Serpiente Cobra Real – Ophiophagus Hannah

Serpiente Cobra Real – Ophiophagus Hannah

Serpiente Cobra Real

Serpiente Cobra Real (Ophiophagus Hannah), tambien llamada serpiente hamadryas es una especie de serpiente venenosa perteneciente a la familia elapidae. Es la serpiente venenosa más larga del mundo. La serpiente King Cobra también es quizás la serpiente más peligrosa del mundo en lo que respecta a los humanos. Bajo condiciones de alta disponibilidad de presas, pueden alcanzar una longitud de 18.5 pies. Varias personas mueren de la mordedura del Rey Cobra cada año. Una cobra real puede incluso matar a un elefante. La cobra real no pertenece al género Naja ( cobra ), sino que es el único miembro de su especie.

La cobra real es un símbolo prominente en la mitología y las tradiciones populares de la India, Sri Lanka y Myanmar. Es el reptil nacional de la India.

«Sabías que
Que su nombre cientifikco Ophiophagus Hannah significa comedora de serpientes»

Características de la serpiente cobra real

Serpiente Cobra Real

La serpiente King Cobra es la serpiente terrestre más grande de las venenosas, con una longitud de 18,5 pies (5,7 metros) y una anchura de hasta 30 cm (1 pie ) en el cuello. Sin embargo, como generalmente son delgadas, las King Cobras generalmente no exceden las 44 libras (20 kilogramos) de peso. Las Cobras reales macho son más largas y pesan más que las Cobras rey hembras, este dimorfismo sexual es muy inusual ya que en la mayoría de las especies de serpientes, la hembra es más grande que el  macho.

El King Cobra puede levantar un tercio de su cuerpo del suelo. De hecho, un King Cobra de 18 pies, si se mantenía erguido, podía mirar al ser humano promedio. Al igual que otras serpientes que llevan el nombre de cobra, King Cobra también puede aplanar su cuello, dándole la distintiva capucha. Cuando el Rey Cobra está amenazado o en el ataque, silbará, levantará y aplanará sus costillas del cuello en la capucha. Hay manchas falsas en la capucha, que pueden asustar a algunos depredadores.

A pesar de que su piel escamosa brilla, en realidad es seca al tacto. Las cobras adultas son amarillas, verdes, marrones o negras. Su garganta es de color amarillo claro o crema. La cabeza es negra con dos barras transversales cerca del hocico y dos detrás de los ojos. Los juveniles son negros con barras amarillas o blancas que cruzan el cuerpo.

Hábitat de la serpiente rey cobra

La serpiente King Cobra vive principalmente en las selvas tropicales, las llanuras de la India, el sur de China, el sudeste asiático continental y en los densos bosques de las tierras altas, y su coloración puede variar mucho de una región a otra. La Cobra real se siente cómoda en los árboles, en la tierra y en el agua pero tiene una preferencia por vivir en áreas donde hay lagos y arroyos, ya que es un excelente nadador.

Las poblaciones de rey Cobra se han reclinado en algunas áreas de su área de distribución debido a la destrucción de los bosques, sin embargo, a pesar de esto, la UICN tiene a esta especie clasificada como vulnerable, no se encuentra en la lista de la serpiente como en peligro de extinción. Se dice que King Cobra es la única serpiente que hace nidos para sus huevos. Es ampliamente adorado en la India como nagaraja (‘rey de las serpientes’).

Comportamiento de la cobra real

Serpiente Cobra Real

A pesar de la temible reputación de los King Cobras, generalmente es un animal tímido y solitario, que evita la confrontación con la gente tanto como sea posible. Hay muchas serpientes venenosas más pequeñas dentro de este rango de especies que son responsables de un número mucho mayor de mordeduras de serpientes fatales.

Una cobra real, al igual que otras serpientes, recibe información química a través de su lengua bifurcada, que recoge las partículas aromáticas y las transfiere al receptor sensorial conocido como órgano de Jacobson ubicado en el paladar. Esto es similar al sentido del olfato humano.

Cuando se detecta el olor de una presa, la serpiente mueve su lengua para medir la ubicación de la presa (las horquillas gemelas de la lengua que actúan en estéreo); también utiliza su vista aguda; Las cobras reales son capaces de detectar presas en movimiento a casi 100 m (330 pies) de distancia. Su inteligencia y su sensibilidad a la vibración terrestre también se utilizan para rastrear a su presa.

Tras el envenenamiento, la cobra real se traga su presa en apuros. Rey cobras, como todas las serpientes, tienen mandíbulas flexibles. Los huesos de la mandíbula están conectados por ligamentos flexibles, lo que permite que los huesos de la mandíbula inferior se muevan de forma independiente. Esto permite que la cobra real se trague la presa entera y la presa mucho más grande que su cabeza.

Las cobras reales son capaces de cazar durante todo el día, pero rara vez se las ve por la noche, lo que hace que la mayoría de los herpetólogos las clasifiquen como especies diurnas.

Dieta de la serpiente cobra rey

La dieta de las serpientes King Cobra se compone principalmente de otras serpientes (opiofagia, una forma especializada de alimentación o comportamiento alimenticio de los animales que cazan y comen serpientes). La serpiente Cobra real prefiere serpientes no venenosas, sin embargo, también comerá otras serpientes venenosas, incluidos los kraits y las cobras indias. El canibalismo no es raro. Cuando la comida escasea, las Cobras reales también se alimentan de otros vertebrados pequeños, como las lagartijas.

