Dientes de serpiente

Dientes de serpientes

El arreglo y número de dientes es extremadamente específico de la especie. Algunas especies de serpientes prácticamente no tienen dientes, mientras que otras tienen dientes muy desarrollados.

La función de los dientes de la serpiente es sujetar y arrastrar los alimentos en la boca en lugar de masticarlos. Los dientes continúan siendo reemplazados a lo largo de la vida, incluidos los colmillos.

Aunque la mayoría de las serpientes tienen dientes, seis filas de dientes generalmente están presentes en las serpientes que se ven comúnmente, una fila a cada lado de las mandíbulas inferiores y dos filas a cada lado de las mandíbulas superiores, no todas las serpientes tienen colmillos. Sólo los tienen las venenosas.

Diente de serpientes

Todas las serpientes tienen dientes, pero no todas las serpientes tienen los mismos dientes. Si bien hay algunas similitudes (todas las serpientes se tragan su comida entera, lo que significa que no se usan dientes para masticar alimentos).

Tipos de dientes de serpientes

Los dientes de serpiente se pueden clasificar en cuatro grupos diferentes:

 Aglifos

dientes de serpientes pitón reticuladaSon dientes macizos, prensiles, curvados hacia atrás para sujetar la presa y no están diseñados para inocular veneno. Es el caso de muchos colúbridos, boidos y pitónidos. En general son serpientes inofensivas para el hombre, con excepción de las grandes constrictoras (pitones, anacondas).

  • Significa “carente de surcos”
  • Todos los dientes son similares en forma y tamaño.
  • La mayoría de las serpientes con estos dientes no son venenosas y son inocuas para los humanos
  • Incluye serpientes como la pitón birmana.

Opistoglifos

dientees de serpientes opistoglifosSon dientes acanalados situados en la parte posterior de la mandíbula y conectados con glándulas de veneno, constituyendo un sistema de inoculación primitivo. Dado que para inyectar el veneno debe morder con la parte posterior de la boca, normalmente son poco peligrosas para el hombre. Este es el caso de la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus). No obstante, las especies de gran tamaño pueden producir graves mordeduras e incluso la muerte, como Boomslang (Dispholidus typus), del África subsahariana.

  • Significa “surcos hacia atrás”
  • Tienen dientes extendidos en la parte posterior de su mandíbula.
  • Estos dientes extendidos están ranurados para canalizar el veneno.
  • La serpiente debe mover rápidamente la presa a la parte posterior de su boca para inyectar el veneno.
  • Incluye serpientes como la serpiente del maíz

Proteroglifos dientes de serpientes proteroglifos

Son dientes pequeños y fijos situados en la parte delantera de la boca, con un canal más o menos cerrado. Las cobras y las mambas poseen estos dientes. Algunas especies, como la cobra escupidora (Naja nigricollis), los tienen modificados para escupir el veneno a más de cuatro metros de distancia.

  • Significa ” ranurados hacia adelante “
  • Estas serpientes tienen muy pocos dientes a excepción de sus colmillos agrandados.
  • Los colmillos apuntan hacia abajo, son cortos y huecos.
  • La serpiente debe colgar en su presa para inyectar veneno.
  • Incluye serpientes como la cobra real.

Solenogrifos

dientes de serpiente víbora de gabónSe trata de dos largos colmillos móviles en parte anterior de la mandíbula; son huecos con un canal interior cerrado y conectado con glándulas venenosas. Los colmillos se pliegan sobre el paladar superior cuando el animal cierra la boca y se enderezan rápidamente cuando la abre. Es el sistema de inoculación más eficaz. Este tipo de dentición es característico de los vipéridos.

  • Significa “conducto acanalado”
  • Estos colmillos se doblan contra el paladar.
  • Puede inyectar grandes cantidades de veneno.
  • Estos tipos de dientes son exclusivos de las víboras.
  • Incluye serpientes como la serpiente de cascabel.

Como hemos dicho anteriormente casi todas las serpientes tienen dientes pero no todas tienen colmillos que son exclusivos de las serpientes venenosas, entonces según la clasificación de los dientes de serpientes, cuales son los colmillos que tienen las serpientes venenosas.

