Serpiente del maíz – Pantherophis guttatus o Elaphe Guttata

Pantherophis guttatus - Serpiente del maíz - Elaphe GuttataLa serpiente del maíz (Pantherophis guttatus o Elaphe Guttata) es una especie de serpiente de la familia Colubridae. Este hermoso ofidio recibe este peculiar nombre de serpiente del maíz porque es un reptil de pradera y los cultivos de maíz son su lugar preferido. Tal característica también está aplicada a su nombre en inglés el cual se denomina Corn Snake (serpiente del maíz).

La serpiente Rata Roja como también se le conoce es una serpiente solitaria y no vive en hoyos sino en la planicie, y los matorrales del maíz,  son las mejores áreas para encontrar su alimento, protección y escondite. Son populares en el mercado de mascotas, quizás por ser más pequeñas y dóciles que otras especies de serpientes y por no ser venenosas.

Estas serpientes ayudan en el control de plagas de roedores, lo que evita daños a los cultivos y la propagación de enfermedades a las poblaciones.

Descripción de la Pantherophis guttatus

Las Serpientes del Maíz – Pantherophis guttatus – son de tamaño reducido, miden de 70 a 130 cm de largo, tienen la cabeza aplanada bien diferenciada del cuerpo, con una boca corta y redondeada, los ojos de pupila oscura y circular. Tienen patrones de colores que les ayudan a mezclarse con su entorno, por lo que,  el color del cuerpo es anaranjado, rosáceo, amarillento, amarronado o grisáceo, con grandes manchas negras, rojizas, marrones o grises a lo largo del dorso y otras más pequeñas a lo largo de los flancos. A partir de los cuatro meses de vida trepan árboles y superficies elevadas.

La esperanza de vida de estos reptiles es bastante larga para tratarse de un ofidio pequeño, ya que es de 20 años, cuando normalmente es de 12 años en serpiente de pequeño tamaño.

La esperanza de vida de estos reptiles es bastante larga para tratarse de un ofidio pequeño, ya que es de 20 años, cuando normalmente es de 12 años en serpiente de pequeño tamaño.

Sabías que
Referente a la taxonomía de las serpientes en el 2002, todas las serpientes norteamericanas del género Elaphe se reclasificaron en el género Pantherophis, cambiando su Elaphe guttata a Pantherophis guttatus, sin embargo no se aceptó este cambio, y sigue refiriéndose como Elaphe.
En 2003 el Herpetological Review rechazó el cambio de Elaphe a Pantherophis sobre la base de insuficientes estudios. El «International Committee for Zoological Nomenclature, ICZN» no ha tomado ese cambio. Los cambios taxonómicos se hacen oficiales cuando los aprueba el ICZN, y mientras no lo publiquen, los artículos con la reclasificación taxonómica se toman como sugerencias taxonómicas.

 Alimentación de la serpiente del maíz

Pantherophis guttatus - Serpiente del maíz - Elaphe GuttataLas serpientes del maíz comienzan a menudo su vida alimentándose de pequeños invertebrados. Cuando son jóvenes se alimentan de grillos, escarabajos, gusanos; al llegar a la edad adulta consumen lagartijas, pájaros y roedores; son buenas escaladoras y trepan árboles buscando aves y murciélagos.

Aunque en cautividad, desde su nacimiento se las puede alimentar a base de ratones cuyos  tamaños dependerá de la longitud de la serpiente.

La serpiente de más activa por la noche o durante las horas del amanecer y al anochecer. Sobre todo son terrestres pero algunas son semiarbóreas para cazar murciélagos o aves. Mientras las especies de Elaphe se alimentan de peces, ranas, roedores y otros mamíferos, Elaphe guttata empieza por alimentarse de invertebrados pequeños como grillos, moviéndose rápidamente hasta los roedores.

Pasa muchas horas escondida bajo las hojas del suelo, debajo de piedras, enterrada en la arena o en el interior de troncos vacíos. Por su tamaño, cada vez que se alimentan necesitan digerirla completamente para volver a alimentarse, lo que les da la oportunidad de pasar algunos días sin necesidad de alimento. No poseen veneno, por lo que matan a sus presas por medio de la constricción.

Distribución de la serpiente rata roja

Son nativas de los Estados Unidos de América. Su área de distribución es de Maryland y Nueva Jersey llegando hacia el sur a la costa del golfo de México.

La subespecie Elaphe guttata emoryi (la serpiente ratera de los grandes llanos) se puede encontrar en Texas, el norte de México y subiendo a través de Kansas y Misuri.

América del Norte es el hogar de la serpiente de maíz, cuando el clima está caliente y en el lugar donde están hay roedores es un buen hogar para ellas, tienden a estar alrededor de los edificios antiguos, en los suelos agrícolas, y disfrutan de los árboles, Texas y Nueva Jersey son lugares comunes para encontrarlas.

partir de los cuatro meses de vida trepan árboles y superficies elevadas.

Reproducción de la Pantherophis guttatus

Pantherophis guttatus - Serpiente del maíz - Elaphe GuttataLa serpiente del maíz – Elaphe. Guttata – es ovípara y llega a la madurez sexual a los dos años de edad. Las hembras depositan los huevos un mes después de copular con el macho.

Aproximadamente son expulsados de 12 a 24 huevos en un lugar húmedo y oculto de los depredadores, comúnmente entre mayo y julio. Posteriormente, El tiempo para que se forme el embrión y se produzca la eclosión tiene una duración entre 60 y 65 días, y las pequeñas crías miden alrededor de 12 cm de longitud como mínimo.

La Elaphe Guttata como mascota

La Pantherophis guttatus – serpiente del maíz – se trata de un reptil que puede convertirse en un animal doméstico perfecto. Es de pequeño tamaño lo que la convierte en la mascota ideal para todos aquellos amantes de las serpientes, además, de su reducido tamaño también destacan por su comportamiento y que no son venenosas. Por lo que si te gustan las serpientes este pequeño reptil se puede convertir en una buena opción.

Sabías que
Es muy importante que cada vez que toques este animal te laves las manos con agua abundante y jabón. Las mujeres en estado de embarazo deben tener un cuidado especial con este reptil porque les puede causar salmonelosis.

La serpiente del maíz es bastante común en cautividad, ya que se adapta muy bien a esta situación, se reproduce sin muchos problemas e incluso se deja manipular con facilidad. Las  Elaphe son las serpientes más comunes en el mercado de las mascotas.

Como mascota, los juveniles Elaphe son alimentados con ratones rosas y algunas veces grillos e insectos una o dos veces semanalmente, los adultos pueden comer un roedor por semana.

Video serpiente de maíz – Pantherophis guttatus

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