Anaconda (Eunectes): serpiente constrictora – tipos, hábitat y dieta

Anaconda (Eunectes): serpiente constrictora – tipos, hábitat y dieta

Anaconda - Eunectes

Las anacondas son serpientes semiacuáticas que se encuentran en Sudamérica tropical. Son algunas de las serpientes más grandes del mundo y son conocidas por su habilidad para nadar. «Anaconda» es el nombre común del género Eunectes, un género de boa. Eunectes significa «buen nadador» en griego.

Hay cuatro especies reconocidas de anaconda, según Bill Heyborne, herpetólogo y profesor de biología en Southern Utah University. Son la anaconda verde, la anaconda amarilla o paraguaya, la anaconda de manchas oscuras y la anaconda beni o boliviana. «Se pueden diferenciar entre sí genéticamente, pero también en función de su tamaño y rango geográfico», dijo Heyborne.

Heyborne dijo que cuando la mayoría de la gente dice «anaconda», en realidad se están refiriendo a la anaconda verde, la más grande de las cuatro especies. La anaconda verde es la serpiente más pesada del mundo y una de las más largas.

Características físicas

Las anacondas son serpientes rechonchas y musculosas que son más gruesas que otras boas. Tienen cuellos gruesos y cabezas estrechas pero grandes. Todas las anacondas tienen ventanas nasales y ojos en la parte superior de sus cabezas, lo que les permite ver sobre el agua mientras permanecen sumergidas. Tienen una raya negra gruesa que va desde el ojo hasta la mandíbula.

Las anacondas tienen escamas pequeñas y lisas que crecen más grandes hacia la parte posterior de sus cuerpos. Tienen una piel suelta y suave que puede absorber gran cantidad de agua, de acuerdo con el Animal Diversity Web de la Universidad de Michigan (ADW).

Cerca de su región cloacal, las anacondas tienen espuelas en sus escamas. Los machos tienen espuelas más grandes que las hembras, aunque las hembras son en general más grandes y más largas. De hecho, las anacondas exhiben el mayor dimorfismo sexual (siendo la hembra más grande) de cualquier especie de tetrápodos, según Jesús Rivas, herpetólogo y fundador del Proyecto Anaconda.

Tipos de anacondas

El color y el tamaño de las anacondas dependen de la especie. Sus paletas de color manchado, verde, amarillo y marrón les permiten mezclarse con los ríos tropicales y las selvas tropicales.

Anacondas verdes

Anaconda_verde-comunFiel a su nombre, estos son de color marrón verdoso, oliva o gris verdoso. Tienen manchas negras o marrones en forma de huevo en la parte posterior media-posterior de sus cuerpos. Sus lados son a veces más amarillos que verdes con manchas en forma de huevo con centros amarillos, según el zoológico de Jacksonville.

La longitud de las anacondas verdes sigue siendo un tema de debate, dijo Heyborne. Son bastante difíciles de medir. Es difícil estirar una anaconda cautiva, por no mencionar que es potencialmente peligrosa para la serpiente, según Rivas. Las personas que ven anacondas en libertad tienden a sobreestimar su longitud debido al miedo. Además, una anaconda que se ha comido recientemente se verá mucho más grande que una que no lo ha hecho, lo que provoca estimaciones exageradas de tamaño. Además, las pieles de serpientes muertas se pueden estirar, lo que significa que es difícil verificar científicamente la longitud de las mismas, especialmente las muestras históricas.

Mientras que muchas publicaciones, incluyendo National Geographic, The Nature Conservancy y el Zoológico de San Diego, enumeran la longitud máxima verificada de las anacondas de 29 o 30 pies (9 m), Rivas, que ha capturado y medido más de 1,000 anacondas, cree que no crecen. Mucho más largo que 20 pies (6 m). El Libro Guinness de los Récords Mundiales enumera la serpiente más larga jamás registrada como una pitón reticulada de 25 pies (7,6 m).

El tamaño promedio de las anacondas hembras es de alrededor de 15 pies (4,5 m), y el tamaño promedio de los machos es de alrededor de 9 pies (2,7 m), según Boas and Pythons of the World.