Colmillos

Los colmillos son dientes afilados, largos, huecos o estriados que están conectados a un pequeño saco en la cabeza de la serpiente detrás de sus ojos. Estos sacos producen un líquido tóxico llamado veneno.

Cuando una serpiente muerde los colmillos penetran la piel liberando el veneno, el cual comienza a actuar de inmediato para matar o paralizar a la presa.

En las serpientes con colmillos realmente largos, estos se doblan al cerrar la boca para que no se inyecten ponzoña a sí mismas. Cuando una serpiente pierde o rompe un diente crecerá otro.

Como el veneno funcionará casi de inmediato, algunas serpientes se aferrarán a la presa, hasta que el animal deja de luchar y la serpiente puede comenzar a tragarlo. Otras serpientes muerden y liberan la presa para no lastimarse cuando el animal lucha y muere lentamente. Estas serpientes usarán su lengua para olfatear y seguir al animal hasta que muera y lo pueda comer.

En muchos países, las serpientes venenosas son atrapadas para extraerle el veneno de sus colmillos apretando el saco del veneno y forzando la liberación de la ponzoña. Este veneno se usa para crear un medicamento llamado antiofídico o antiveneno que si se aplica a tiempo puede salvar la vida de las personas mordidas por serpientes. Las serpientes producirán veneno mientras vivan.

Tipos de colmillos

Las serpientes venenosas se encuentran en todos los continentes, excepto la Antártida, y varían en tamaño desde unas pocas pulgadas hasta casi 20 pies de largo. Todas estas serpientes tienen una de las tres estructuras de colmillos: proteroglifos, solenoglifos u opistoglifos. Y cada tipo es único para una familia diferente de serpientes.

Opistoglifos

Las serpientes opistoglifas se encuentran solo en la familia de los colúbridos, que incluye muchas especies venenosas y no venenosas. Este tipo de colmillo se encuentra en la parte posterior de la boca en lugar del frente, lo que hace que el envenenamiento sea una tarea más compleja. La mayoría de las serpientes con colmillos son inofensivas para los humanos, pero algunas, como el boomslang, pueden ser mortales.

Proteroglifos

Todas las serpientes proteroglifas pertenecen a la familia elapidae, que incluye cobras, mambas, serpientes de mar y coral. Este tipo de colmillo se fija a la mandíbula y no se puede plegar. Debido a esto, los colmillos de elápidos deben ser más cortos que los de las víboras.

Solenoglifos

Las serpientes solenoglifas pertenecen a la familia de las víboras (viperidae), que incluye víboras de hoyo como serpientes de cascabel y “víboras verdaderas” como víboras de Gabón. Este tipo de colmillo se adhiere a la mandíbula por medio de una bisagra, por lo que se pueden plegar contra el techo de la boca cuando no está en uso. Esta acción de plegado permite que las víboras tengan los colmillos más largos de todas las serpientes venenosas, y algunas de ellas alcanzan más de dos pulgadas de largo.

Las serpientes solenoglifas abren sus bocas casi 180 grados, y los colmillos giran en una posición que les permite penetrar profundamente en la presa.

Excepciones

Algunas serpientes no se ajustan a estas categorías. Atractaspis es solenoglifo pero los colmillos se mueven hacia los lados, lo que le permite golpear sin abrir la boca, tal vez permitiéndole cazar en túneles pequeños. Los escolecofidios (serpientes que cavan ciegas) típicamente tienen pocos dientes, a menudo solo en la mandíbula superior o inferior.

Cómo funciona el veneno de serpiente y tipos de veneno

Veneno de serpiente

El veneno de serpiente es el fluido venenoso, típicamente amarillo almacenado en las glándulas salivales modificadas de las serpientes venenosas. Hay cientos de especies de serpientes venenosas que dependen del veneno que producen para debilitar e inmovilizar a sus presas.

El veneno se compone de una combinación de proteínas, enzimas y otras sustancias moleculares. Estas sustancias tóxicas trabajan para destruir las células, interrumpir los impulsos nerviosos o ambos. Las serpientes usan su veneno con cautela, inyectando cantidades suficientes para desactivar a su presa o para defenderse de los depredadores.

