Boomslang – Dispholidus typus la culebra arborícola del cabo

Boomslang - Dispholidus typus la culebra arborícola de El CaboLa Boomslang – Dispholidus typus, también conocida como culebra arborícola del cabo es una serpiente grande y venenosa de la familia Colubridae. Su nombre común significa «serpiente arbórea» en afrikaans y holandés – boom que significa «árbol» (un afín de » rayo «) y argot que significa «serpiente».

Dispholidus typus es la única especie en su género, aunque varias especies y subespecies se han descrito en el pasado. Se cree que el boomslang está estrechamente relacionado con los miembros de los géneros Thelotornis, Thrasops, Rhamnophis y Xyelodontophis, con los que forma la tribu taxonómica Dispholidini

Es una serpiente dócil, tímida y huye fácilmente pero cuando es provocada ataca mordiendo con fuerza, con toda la boca abierta, ya que los colmillos ponzoñosos están en la parte posterior del maxilar superior. Las mordeduras, generalmente, se producen sólo cuando las personas intentan manipular, atrapar, o matar a los animales.

Subespecies de boomslang

Hay tres subespecies de Dispholidus typus que se reconocen como válidas, incluida la subespecie nominotípica.

  1. Dispholidus typus kivuensis,
  2. Dispholidus typus punctatus
  3. Dispholidus typus typus

“Sabías que

El 26 de septiembre de 1957, el herpetólogo Karl P. Schmidt murió por la mordedura de serpiente boomslang (Dispholidus typus), especie que en aquel momento se consideraba inofensiva – no venenosa”

Boomslang Descripción

Boomslang - Dispholidus typus la culebra arborícola de El CaboLa boomslang no es una serpiente grande; promedia entre 0.91 y 1.5 m (3 y 5 pies), aunque en casos excepcionales en algunas partes de su hábitat, puede exceder los 1.8 m (6 pies). Tiene un cuerpo bastante delgado, comprimido lateralmente, con grandes escamas superpuestas con una gran presión. Es arbórea y se distribuye ampliamente en gran parte del África subsahariana, en donde se encuentra en una diversidad de hábitats, desde matorrales costeros hasta sabanas secas, e incluso zonas semidesérticas. Por lo general, no se encuentra en áreas densamente arboladas, sino que prefiere áreas más abiertas. De hecho, las boomslangs se pueden encontrar con frecuencia en árboles aislados dentro de claros abiertos.

Dependiendo de la edad, sexo y localidad, la Boomslang exhibe una amplia gama de formas de color. La coloración dorsal adulta puede ser gris, verde, negra o amarilla. El moteado a veces está presente y, ocasionalmente, también se ven boomslangs de color rojo rosáceo. La parte inferior es de color blanquecino, amarillento o marrón pálido con o sin manchas. Los individuos jóvenes suelen ser grises o marrones con manchas oscuras y claras de tono azulado, y una barriga amarillenta o rosada con diferentes tonos de manchas marrones.

Boomslangs es una de las pocas especies de serpientes donde el dimorfismo sexual es evidente. Las hembras son casi siempre marrones, mientras que los machos exhiben una coloración más vibrante. Es difícil entender por qué debería ocurrir este dimorfismo sexual, ya que no se ve en otras serpientes arbóreas, como las serpientes arbustivas (Philothamnus) o las mambas (Dendroaspis), que frecuentan hábitats similares en algunas de las áreas de boomslang.

La piel intersticial (la piel entre las escamas) del cuello es negra y más aparente cuando la serpiente infla la región del cuello durante las pantallas de advertencia. Los jóvenes boomslangs en fase verde a menudo pueden ser confundidos por el profano con las mambas verdes o las serpientes arbustivas inofensivas. La principal característica de identificación que distingue al boomslang de otras serpientes arbóreas son los ojos grandes y prominentes (que son de color verde iridiscente en las serpientes jóvenes), y una cabeza más bien achaparrada, algo cincelada.

Los ojos de la boomslang representan una gran proporción de las dimensiones generales de la cabeza. Las pupilas no son ni circulares ni felinas, como se ve en otras serpientes arbóreas. Se asemejan más a una forma de ojo de la cerradura o tonto con un iris amarillo. Los grandes ojos de la boomslang indican una visión superior, que se cree que es binocular, y pueden detectar a su presa antes de que se mueva. Los ojos grandes también llevarían a creer que la serpiente es una especie nocturna, pero es diurna, siendo más activa durante las primeras horas de la tarde.

Conductas de alimentación y amenazas

Ver la Boomslang asechando a su presa es fascinante. Se alimenta de lagartos que habitan en los árboles, especialmente los camaleones, así como aves y pequeños roedores. Cuando la serpiente detecta su presa, se mueve lentamente hacia ella, deteniéndose periódicamente, presumiblemente si cree que ha sido detectada. Durante estas breves pausas, el boomslang puede tambalearse suavemente para aparecer como si fuera una rama flotando en la brisa. Se mueve lentamente hacia adelante hasta que esté dentro del rango de alcance de su presa.

Al igual que las mambas, los boomslangs frecuentan árboles donde los tejedores construyen nidos congregacionales, de modo que pueden atacar los nidos y arrebatar a sus inquilinos.

Aunque es esencialmente una serpiente arbórea, las boomslangs descenderán al suelo o incluso cruzarán el agua y las carreteras en su búsqueda de presas, pero siempre regresan a los árboles para consumirla. La mayoría de los ejemplares que he encontrado parecen tener una inclinación por los arbustos espinosos, lo que hace que la captura sea doblemente difícil.

