¿Por Qué te Sisea una Serpiente? (El Significado del Silbido de la Serpiente)

¿Por qué sisea una serpiente?

Estarás familiarizado con el sonido sibilante de una serpiente. Todas las serpientes emiten un sonido sibilante, aunque en las más pequeñas el sonido puede ser menor. Es una característica común de las serpientes salvajes, serpientes cautivas, de las serpientes venenosas y serpientes no venenosas.

El siseo es una señal de que la serpiente se siente amenazada de alguna manera. Las serpientes hacen ruidos sibilantes para parecer intimidantes a los depredadores. Si una serpiente te sisea, significa que está molesta y quiere que te vayas. Incluso las serpientes dóciles silban cuando están asustadas o estresadas.

Explicaremos cómo sisean las serpientes y por qué lo hacen en determinadas situaciones. El silbido es siempre un acto deliberado. Cuando una serpiente te silba, hay una razón por la que lo hace.

¿Cómo sisea una serpiente?

¿Cómo hacen las serpientes los ruidos sibilantes?

Para entender exactamente cómo las serpientes emiten sonidos sibilantes, hay que saber más sobre la anatomía básica de una serpiente.

Las serpientes tienen un órgano llamado glotis, situado justo debajo de la lengua. Es una prolongación de su tráquea. La glotis tiene dos funciones.

La respiración: Las serpientes utilizan sus fosas nasales para respirar. Esto se hace más difícil cuando la serpiente se traga una presa. Sus presas suelen ser grandes y estiran la boca al tragar. Aquí es donde entra en juego la glotis. Las serpientes pueden sacar la glotis por la boca para poder seguir respirando mientras tragan a su presa.

Siseo: Al interior de la glotis hay una pieza de cartílago (tejido conectivo). Cuando una serpiente respira normalmente por su glotis, no emite ningún sonido. Sin embargo, expulsar el aire rápidamente hace que el cartílago vibre. Esta vibración da lugar a un sonido sibilante.

Según el Journal of the Linnean Society of Biology, algunas serpientes, como las venenosas, también pueden producir un sonido sibilante cuando inhalan.

¿Todas las serpientes hacen ruidos sibilantes?

Todas las serpientes tienen glotis. Sin ella, no pueden respirar correctamente cuando comen. Como todas tienen glotis, todas las serpientes tienen la capacidad de silbar. Sin embargo, esto no significa necesariamente que todas las serpientes decidan hacerlo. Algunas serpientes son más propensas a silbar que otras, o pueden sisear más fuerte que otras.

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Las serpientes salvajes, especialmente las que han sido presa de otros animales, suelen sisear como mecanismo de defensa. Su sonido sibilante también puede ser bastante fuerte y amenazante. Las serpientes de nariz de cerdo son definitivamente candidatas a la “especie de serpiente más ruidosa”.

Cuando se les acerca un depredador, imitan a una serpiente venenosa  aplastando el cuello y emitiendo un silbido amenazador. Otras serpientes conocidas por sisear son las serpientes de pino y las víboras (especialmente las víboras de Russell).

Por otro lado, las serpientes domesticas criadas en cautividad no suelen sentir la necesidad de sisear. Mediante la manipulación frecuente, las serpientes cautivas se dan cuenta de que los humanos no son peligrosos. Y al no haber depredadores en su entorno, no suelen sentirse amenazados.

¿Por qué mi serpiente sisea sin motivo? 

¿Por qué sisean las serpientes?

Las serpientes silban para protegerse. Han desarrollado este sonido fuerte y amenazante como mecanismo de defensa. Las víboras y otras serpientes venenosas utilizan su silbido como sonido de advertencia para indicar a los depredadores que se acercan que están a punto de morder.

Incluso las serpientes no venenosas pueden sisear. Los zoólogos creen que las serpientes inofensivas han desarrollado sonidos sibilantes como una forma de mímica batesiana. Al fingir que son venenosas, los depredadores pueden dejarlas en paz.

¿Las serpientes utilizan el siseo para comunicarse con otras serpientes? No. Según un estudio publicado en el Journal of Experimental Zoology, la frecuencia (tono) de un silbido típico de serpiente se sitúa entre los 3.000 y los 13.000 hercios.

Esta frecuencia está fuera del rango de audición de la serpiente (entre 80 y 1.000 Hz). Por lo tanto, las serpientes no pueden oír su propio silbido ni el de otras serpientes.

¿Por qué mi serpiente me silba?

Veamos las razones por las que una serpiente mascota puede sisear a su dueño.

La serpiente se sorprende

Coger de repente a tu serpiente cuando no se lo espera puede sorprenderla. Es probable que la serpiente te confunda con un depredador. Esto también puede ocurrir si haces un movimiento repentino o rápido delante de la serpiente.