El veneno de serpiente funciona al descomponer las células y los tejidos, lo que puede provocar parálisis, hemorragia interna y la muerte de la víctima de la mordedura de serpiente. Para que el veneno tenga efecto, debe inyectarse en los tejidos o entrar en el torrente sanguíneo. Si bien el veneno de serpiente es venenoso y mortal, los investigadores también usan componentes de veneno de serpiente para desarrollar medicamentos para tratar enfermedades humanas.

¿Qué hay en el veneno de serpiente?

Veneno de serpiente

El veneno de serpiente es la secreción de fluido de las glándulas salivales modificadas de las serpientes venenosas. Las serpientes dependen del veneno para paralizar las presas y ayudar en el proceso digestivo.

El componente principal del veneno de serpiente es la proteína. Estas proteínas tóxicas son la causa de la mayoría de los efectos nocivos del veneno de serpiente. También contiene enzimas, que ayudan a acelerar las reacciones químicas que rompen los enlaces químicos entre las moléculas grandes. Estas enzimas ayudan en la descomposición de carbohidratos, proteínas, fosfolípidos y nucleótidos en la presa. Las enzimas tóxicas también funcionan para disminuir la presión arterial, destruir los glóbulos rojos e inhibir el control muscular.

Un componente adicional del veneno de serpiente es la toxina polipeptídica. Los polipéptidos son cadenas de aminoácidos, que consisten en 50 o menos aminoácidos. Las toxinas polipeptídicas interrumpen las funciones celulares que conducen a la muerte celular.

Algunos componentes tóxicos del veneno de serpiente se encuentran en todas las especies de serpientes venenosas, mientras que otros componentes se encuentran solo en especies específicas.

Tres tipos principales de veneno de serpiente: citotoxinas, neurotoxinas y hemotoxinas

Veneno de serpiente

Aunque los venenos de serpiente están compuestos por una compleja colección de toxinas, enzimas y sustancias no tóxicas, históricamente se han clasificado en tres tipos principales: citotoxinas, neurotoxinas y hemotoxinas. Otros tipos de toxinas de serpiente afectan tipos específicos de células e incluyen cardiotoxina, myotoxins y nephrotoxins.

Las citotoxinas son sustancias venenosas que destruyen las células del cuerpo. Las citotoxinas conducen a la muerte de la mayoría o todas las células de un tejido u órgano, una condición conocida como necrosis. Algunos tejidos pueden experimentar necrosis licuefactiva en la que el tejido se licua parcial o completamente.

Las citotoxinas ayudan a digerir parcialmente a la presa incluso antes de comerla. Las citotoxinas generalmente son específicas para el tipo de célula que impactan. Las cardiotoxinas son citotoxinas que dañan las células del corazón.

Las micotoxinas se dirigen y disuelven las células musculares. Las nefrotoxinas destruyen las células del riñón. Muchas especies de serpientes venenosas tienen una combinación de citotoxinas y algunas también pueden producir neurotoxinas o hemotoxinas.

Las citotoxinas destruyen las células al dañar la membrana celular e inducir la lisis celular. También pueden causar que las células experimenten muerte celular programada o apoptosis. La mayor parte del daño tisular observable causado por las citotoxinas ocurre en el sitio de la picadura.

Las neurotoxinas son sustancias químicas venenosas para el sistema nervioso. Las neurotoxinas funcionan al interrumpir las señales químicas ( neurotransmisores ) que se envían entre las neuronas. Pueden reducir la producción de neurotransmisores o bloquear los sitios de recepción de neurotransmisores.

Otras neurotoxinas de serpiente funcionan bloqueando los canales de calcio voltaje dependientes  y los canales de potasio dependientes de voltaje. Estos canales son importantes para la transducción de señales a lo largo de las neuronas.

Las neurotoxinas causan parálisis muscular que también puede causar dificultad respiratoria y la muerte. Las serpientes de la familia Elapidae típicamente producen veneno neurotóxico. Estas serpientes tienen colmillos pequeños y erectos e incluyen cobras, mambas, serpientes marinas, víboras de muerte y serpientes de coral.

