Dientes de serpiente:

Dientes de serpiente

Las serpientes tienen dientes que, aunque no los usan para masticar, sí los necesitan para capturar alimentos y defenderse. Cada especie tiene dientes evolucionados que se ajustan a su estilo de vida.

Algunas especies tienen dientes simples e indiferenciados, pueden tener hasta 200 dientes a lo largo de sus mandíbulas, mientras que otras tienen dientes especializados en la parte frontal de la boca que entregan veneno, llamados colmillos. Independientemente de su forma o función, las serpientes reemplazan sus dientes regularmente para asegurarse de que siempre estén listas para capturar presas.

Dentición en las serpientes

Aunque los términos se usan indistintamente, “dientes” y “colmillos” se refieren a cosas diferentes. Si bien todas las superficies óseas expuestas en la boca de una serpiente son dientes, solo los dientes que inyectan veneno son colmillos. En otras palabras, todos los colmillos son dientes, pero no todos los dientes son colmillos. Entonces, podríamos concluir que todas las serpientes tienen dientes, pero no todas las serpientes tienen colmillos.

¿Cuántos dientes tienen las serpientes?

Es difícil especificar esto, ya que los diferentes tipos de serpientes tienen diferentes cantidades de dientes. Algunas apenas tienen dientes, mientras que otras tienen mucho más que nosotros. Por ejemplo: las boas pueden tener más de cien dientes. Pero no tienen colmillos porque no son venenosas.

 las anacondas tienen dientes como las boas, pero como no es venenosa no tiene colmillos.

Las cobras, por el contrario, como son venenosas tienen dos colmillos grandes y tal vez unos veinte dientes pequeños.

¿Qué dientes tienen las serpientes?

Al igual que muchos depredadores las serpientes poseen varias filas de dientes. Generalmente tienen cuatro filas en la parte superior y dos filas en la parte inferior. Sin embargo, el arreglo y número de dientes es extremadamente específico de la especie. Algunas especies de serpientes prácticamente no tienen dientes, mientras que otras tienen dientes muy desarrollados.

La función de los dientes de la serpiente es sujetar y arrastrar los alimentos en la boca en lugar de masticarlos. Los dientes continúan siendo reemplazados a lo largo de la vida, incluidos los colmillos.

Aunque la mayoría de las serpientes tienen dientes, seis filas de dientes, generalmente están presentes en las serpientes que se ven comúnmente como mascotas, una fila a cada lado de las mandíbulas inferiores y dos filas a cada lado de las mandíbulas superiores, no todas las serpientes tienen colmillos. Sólo los tienen las venenosas.

De hecho, si observas dentro de la boca de una serpiente notaras que la encía normalmente los tiene cubiertos. Por lo que, en el cráneo de una serpiente muerta se pueden observar muchos dientes, pero en la boca de una serpiente viva no se pueden ver tantos.

Tipos de dientes de serpientes

Todas las serpientes tienen dientes, pero no todas las serpientes tienen los mismos dientes. Si bien hay algunas similitudes (todas las serpientes se tragan entera su comida, lo que significa que no se usan dientes para masticar alimentos).

Los colmillos venenosos surgieron como una adaptación de los dientes maxilares. Los tipos de dentadura de serpiente se clasifican de acuerdo al grado especialización de la mandíbula y los colmillos, las especies de serpientes se pueden clasificar en cuatro grupos diferentes:

 Aglifos

dientes de serpientes pitón reticuladaSon dientes macizos, prensiles, curvados hacia atrás para sujetar la presa y no están diseñados para inocular veneno. Es el caso de muchos colúbridos, boidos y pitónidos. En general son serpientes inofensivas para el hombre, con excepción de las grandes constrictoras (pitones, anacondas).

  • Significa “carente de surcos”
  • Todos los dientes son similares en forma y tamaño.
  • La mayoría de las serpientes con estos dientes no son venenosas y son inocuas para los humanos
  • Incluye serpientes como la pitón birmana.