Como se mencionó, cuando se provoca, un boomslang puede mostrar una respuesta de amenaza muy convincente. Se infla el cuello y la parte anterior del cuerpo, mostrando la piel intersticial que contrasta. Este es un tipo de pantalla diferente a la que se ve en las cobras, ya que el cuello no está inflado por la compresión de las costillas, sino por una expansión de la garganta. Al mismo tiempo, la lengua se mueve hacia arriba y hacia abajo en un movimiento lento y deliberado. Si no se tiene en cuenta esta advertencia, el boomslang puede administrar una mordida rápida de movimiento lateral, después de lo cual la serpiente puede moverse, o puede mantener su postura de amenaza hasta que la amenaza percibida haya pasado. 

Veneno

Boomslang - Dispholidus typus la culebra arborícola de El CaboBoomslangs son serpientes proteroglyphous (colmillo-posterior o colmillo-colmillo), lo que significa que tienen dientes agrandados en la parte posterior de las mandíbulas con el que transferir su veneno en la presa. La mayoría de las serpientes con colmillos posteriores tienen colmillos relativamente cortos con un canal que corre por su borde exterior a través del cual el veneno gotea. Por lo tanto, generalmente necesitan «masticar» su veneno en su presa mientras se lo llevan a la boca. Boomslangs difieren en tener colmillos significativamente más largos, y pueden abrir la boca lo suficiente (a 170 grados) para facilitar una mordida en el brazo o la pierna. La mordida de Boomslang recuerda al movimiento de puñaladas de las serpientes con colmillos frontales, y niega la necesidad de masticar.

El veneno de Boomslang es hemotóxico con propiedades coagulopáticas, causando hemorragias en las encías, la nariz y otros orificios, así como en los cortes existentes. Incluso un rasguño oscilante sangrará profusamente. Es un veneno de acción lenta, y la mayoría de las veces, puede tomar varias horas, tal vez incluso un día, antes de que los efectos del veneno comiencen a manifestarse en un ser humano. Los signos visibles de envenenamiento por boomslang incluyen sangre que pasa en las heces, la orina, la saliva o el vómito. El cuerpo de una víctima de mordida también puede desarrollar hematomas y adquirir un tinte azulado debido a la extensa hemorragia interna que tiene lugar. La muerte se atribuye a una hemorragia interna progresiva, y puede ser un proceso lento y persistente, que puede llevar de tres a cinco días. Curiosamente, muchas víctimas de mordeduras informan «ver con un tinte amarillo», que puede deberse a un sangrado dentro de los ojos.

Debido a que el veneno tarda tanto tiempo en provocar cualquier síntoma, las personas que son mordidas por un boomslang pueden pensar que no se les inyectó veneno y dedicarse a sus actividades sin darse cuenta de lo que les está sucediendo a sus cuerpos. Cualquiera que sea mordido por un boomslang debe ir al hospital inmediatamente y mantenerse bajo observación durante 48 horas. Un antiveneno está disponible en SAIMR (Instituto Sudafricano de Investigación Médica), pero debido a las dificultades para ordeñar un boomslang y la cantidad limitada de veneno obtenida durante el procedimiento, los suministros no suelen estar ampliamente disponibles. En la mayoría de los casos, el antídoto para la mordedura de la  boomslang se debe pedir directamente a SAIMR.

Reproducción

Durante la temporada de cría, de julio a principios de octubre en el rango de Boomslang, los boomslangs masculinos pueden volverse demasiado agresivos, lo que resulta en enfrentamientos esporádicos con otros machos. El forcejeo resultante entre el follaje, a veces acompañado por el graznido repentino de los pájaros cuando huyen de la escena, a menudo es la primera señal de que el cortejo boomslang está en el aire. Los combates de combate son la forma en que los varones afirman su dominio sobre el otro, y culminan en que el vencedor gane el derecho de aparearse con cualquiera de las posibles hembras de los alrededores. El perdedor se marcha en busca de otros posibles lugares de reproducción en otro lugar.

Las hembras son ovíparas, y después de un período de gestación de aproximadamente 60 días, pondrán entre 10 y 25 huevos de color blanco cremoso en un lugar húmedo, como el hueco de un árbol, en una madriguera húmeda o entre montones de vegetación en descomposición. Después de un período de incubación de 65 a 100 días, emergen los neonatos bellamente marcados. Con unos 30 centímetros de largo, son bastante extraños; el cuerpo de un bebe boomslang es delgado, y los ojos verdes grandes y vivos representan gran parte del tamaño total de la cabeza. Los ojos le dan a un bebé boomslang una apariencia de caricatura.

Los jóvenes difieren notablemente de los adultos en que son más coloridos, y casi siempre tienen una banda vertebral prominente. Esta franja por lo general se desvanece al inicio de su aparición en la coloración adulta, aunque algunos individuos pueden retenerla en la adultez. En general, la coloración adulta no comienza a mostrarse hasta que el boomslang tiene aproximadamente 2 a 4 pies de largo, cuando las diferencias de color entre los sexos se hacen evidentes. Si se les deja en paz, un boomslang juvenil tendrá una larga vida, probablemente durará unos 15 años.

Las crías tienen aproximadamente 20 cm (7,9 pulgadas) de largo y no representan una amenaza para los humanos, pero son peligrosamente venenosas cuando alcanzan una longitud de aproximadamente 45 cm (18 pulgadas) y una circunferencia tan gruesa como el dedo más pequeño de un adulto.

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