Los ejemplos de neurotoxinas de serpiente incluyen:

  • Calciseptina: esta neurotoxina interrumpe la transducción de impulsos nerviosos al bloquear los canales de calcio dependientes de voltaje. Las mambas negras usan este tipo de veneno.
  • La cobrotoxina, producida por cobras, bloquea los receptores de acetilcolina nicotínicos dando como resultado la parálisis.
  • Calcicludine: Al igual que el calciseptin, esta neurotoxina bloquea los canales de calcio dependientes de voltaje que interrumpen las señales nerviosas. Se encuentra en Mamba verde oriental.
  • La fasciculina-I, que también se encuentra en Mamba verde oriental, inhibe la función de la acetilcolinesterasa, lo que provoca movimientos musculares incontrolables, convulsiones y parálisis respiratoria.
  • La calliotoxina, producida por la serpiente coral azul, se dirige a los canales de sodio y evita que se cierren, lo que produce la parálisis de todo el cuerpo.

Las hemotoxinas son venenos sanguíneos que tienen efectos citotóxicos y también alteran los procesos normales de coagulación sanguínea. Estas sustancias funcionan al hacer que los glóbulos rojos se rompan, al interferir con los factores de coagulación de la sangre y al causar la muerte del tejido y el daño a los órganos.

La destrucción de los glóbulos rojos y la incapacidad de la sangre para coagular causa una hemorragia interna grave. La acumulación de glóbulos rojos muertos también puede alterar la función renal adecuada.

Mientras que algunas hemotoxinas inhiben la coagulación de la sangre, otras causan que las plaquetas y otras células sanguíneas se agrupen. Los coágulos resultantes bloquean la circulación sanguínea a través de los vasos sanguíneos y pueden provocar insuficiencia cardíaca. Las serpientes de la familia Viperidae, incluidas las víboras y las víboras, producen hemotoxinas.

Sistema de entrega e inyección del veneno de serpiente

Veneno de serpiente

La mayoría de las serpientes venenosas inyectan veneno en sus presas con sus colmillos. Los colmillos son altamente efectivos para liberar veneno a medida que perforan los tejidos y permiten que el veneno fluya hacia la herida. Algunas serpientes también pueden escupir o expulsar veneno como un mecanismo de defensa.

Los sistemas de inyección de veneno contienen cuatro componentes principales: glándulas de veneno, músculos, conductos y colmillos.

  • Glándulas de Veneno: Estas glándulas especializadas se encuentran en la cabeza y sirven como sitios de producción y almacenamiento para el veneno.
  • Músculos: los músculos en la cabeza de la serpiente cerca de las glándulas del veneno ayudan a exprimir el veneno de las glándulas.
  • Conductos: los conductos proporcionan un camino para el transporte del veneno desde las glándulas hasta los colmillos.
  • Colmillos: estas estructuras son dientes modificados con canales que permiten la inyección de veneno.

Las serpientes de la familia Viperidae tienen un sistema de inyección muy desarrollado. El veneno se produce y almacena continuamente en las glándulas de veneno. Antes de que las víboras muerdan a su presa, levantan sus colmillos delanteros. Después de la picadura, los músculos alrededor de las glándulas fuerzan parte del veneno a través de los conductos y hacia los canales de colmillos cerrados. La cantidad de veneno inyectado está regulada por la serpiente y depende del tamaño de la presa. Por lo general, las víboras liberan a sus presas después de inyectar el veneno. La serpiente espera que el veneno tenga efecto e inmoviliza a la presa antes de que consuma al animal.

Las serpientes de la familia Elapidae (por ejemplo, cobras, mambas) tienen un sistema de administración e inyección de veneno similar al de las víboras. A diferencia de las víboras, los élapidos no tienen colmillos frontales móviles. La víbora de la muerte es la excepción a esto entre elapidaes. La mayoría de los élapidos tienen colmillos cortos y pequeños que están fijos y permanecen erectos. Después de morder a su presa, las elapidaes típicamente mantienen su apretón y mastican para asegurar la penetración óptima del veneno.

