Anatomía del Sistema Respiratorio de la Serpiente

Anatomía del Sistema Respiratorio de la Serpiente

sistema respiratorio de la serpiente

El sistema respiratorio de la serpiente consiste en fosas nasales externas, cavidad nasal, fosas nasales internas, glotis, tráquea, bronquios, pulmón (s) y saco aéreo. No hay diafragma.

Las nares externas se comunican con las nares internas a través de la cavidad nasal. Las fosas internas se encuentran en el techo de la cavidad bucal y se comunican directamente con la glotis cuando la boca está cerrada.

La glotis se encuentra en la parte posterior de la lengua y no es difícil de visualizar. Durante el proceso de alimentación, la glotis puede moverse lateralmente para facilitar la respiración mientras ingiere grandes presas, un proceso que puede llevar un tiempo considerable.

Sistema respiratorio de la serpiente

Las serpientes tienen una pequeña abertura justo detrás de la lengua llamada glotis, que se abre a la tráquea. A diferencia de lo que tienen los mamíferos, la glotis de reptil siempre está cerrada, formando una hendidura vertical, a menos que la serpiente respire. Un pequeño trozo de cartílago justo dentro de la glotis vibra cuando la serpiente expulsa aire de sus pulmones. Esto produce el siseo característico de una serpiente. Las serpientes pueden extender su glotis a un lado de la boca mientras comen, lo que permite la respiración mientras consumen grandes presas.

Sistema respiratorio de la serpiente
Tráquea (flecha amarilla), Tiroides (T), Vena yugular (flecha azul), Arteria carótida (flecha roja) y Corazón (H)

Tráquea

La tráquea es una estructura larga y de forma de paja sostenida por anillos cartilaginosos. Estos anillos están incompletos porque la serpiente se parece más a una C que a una O. Una membrana delgada completa la parte abierta de la C. Esta configuración también se ve en los lagartos, pero la función de los anillos incompletos permanece desconocida. La tráquea generalmente termina justo en frente del corazón, y en este punto se divide en los dos bronquios primarios, las vías respiratorias que dirigen el aire hacia el pulmón izquierdo o derecho.

Bronquio

En la mayoría de las serpientes, el bronquio corto izquierdo termina en un pulmón izquierdo vestigial o rudimentario. El tamaño y la capacidad funcional de este pulmón varía según la especie. Puede completarse en algunas de las serpientes de agua donde se usa con fines hidrostáticos. El bronquio derecho termina en el pulmón derecho funcional.

Sistema respiratorio de la serpiente
Esta imagen de primer plano muestra la parte respiratoria del pulmón (L), su parte del saco aéreo (AS) y el hígado (Li)

Las serpientes respiran principalmente al contraer los músculos entre sus costillas. A diferencia de los mamíferos, carecen de un diafragma, el gran músculo liso responsable de la inspiración y la espiración entre el tórax y el abdomen. La inspiración es un proceso activo (los músculos se contraen), mientras que la espiración es pasiva (los músculos se relajan).

Pulmón

La morfología pulmonar de las serpientes es muy dependiente de la especie, pero obviamente es alargada. El pulmón izquierdo siempre está reducido, pero puede variar desde el 85% de la longitud del pulmón derecho hasta estar ausente. Está relativamente bien desarrollado en boidos pero solo vestigial en colubridos.

La parte anterior del pulmón no es respiratoria y funciona como un saco de aire para el intercambio de gases. En boidos y colúbridos, la porción respiratoria del pulmón se encuentra entre el corazón y el hígado craneal, mientras que en la mayoría de los vipéridos y elápidos es craneal al corazón . La parte posterior es de pared delgada y no respiratoria, funciona principalmente como un saco de aire y contiene una parte importante del volumen del tracto respiratorio.

En las serpientes terrestres, este saco de aire termina en el mesenterio intestinal cerca de la vesícula biliar, mientras que en las especies acuáticas puede llegar a la cloaca y es más grueso y más musculoso.

Es decir, la porción del pulmón de una serpiente más cercana a su cabeza tiene una función respiratoria; aquí es donde ocurre el intercambio de oxígeno. La porción de pulmón más cercana a la cola, independientemente del tamaño del pulmón, es más una bolsa de aire. El interior de estas porciones de saco se parece más al interior de un globo que a un pulmón. No hay intercambio de gases respiratorios.

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Referencias
Snake Anatomy: Know your snake inside and out with this snake anatomy introduction.
By Douglas Mader, M.S., DVM, DABVP

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