Síntomas de mordedura de serpiente y tratamiento de primeros auxilios

Síntomas de mordedura de serpiente y tratamiento de primeros auxilios

mordedura de serpiente

La mordedura de serpiente es una herida punzante ocasionada por los colmillos del ofidio, y en ocasiones resulta en envenenamiento llamado emponzoñamiento ofídico.

Las serpientes con frecuencia muerden a su presa como un método de caza, pero también pueden morder como defensa contra los depredadores.

Definición de mordedura de serpiente y hechos

Las serpientes son animales extraordinarios, exitosos en la tierra, en el mar, en los bosques, en los pastizales, en los lagos y en los desiertos. La mayoría de las serpientes no actúan agresivamente hacia los humanos sin provocación.

Aunque la mayoría de las especies de serpientes no son venenosas y generalmente matan a sus presas por constricción en lugar de utilizar veneno, se pueden encontrar serpientes venenosas en todos los continentes, excepto la Antártida.

Las serpientes son comedores de carnivoras y capturan presas que incluyen insectos, aves, pequeños mamíferos, y otros reptiles, a veces incluyendo otras serpientes.

La mordida

Las serpientes venenosas inyectan veneno usando glándulas salivales modificadas.

Durante el envenenamiento (mordedura de serpiente que inyecta veneno), el veneno pasa de la glándula del veneno a través de un conducto en los colmillos de la serpiente, y finalmente en su presa.

No todas las mordeduras de serpientes conducen al envenenamiento. Las serpientes pueden regular si liberan veneno y cuánto soltar.  «mordeduras secas » (una mordida en la que no se inyecta veneno) ocurre entre el 25% y el 50% de las mordeduras de serpiente.

El veneno de serpiente es una combinación de numerosas sustancias con efectos variados.

En términos sencillos, estas proteínas pueden dividirse en 4 categorías:

  • Las toxinas causan daño a los tejidos locales.
  • Hemotoxins causar hemorragia interna.
  • Las neurotoxinas afectan el sistema nervioso.
  • Cardiotoxins actuar directamente sobre el corazón.

Las Mordeduras de serpientes son más comunes en las regiones tropicales y en áreas que son principalmente agrícolas. En estas zonas, un gran número de personas coexisten con numerosas serpientes.

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Síntomas de mordedura de serpiente

Las mordeduras de serpientes venenosas dan lugar a una amplia gama de efectos. Van desde simples heridas punzantes hasta la muerte. Los resultados que siguen una mordedura de serpiente venenosa pueden ser engañosos. Una víctima no puede tener síntomas significativos iniciales, y luego repentinamente desarrollar dificultad respiratoria y entrar en shock.

Los signos y síntomas de mordeduras de serpientes se pueden dividir en algunas categorías principales:

  • Efectos locales: éstos son los efectos sobre la piel y el tejido local que rodean el área de la mordedura. Las mordeduras de víboras y algunas cobras (Naja y otros géneros) son dolorosas y sensibles. Pueden estar severamente hinchados y pueden sangrar y formar ampollas. Algunos venenos de cobra también pueden matar el tejido alrededor del sitio de la picadura.
  • Sangrado: las mordeduras por víboras y algunas elapidaes australianas pueden causar cambios en el sistema hematológico de la víctima causando sangrado. Esta hemorragia puede ser localizada o difusa. Los órganos internos pueden estar involucrados. Una víctima puede sangrar del sitio de la mordedura o sangrar espontáneamente de la boca o de las viejas heridas. El sangrado sin control puede causar shock o incluso la muerte.
  • Efectos del sistema nervioso: el efecto sobre el sistema nervioso puede ser experimentado localmente cerca del área de la mordedura o afectar el sistema nervioso directamente. Veneno de elapidaes y serpientes marinas pueden afectar el sistema nervioso directamente. La cobra (Naja y otros géneros) y el veneno de la Mamba (Dendroaspis) puede actuar de manera particularmente rápida al detener los músculos respiratorios, lo que provoca la muerte sin tratamiento. Inicialmente, las víctimas pueden tener problemas de visión, problemas para hablar y respirar, y entumecimiento cerca o lejos del lugar de la picadura.
  • Muerte del músculo: el veneno de las víboras de Russell (Daboia russellii), las serpientes marinas y algunos elapidos australianos pueden causar directamente la muerte muscular en múltiples áreas del cuerpo. Puede haber un efecto local de muerte muscular (necrosis) o afectación muscular a distancia (rabdomiólisis). Los restos de células musculares muertas pueden obstruir los riñones, que intentan filtrar las proteínas. Esto puede conducir a insuficiencia renal.
  • Ojos: cobras escupidoras y Ringhals (serpientes cobras de África) en realidad puede expulsar su veneno con bastante precisión a los ojos de sus víctimas, lo que resulta en dolor y daño directo al ojo.

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Mordedura de cobra escupidora. Muchas mordeduras de serpiente elapidae producen poca hinchazón local, pero las cobras escupidas son conocidas por la cantidad de hinchazón y daño tisular que pueden causar.

