Anatomía del Sistema Respiratorio de la Serpiente: ¿Cómo respiran las serpientes?

sistema respiratorio de la serpiente

El sistema respiratorio de la serpiente consiste en fosas nasales externas, cavidad nasal, fosas nasales internas, glotis, tráquea, bronquios, pulmón (s) y saco aéreo. No hay diafragma.

Las nares externas se comunican con las nares internas a través de la cavidad nasal. Las fosas internas se encuentran en el techo de la cavidad bucal y se comunican directamente con la glotis cuando la boca está cerrada.

La glotis se encuentra en la parte posterior de la lengua y no es difícil de visualizar. Durante el proceso de alimentación, la glotis puede moverse lateralmente para facilitar la respiración mientras ingiere grandes presas, un proceso que puede llevar un tiempo considerable.

Sistema respiratorio de la serpiente

Las serpientes tienen una pequeña abertura justo detrás de la lengua llamada glotis, que se abre a la tráquea. A diferencia de lo que tienen los mamíferos, la glotis de reptil siempre está cerrada, formando una hendidura vertical, a menos que la serpiente respire. Un pequeño trozo de cartílago justo dentro de la glotis vibra cuando la serpiente expulsa aire de sus pulmones. Esto produce el siseo característico de una serpiente. Las serpientes pueden extender su glotis a un lado de la boca mientras comen, lo que permite la respiración mientras consumen grandes presas.

Sistema respiratorio de la serpiente
Tráquea (flecha amarilla), Tiroides (T), Vena yugular (flecha azul), Arteria carótida (flecha roja) y Corazón (H)

Tráquea

La tráquea es una estructura larga y de forma de paja sostenida por anillos cartilaginosos. Estos anillos están incompletos porque la serpiente se parece más a una C que a una O. Una membrana delgada completa la parte abierta de la C. Esta configuración también se ve en los lagartos, pero la función de los anillos incompletos permanece desconocida. La tráquea generalmente termina justo en frente del corazón, y en este punto se divide en los dos bronquios primarios, las vías respiratorias que dirigen el aire hacia el pulmón izquierdo o derecho.

Bronquio

En la mayoría de las serpientes, el bronquio corto izquierdo termina en un pulmón izquierdo vestigial o rudimentario. El tamaño y la capacidad funcional de este pulmón varía según la especie. Puede completarse en algunas de las serpientes de agua donde se usa con fines hidrostáticos. El bronquio derecho termina en el pulmón derecho funcional.

Sistema respiratorio de la serpiente
Esta imagen de primer plano muestra la parte respiratoria del pulmón (L), su parte del saco aéreo (AS) y el hígado (Li)

Las serpientes respiran principalmente al contraer los músculos entre sus costillas. A diferencia de los mamíferos, carecen de un diafragma, el gran músculo liso responsable de la inspiración y la espiración entre el tórax y el abdomen. La inspiración es un proceso activo (los músculos se contraen), mientras que la espiración es pasiva (los músculos se relajan).

Pulmón

La morfología pulmonar de las serpientes es muy dependiente de la especie, pero obviamente es alargada. El pulmón izquierdo siempre está reducido, pero puede variar desde el 85% de la longitud del pulmón derecho hasta estar ausente. Está relativamente bien desarrollado en boidos pero solo vestigial en colubridos.

La parte anterior del pulmón no es respiratoria y funciona como un saco de aire para el intercambio de gases. En boidos y colúbridos, la porción respiratoria del pulmón se encuentra entre el corazón y el hígado craneal, mientras que en la mayoría de los vipéridos y elápidos es craneal al corazón . La parte posterior es de pared delgada y no respiratoria, funciona principalmente como un saco de aire y contiene una parte importante del volumen del tracto respiratorio.

En las serpientes terrestres, este saco de aire termina en el mesenterio intestinal cerca de la vesícula biliar, mientras que en las especies acuáticas puede llegar a la cloaca y es más grueso y más musculoso.