Opistoglifos

dientees de serpientes opistoglifosSon dientes acanalados situados en la parte posterior de la mandíbula y conectados con glándulas de veneno, constituyendo un sistema de inoculación primitivo. Dado que para inyectar el veneno debe morder con la parte posterior de la boca, normalmente son poco peligrosas para el hombre. Este es el caso de la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus). No obstante, las especies de gran tamaño pueden producir graves mordeduras e incluso la muerte, como Boomslang (Dispholidus typus), del África subsahariana.

  • Significa “surcos hacia atrás”
  • Tienen dientes extendidos en la parte posterior de su mandíbula.
  • Estos dientes extendidos están ranurados para canalizar el veneno.
  • La serpiente debe mover rápidamente la presa a la parte posterior de su boca para inyectar el veneno.
  • Incluye serpientes como la serpiente del maíz

Proteroglifos dientes de serpientes proteroglifos

Son dientes pequeños y fijos situados en la parte delantera de la boca, con un canal más o menos cerrado. Las cobras y las mambas poseen estos dientes. Algunas especies, como la cobra escupidora (Naja nigricollis), los tienen modificados para escupir el veneno a más de cuatro metros de distancia.

  • Significa ” ranurados hacia adelante “
  • Estas serpientes tienen muy pocos dientes a excepción de sus colmillos agrandados.
  • Los colmillos apuntan hacia abajo, son cortos y huecos.
  • La serpiente debe colgar en su presa para inyectar veneno.
  • Incluye serpientes como la cobra real.

Solenogrifos

dientes de serpiente víbora de gabónSe trata de dos largos colmillos móviles en parte anterior de la mandíbula; son huecos con un canal interior cerrado y conectado con glándulas venenosas. Los colmillos se pliegan sobre el paladar superior cuando el animal cierra la boca y se enderezan rápidamente cuando la abre. Es el sistema de inoculación más eficaz. Este tipo de dentición es característico de los vipéridos.

  • Significa “conducto acanalado”
  • Estos colmillos se doblan contra el paladar.
  • Puede inyectar grandes cantidades de veneno.
  • Estos tipos de dientes son exclusivos de las víboras.
  • Incluye serpientes como la serpiente de cascabel.

Tipos de colmillos según la familia de serpiente

Como hemos dicho anteriormente casi todas las serpientes tienen dientes pero no todas tienen colmillos que son exclusivos de las serpientes venenosas, entonces, según la clasificación de los dientes de serpientes mencionada anteriormente, ¿cúal es el tipo de dentición que tienen las serpientes venenosas?

Cada familia de serpiente venenosa tiene una de las tres estructuras de colmillos:

Colmillos de serpientes Opistoglifos

Las serpientes opistoglifas se encuentran solo en la familia de los colúbridos, que incluye muchas especies venenosas y no venenosas. Este tipo de colmillo se encuentra en la parte posterior de la boca en lugar del frente, lo que hace que el envenenamiento sea una tarea más compleja. La mayoría de las serpientes con colmillos son inofensivas para los humanos, pero algunas, como el boomslang, pueden ser mortales.

Colmillos Proteroglifos

Todas las serpientes proteroglifas pertenecen a la familia elapidae, que incluye cobras, mambas, serpientes de mar y coral. Este tipo de colmillo se fija a la mandíbula y no se puede plegar. Debido a esto, los colmillos de elápidos deben ser más cortos que los de las víboras.

Colmillos de serpientes Solenoglifos

Las serpientes solenoglifas pertenecen a la familia de las víboras (viperidae), que incluye víboras de hoyo como serpientes de cascabel y “víboras verdaderas” como víboras de Gabón. Este tipo de colmillo se adhiere a la mandíbula por medio de una bisagra, por lo que se pueden plegar contra el techo de la boca cuando no está en uso. Esta acción de plegado permite que las víboras tengan los colmillos más largos de todas las serpientes venenosas, y algunas de ellas alcanzan más de dos pulgadas de largo.

