11 mitos y leyendas de serpientes desacreditados

Mitos de serpientes

Mitos de serpientes

¿Cuánto sabes realmente sobre las serpientes? Probablemente hayas escuchado tantas cosas diferentes sobre nuestros serpentinos amigos, ya que son objeto de muchos mitos y conceptos erróneos. Muchos de los “hechos” que se difunden sobre las serpientes son, de hecho, completamente erróneos.

Mitos sobre las serpientes

Estos reptiles son el tema de muchas leyendas urbanas, algunas de las cuales no están muy alejadas de la realidad. Otros, como los mitos ampliamente reconocidos.

Vamos a desacreditar la mayoría de los mitos sobre las serpientes. Examinaremos lo que dice el mito, por qué no es cierto y dónde pudo haberse originado.

1. Las serpientes tragan a sus crías

Un mito común sobre las serpientes es que una serpiente madre se tragará a sus crías. Esto no es porque quiera comer a los bebés, sino porque está tratando de protegerlos del daño. Más tarde, cuando estén a salvo, la serpiente madre regurgitará a los bebés para que vuelvan a salir.

Otras versiones de este mito dicen que la serpiente madre llevará a sus crías en su boca hasta que sean lo suficientemente grandes como para valerse por sí mismas.

Sin embargo, las serpientes madres generalmente no se quedan para cuidar a sus bebés. Las serpientes no son animales sociales, familiares. Las serpientes machos no permanecen cerca de la hembra después de aparearse, y las serpientes hembras no se quedan cerca del nido después de que sus bebés nacieron.

Las serpientes bebés deben estar listas para valerse por sí mismas casi inmediatamente después del nacimiento. Afortunadamente, pueden obtener su primera comida del revestimiento del huevo del que acaban de salir del cascarón. En unos pocos días, las serpientes bebé se deslizan con tanta fuerza como cualquier serpiente adulta.

Si ves una serpiente con otra serpiente más pequeña en su boca, es probable que veas a una serpiente haciendo la comida de otra serpiente. Muchas serpientes se alimentan de otras serpientes más pequeñas. Las serpientes reyes y las cobras reales, en particular, son conocidas por comer otras serpientes.

2. Los constrictores sofocan a sus víctimas

Boa constrictor/ boa de cola roja

No todas las serpientes dependen del veneno para someter a sus presas. Otras serpientes envuelven sus bobinas alrededor de su presa, apretando su agarre hasta que la presa muere. Estas serpientes son conocidas como constrictoras e incluyen anacondas, boas y pitones.

Existe un antiguo mito de que los constrictores están sofocando a sus presas. Según esta leyenda, ser asesinado por un constrictor es una muerte lenta y tortuosa. Sin embargo, éste no es el caso.

Un boa constrictor no tiene tiempo para esperar a que su presa se asfixie. Tiene prisa por conseguir una comida, y la asfixia es un proceso largo. Una boa constrictora envuelta alrededor de una rata no está cortando la capacidad de la rata para respirar. En cambio, está bloqueando el flujo de sangre al corazón de la rata. Esto hace que la rata tenga un ataque al corazón, una forma mucho más eficiente para que la serpiente mate a su presa.

Ser atacado por una boa constrictor es un temor común para las personas. Sin embargo, dado que los humanos son mucho más grandes que la presa habitual de la serpiente constrictora, es poco probable que la serpiente intente usar esta estrategia en nosotros.

Si alguna vez se encuentra en la improbable posición de tener una pitón de bola o una boa constrictora alrededor de su brazo, mantenga la calma. No agarre a la serpiente e intente tirar de ella, ya que esto puede poner a la serpiente nerviosa. En cambio, sostenga suavemente la cola de la serpiente y lentamente desenvuélvala de su cuerpo.

3. Las serpientes dislocan sus mandíbulas

Muchas serpientes comen alimentos que son mucho más grandes de lo que parecen ser sus propias cabezas. Esto ha llevado a un mito común de que, para orientarse sobre su comida, una serpiente se dislocará la mandíbula.