Las serpientes venenosas de la familia Colubridae tienen un solo canal abierto en cada colmillo que sirve como pasadizo para el veneno. Los colúbridos venenosos típicamente tienen colmillos posteriores fijos y mastican a sus presas mientras se inyectan veneno. El veneno de Colubridae tiende a tener menos efectos nocivos en los humanos que el veneno de los elapidos o víboras. Sin embargo, el veneno del boomslang y la serpiente ramita ha resultado en muertes humanas.

¿Puede el veneno de serpiente dañar a las serpientes?

Veneno de serpiente

Dado que algunas serpientes usan veneno para matar a su presa, ¿por qué no se daña a la serpiente cuando come al animal envenenado? Las serpientes venenosas no se ven perjudicadas por el veneno utilizado para matar a sus presas porque el componente principal del veneno de serpiente es la proteína.

Las toxinas basadas en proteínas se deben inyectar o absorber en los tejidos corporales o en el torrente sanguíneo para que sean efectivas. Ingerir o tragar veneno de serpiente no es dañino porque las toxinas a base de proteínas se descomponen por los ácidos del estómago y las enzimas digestivas en sus componentes básicos. Esto neutraliza las toxinas proteínicas y las descompne en aminoácidos. Sin embargo, si las toxinas entraran en la circulación sanguínea, los resultados podrían ser mortales.

Las serpientes venenosas tienen muchas salvaguardas para ayudarlas a permanecer inmunes o menos susceptibles a su propio veneno. Las glándulas del veneno de serpiente están posicionadas y estructuradas de una manera que evita que el veneno fluya hacia el cuerpo de la serpiente. Las serpientes venenosas también tienen anticuerpos o antivenenos contra sus propias toxinas para protegerlas contra la exposición, por ejemplo, si fueron mordidas por otra serpiente de la misma especie.

Los investigadores también descubrieron que las cobras tienen receptores de acetilcolina modificados en sus músculos, que evitan que sus propias neurotoxinas se unan a estos receptores. Sin estos receptores modificados, la neurotoxina de serpiente sería capaz de unirse a los receptores resultando en parálisis y muerte.

Los receptores de acetilcolina modificados son la clave de por qué las cobras son inmunes al veneno de la cobra. Si bien las serpientes venenosas pueden no ser vulnerables a su propio veneno, son vulnerables al veneno de otras serpientes venenosas.

Veneno de serpiente y medicina

veneno de serpiente

Además del desarrollo de anti-veneno o antídoto, el estudio de los venenos de serpientes y sus acciones biológicas se ha vuelto cada vez más importante para el descubrimiento de nuevas formas de combatir las enfermedades humanas.

Algunas de estas enfermedades incluyen apoplejía, enfermedad de Alzheimer, cáncer y trastornos cardíacos. Dado que las toxinas de las serpientes se dirigen a las células específicas, los investigadores están investigando los métodos por los cuales estas toxinas funcionan para desarrollar fármacos que puedan dirigirse a células específicas.

El análisis de los componentes del veneno de serpiente ha ayudado a desarrollar analgésicos más potentes y anticoagulantes más efectivos.

Los investigadores han utilizado las propiedades anticoagulantes de las hemotoxinas para desarrollar medicamentos para el tratamiento de la presión arterial alta, trastornos sanguíneos y ataques cardíacos. Las neurotoxinas se han usado en el desarrollo de medicamentos para el tratamiento de enfermedades cerebrales y accidentes cerebrovasculares.

El primer fármaco basado en veneno de serpiente desarrollado y aprobado por la FDA fue captopril, derivado de la víbora brasileña y utilizado para el tratamiento de la presión arterial alta. Otras drogas derivadas del veneno incluyen eptifibatide ( serpiente de cascabel ) y tirofiban (víbora de escala de sierra africana) para el tratamiento de ataque cardíaco y dolor de pecho.

Galería

Fuente:
http://biblioteca.org.ar/libros/6755.pdf
Dr. Jesús M.’Jiménez Porras, M.Q.C., M.S., Ph.D.”BIOQUIMICA, FARMACOLOGIA y FISIOPATOLOGIA
DE LOS VENENOS DE SERPIENTES”