Los pesos tampoco se conocen con certeza. Las estimaciones alcanzan un máximo de alrededor de 550 lbs. (250 kilogramos), de acuerdo con National Geographic, pero el promedio es probablemente entre 100 y 150 libras. (45 y 68 kg), de acuerdo con «La vida de anfibios y reptiles en una selva amazónica» (Cornell, 2005) por William E. Duellman.

Anacondas amarillas

anaconda-amarillaLas anacondas amarillas tienen coloración amarilla, dorada o verde amarillenta con manchas, manchas, rayas y bandas dorsales negras o café oscuro. Cada serpiente tiene un patrón único de escamas amarillas y negras en la parte inferior de su cola. La longitud promedio es de aproximadamente 9 pies (2,7 m), de acuerdo con World Land Trust.

Beni o anacondas bolivianas

No se sabe mucho sobre estas anacondas, que durante mucho tiempo se consideraron un híbrido de anacondas amarillas y verdes hasta que los científicos determinaron que eran su propia especie. Su coloración es similar a la anaconda verde.

Anacondas de manchas oscuras

Estas anacondas tienen manchas de color marrón oscuro o negro sobre un fondo marrón y crecen alrededor de 9 pies (2.7 m) de largo.

Hábitat Anaconda

Todas las anacondas viven en Sudamérica al este de los Andes. Las anacondas verdes se encuentran en la cuenca del Amazonas brasileño, la cuenca del Orinoco, Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú, Bolivia, Trinidad y las Guayanas, según el zoológico de Jacksonville.

Las anacondas amarillas viven en Paraguay, el sur de Brasil, Bolivia y el noreste de Argentina, según ADW. La anaconda beni o boliviana se encuentra solo en una pequeña parte de Bolivia, según el zoológico de San Diego. La anaconda de manchas oscuras vive en Brasil y la Guayana Francesa, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Las anacondas viven en ríos y pantanos tropicales, ya sea en las selvas tropicales o en las praderas. Ellos prosperan en el calor, la humedad y el follaje denso de la selva, de acuerdo con el Zoológico de San Diego.

Hábitos de comportamiento

Las anacondas son más activas en la tarde y en la noche. Su gran tamaño los hace engorrosos en tierra pero pueden moverse rápidamente en el agua. Son serpientes solitarias y las anacondas verdes tienen sus propios territorios, según ADW. Son adaptables, y las serpientes que viven en las praderas a veces se compran en el barro y se vuelven inactivas durante la estación seca.

Hábitos de alimentación y dieta

Anacondas, como todas las boas, no son venenosas. «Las anacondas son poderosas constrictoras», dijo Heyborne. «Cazan para una variedad de presas típicamente bajo la sombra de la oscuridad». Las anacondas usualmente acechan en los ríos cerca de las orillas, donde las aguas turbias y su coloración de camuflaje les ocultan, esperando que la presa vaya a beber. Entonces, atacan. Ellos restringen a sus presas con sus dientes afilados y curvos y aplican su técnica constrictiva de matar.

Hay algunos conceptos erróneos comunes sobre cómo funciona el estrechamiento, dijo Heyborne. Una es que aplasta o rompe los huesos de la presa. Otra es que las serpientes lo sofocan, apretando demasiado los pulmones de la presa para trabajar. Los científicos sostuvieron esta creencia hasta hace muy poco, cuando un documento reveló qué sucede a los animales de presa durante la constricción. «Resulta que el apretar aplasta el sistema circulatorio», explicó Heyborne. «La sangre no puede llegar al cerebro, y el animal muere en cuestión de segundos debido a la isquemia». Como las anacondas generalmente restringen a sus presas en el agua, el ahogamiento también es una causa común de muerte.

Anacondas comen una variedad de animales. «Las serpientes pequeñas pueden tomar roedores, lagartos y peces, mientras que las serpientes adultas pueden tomar caimanes, carpinchos o incluso jaguares», dijo Heyborne. Las anacondas hembras a veces comen machos.