Si bien las serpientes pueden abrir la boca mucho más de lo que cabría esperar, esto no se debe a que la serpiente se haya dislocado o desprendido los huesos de la mandíbula. En cambio, la serpiente hace uso de su extrema flexibilidad.

La mandíbula inferior de una serpiente es en realidad dos huesos separados, cada uno conocido como “mandíbula”. Estas dos mandíbulas están unidas por un ligamento elástico, alrededor de donde debe estar el mentón de la serpiente. Cuando la serpiente abre su boca, el ligamento se estira, dándole a la serpiente la capacidad de envolver su mandíbula alrededor de su presa más grande.

Además, la serpiente puede mover cada mandíbula por separado de la otra. Esto permite que la serpiente descienda por el cuerpo de su presa, tragándola lentamente.

4. Las serpientes bebés son más peligrosas que los adultos

Las serpientes venenosas usan sus colmillos huecos para inyectar veneno en su presa. Existe una creencia común acerca de las serpientes venenosas de que una mordedura de una serpiente bebé es más peligrosa que una mordedura de un adulto.

Entonces el rumor dice que las serpientes bebés aún no han aprendido cómo controlar la cantidad de veneno que inyectarán. Por lo tanto, las serpientes inyectarán más veneno del estrictamente necesario.

No hay evidencia científica que respalde esta afirmación. Las personas mordidas por serpientes juveniles y serpientes adultas son envenenados con tasas similares. Además, el veneno extraído de serpientes jóvenes y mayores tiene la misma potencia.

Lo que es cierto es que, en algunas especies de serpientes, el tipo de veneno que produce la serpiente cambia a lo largo de su vida útil. Investigadores de la Universidad de Queensland descubrieron que las serpientes marrones australianas juveniles tienen veneno que ataca el sistema nervioso de su presa: una neurotoxina. Sin embargo, las serpientes marrones adultas tienen veneno que se dirige al sistema circulatorio de la presa, una hemotoxina.

La neurotoxina permite que la serpiente marrón joven derrote reptiles más pequeños, mientras que la serpiente marrón adulta necesita la hemotoxina para comer un mamífero más grande. Los investigadores también encontraron que el veneno de serpiente marrón adulto inmoviliza a su presa mucho más rápidamente que el veneno de serpiente marrón joven. En este caso, la serpiente adulta es más peligrosa que el bebé.

5. Las serpientes son sordas

Según la leyenda, las serpientes son sordas. Esta idea errónea probablemente proviene del hecho de que las serpientes no tienen orejas visibles. Además, las serpientes carecen de tímpanos, por lo que durante mucho tiempo incluso los científicos creyeron que las serpientes no tenían la capacidad de escuchar ruidos en el aire.

La verdad es que las serpientes sí escuchan, solo que de una manera ligeramente diferente. El sonido está hecho de ondas en el aire que hacen vibrar los huesos dentro de la cabeza del animal. Aunque no tienen un oído externo para captar ondas sonoras, las serpientes aún tienen los oídos internos conectados a sus mandíbulas.

La serpiente puede sentir vibraciones en el suelo con sus mandíbulas, como cualquier otra onda de sonido. La quijada recoge estas vibraciones y las transfiere al cerebro, lo que traduce el sonido en una imagen. La serpiente puede usar la información que escuchó para determinar qué tan grande o qué tan cerca está otro animal de ellos, y si podría ser un depredador o una presa.

Las serpientes también pueden captar sonidos de baja frecuencia del aire a su alrededor a pesar de que no tienen un oído externo. Todo el cráneo de la serpiente vibrará junto con frecuencias más bajas, permitiendo que la serpiente escuche.

Sin embargo, no están tan en sintonía con los ruidos más agudos. Si bien las serpientes no son sordas, su rango de audición no es tan amplio como el de otros animales.

