Pitón – Pythonidae

Pitón - Pythonidae

Los Pythonidae conocidos simplemente como pitones o pitónidos son una familia de serpientes constrictoras no venenosas que se encuentran en África, Asia y Australia. La pitón suele ser confundida con la boa y algunas fuentes la consideran una subfamilia de la familia de las boas (Boidae).​ Entre sus miembros se encuentran algunas de las serpientes más grandes del mundo.

Se pueden encontrar en bosques lluviosos, sabanas y desiertos. Mucha gente las tiene como mascotas. Las pitones no atacan a los humanos, a menos que sean provocados o estresados.

Las pitones son ovíparas, ponen huevos mientras que la mayoría de las boas dan a luz crías vivas. Otro rasgo distintivo son los dientes en el premaxilar de la mandíbula superior que poseen las pitones.  Algunas especies de boas de arena (subfamila Ericinae) se les llama erróneamente pitones.

El tamaño de una pitón puede variar mucho según la especie, pero para darte una idea del tamaño de estos animales, considera esto: la pitón infantil se considera «muy pequeña», en lo que respecta a las pitones, creciendo aproximadamente solo un metro de largo y permaneciendo relativamente liviana con 10 kilogramo aproximadamente. La especie más pequeña de pitón es la pitón Anthill (también llamada pygymy) a 0.75 m (2 ½ pies).

En el otro extremo del espectro encontrarás la pitón reticulada. Siendo esta la especie más larga de serpiente en la Tierra, alcanzando una longitud de 10 m (33 pies) en la naturaleza, y es también una de las más pesadas, con un peso de 3,5 kilogramos.

Tipos de pitón

Actualmente se reconocen 31 especies agrupadas en los siguientes 8 géneros: Antaresia, Aspidites, Bothrochilus, Liasis, Malayopython, Morelia, Python, Simalia. La mayoría son grandes, como la pitón reticulada (Malayopython reticulatus) de Asia que alcanza una longitud máxima registrada de 10 metros.

Algunas de las especies más conocidas de pitón son:

Alimentación

Las pitones, igual que sus parientes cercanas las boas, son serpientes constrictoras, no son  venenosas. Normalmente atacan emboscando a los animales que pasan cerca, matando a sus presas por asfixia. Sujeta su presa con la boca al morderla y enrolla rápidamente su cuerpo alrededor de esta.

Ejercen presiones muy altas sobre las costillas y pulmones de su presa, lo cual, no le permite respirar. A pesar de que la presa puede sufrir también problemas de circulación, especialmente si la serpiente presiona mucho alrededor de su cuello, la muerte por asfixia se produce habitualmente mucho antes.

Gran parte de las pitones se alimentan de animales de «sangre caliente», como pájaros y mamíferos, aunque se sabe de especies que capturan también otros reptiles (incluyendo otras serpientes), anfibios y peces. La pitón, como el resto de las serpientes, engulle completamente a sus presas y la digestión dura varios días. Si la presa es de gran tamaño, puede requerir incluso varias semanas.

Reproducción Pythonidae

Pitón real o Pitón de bola (Python regius)

A diferencia de las boas, la serpiente pitón es un animal ovíparo (ponen huevos). Tras la puesta  los agrupa y se enrosca alrededor para controlar la temperatura. Al ser animales ectotermos no pueden incubar a sus huevos con su temperatura corporal habitual. Para elevarla, contraen espasmódicamente su cuerpo (a modo de escalofrío) alrededor de los huevos. Este es uno de los pocos comportamientos parentales documentados en serpientes.

Mantener los huevos a temperatura constante es esencial para el desarrollo saludable de embriones. Durante el período de incubación, las hembras no comen y solo salen a tomar el sol para elevar la temperatura de su cuerpo y pueden comportarse de forma más agresiva

Hábitat – Distribución

Las pitones se encuentran en el África subsahariana , Nepal , India , Sri Lanka , Birmania , el sur de China, el sudeste de Asia, y desde el sureste de Filipinas a través de Indonesia a Nueva Guinea y Australia.

En los Estados Unidos, una población introducida de pitones birmanas , Python molurus bivittatus , ha existido como una especie invasora en el Parque Nacional Everglades desde finales de la década de 1990. 

Cautiverio

La mayoría de las especies de esta familia están disponibles en el comercio de mascotas exóticas. Sin embargo, se debe tener precaución con las especies más grandes, ya que pueden ser peligrosas; Se han documentado casos raros de especímenes grandes que mataron a sus dueños. 

Datos interesantes de la Pitón

  • Las pitones son constrictores. Matan a su presa apretando hasta que dejan de respirar.
  • Después de que maten a un animal, lo tragarán de una sola pieza.
  • El tamaño de la presa determina el tiempo necesario para la digestión. Una presa más grande puede mantener a la serpiente saciada durante semanas o meses. Las pitones comen de 4 a 5 veces al año.
  • Comen animales salvajes como monos, antílopes, caimanes …
  • Pitones atacan a su presa emboscándola. Están bien camuflados y escondidos por lo general en los árboles.
  • Aunque se encuentran principalmente en el suelo o en los árboles, las pitones son excelentes nadadores.
  • Los colores de la piel de la pitón suelen ser similares a los colores de su hábitat. Las serpientes se mezclan fácilmente con su entorno.
  • La gente mata pitones debido a su hermosa piel que se usa en la industria de la moda.
  • Las pitones tienen órganos sensibles al calor que les ayudan a localizar a la presa.
  • La hembra pone 12-36 huevos. Ella protege los huevos y los mantiene calientes al enrollar su cuerpo a su alrededor. Cuando los bebés nacen, la madre abandona el nido. Las serpientes jóvenes deben cuidarse a sí mismas desde el primer día.
  • Las pitones son animales de sangre fría, pero pueden aumentar la temperatura de su cuerpo tomando el sol.
  • Una de las especies de pitones más conocidas es la Pitón reticulada, que puede alcanzar los 10 m de longitud. La mayoría de las serpientes pesan entre 130-150 kilogramos.
  • Las pitones pueden moverse 1 milla por hora en el piso plano.
  • En cautiverio, las pitones pueden vivir hasta 40 años.

Imágenes

Pitón diamantina/Morelia spilota

Pitón diamantina
Morelia spilota

Pitón real o Pitón de bola-Python regius

Pitón bola
Python regius

Pitón Verde de Árbol/Morelia Viridis

Pitón Verde de Árbol
Morelia Viridis