Dientes de serpiente

Dientes de serpientes

El arreglo y número de dientes es extremadamente específico de la especie. Algunas especies de serpientes prácticamente no tienen dientes, mientras que otras tienen dientes muy desarrollados.

La función de los dientes de la serpiente es sujetar y arrastrar los alimentos en la boca en lugar de masticarlos. Los dientes continúan siendo reemplazados a lo largo de la vida, incluidos los colmillos.

Aunque la mayoría de las serpientes tienen dientes, seis filas de dientes generalmente están presentes en las serpientes que se ven comúnmente, una fila a cada lado de las mandíbulas inferiores y dos filas a cada lado de las mandíbulas superiores, no todas las serpientes tienen colmillos. Sólo los tienen las venenosas.

Diente de serpientes

Todas las serpientes tienen dientes, pero no todas las serpientes tienen los mismos dientes. Si bien hay algunas similitudes (todas las serpientes se tragan su comida entera, lo que significa que no se usan dientes para masticar alimentos).

Tipos de dientes de serpientes

Los dientes de serpiente se pueden clasificar en cuatro grupos diferentes:

 Aglifos

dientes de serpientes pitón reticuladaSon dientes macizos, prensiles, curvados hacia atrás para sujetar la presa y no están diseñados para inocular veneno. Es el caso de muchos colúbridos, boidos y pitónidos. En general son serpientes inofensivas para el hombre, con excepción de las grandes constrictoras (pitones, anacondas).

  • Significa “carente de surcos”
  • Todos los dientes son similares en forma y tamaño.
  • La mayoría de las serpientes con estos dientes no son venenosas y son inocuas para los humanos
  • Incluye serpientes como la pitón birmana.

Opistoglifos

dientees de serpientes opistoglifosSon dientes acanalados situados en la parte posterior de la mandíbula y conectados con glándulas de veneno, constituyendo un sistema de inoculación primitivo. Dado que para inyectar el veneno debe morder con la parte posterior de la boca, normalmente son poco peligrosas para el hombre. Este es el caso de la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus). No obstante, las especies de gran tamaño pueden producir graves mordeduras e incluso la muerte, como Boomslang (Dispholidus typus), del África subsahariana.

  • Significa «surcos hacia atrás»
  • Tienen dientes extendidos en la parte posterior de su mandíbula.
  • Estos dientes extendidos están ranurados para canalizar el veneno.
  • La serpiente debe mover rápidamente la presa a la parte posterior de su boca para inyectar el veneno.
  • Incluye serpientes como la serpiente del maíz

Proteroglifos dientes de serpientes proteroglifos

Son dientes pequeños y fijos situados en la parte delantera de la boca, con un canal más o menos cerrado. Las cobras y las mambas poseen estos dientes. Algunas especies, como la cobra escupidora (Naja nigricollis), los tienen modificados para escupir el veneno a más de cuatro metros de distancia.

  • Significa » ranurados hacia adelante «
  • Estas serpientes tienen muy pocos dientes a excepción de sus colmillos agrandados.
  • Los colmillos apuntan hacia abajo, son cortos y huecos.
  • La serpiente debe colgar en su presa para inyectar veneno.
  • Incluye serpientes como la cobra real.

Solenogrifos

dientes de serpiente víbora de gabónSe trata de dos largos colmillos móviles en parte anterior de la mandíbula; son huecos con un canal interior cerrado y conectado con glándulas venenosas. Los colmillos se pliegan sobre el paladar superior cuando el animal cierra la boca y se enderezan rápidamente cuando la abre. Es el sistema de inoculación más eficaz. Este tipo de dentición es característico de los vipéridos.

  • Significa «conducto acanalado»
  • Estos colmillos se doblan contra el paladar.
  • Puede inyectar grandes cantidades de veneno.
  • Estos tipos de dientes son exclusivos de las víboras.
  • Incluye serpientes como la serpiente de cascabel.

Como hemos dicho anteriormente casi todas las serpientes tienen dientes pero no todas tienen colmillos que son exclusivos de las serpientes venenosas, entonces según la clasificación de los dientes de serpientes, cuales son los colmillos que tienen las serpientes venenosas.

Colmillos

Los colmillos son dientes afilados, largos, huecos o estriados que están conectados a un pequeño saco en la cabeza de la serpiente detrás de sus ojos. Estos sacos producen un líquido tóxico llamado veneno.

Cuando una serpiente muerde los colmillos penetran la piel liberando el veneno, el cual comienza a actuar de inmediato para matar o paralizar a la presa.

En las serpientes con colmillos realmente largos, estos se doblan al cerrar la boca para que no se inyecten ponzoña a sí mismas. Cuando una serpiente pierde o rompe un diente crecerá otro.

Como el veneno funcionará casi de inmediato, algunas serpientes se aferrarán a la presa, hasta que el animal deja de luchar y la serpiente puede comenzar a tragarlo. Otras serpientes muerden y liberan la presa para no lastimarse cuando el animal lucha y muere lentamente. Estas serpientes usarán su lengua para olfatear y seguir al animal hasta que muera y lo pueda comer.

En muchos países, las serpientes venenosas son atrapadas para extraerle el veneno de sus colmillos apretando el saco del veneno y forzando la liberación de la ponzoña. Este veneno se usa para crear un medicamento llamado antiofídico o antiveneno que si se aplica a tiempo puede salvar la vida de las personas mordidas por serpientes. Las serpientes producirán veneno mientras vivan.

Tipos de colmillos

Las serpientes venenosas se encuentran en todos los continentes, excepto la Antártida, y varían en tamaño desde unas pocas pulgadas hasta casi 20 pies de largo. Todas estas serpientes tienen una de las tres estructuras de colmillos: proteroglifos, solenoglifos u opistoglifos. Y cada tipo es único para una familia diferente de serpientes.

Opistoglifos

Las serpientes opistoglifas se encuentran solo en la familia de los colúbridos, que incluye muchas especies venenosas y no venenosas. Este tipo de colmillo se encuentra en la parte posterior de la boca en lugar del frente, lo que hace que el envenenamiento sea una tarea más compleja. La mayoría de las serpientes con colmillos son inofensivas para los humanos, pero algunas, como el boomslang, pueden ser mortales.

Proteroglifos

Todas las serpientes proteroglifas pertenecen a la familia elapidae, que incluye cobras, mambas, serpientes de mar y coral. Este tipo de colmillo se fija a la mandíbula y no se puede plegar. Debido a esto, los colmillos de elápidos deben ser más cortos que los de las víboras.

Solenoglifos

Las serpientes solenoglifas pertenecen a la familia de las víboras (viperidae), que incluye víboras de hoyo como serpientes de cascabel y «víboras verdaderas» como víboras de Gabón. Este tipo de colmillo se adhiere a la mandíbula por medio de una bisagra, por lo que se pueden plegar contra el techo de la boca cuando no está en uso. Esta acción de plegado permite que las víboras tengan los colmillos más largos de todas las serpientes venenosas, y algunas de ellas alcanzan más de dos pulgadas de largo.

Las serpientes solenoglifas abren sus bocas casi 180 grados, y los colmillos giran en una posición que les permite penetrar profundamente en la presa.

Excepciones

Algunas serpientes no se ajustan a estas categorías. Atractaspis es solenoglifo pero los colmillos se mueven hacia los lados, lo que le permite golpear sin abrir la boca, tal vez permitiéndole cazar en túneles pequeños. Los escolecofidios (serpientes que cavan ciegas) típicamente tienen pocos dientes, a menudo solo en la mandíbula superior o inferior.

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