6. Puedes saber la edad de una serpiente de cascabel contando sus cascabeles

Serpiente de cascabel

Esta premisa hace dos suposiciones falsas : A) los bichos obtienen exactamente un nuevo sonajero cada año y B) los sonajeros existentes nunca se pierden. Comencemos con el primer reclamo. Después de cada desprendimiento de la piel, las serpientes de cascabel obtienen otro bulbo de cola. Pero, para bebés y juveniles, ese evento puede tener lugar tan a menudo como cada pocas semanas. Por el contrario, los especímenes de edad avanzada solo pueden arrojar cada dos años. Además, los sonajeros no duran para siempre; con el tiempo, se vuelven propensos a romperse.

7. Todas las serpientes ponen huevos

Las serpientes son reptiles, y es de conocimiento común de la clase de ciencias de la escuela primaria que los reptiles ponen huevos. Esto lleva a la idea errónea de que todas las serpientes son ovíparas, lo que significa que ponen huevos.

La verdad es que muchas serpientes llevan a sus crías dentro de su cuerpo durante la gestación, y luego dan a luz serpientes vivas en lugar de huevos. Estas serpientes son animales vivíparos.

Según Animal Diversity Web, las víboras son un ejemplo de una serpiente vivípara. La serpiente estará preñada entre 136 y 159 días, alrededor de 5 o 6 meses. Pueden dar a luz entre 20 y 40 crías a la vez.

También hay serpientes que se conocen como ovovivíparos, o serpientes que dan a luz parcialmente. Esta serpiente desarrolla huevos para sus crías, pero lleva sus huevos dentro de sí misma en lugar de poner los huevos en un nido. Después de que la serpiente da a luz, no atiende a las crías. Ya sea que nazcan de huevos o nazcan vivos, las crías de serpientes deben valerse por sí mismas.

8. Las serpientes pueden encantar a sus presas

En las películas animadas, las serpientes tienen la superpotencia para hipnotizar a sus presas mirándolos profundamente y balanceándose de un lado a otro.

Afortunadamente para nosotros, esta no es una habilidad que verás demostrada en la vida real. Este mito puede provenir de personas que observan animales de presa parados frente a una serpiente que se acerca. La verdad es probable que la presa estaba congelada por el miedo y tratando de encontrar la forma de escapar.

9. Las serpientes de leche beben de las vacas

Según un cuento de viejas, las serpientes de leche se escabullen en los graneros por la noche y succionan las ubres de las vacas. Esta historia probablemente proviene de cómo las serpientes de leche se encuentran comúnmente dentro de los graneros, donde se guardan las vacas.

Sin embargo, esta historia podría hacerte levantar una ceja cuando recuerdes que los reptiles no pueden digerir los productos lácteos. También parece muy poco probable que una vaca se quede quieta como una serpiente mordiendo sus ubres.

La verdad es que las serpientes de leche acuden a los graneros para cazar a las ratas y ratones que viven allí, no para beber leche de vacas. Esto hace que estas serpientes sean una vista agradable para los ojos de un granjero, ya que mantiene a los roedores lejos de los cultivos del granjero.

10. Las serpientes son viscosas

Las personas que odian a las serpientes a menudo se refieren a ellas como viscosas o asquerosas, una criatura húmeda y resbaladiza que nunca querrás tocar. Es cierto que, si te encuentras con una serpiente en la naturaleza, no debes tratar de tocarla. Pero esto es porque no quieres que te muerdan, no porque la serpiente sea desagradable de sentir.

En realidad, la piel de serpiente no es húmeda ni resbaladiza. La piel de una serpiente está seca. Estar demasiado mojado no sería saludable para la serpiente. La mayoría de las escamas de la serpiente son lisas, mientras que algunas serpientes tienen una ligera aspereza en los bordes de sus escamas. Muchas personas encuentran la sensación de piel de serpiente bastante cómoda y agradable al tacto.

