Serpientes coral

serpientes coral, serpiente coralilloLas serpientes coral, serpientes rabo de ají o coralillo pertenecen a los alápidos (elapidae). Se caracterizan por sus vivos colores, entre los que predominan el amarillo, el rojo y el negro, son venenosas y tienen un par de colmillos huecos que utilizan para inyectar el veneno, es sin duda un ofidio que se distingue por sus colores y temido por su veneno.

La serpiente coralillo es un espécimen digno de contemplar y conocer. Muchos la catalogan como una de las especies más admiradas en el mundo entero. A diferencia de otros cuadros clínicos, la ponzoña de esta serpiente puede pasar desapercibida, o como un leve rasguño que no exige atención médica. Sin embargo, las evidencias demuestran que su toxina es altamente letal y debe atenderse con prontitud.

Con sus llamativos colores, las serpientes de coral asustan a los posibles depredadores. Sin embargo, la serpiente coral real y venenosa es secreta y elusiva, y el ataque a humanos ocurre muy raramente. La serpiente no es para nada agresiva. Cuando se la amenaza, agita el extremo de la cola para distraer la atención de la cabeza sensible.

No es un animal recomendado para la vida en cautiverio por los peligros que lleva su conservación y las normas de seguridad para evitar terribles accidentes. De hecho en su lugar puede tener la  serpiente coral falsa, que pueden ser mantenidas sin dificultades y no representan peligro alguno para los humanos.

Tipos de serpientes coral

La clasificación más común sería serpiente coral real  y serpiente coral falsa, pero lo cierto es que esta clasificación solo es para distinguir entre los coralillos venenosos y los que no lo son.

Para distinguirlas se han hecho muchos chascarrillos como

“Si el rojo toca el amarillo estoy bien muertillo, si el rojo toca el negro yo me alegro”

“De rojo a amarillo, mata a un compañero, de rojo a negro, falta de veneno”

 Las serpientes coral serpientes a la familia elapidae que se pueden subdividir en dos grupos distintos, las serpientes de coral del viejo mundo y las serpientes de coral del nuevo mundo.

Hay 16 especies de serpientes coral del Viejo Mundo en tres géneros ( Calliophis , Hemibungarus y Sinomicrurus ) y más de 65 especies reconocidas de serpientes coral del Nuevo Mundo en tres géneros ( Leptomicrurus , Micruroides y Micrurus ).

Los estudios genéticos han encontrado que los linajes más basales son asiáticos, lo que indica que el grupo se originó en el Viejo Mundo.

Tamaño y apariencia

Las serpientes coral tienen un patrón universal rojo-amarillo-negro que es una serie de anillos (anchos anillos rojos y negros separados por angostos anillos amarillos) que rodean el cuerpo. El cuerpo colorido es delgado y la cabeza roma negra se integra perfectamente en el cuerpo sin un cuello distintivo. Los ojos tienen pupilas redondas y, a diferencia de otras serpientes, no tienen fosas de detección de calor.

Serpientes bebé emergen de sus huevos de 7 pulgadas de largo y completamente venenosas. La serpiente de coral promedio crece alrededor de 3 pies (91 cm) de longitud, pero puede llegar a medir hasta 5 pies. Se desconoce el promedio de vida en la naturaleza, pero pueden vivir hasta siete años en cautiverio.

Hábitat

Las serpientes coral pasan la mayor parte de su vida enterradas bajo tierra o escondidas en la hojarasca de los pisos de la selva tropical, saliendo a la superficie solo cuando llueve o durante la época de apareamiento. Algunas especies, como Micrurus surinamensis, son casi totalmente acuáticas y pasan la mayor parte de su vida en cuerpos de agua que se mueven lentamente y tienen una vegetación densa.

 Las serpientes de coral del nuevo mundo se extienden por la región sur de los Estados Unidos, se encuentran en las llanuras costeras del sur de Carolina del Norte a Louisiana y en toda Florida. Se encuentran comúnmente en hábitats de pino y roble de monte bajo, pero a veces también se encuentran en áreas de madera dura y bosques de pinos que experimentan inundaciones estacionales.

Las culebras coral son extremadamente solitarias y generalmente muerden a los humanos solo cuando son manipulados o pisados. Deben literalmente masticar a su víctima para inyectar su veneno por completo, por lo que la mayoría de los mordiscos a los humanos no resultan en la muerte. De hecho, no se han reportado muertes por mordeduras de serpientes de coral en los Estados Unidos desde que se lanzó un antiveneno en 1967.

Las serpientes coral del este son parientes de la cobra, la mamba y la serpiente marina. Viven en las áreas boscosas, arenosas y pantanosas del sudeste de los Estados Unidos, y pasan la mayor parte de sus vidas enterradas bajo tierra o en pilas de hojas.

