Anatomía del sistema inmune de la serpiente

serpiente

El sistema inmunológico de las serpientes y los lagartos está influenciado por la edad, la nutrición, la salud general, la temperatura ambiente y la estación.

En las especies templadas, la involución del timo y la regresión del folículo esplénico ocurren estacionalmente.

La producción de anticuerpos depende de la temperatura.

El sistema inmunológico funciona de manera más eficiente dentro de la zona de temperatura óptima preferida de un reptil, aunque en un nivel bajo en comparación con las aves y los mamíferos.

En cautiverio, las lagartijas y las serpientes que se mantienen por debajo de su zona de temperatura óptima preferida, están inmunocomprometidas y, por lo tanto, están predispuestas a la infección con patógenos oportunistas.

Sistema inmune y endocrino de la serpiente

Las serpientes, a diferencia de los mamíferos, no tienen ganglios linfáticos. Cuando una serpiente está enferma, no verá nódulos linfáticos inflamados debajo de la barbilla o en los hoyos de los brazos como lo haría en personas, perros y gatos. Las serpientes tienen un sistema linfático, pero simplemente no es tan fácil de encontrar. En algunas especies, como boidos, se encuentra un tejido similar a las amígdalas en el esófago.

Sistema inmune de la serpiente
Hígado (Li), Saco aéreo (AS), Páncreas (P), Vesícula biliar (GB) y Bazo (S, flecha amarilla)

El bazo es un órgano pequeño, esférico y rojizo ubicado entre la vesícula biliar y el páncreas. En los animales más jóvenes funciona en la creación de glóbulos rojos, y en animales más viejos ayuda en la destrucción de las células y en el almacenamiento de sangre. En la mayoría de las serpientes, el bazo generalmente está fuertemente adherido al páncreas, y los dos órganos a menudo se denominan colectivamente «esplenopancreas».

El páncreas se encuentra justo detrás de la vesícula biliar y justo después del final del estómago. Es un importante órgano endocrino. Entre muchas cosas, ayuda a regular los niveles de glucosa en la sangre del cuerpo y produce enzimas digestivas.

Curiosamente, la vesícula biliar de una serpiente no está asociada con el hígado como lo son los mamíferos, lagartos y tortugas.

El timo de una o dos lóbulos, una estructura esférica de color rosa rojizo, se encuentra justo en frente de la glándula tiroides, que está justo en frente de la base del corazón. El timo es uno de los órganos responsables de producir células inmunitarias que combaten las infecciones.

La glándula tiroides es responsable de la producción de la hormona tiroidea, una clave en el metabolismo, y es responsable del ciclo de desprendimiento normal.

Los reptiles tienen uno o dos pares de glándulas paratiroides que se encuentran justo en frente o justo detrás de la tiroides. Estas glándulas difíciles de encontrar regulan los niveles de calcio y fósforo en el cuerpo. Debido a que la mayoría de las serpientes comen presas enteras, las glándulas paratiroides no juegan un papel tan significativo en la enfermedad como lo hacen en otros reptiles, como la iguana verde.

Alrededor de tres cuartos del camino hacia abajo del cuerpo de una serpiente son un par de glándulas suprarrenales comúnmente llamadas «glándulas de estrés». Estas glándulas se encuentran estrechamente asociadas con las gónadas (testículos u ovarios) y las estructuras urogenitales (riñones y uréteres). Las glándulas suprarrenales son estructuras similares a túbulos rosados ​​que se encuentran adyacentes o justo delante de las gónadas. Estas glándulas son muy importantes y funcionan de manera similar a las glándulas de los mamíferos. Cuando un reptil está estresado, las glándulas suprarrenales producen corticosterona, un tipo de esteroide. Esto es importante porque la hormona suprime el sistema inmune de un animal, lo que lo hace más susceptible a la enfermedad.

Anatomía de la serpiente
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Referencias
Snake Anatomy: Know your snake inside and out with this snake anatomy introduction.
By Douglas Mader, M.S., DVM, DABVP

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