Víbora de Russell – Daboia russelii una de las cuatro grandes serpientes de la India

Víbora de Russell – Daboia russelii una de las cuatro grandes serpientes de la India

Víbora de Russell - Daboia russelii

La víbora de Russell – Daboia russelii es una especie de serpiente venenosa vipérida, también llamada serpiente de las tijeras, víbora de cadena o víbora india de Russell. Daboia es un género monotípico  de venenosas víboras del viejo Mundo.

La especie de un solo miembro, Daboira  russelii, se encuentra en Asia en todo el subcontinente indio, gran parte del sudeste de Asia, el sur de China y Taiwán.

La especie lleva el nombre de Patrick Russell (1726-1805), un herpetólogo escocés que describió por primera vez muchas de las serpientes de la India, y el nombre del género Daboia proviene de la palabra urdu que significa «que yace escondido», o «el acechador».

La víbora de Russell es una de las cuatro grandes serpientes de la India. Daboia es también uno de los géneros responsables de causar la mayoría de muertes y mordeduras de serpientes en el mundo debido a su frecuente presencia en lugares poblados por humanos.

Descripción de la víbora de Russell

La víbora de Russell tiene una longitud media de 0,7 a 1,3 metros y una longitud máxima de 1,7 metros. La cabeza es bastante larga, triangular, ligeramente distinta del cuello, con grandes orificios nasales visibles en el costado del hocico.

Los colmillos son grandes y la cola corta. El color del fondo puede ser marrón oscuro, amarillo pardusco, o gris pardusco. Los especímenes inmaduros son generalmente naranja claro a anaranjado pardusco.

El patrón dorsal consiste en manchas ovaladas negras o marrones con bordes negros, blancos o ambos. Las manchas en la fila intermedia pueden fusionarse para formar un patrón de zig-zag. Dos hileras de puntos ovalados corren a lo largo de cada lado del cuerpo. La cola está rayada.

Vientre rosado-marrón o blanquecino con los puntos negros; volviéndose más oscuro hacia la cola. Tres puntos semi-triangulares separados en la parte superior de la cabeza, están situados para formar un triángulo con vértice entre los ojos. Una banda oscura corre diagonalmente desde el ojo a al esquina de la boca.

Víbora de Russell - Daboia russelii

Comportamiento de la víbora de cadena

Esta serpiente es principalmente nocturna (especialmente cuando hace calor). Letargo durante el día, pero puede estar activo durante la noche. Generalmente se mantiene a la sombra de arbustos y la hierba que crece a lo largo de los caminos, donde debido a su color y patrón característico del cuerpo, es difícil de localizar. Se refugia en madrigueras de roedores, viejos montículos de  termitas, grietas rocosas, montones de hojas u otros escombros. También se encuentran cerca de viviendas humanas en busca de presas.

Puede estar activo durante el día en climas fríos. Cuando se los amenaza, forman una serie de bucles en S, levantan el primer tercio del cuerpo y producen un silbido supuestamente más fuerte que el de cualquier otra serpiente.

Al atacar desde esta posición, pueden ejercer tanta fuerza que incluso un espécimen grande puede levantar la mayor parte de su cuerpo del suelo en el proceso.

Estas serpientes son fuertes y pueden reaccionar violentamente al ser recogidas. La picadura puede ser muy rápida, o pueden aguantar durante muchos segundos.

Generalmente ataca solamente a los objetos dentro de su rango de alcance, pero puede atacar rápidamente sin provocación.

Aunque este género no tiene los órganos de pozo sensibles al calor común a las crotalinas, es una de varias viperinas que aparentemente son capaces de reaccionar a las señales térmicas, apoyando aún más la noción de que ellos también poseen un órgano sensible al calor

Hábitat serpiente de las tijeras

La víbora de la cadena no está restringido a ningún hábitat particular, sino que tiende a evitar los bosques densos. La serpiente de las tijeras se encuentra principalmente en áreas abiertas, cubiertas de hierba o arbustivas, pero también se puede encontrar en bosques secundarios (selvas de matorral), en plantaciones forestales y tierras de cultivo.

Es más común en llanuras, tierras bajas costeras y colinas de hábitat adecuado. En general, no se encuentra en la altura, pero se ha informado que puede llegar hasta 2300-3000 metros. La víbora de Russell evita los ambientes húmedos, como pantanos y selvas tropicales.

Daboia russelii se encuentra en India , Sri Lanka , Bangladesh , Nepal , Myanmar , Tailandia , Pakistán , Camboya , Tíbet , China ( Guangxi , Guangdong ), Taiwán e Indonesia (Endeh, Flores , Java Oriental, Komodo y Lomblen ). La localidad tipo se enumera como «India». Más específicamente, esta sería la costa de Coromandel, por inferencia de Russell (1796).

Víbora de Russell - Daboia russelii

Alimentación / dieta de la víbora india de Russell

La víbora de Russell se alimenta principalmente de roedores, aunque especialmente también come pequeños reptiles, cangrejos de tierra, escorpiones y otros artrópodos.

Los juveniles son crepusculares, se alimentan de lagartijas y se alimentan activamente. A medida que crecen y se hacen adultos, comienzan a especializarse en roedores.

De hecho, la presencia de roedores y lagartos es la razón principal por la que se sienten atraídos por la hábitat humana. Los juveniles son conocidos por ser caníbales.

Reproducción de la Daboia Russelii

 La víbora de Russell es ovovípara. El apareamiento generalmente ocurre a principios de año, aunque se pueden encontrar hembras en estado de gestación en cualquier momento. El período de gestación es más de seis meses. La eclosión se produce de mayo a noviembre, pero principalmente en junio y julio. Es un criador prolífico.

Las camadas de 20-40 son comunes, aunque puede haber menos descendientes. El máximo informado es de 75 en una sola camada. Al nacer, los juveniles tienen una longitud total de 215-260 mm. La longitud total mínima para una hembra grávida es de aproximadamente 100 cm. Parece que la madurez sexual se logra en 2-3 años. En un caso, se tardó un espécimen de casi 4.5 horas para dar a luz a 11 crías.

Víbora de Russell - Daboia russelii

Veneno de la víbora de Russell

La cantidad de veneno producida por especímenes individuales de la víbora de Russell es considerable.

Los rendimientos reportados de veneno para especímenes adultos varían de 130-250 mg a 150-250 mg a 21-268 mg. Para 13 juveniles con una longitud total promedio de 79 cm, el rendimiento promedio de veneno fue de 8-79 mg (promedio de 45 mg).

En general, la toxicidad depende de una combinación de cinco fracciones de veneno diferentes, cada una de las cuales es menos tóxica cuando se prueba por separado. La toxicidad del veneno y los síntomas de mordida en humanos varían en diferentes poblaciones y con el tiempo.

Los síntomas de envenenamiento comienzan con dolor en el sitio de la mordedura, seguida inmediatamente por la hinchazón de la extremidad afectada. El sangrado es un síntoma común, especialmente de las encías y de la orina, y el esputo puede mostrar signos de sangre dentro de los 20 minutos después de la mordedura. La presión sanguínea disminuye y el ritmo cardíaco disminuye.

El dolor severo puede durar de 2 a 4 semanas. Localmente, puede persistir dependiendo del nivel de daño tisular. A menudo, la hinchazón local alcanza su máximo dentro de las 48-72 horas, involucrando tanto la extremidad afectada como el tronco.

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