Las serpientes solenoglifas abren sus bocas casi 180 grados, y los colmillos giran en una posición que les permite penetrar profundamente en la presa.

Excepciones

Algunas serpientes no se ajustan a estas categorías. Atractaspis es solenoglifo pero los colmillos se mueven hacia los lados, lo que le permite golpear sin abrir la boca, tal vez permitiéndole cazar en túneles pequeños. Los escolecofidios (serpientes que cavan ciegas) típicamente tienen pocos dientes, a menudo solo en la mandíbula superior o inferior.

¿Cómo funcionan los colmillos de serpiente?

Serpiente cascabel colmillos

Los colmillos de serpiente son dientes afilados, largos, huecos o estriados que están conectados a un pequeño saco en la cabeza de la serpiente detrás de sus ojos. Estos sacos producen un líquido tóxico llamado veneno.

El veneno de serpiente es simplemente saliva, claro está que no es saliva como la nuestra. La saliva que produce la serpiente es altamente modificada llena de toxinas que afectan tanto tejidos como sangre

Cuando una serpiente muerde los colmillos penetran la piel liberando el veneno, el cual comienza a actuar de inmediato para matar o paralizar a la presa.

En las serpientes con colmillos realmente largos, estos se doblan al cerrar la boca para que no se inyecten ponzoña a sí mismas.Cuando una serpiente pierde o rompe un diente crecerá otro.

Como el veneno funcionará casi de inmediato, algunas serpientes se aferrarán a la presa, hasta que el animal deja de luchar y la serpiente puede comenzar a tragarlo.Otras serpientes muerden y liberan la presa para no lastimarse cuando el animal lucha y muere lentamente.Estas serpientes usarán su lengua para olfatear y seguir al animal hasta que muera y lo pueda comer.

En muchos países, las serpientes venenosas son atrapadas para extraerle el veneno de sus colmillos apretando el saco del veneno y forzando la liberación de la ponzoña.Este veneno se usa para crear un medicamento llamado antiofídico o antiveneno que si se aplica a tiempo puede salvar la vida de las personas mordidas por serpientes.Las serpientes producirán veneno mientras vivan.

¿Las serpientes tienen dientes normales?

Algunas serpientes poseen dientes aglifos, que en la dentición de las serpientes estos son dientes macizos como los colmillos de León, Tigre, en general de otros depredadores.

Las serpientes con este tipo de dientes generalmente tienen muchos. Es como si fueran filas de incisivos que se extienden a lo largo de la mandíbula. Estos dientes los tienen las serpientes constrictoras como las boas, anacondas, pitones y algunos colúbridos. Es decir, serpientes no venenosas

Las serpientes no usan estos dientes para masticar. Los usan para atrapar, mantener y empujar hacia dentro la presas. Los dientes apuntan hacia atrás, al igual que los de las serpientes con colmillos posteriores (dientes opistoglifos), de modo que la presa no puede escapar.

¿Hay serpientes sin dientes?

Serpiente con boca abierta

La adaptación y evolución biológica que ha tenido la serpiente es la respuesta.

Los animales herbívoros no tienen colmillos, pero poseen molares que son dientes adaptados para que cumplir la labor de triturar o moler pasto, vegetales y hojas.

Las serpientes no son herbívoros; son absolutamente carnívoros. Lo que significa que no comen nada más que carne.

Las serpientes solo tienen los dientes que necesitan para su dieta. Estos son sus colmillos para envenenar a sus presas y dientes pequeños para aferrarse a sus presas.

Puede pensar que algunas serpientes no necesitan dientes. Las serpientes come huevo se me vienen a la mente. Estos son un grupo de serpientes colubridae que se han adaptado para comer nada más que huevos, sin presas vivas, sin bayas, sin hojas o hierba, solo huevos.

Entonces, ¿por qué una serpiente come huevos necesita dientes? Quizás para luchar contra los depredadores. Pero con respecto a la alimentación, los dientes solo se interpondrían cuando su única comida es tan grande y redonda. Imagínese si intentara comer un huevo entero. Sería mucho más fácil si no tuvieras dientes, ¿no?