Es decir, la porción del pulmón de una serpiente más cercana a su cabeza tiene una función respiratoria; aquí es donde ocurre el intercambio de oxígeno. La porción de pulmón más cercana a la cola, independientemente del tamaño del pulmón, es más una bolsa de aire. El interior de estas porciones de saco se parece más al interior de un globo que a un pulmón. No hay intercambio de gases respiratorios.

¿Cómo respiran las serpientes?

Cómo respira una serpiente es un proceso fascinante. Se han realizado investigaciones científicas para comprender cómo funciona y en qué se diferencia de cómo respiran los humanos.

¿Cómo respiran las serpientes? Las serpientes tienen pulmones y respiran por la nariz. También tienen un órgano especial llamado glotis, que les ayuda a respirar incluso cuando están engullendo una presa grande. No tienen agallas, y no pueden respirar bajo el agua.

Entonces, ¿qué tipo de respiración tienen las serpientes? Las víboras, culebras y demás ofidios tienen respiración pulmonar.

¿Qué órgano usan las serpientes para respirar?

Entre los animales que respiran por los pulmones se encuentra la serpiente, porque si vemos su anatomía, podemos decir que las serpientes son similares a los humanos de muchas maneras. Su estructura interna es similar, pero más alargada. El tercio superior de la serpiente es su cuello, el siguiente tercio es donde están sus órganos, y el último tercio es la cola. En cuanto a los órganos, también son los mismos.

Tienen estómagos, intestinos, riñones, hígado y pulmones. Algunas serpientes tienen dos pulmones mientras que otras solo tienen uno, pero sus pulmones son funcionalmente iguales a los humanos.

Tienen una caja torácica que se expande y se contrae, para extraer aire y expulsarlo nuevamente, aunque no tienen un diafragma.

Las serpientes también tienen una glotis, que conduce a su tráquea. Esto es lo que usan para respirar. El sistema respiratorio de las serpientes hace que se encuentre entre los animales con respiración pulmonar.

¿Las serpientes tienen fosas nasales?

Sí, las serpientes tienen fosas nasales. No tienen narices, pero sí tienen agujeros de aire que son análogos a las fosas nasales. Sin embargo, hay una diferencia crucial.

Las serpientes no huelen con sus fosas nasales. En cambio, los usan para respirar. En lugar de olfatear, mueven la lengua para recoger sustancias químicas del aire.

Luego, los químicos van a un órgano separado llamado órgano de Jacobson, que la serpiente usa para identificar presas, depredadores, etc.

Las serpientes respiran por la nariz. Si una serpiente solo respira por la boca, esto suele ser un signo de una infección respiratoria.

Mientras respiran, el aire entra por la boca y entra en la tráquea, pero no antes de atravesar un órgano especial llamado glotis.

¿Qué es la glotis?

La glotis es como el final de un tubo que se ha cerrado. Eso es precisamente lo que es. Es el final de la tráquea, que la serpiente normalmente mantiene cerrada. Cuando respiran, la glotis se abre para dejar entrar el aire, y puede abrirse para dejar salir el aire también.

Pero la glotis no es un órgano cualquiera. Es una ventaja evolutiva. Los humanos tienen el extremo corto del bastón porque tenemos nuestra tráquea junto a nuestro esófago. Cuando queremos respirar, abrimos la parte superior del esófago y cerramos nuestra tráquea (o viceversa, según sea necesario).

Las serpientes, sin embargo, tienen su glotis. Cuando están comiendo una gran presa, pueden mover la glotis a los lados de la boca para poder seguir respirando. Las serpientes deben poder hacer esto porque les puede llevar mucho tiempo tragar presas grandes.

Cuando la boca está cerrada, la glotis se conecta directamente con el orificio que baja de la cavidad nasal. Esto significa que el aire fluirá directamente a través de las fosas nasales, a la cavidad nasal interna, a través de la glotis y hacia el pulmón o pulmones.

