Serpientes cobras características, veneno y tipos

serpiente cobra

Las cobras son serpientes altamente venenosas, la mayoría de las cuales expanden las costillas del cuello para formar una capucha. Si bien el capuchón es característico de las cobras, no todas están estrechamente relacionadas.

Las serpientes cobras se encuentran en los desiertos, pastizales, selvas tropicales y montañas desde el sur de África a través del sur de Asia hasta las islas del sudeste asiático. Pueden nadar, trepar árboles y moverse rápidamente por el suelo.

A lo largo de su rango de hábitat, diferentes especies son las favoritas de los encantadores de serpientes, quienes las asustan para que asuman la postura de defensa mejorada. La serpiente se balancea en respuesta al movimiento y quizás también a la música del encantador, que sabe cómo evitar el golpe relativamente lento y quiénes pueden haber eliminado los colmillos de la serpiente.

Las cobras serpientes matan a sus presas inyectando veneno a través de sus colmillos. El veneno es una neurotoxina que detiene la respiración y el latido del corazón de la víctima. Una víbora cobra solo atacará a un humano si se siente amenazada.

Las cobras son capaces de levantar sus cuerpos, extender sus capuchas, y silbar en voz alta para ahuyentar a la mayoría de las amenazas. Han especializado los músculos y las costillas en el cuello que pueden extender para formar la capucha cuando la cobra se siente amenazada. Las cobras vienen en diferentes colores, desde negro o marrón oscuro hasta blanco amarillento.

Tipos de cobras

Existe un desacuerdo acerca de qué es exactamente una cobra, y el número de especies de cobra oscila entre 28 y 270 dependiendo de cómo se define una cobra. Genéticamente, las cobras «verdaderas» son miembros del género Naja, pero según Viernum, a menudo «el nombre cobra hace referencia a varias especies de serpientes, la mayoría de las cuales pertenecen a la familia de serpientes venenosas Elapidae.

Elpididae incluye otras serpientes como serpientes de coral, kraits y mambas. «Muchas de estas serpientes poseen capuchas o la capacidad de elevar la parte superior de su cuerpo. Las King Cobras o cobras reales son solo un tipo de cobras, aunque pertenecen a un género propio. Los tipos de cobras en géneros y especies de más conocidos son:

La cobra real – King cobra (Ophiophagus Hannah)

La king cobra es la serpiente venenosa más grande del mundo. Se encuentra predominantemente en los bosques de la India, a través del sudeste de Asia, Filipinas e Indonesia, y se alimenta principalmente de otras serpientes. La longitud máxima confirmada es de 5,6 metros (18 pies), pero la mayoría no supera los 3,6 metros (12 pies).  Se podría decir que a la cobra real por su longitud es una cobra gigante

La cobra indiaCobra de anteojos india (Naja naja)

anteriormente se consideraba una sola especie con la misma distribución que la cobra real. Recientemente, sin embargo, los biólogos han descubierto que existen casi una docena de especies en Asia, algunas son venenosas y otras no. Varían tanto en tamaño (la mayoría oscila entre 1,25 y 1,75 metros) como en la toxicidad de su veneno.

Cobra escupidora de cuello de anillo – rinkhals (Hemachatus Haemachatus)

Llamada así por su banda para el cuello. «Escupir cobra» se refiere a cualquiera de varias especies de cobra que tienen la capacidad de escupir o rociar veneno de sus colmillos en defensa. Algunos incluyen la cobra escupidora roja (Naja pallida), la cobra escupidora de Mosambique (Naja mossambica) y la cobra escupidora de cuello negro (Naja nigricollis). El veneno, aunque generalmente no es mortal al contacto, puede causar ceguera permanente si entra en el ojo y / o la piel, dejando cicatrices si no se trata.

A pesar de su nombre, estas serpientes en realidad no escupen su veneno. Rocían el veneno apretando sus músculos sobre las glándulas venenosas, forzando el veneno de las aberturas frontales en los colmillos.

Cuando están acorralados, algunas especies pueden «escupir» su veneno hasta una distancia de 6.5 pies (2 metros). Cuatro de las siete especies de cobra encontradas en África y siete de cada nueve especies encontradas en Asia pueden escupir. Si bien esta es típicamente su forma de defensa, todas las cobras escupidoras también pueden liberar veneno a través de una mordida.

La cobra egipcia (Naja haje)

probablemente el áspid de la antigüedad- es una especie oscura, de capucha estrecha, de unos dos metros de largo, que abarca gran parte de África y hacia el este, hasta Arabia. Su presa habitual consiste en sapos y pájaros.

El veneno de la cobra egipcia es extremadamente tóxico. Su mordedura puede causar una muerte rápida, y muchos la consideran la serpiente utilizada por Cleopatra para suicidarse.

Entre otras especies tenemos:

Cobras de árbol (género Pseudohaje)

las cuales son Cobra de árbol de Goldie o Cobra de árbol de oro (Pseudohaje goldii) y Cobra de árbol negro (Pseudohaje nigra),  que junto con las mambas, son los únicos miembros arbóreos de la familia Elapidae.