¿De qué están hechos los dientes de serpiente?

Los dientes de una serpiente se componen de lo siguiente:

  • Esmalte. Los dientes de serpiente y los colmillos están hechos de esmalte, que es más duro que los huesos. Por eso es una herramienta vital para atacar a otros animales.
  • Dentina. Debajo del esmalte hay dentina, que es un tejido similar al hueso.
  • Pulpa. Dentro de eso hay un núcleo blando llamado pulpa. La pulpa conecta el diente a la mandíbula y es sensible si está expuesta.

Los colmillos de serpiente son huecos o tienen un surco muy profundo, casi cerrado, que atraviesa su centro. Los dientes de serpiente son ‘acrodontes’, lo que significa que están conectados directamente al hueso de la mandíbula.

¿Las serpientes nacen con dientes?

Los dientes de una serpiente se desarrollan antes de que entren al mundo. Las serpientes bebes al momento de eclocionar rompen el huevo con un diente. Las serpientes desde que nacen tienen todas las características de su especie. La serpiente debe si es venenosa en su mordida inyectara veneno a su presa, solo cambia la cantidad de veneno.

Si compras una serpiente bebe para mascota como la pitón bola, la alimentaras con ratones que ella sujetara con sus diminutos pero afilados dientes. A medida que la serpiente crece, desarrollarán dientes más grandes y largos con el tiempo.

¿Las serpientes recuperan o remplazan los dientes?

Las serpientes reemplazan todos sus dientes, incluidos sus colmillos, a menudo. Los dientes se rompen, desgastan o se atascan regularmente en las presas.

¿Los dientes de serpiente vuelven a crecer? Las serpientes regeneran sus dientes y lo hacen regularmente. Una serpiente posee dientes de reserva en la mandíbula que, cuando uno se cae, puede usar como reemplazo.

Ocasionalmente, un colmillo de reemplazo aparece en su lugar antes de que el viejo colmillo se caiga, por lo que una serpiente puede tener temporalmente tres colmillos, uno en un lado y dos en el otro. Esto no es problema para la serpiente; Todavía pueden morder e inyectar veneno de manera muy eficiente.

Las serpientes son ‘polifodontes’ según el International Journal of Oral Science. Lo que significa que pueden reemplazar sus dientes durante su vida. Lo cual, funciona de la siguiente manera:

  1. Nuevos dientes permanentes crecen en la mandíbula, justo debajo o detrás del diente que eventualmente reemplazarán. Estos están hechos de células madre.
  2. Cada pocos meses, la serpiente naturalmente perderá uno o dos dientes.
  3. En ausencia del diente original, el diente de reemplazo pasará a su lugar.

Esto ocurre durante la vida de una serpiente. No hay límite en la cantidad de dientes que una serpiente puede reemplazar

¿Todas las serpientes tienen dientes?

Sí, todas las serpientes tienen dientes, tienen que hacerlo para poder comer. Pero solo algunas especies de serpientes tienen colmillos, estas son serpientes venenosas.

Los colmillos son diferentes porque se usan para penetrar más en la presa para que la serpiente pueda inyectar veneno, mientras que los dientes se usan principalmente para agarrar los alimentos y dar el ataque inicial.

¿Se pueden extraer los dientes de una serpiente?

Sí, esto se muestra principalmente en serpientes venenosas, sin embargo, los dientes de las serpientes continuarán creciendo.

Este procedimiento es muy doloroso para la serpiente y no debe considerarse a menos que sea por razones médicas.

¿Se puede sacar el veneno de una serpiente?

Sí, esto se hace de varias maneras, principalmente por razones de investigación para prevenir la muerte en humanos.

Por lo general, la serpiente se verá obligada a golpear un frasco cubierto con malla, el veneno goteará a través del frasco y luego se recolectará donde pueda producirse el veneno.

 

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