Esto es diferente de cómo respiran los humanos, ya que nuestra tráquea permanece abierta a la boca y las fosas nasales en todo momento mientras respiramos. Puedes decirlo porque si te esfuerzas lo suficiente, puedes respirar por la nariz y la boca al mismo tiempo.

Como un dato interesante, hay un pequeño trozo de cartílago cerca del final de la glotis. Cuando la serpiente empuja el aire hacia afuera de su pulmón o pulmones, este pedazo de cartílago vibra rápidamente. Esto es lo que crea el silbido de una serpiente.

¿Las serpientes tienen pulmones o branquias?

Así, algunas serpientes pueden nadar bajo el agua. Las serpientes de mar viven casi toda su vida bajo el agua. Pero solo porque viven en el mar, eso no significa que tengan agallas.

Entonces, ¿cómo respiran las serpientes en el agua? Bueno, ellas no… Piensa en las ballenas. Viven bajo el agua, pero como son mamíferos, tienen pulmones regulares. Es por eso que tienen que emerger periódicamente para respirar. Las serpientes de mar y todas las serpientes son iguales “No tienen agallas”. Pero las serpientes marinas están entre los animales acuáticos que respiran por los pulmones, porque como las ballenas tienen que salir a la superficie a buscar aire.

Sin embargo, algunas serpientes marinas han desarrollado la capacidad de respirar a través de su piel. Lo cual, hace que estas serpientes marinas sea uno de los animales que respiran por la piel.

¿Cómo respiran las serpientes marinas?

Las serpientes marinas son animales que respiran por la piel. Porque ellas pueden usar un proceso llamado «respiración cutánea» para respirar, al menos un poco, a través de la piel. Todavía son reptiles que respiran aire, al igual que todas las demás serpientes. Pero la respiración cutánea les permite pasar incluso más tiempo bajo el agua.

Así es como respiran las serpientes marinas:

  • Normalmente, el hecho de que las serpientes estén cubiertas de escamas previene la respiración cutánea. Sin embargo, las serpientes marinas mueven la sangre de sus pulmones a los capilares en su piel mientras están bajo el agua.
  • La sangre transporta productos de desecho (dióxido de carbono y agua que normalmente se expulsa a través de la respiración) a la piel, donde luego se difunde en el agua que los rodea. Se puede decir porque su piel se vuelve rosa, debido a la sangre.
  • Al mismo tiempo, la serpiente puede absorber oxígeno del agua que fluye a su alrededor. Fluye a través de la piel y estos capilares, y el oxígeno es absorbido hacia la sangre. Luego, la serpiente puede usarla para que puedan permanecer bajo el agua durante más tiempo.

De acuerdo con un artículo escrito por Martin E. Feder del Comité sobre Biología Evolutiva (Universidad de Chicago), las serpientes marinas pueden absorber el 30% de su oxígeno de esta manera.

Esto les da una gran ventaja, ya que tienen menos posibilidades de ahogarse y no necesitarán salir a la superficie todo el tiempo.

Sin embargo, esto no se aplica a todas las serpientes. Solo se aplica a las serpientes de mar. Las serpientes normales no respiran a través de su piel y dependen únicamente de la respiración regular.

¿Tienen las serpientes una tráquea?

La tráquea es lo que lleva el aire a los pulmones. Todos los animales terrestres han desarrollado una tráquea para poder respirar.

Las serpientes tienen una tráquea larga que llega hasta un tercio de su cuerpo, ya que el primer tercio de su cuerpo es el cuello. Esta tráquea funciona de la misma manera que lo hace en los humanos.

En cuanto a la estructura, la tráquea es como un tubo delgado y muy largo. La glotis es el final de la tráquea, que ha evolucionado para poder abrirse y cerrarse.