Mordida de la serpiente de cascabel occidental (Crotalus Atrox). Las mordeduras de serpiente de cascabel pueden causar hinchazón severa, dolor y daño permanente al tejido.

Mordedura de Copperhead (Agkistrodon contortrix). Estas picaduras generalmente provocan dolor local e hinchazón, pero generalmente tienen menos pérdida de tejido que las picaduras de serpiente de cascabel.

Picadura de serpiente de cascabel de madera (Crotalus horridus). Las mordeduras de víbora pueden causar una fuga de células sanguíneas fuera de los vasos sanguíneos, incluso en partes del cuerpo lejos del sitio de la picadura. Tenga en cuenta los hematomas importantes de la parte superior del antebrazo y el brazo.

Diagnóstico de mordedura de serpiente venenosa y complicaciones

El diagnóstico de mordedura de serpiente se hace basándose en la historia del evento. La identificación o descripción de la serpiente puede ser útil en el desarrollo de un plan de tratamiento, ya que no todas las serpientes son venenosas, y existen diferentes tipos de antídoto para las diferentes especies de serpientes que son venenosas. El médico también busca evidencia de marcas de colmillos o trauma local en el área de la mordedura. El dolor y la hinchazón acompañan a muchos mordeduras, venenosos o no.

  • El médico trata los problemas respiratorios, los golpes y / o las lesiones que amenazan la vida, incluso antes de que se complete un estudio completo
  • La herida será examinada y limpiada.
  • Si un paciente tiene síntomas, es probable que el médico envíe muestras de sangre y orina al laboratorio para buscar evidencia de sangrado, problemas en el sistema de coagulación sanguínea, problemas renales o muerte muscular. Estos problemas pueden no ser inicialmente aparentes, pero pueden tener consecuencias nefastas si se omiten.
  • El paciente es monitoreado para detectar síntomas que empeoran en el sitio de la herida o empeoramiento de los síntomas sistémicos en la respiración o los sistemas cardiovasculares.
  • Una complicación rara en miembros muy hinchados es el síndrome compartimental. Los miembros se dividen en compartimentos de músculos, vasos sanguíneos y nervios. La hinchazón severa puede cortar la circulación de la sangre a un compartimento. Cuando se corta la circulación, el paciente generalmente tiene dolor intenso y entumecimiento. Más tarde, la extremidad puede ponerse blanca y fría. Si no se trata a tiempo, es posible que sea necesario amputar la extremidad.

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Primeros auxilios para una mordedura de serpiente

Cualquier víctima de mordedura de serpiente debería ir a un hospital de emergencias. La identificación de la serpiente como venenosa o no venenosa no debe usarse como criterio para buscar atención médica. Si alguien puede identificar el tipo de serpiente, una llamada al departamento de emergencia ayudará al personal a prepararse para un tratamiento rápido con antídoto, si es necesario. Las mordeduras de especies no venenosas requieren un cuidado adecuado de la herida.[1]

  • Una mordedura de serpiente no venenosa requiere un excelente cuidado de la herida. El paciente necesita un refuerzo de tétanos si no ha tenido uno en 5 años. Lave la herida con grandes cantidades de jabón y agua. Inspeccione la herida en busca de dientes rotos o suciedad.
  • Evitar una segunda mordida o una segunda víctima. No trate de atrapar a la serpiente ya que esto puede llevar a víctimas o mordeduras adicionales. Las serpientes pueden seguir mordiendo e inyectando veneno con mordeduras sucesivas hasta que se queden sin veneno.
  • Identificar o ser capaz de describir la serpiente, pero sólo si se puede hacer sin riesgo significativo para una segunda mordida o una segunda víctima.
  •  Transportar a la víctima de manera segura y rápida a un centro médico de emergencia.
  • Las personas deben proporcionar atención médica de emergencia dentro de los límites de su entrenamiento.
    • Quite los artículos constrictores a la víctima, tales como anillos u otras joyas, que podrían cortar el flujo sanguíneo si se hincha el área de la mordida.
    •  Si una persona ha sido mordida por una elapidae peligrosa (por ejemplo, el mar Krai [un tipo de serpiente de mar], la serpiente de mar negra y amarilla) y la herida no tiene efectos locales importantes, se puede aplicar un inmovilizador de presión. Esta técnica se utiliza principalmente para el elapidae australiano o las serpientes de mar.
    • Envuelva una venda en el sitio de la mordida con una presión a la que se envolvería un tobillo torcido. Luego, inmovilice la extremidad con una férula, con las mismas precauciones para limitar el flujo sanguíneo. Esta técnica puede ayudar a prevenir los efectos sistémicos del veneno que amenazan la vida, pero también puede empeorar el daño local en el sitio de la herida si hay síntomas significativos presentes.
  • Los dos principios rectores de la atención suelen estar en conflicto durante la evacuación desde zonas remotas.
    • En primer lugar, la víctima debe llegar a un centro de atención de emergencia tan pronto como sea posible porque el antídoto (medicamento para contrarrestar los efectos venenosos del veneno de la serpiente) podría salvar vidas.
    • En segundo lugar, la extremidad afectada se debe utilizar lo menos posible para retrasar la absorción y la circulación del veneno.