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Una serpiente sorprendida se pondrá a la defensiva y puede sisear en respuesta a la amenaza percibida. Una vez que se dé cuenta de que eres tú, puede dejar de silbar.

Realiza movimientos lentos y cautelosos alrededor de tu serpiente. Al manipular la serpiente, sujétela por la mitad del cuerpo, no por la cabeza o la cola.

Falta de socialización

Las serpientes pequeñas están preparadas instintivamente para vigilar a los depredadores. Se sienten fácilmente amenazados y no confían en los humanos.

Al manipularlas, las serpientes aprenden que algunos humanos no son una amenaza. Establecer un horario regular de manipulación permitirá a la serpiente adaptarse a ti, por lo que será menos probable que te sisee o te ataque.

Nunca capture una serpiente salvaje con la intención de tenerla como mascota. Las serpientes compradas a criadores responsables tienen una tolerancia mucho mayor a los humanos.

Manipulación excesiva

Las serpientes son animales solitarios y suelen vivir solas. En cautividad, las serpientes se acostumbran a tener a los humanos cerca. Sin embargo, también necesitan su propio tiempo a solas.

Si manipulas demasiado a tu serpiente, puede estresarse e irritarse. Tu serpiente puede sisearte, indicando que no te quiere cerca en ese momento.

La serpiente está a punto de mudar

Las serpientes mudan la piel de tres a cuatro veces al año. Durante el tiempo que precede a la muda de piel, la serpiente puede mostrarse ansiosa e inquieta. Durante cada muda, hay un periodo de tiempo en el que la serpiente no puede ver muy bien porque el líquido llena la piel por encima de sus ojos.

Si decides manipular tu serpiente en el cobertizo, cosa que no deberías hacer, prepárate para que te silben. Las serpientes prefieren estar solas durante la muda. A menudo se retraen y se esconden.

Hace poco comí

Las serpientes rara vez comen mucho. Por ello, tardan mucho tiempo en digerir los alimentos: días, incluso semanas.

Por esta razón, la mayoría de las serpientes optan por buscar un lugar apartado para relajarse después de comer. Ser molestado o estresarse después de comer puede hacer que una serpiente regurgite su comida. No manipule su serpiente durante al menos 24 a 72 horas después de comer.

A veces las serpientes sisean sin que haya un desencadenante reconocible. Si te preguntas por qué tu serpiente sisea sin motivo aparente, debes estar seguro de que es normal. Déjalo por ahora y vuelve a él más tarde.

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¿Las serpientes emiten otros sonidos además del siseo?

El siseo no es el único sonido que puede hacer una serpiente. Algunas especies han desarrollado métodos bastante interesantes de producir sonidos.

Sonajeros

Las serpientes de cascabel tienen cascabeles duros y muy especializados en el extremo de la cola, que están segmentados. Cuando se agitan, estos segmentos chocan, produciendo el característico sonido de traqueteo.

Las serpientes de cascabel utilizan sus cascabeles de la misma manera que otras serpientes utilizan sus silbatos. Es un sonido de advertencia que dice: “Aléjate, soy peligroso.

Curiosamente, otras serpientes, como la serpiente rata, pueden imitar a las de cascabel. Aunque no hacen sonar una campana, mueven la cola en el suelo y emiten un sonido algo similar.

Gruñidos

La cobra real es una gran serpiente venenosa que se encuentra en Asia. Se alimenta casi exclusivamente de otras serpientes, lo que la convierte en el “rey”. Además de sus hábitos de alimentación y su característica “capucha”, tiene otro rasgo distintivo.

El siseo de la cobra real no se parece a ningún otro. La mayoría de las demás serpientes sisean a una frecuencia dominante de 7.500 Hz, que es muy alta.

El siseo de King Cobra tiene una frecuencia dominante de unos 600 Hz. Esto significa que cuando sisean, suenan casi como los gruñidos de un perro.

Estallido cloacal

Dos serpientes, la serpiente de gancho occidental y la serpiente coral de Sonora tienen un interesante mecanismo de defensa. Se llama “estallido de la cloaca”.

En respuesta a una amenaza, estas serpientes “abren” su cloaca (ano). Produce un sonido similar al del paso del gas.

Frotamiento de escamas

Algunas serpientes venenosas, como las víboras dentadas, también tienen un impresionante despliegue defensivo. En lugar de sisear, hacer sonar la cloaca, estas serpientes se frotan las escamas. Este es un proceso llamado estridulación.

Cuando se siente intimidada, las víboras con escamas de sierra organiza su cuerpo en espirales y frota sus escamas unas con otras. Esto produce un sonido sibilante muy marcado, no muy diferente a un siseo.

El silbido o siseo de una serpiente es un aviso de amenaza. Si una serpiente te sisea, es que estás haciendo algo que no le gusta.