Alimentación

serpientes de coral - alimentación

Las víboras coral son carnívoras y en su mayoría comen lagartijas, ranas y otros reptiles. También ocasionalmente se alimentarán de serpientes más pequeñas. Las serpientes coralillo son capaces de consumir muchos tipos de alimentos debido a que pueden abrir sus mandíbulas muy ampliamente. Antes de tragar a su presa entera, las serpientes de coral la paralizarán con el veneno en sus colmillos. Cuando capturan una presa más grande, las culebras coral la comerán y encontrarán un lugar de descanso silencioso durante el proceso de digestión lenta, lo que les permitirá pasar semanas sin alimentarse nuevamente.

Las serpientes coralinas se alimentan principalmente de serpientes más pequeñas, lagartijas, ranas, aves en polluelo, pequeños roedores, etc.

Al igual que todas las serpientes elapidae, las serpientes coral poseen un par de pequeños colmillos huecos para liberar su veneno. Los colmillos se colocan al frente de la boca. Los colmillos se fijan en posición en lugar de ser retráctiles, y en lugar de estar conectados directamente al conducto del veneno, tienen un pequeño surco a través del cual el veneno entra en la base de los colmillos. Debido a que los colmillos son relativamente pequeños e ineficaces para el envío de veneno, en lugar de morder rápidamente y soltarlos (como las víboras), las serpientes de coral tienden a aferrarse a su presa y hacer movimientos de masticación cuando muerden. El veneno lleva tiempo para tener pleno efecto.

Las serpientes de coral no son agresivas o propensas a morder y representan menos del uno por ciento del número de picaduras de serpiente cada año en los Estados Unidos. La vida útil de las serpientes de coral en cautiverio es de aproximadamente 7 años.

Veneno

Hay poco o nada de dolor o hinchazón en el sitio de la picadura, y otros síntomas pueden retrasarse durante 12 horas. Sin embargo, si no se trata con antiveneno, la neurotoxina comienza a alterar las conexiones entre el cerebro y los músculos, lo que causa dificultad para hablar, visión doble y parálisis muscular, que finalmente termina en insuficiencia respiratoria o cardíaca.

Esta icónica serpiente, con su cabeza bulbosa y bandas rojas, amarillas y negras, es famosa tanto por su potente veneno como por las muchas rimas: «Rojo y amarillo, mata a un compañero, rojo y negro, amigo de Jack», abierto para distinguirlo de los imitadores no venenosos con patrones similares, como la serpiente real escarlata.

Las serpientes coralinas tienen una poderosa neurotoxina que paraliza los músculos respiratorios; la respiración mecánica o artificial, junto con grandes dosis de antiveneno , a menudo se requieren para salvar la vida de la víctima. Por lo general, solo hay un leve dolor asociado con una mordida, pero la falla respiratoria puede ocurrir en cuestión de horas.

Serpiente Falsa coral

Serpiente coral verdadera vs serpiente coral falsaHay 50 géneros de imitaciones de serpientes coral, como las falsas serpientes de coral como la  culebra real y culebra escarlata, y casi un tercio de todas las especies americanas tienen algún patrón de serpiente de coral.

Aunque no hay daño en asumir que todas las serpientes coloridas son peligrosas, una gran cantidad de asesinatos innecesarios de serpientes inofensivas ha sucedido por confusión. Si bien existen muchas versiones de la rima, todas tienen la misma idea de principio: Rojo tocó negro, seguro para Jack. Rojo toca amarillo, mata a un compañero. Esta es la forma de identificar una serpiente de coral. Las bandas rojas tocarán siempre bandas amarillas más delgadas. Existen muchas especies de serpientes coral. Cada una es venenosa, pero los colores no son ni mucho menos iguales. En realidad, no hay necesidad de manejar cualquier serpiente con la que te tropieces en la naturaleza. Si es colorido, mantén la distancia y déjalo en paz. No es necesario que demuestres tu valentía acercándote o pinchándolo con un palo. La mayoría de las mordeduras de serpientes venenosas ocurren porque alguien estaba acosando al animal.

Hechos graciosos

  • Las serpientes de coral venenosas se pueden identificar mediante la disposición de rayas de colores en su cuerpo. Recuerde: «Rojo y amarillo, mate a un compañero». Rojo y negro, amigo de Jack «.
  • Las serpientes de coral no son agresivas ni propensas a morder.
  • Representan menos del uno por ciento de todas las mordeduras de serpiente en los Estados Unidos cada año.
  • Las mordeduras de serpientes de coral se están volviendo más peligrosas en los EE. UU. Ya que la falta de demanda del antídoto ha reducido drásticamente su producción.
  • Las serpientes de coral a menudo se confunden con algunas serpientes no venenosas de coloración similar, como la serpiente de leche y la serpiente de reyes escarlata.
  • Las serpientes de coral son la única serpiente venenosa de América del Norte que no son víboras.
  • No se han registrado muertes de serpientes de coral desde que se desarrolló el antídoto en 1967.

Si quieres saber  más de las elapidae

 

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