Varias técnicas antiguas de primeros auxilios han caído en desgracia. La investigación médica apoya las siguientes advertencias:

  • NO corte ni chupe. Cortar el sitio de la picadura puede dañar los órganos subyacentes, aumentar el riesgo de infección y chupar el sitio de la picadura no provoca la eliminación del veneno.
  • NO uses hielo. El hielo no desactiva el veneno y puede causar congelación.
  • NO use alcohol. El alcohol puede amortiguar el dolor, pero también aumenta los vasos sanguíneos locales, lo que puede aumentar la absorción del veneno.
  • NO use torniquetes o bandas de constricción. Estos no han demostrado ser efectivos, pueden causar un mayor daño tisular y pueden costarle una extremidad a la víctima.

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Tratamiento médico de emergencia para una mordedura de serpiente

  • El doctor trata las condiciones peligrosas para la vida primero. Una víctima con dificultad respiratoria puede necesitar un tubo colocado en su garganta y una máquina de ventilación que se utiliza para ayudar con la respiración. Las personas que están en shock pueden requerir líquidos intravenosos y posiblemente otros medicamentos para mantener el flujo sanguíneo a los órganos vitales.
  • Si se indica y está disponible para el tipo específico de serpiente, el médico considerará dar antídoto a las víctimas con síntomas significativos. Esta terapia puede salvar vidas o extremidades. Administrar un antídoto es una decisión difícil pues el antídoto puede tener efectos secundarios significativos como causar reacciones alérgicas o incluso un shock anafiláctico, un tipo de shock que pone en riesgo la vida y que requiere tratamiento médico inmediato con epinefrina y otros medicamentos. Sin embargo, el tratamiento antídoto sigue siendo el tratamiento de elección, pero el médico y el paciente deben ser conscientes de los riesgos
  • El antídoto puede también causar enfermedad del suero dentro de los 5-10 días de terapia. La enfermedad del suero causa fiebre, dolores en las articulaciones, picazón, inflamación de los ganglios linfáticos y fatiga, pero no es potencialmente mortal.
  • Incluso las víctimas sin síntomas significativos necesitan ser monitoreadas por varias horas, y algunas personas necesitan ser ingresadas al hospital para observación durante la noche.
  •  El médico limpia la herida y busca colmillos rotos o suciedad. Se requiere una vacuna contra el tétanos si el paciente no ha tenido uno dentro de 5 años. Algunas heridas pueden requerir antibióticos para prevenir la infección.
  • El médico de urgencias puede necesitar consultar a un cirujano si hay evidencia de síndrome compartimental. De todos modos, la mayoría de los médicos sugieren una consulta temprana de un cirujano para ayudar a controlar al paciente en caso de que se desarrolle el síndrome compartimental. Si el tratamiento con elevación de la extremidad y medicamentos falla, el cirujano puede necesitar cortar la piel hacia el compartimiento afectado, un procedimiento llamado fasciotomía. Este procedimiento puede aliviar la mayor hinchazón y presión de las extremidades, lo que puede salvar el brazo o la pierna
  • Una víctima de la mordedura de serpiente (particularmente una mordedura de cascabel) debe, por las primeras semanas, advertir a su médico de este hecho antes de cualquier cirugía de la rutina o de la emergencia. Algunos venenos de serpiente pueden causar dificultad en la coagulación de la sangre durante una semana o más después de la picadura.[2]

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Previniendo las mordeduras de serpientes

La serpiente casi siempre tiene más miedo del humano que el ser humano de la serpiente, se supone porque darle a la serpiente la oportunidad de escapar evita la mayoría de las picaduras. Sin embargo, la mayoría de las serpientes intentarán morder si están acorraladas o asustadas.

  • No intente manipular, capturar ni molestar serpientes venenosas o serpientes de identidad desconocida.
  • Las mordeduras de serpientes a menudo se asocian con el consumo de alcohol. La ingesta de alcohol puede debilitar las inhibiciones de una persona, por lo que es más probable que intenten coger una serpiente. El alcohol también disminuye la coordinación, aumentando la probabilidad de un percance.
  • Las personas pueden ayudar a evitar picaduras significativas usando botas mientras caminamos o trabajamos donde las serpientes pueden vivir. Los pantalones largos pueden reducir la severidad de una mordida. Cuando estés en el país de las serpientes, ten cuidado al colocar las manos y los pies (por ejemplo, al recoger leña o recolectar bayas) y nunca caminar descalzo.
  • Si la ocupación o afición de una persona las expone a serpientes peligrosas de forma regular, la planificación previa antes de una posible mordida puede salvar una vida. Ya que no todos los médicos están familiarizados con las mordeduras y no todos los hospitales tienen o saben cómo obtener antídoto, proporcionando información sobre el tipo de serpiente, el tipo de veneno, y la adquisición y el uso de antídoto puede ayudar al personal médico a tratar a la víctima.

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