Cobras de escudo (Aspidelaps)

estas son serpiente de coral Cape o la cobra de coral Cape (Aspidelaps lubricus) y Cobra con nariz de escudo (Aspidelaps scutatus)

Walterinnesia

son la serpiente negra del desierto o cobra del desierto negra (Walterinnesia aegyptia) y (Walterinnesia morgani), ninguna de las cuales se alza o produce una capucha

Cobra americana (Micrurus fulvius)

La llamada serpiente de coral del este o serpiente de coral común, que tampoco produce una capucha

Falsa cobra de agua (Hydrodynastes gigas)

Conocida también como serpiente lisa brasileña, es la única «cobra» que no es miembro de los Elápidos.  Cuando se ve amenazada «capuchas» como lo hace una verdadera cobra (especie de Naja). Sin embargo, a diferencia de una verdadera cobra, no retrocede, produce solo un leve aplanamiento del cuello y solo es levemente venenoso.

Características de la cobra

serpiente cobra

Las cobras son Elapidae, un tipo de serpiente venenosa con colmillos huecos fijados a la mandíbula superior en la parte frontal de la boca. Estas serpientes no pueden sostener sus colmillos sobre sus presas así que inyectan veneno a través de sus colmillos, según el zoológico de San Diego. Tienen un excelente sentido del olfato y visión nocturna. Además de sus capuchas de marca registrada, las cobras tienen pupilas redondas y escamas lisas.

Los colores varían ampliamente de una especie a otra. Hay rojo, amarillo, negro, moteado, bandas y muchos otros colores y patrones de cobra.

Las cobras son serpientes grandes; muchas especies alcanzan más de 6 pies de largo (2 metros). Según Cape Snake Conservation, la cobra del bosque es la cobra verdadera más grande, alcanzando 10 pies (3 m), y la cobra escupidora de Ashe mide 9 pies (2.7 m), por lo que es la cobra escupidora más grande del mundo. La especie más pequeña es la cobra escupidora de Mozambique, que mide aproximadamente 4 pies de largo (1.2 m). Las cobras reales, la más larga de todas las serpientes venenosas, pueden alcanzar los 18 pies (5,5 m).

«La característica física distintiva más conocida de las cobras es su capucha», dijo Viernum. «La capucha ocurre cuando la serpiente extiende las costillas de su cuello formando una sección aplanada y ensanchada de su cuerpo

cerca de la cabeza». Esto crea un espectáculo impresionante y amenazante.

Las cobras serpientes van a cazar principalmente al amanecer y al atardecer. Usan su lengua bífida para olfatear a su presa. La lengua se mueve hacia adentro y afuera, recogiendo partículas de olor del suelo y pasándolas sobre un órgano con olor especial en el techo de la boca llamado órgano de Jacobson.

Ratones, ratas, ardillas de tierra y conejos son las principales presas, pero las cobras también pueden comer anfibios, pájaros, lagartijas, otras serpientes y huevos. Una culebra cobra puede pasar días o incluso meses sin comer, dependiendo de cuán grande fue su última comida. El metabolismo lento de las serpientes lo hace posible.

serpientes cobras

Veneno de cobra

«Las mordeduras de cobra pueden ser fatales, especialmente si no se tratan», dijo Viernum. Afortunadamente, el antídoto está disponible y, a veces, las vidas también se pueden salvar con el uso de un respirador artificial. Viernum explicó los efectos del veneno neurotóxico de cobras: «Al igual que las serpientes de coral, las víboras cobras tienen un potente veneno neurotóxico que actúa sobre el sistema nervioso. Los síntomas de una mordedura de cobra neurotóxica pueden incluir problemas con la visión, dificultad para tragar y hablar, debilidad del músculo esquelético, dificultad para respirar, insuficiencia respiratoria, vómitos, dolor abdominal, necrosis y anticoagulación.

Según la Universidad de Michigan, las víctimas humanas pueden dejar de respirar solo 30 minutos después de haber sido mordidas por una cobra.

Algunas cobras serpientes, incluidas todas las cobras escupidoras, tienen veneno citotóxico que ataca el tejido corporal y causa dolor intenso, hinchazón y posible necrosis (muerte de células y tejidos). Según el Museo Americano de Historia Natural, escupir cobras también, tienen la capacidad de disparar veneno desde sus colmillos directamente a los ojos de la víctima con una precisión aterradora. El veneno en los ojos puede llevar a la ceguera si no se lava bien.

Depredadores de las serpientes cobras

El mayor enemigo de la serpiente cobra es la mangosta, un animal que es lo suficientemente rápido para lanzarse y morder la parte posterior del cuello de la cobra antes de que la serpiente pueda defenderse. Muchas especies de cobra alguna vez fueron reverenciadas o veneradas en partes del hemisferio oriental. Ahora, las cobras salvajes están amenazadas por la deforestación y la caza.

Reproducción de las cobras

Las cobras se reproducen poniendo huevos. Las hembras suelen poner de 20 a 40 huevos a la vez, que incuban entre 60 y 80 días. Según SnakeWorld de la India, las culebras cobras se quedarán cerca de los huevos y los defenderán hasta que nazcan. Se sabe que los jabalíes y las mangostas roban los huevos de la cobra.

Fotos de cobras

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