El resto de la tráquea está rodeada por anillos de cartílago, que le dan estructura. Sin estos anillos, la tráquea colapsaría y la serpiente no podría respirar.

El resto del anillo está cubierto por una fina capa de tejido que impide que el aire se escape, pero no proporciona la misma protección que el cartílago. ¿Por qué no solo tener un anillo de cartílago completo? No está claro.

Algunas serpientes tienen dos pulmones traqueales pequeños, sin desarrollar. Estos son los pulmones que están más arriba de la tráquea y más cerca de la boca. Un artículo en la revista PLOS One exploró el tema, y cómo parecen ser restos vestigiales no utilizados de especies ancestrales.

¿Cómo son los pulmones de serpiente?

Como ha mencionado anteriormente las serpientes se encuentran entre los animales que respiran por los pulmones, es decir, son animales que tienen respiración pulmonar. La mayoría de las serpientes tienen un solo pulmón. En todas las serpientes que tienen un pulmón, es el pulmón derecho, y el pulmón izquierdo se ha vuelto cada vez más pequeño hasta que es un remanente de vestigio.

El pulmón izquierdo varía desde aproximadamente el 85% del tamaño del derecho hasta no estar allí en absoluto. Puede encontrar pulmones de serpiente izquierdos en serpientes menos desarrolladas, como los boidos, pero no en las serpientes más evolucionadas, como los colúbridos que las han perdido por completo.

E incluso su pulmón central es un poco diferente al nuestro. La parte superior de su pulmón, la parte más cercana a su cabeza, es un pulmón normal, igual que el nuestro.

Tiene bolsas pequeñas que recogen el aire y luego el oxígeno del aire pasa a la corriente sanguínea. Cuando la serpiente exhala, los productos químicos de desecho de la sangre entran en el aire que luego eliminan.

¿Cuánto tiempo pueden las serpientes contener su respiración?

La parte inferior del pulmón es lo que es diferente. La parte inferior del pulmón es como un pequeño saco de aire. Almacena el aire que la serpiente podría necesitar más tarde, por si acaso. Así es como las serpientes pueden pasar tanto tiempo bajo el agua porque tienen un saco de aire que pueden usar para más adelante.

Es como su propia versión natural del tanque de aire de un buceador. En las serpientes marinas y otras serpientes que nadan, esta segunda parte del pulmón es muy larga, incluso llega hasta la cloaca y tiene lados muy gruesos. Esto ayuda a la serpiente a contener la respiración durante largos períodos de tiempo.

Además de todo eso, el pulmón es muy alargado. Esto sucedió durante muchos millones de años a medida que la serpiente evolucionó para hacerse más larga y plana.

Serpiente, infecciones respiratorias

Aquí es donde las bacterias o un virus infectan la boca, la garganta o los pulmones y dificultan la respiración.

Los síntomas de la infección respiratoria de la serpiente incluyen:

  • Una nariz mocosa y líquida.
  • Estornudando, mientras la serpiente intenta limpiarse la nariz.
  • Tu serpiente tendrá que respirar por la boca.
  • Dificultad para respirar, lo que crea un sonido sibilante.

Si notas estos signos, es una infección respiratoria. Las infecciones respiratorias generalmente son causadas por malas condiciones, como si el recinto es demasiado frío o demasiado húmedo. Si sospechas que tu serpiente tiene una infección respiratoria, llévala a un veterinario de inmediato. Ellos podrán ayudarlo a devolverle la salud a su serpiente.

El hecho de que la forma en que respiran sea ligeramente diferente a la forma en que lo hacemos lo convierte en un tema fascinante y debería ayudarlo a comprender a su mascota incluso mejor que antes.

¿Cómo respiran las serpientes?  –  Anatomía del Sistema Respiratorio de la Serpiente

 

Referencias
Snake Anatomy: Know your snake inside and out with this snake anatomy introduction.
By Douglas Mader, M.S., DVM, DABVP


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