Como todas las serpientes, se tragan la presa entera, primero la cabeza. Las mandíbulas superior e inferior están unidas entre sí con ligamentos elásticos, que permiten que la serpiente trague a los animales más grandes que ellos mismos.

Las serpientes no pueden masticar sus presas. La comida es digerida por ácidos muy fuertes en el estómago de las serpientes. Después de una gran comida, una cobra real no tendrá que volver a comer durante algunas semanas debido a una tasa metabólica muy lenta. Las cobras reales pueden cazar en cualquier momento del día, aunque rara vez se ve en la noche, lo que lleva a algunos a debatir si se trata de una especie diurna.

Reproducción de la Cobra real

La reproducción tiene lugar cuando las dos serpientes retuercen sus cuerpos y pueden durar días en esta posición, por lo general se lleva a cabo a finales de primavera o principios de verano. Posterior al apareamiento  las hembras esperan aproximadamente 55 días antes de poner los huevos, después de lo cual construye un nido, pone 12 a 51 huevos y lo guarda durante el período de incubación de aproximadamente 51 a 79 días. Las crías son de 31 a 73 cm (12 a 29 pulgadas) de largo y pesan 18.4 a 40 g (0.65 a 1.41 oz).

La cobra real es inusual entre las serpientes, ya que la hembra protegerá el nido hasta la eclosión. La hembra raspa las hojas y otros escombros en un montículo, y permanece en el nido hasta que el joven eclosiona. Ella guarda el montículo con tenacidad, y se alza en una exhibición de amenazas si algún animal grande se acerca demasiado.

Dentro del montículo, los huevos se incuban a una temperatura constante de 28 ° C (82 ° F). Cuando los huevos comienzan a eclosionar, la hembra abandona el nido. El veneno del bebé rey cobra es tan potente como el de los adultos. Pueden estar marcados de forma brillante, pero estos colores a menudo se desvanecen a medida que maduran. Están alertas y nerviosos, siendo muy agresivos si se les molesta. Son independientes tan pronto como nacen y pueden capturar presas del tamaño de una rata. El promedio de vida de las serpientes King Cobra es de unos 20 años.

Veneno de serpiente rey cobra

Serpiente Cobra Real

Su veneno no es el más potente entre las serpientes venenosas, sin embargo, la cantidad de neurotoxina que pueden administrar en un solo bocado, hasta dos décimas de onza líquida (siete mililitros), es suficiente para matar a 20 personas, o incluso a un elefante. . Afortunadamente, las cobras reales son tímidas y evitarán a los humanos siempre que sea posible. Las serpientes King Cobra son ferozmente agresivas cuando están acorraladas o provocadas.

El veneno de la Cobra real, compuesto principalmente de proteínas y polipéptidos, se produce en glándulas salivales especializadas justo detrás de los ojos de las serpientes. Cuando muerde a su presa, el veneno es forzado a través de las serpientes de media pulgada (8 a 10 milímetros) de largo a la herida. Aunque el veneno es menos tóxico que el de muchas otras serpientes venenosas, incluida la Cobra india, una Cobra real es capaz de inyectar más veneno que cualquier otra serpiente, excepto la víbora de Gabón. De hecho, un King Cobra puede entregar suficiente veneno para matar a un elefante asiático adulto en 3 horas.

El veneno de King Cobra ataca al sistema nervioso de las víctimas e induce rápidamente dolor intenso, visión borrosa, vértigo, somnolencia y parálisis. En los minutos siguientes, se produce un colapso cardiovascular y la víctima cae en coma. La muerte pronto sigue debido a la insuficiencia respiratoria.

Depredadores

La mangosta es uno de los principales depredadores de la Cobra real en la naturaleza. Algunos tipos de aves, incluidos los halcones y las águilas, también pueden ser una amenaza para ellas. La mayoría de las veces, estos depredadores van tras los huevos e intentan consumirlos antes de que eclosionen. También consumirán a los jóvenes que han surgido de ellos y están solos tratando de sobrevivir. Son bastante vulnerables durante esa etapa de la vida.

Sin embargo, los humanos continúan siendo la principal amenaza para el Rey Cobra. Invaden y destruyen el hábitat natural para sus propios beneficios, como vivienda, agricultura e industria. También se venden como parte del comercio de mascotas debido a que muchas personas desean la propiedad de una serpiente tan misteriosa y peligrosa.

En muchas áreas es ilegal poseerlos debido al riesgo de que muerdan a las personas o se suelten. Sin embargo, esto solo ha alimentado el deseo que muchas personas tienen de poseer uno. Los compran en el mercado negro por un precio superior.

Encantadores de serpientes

Las cobras reales pueden ser mejor conocidas como las especies preferidas por los encantadores de serpientes del sur de Asia. Aunque las cobras pueden oír, en realidad son sordas a los ruidos del ambiente y, en cambio, perciben las vibraciones del suelo. La flauta de los encantadores atrae a la cobra por su forma y movimiento, no por la música que emite.

Galería cobra real

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