Una vez que la presa está muerta, las anacondas se la tragan entera. Tienen un ligamento grande, sin fusion a cada lado de sus mandíbulas y articulaciones móviles en sus mandíbulas que les permiten abrir sus mandíbulas lo suficiente como para rodear a las presas grandes. Su piel elástica y la falta de esternón permiten que su cuerpo cambie de forma para acumular su cena, según Rivas.

Las anacondas verdes son los principales depredadores, lo que significa que están en la cima de su cadena alimentaria, según ADW. A veces, sin embargo, perseguir animales grandes como el jaguar y el caimán puede provocar lesiones graves o la muerte.

Después de alimentarse, las anacondas pueden pasar semanas o meses sin volver a comer.

Reproducción y vida útil

Durante la primavera, las hembras dejan un rastro de olor o emiten un químico en el aire para atraer a los machos. Mientras que las hembras permanecen en más o menos el mismo lugar durante la época de apareamiento, los machos viajan grandes distancias para encontrar hembras. Se ha observado que los machos sacan la lengua para recoger los olores femeninos, según el zoológico de San Diego.

Como gran parte de sus vidas, el apareamiento anaconda tiene lugar en el agua o cerca de ella. Las anacondas forman bolas de cría, enjambres de serpientes gigantescas en las que de dos a 12 machos se enrollan alrededor de una hembra y luchan lentamente por la oportunidad de aparearse con ella. Las bolas de cría pueden durar hasta cuatro semanas. Aunque los machos pueden ganar por fuerza, a veces la hembra, que es más grande y más fuerte que los machos, elige a quién quiere. Las hembras pueden aparearse con varios machos durante la temporada.

Después del apareamiento, las hembras llevan sus embriones dentro de sus cuerpos mientras se gestan durante siete meses. Durante este tiempo, las hembras no se alimentan, posiblemente porque la caza conlleva el riesgo de lesiones, lo que podría dañar a los bebés. Posiblemente porque llevar bebés requiere tal inversión de energía, las anacondas verdes se aparean cada dos años o incluso menos a menudo, según Rivas.

«Las anacondas son miembros acuáticos de la familia de las boas. Y, como las boas constrictoras, dar nacimiento en vivo «, dijo Heyborne. Dentro de la madre, los embriones se unen a un saco vitelino y están rodeados por una membrana. Cuando es hora de que nazcan, son expulsados ​​a través de la cloaca. Nacen todavía en la membrana y deben romperla. Las madres no se preocupan por sus crías, que instintivamente saben cómo sobrevivir por sí mismas.

Las hembras suelen tener alrededor de 29 bebés, aunque la cantidad es menor para las anacondas más pequeñas y más alta para las más grandes, según Rivas.

Las anacondas alcanzan la madurez sexual entre los 3 y 4 años de edad, según ADW. En la naturaleza, viven alrededor de 10 años. En cautiverio, pueden vivir hasta 30 años.

Estado de conservación y peligro

«Actualmente, las anacondas no están en peligro y sus números parecen ser más o menos estables», dijo Heyborne. «Sin embargo, enfrentan persecución por parte de los humanos, ya que a menudo son asesinadas en el sitio por temor a la ingestión humana». La ingestión humana es poco probable y los humanos no deberían matar a las anacondas. Aun así, Heyborne dijo que la «mayor amenaza de las anacondas es, sin duda, la pérdida de hábitat adecuado a medida que los bosques tropicales son talados para la madera o la agricultura».

¿Las anacondas pueden comer humanos?

Las Anacondas (Eeunectes) tienen un estatus legendario como «devoradoras de hombres». Se han recibido informes de personas que son devoradas por anacondas, aunque ninguna ha sido verificada. El consenso científico es, sin embargo, que una anaconda podría comerse a un ser humano. Según Rivas, comen presas más duras y más fuertes que los humanos. Las anacondas verdes son conocidas por comer ciervos de cola blanca, que pesan alrededor de 120 libras. (54 kg), por lo que es razonable suponer que podrían comer un humano de al menos el mismo tamaño.

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