Ahora sabes la verdad sobre estos mitos y leyendas de serpientes. La próxima vez que escuche una de estas creencias comunes, puede impresionar a todos sus amigos con su nuevo conocimiento de las serpientes.

11. Son mayormente cola.

Anatomía de la serpiente

Aquí hay una mirada interna a una serpiente generalizada. Como puede ver, la supervivencia serpentina depende de numerosos órganos vitales (alojados entre dos filas de costillas). ¿Te das cuenta de que hay un área blanca vacía cerca del final? Esa es la cola, que generalmente ni siquiera ocupa un quinto de la longitud total del cuerpo de la serpiente. En cualquier caso, aún puede asumir funciones importantes. Considere la víbora de cola de araña llamada acertadamente , cuya punta de cola aparentemente atrae a las aves que comen arácnidos porque viene con escamas largas y delgadas que se asemejan a las patas de araña.

11 mitos y leyendas de serpientes desacreditados

 

Nombres y fotos de Serpientes Venenosas del mundo

Serpientes Venenosas

Las serpientes venenosas son reptiles venenosos que producen una toxina en una glándula especializada y poseen un  sistema específico de administración de veneno, que generalmente se inyecta a través de los colmillos huecos o estriados al morder, aunque algunas serpientes venenosas carecen de colmillos bien desarrollados.

Los ofidios venenosos utilizan el veneno para matar presa, para defenderse y para ayudar con la digestión de sus presas. Las serpientes ponzoñosas comunes se encuentran en las familias Elapidae, Viperidae, Atractaspididae y algunas Colubridae.

Muchas de las serpientes venenosas del mundo tienen un veneno que es sencillo y “fácil” de tratar eficazmente con los antivenenos adecuados, por ejemplo, las picaduras de mamba. Otras especies pueden causar una explosión clínica de problemas, lo que significa que los antídotos no son muy efectivos; algunas mordeduras de serpientes de cascabel son así. La toxicidad del veneno está indicada principalmente por LD50 murino.

Evolución de los ofidios venenosos

La historia evolutiva de las serpientes venenosas se remonta hasta hace 25 millones de años. El veneno de serpiente es en realidad saliva modificada que se usa para la inmovilización de las presas y la defensa propia, y generalmente se administra a través de dientes altamente especializados, colmillos huecos, directamente en el torrente sanguíneo o el tejido del objetivo.

Recientemente se ha presentado evidencia de la hipótesis de toxicofera, pero el veneno estaba presente (en pequeñas cantidades) en los antepasados ​​de todas las serpientes (así como en varias familias de lagartos) como “saliva tóxica” y evolucionó a extremos en aquellas familias de serpientes normalmente clasificadas como venenosas.

Tipos de serpientes venenosas

Los nombres de serpientes venenosas

Las serpientes venenosas comprenden especies de diferentes familias.

Atractaspididae (atractaspididos): Cavando álamos, víboras de topo, serpientes de estilete son algunos nombres de serpientes venenosas de esta familia.

Colubridae (colubridos): La mayoría son inofensivos, pero otros tienen un veneno potente y al menos cinco especies de culebras venenosas, incluido el boomslang ( Dispholidus typus ), han causado muertes en humanos.

Elapidae (elapidos): A esta familia pertenece la que es considera la serpiente más venenosa del mundo la taipán del interior.  Algunos de los nombres de serpientes de esta familia son Serpientes de mar, taipanes, serpientes marrones, serpientes coral, kraits, víboras de la muerte, serpientes tigre, mambas, cobra real y cobras

Viperidae (viperidos): Entre los nombres de estas víboras venenosas tenemos la víbora de Russell, víboras de sierra-escalado, víboras y víboras, incluyendo las serpientes de cascabel, puntas de lanza y cobriza y boca de algodón.

Más mortal contra más peligroso

Es importante tener en cuenta cuando se discute de serpientes venenosas que la serpiente “más mortal” y la serpiente “más peligrosa”, son dos conceptos completamente diferentes. Sin embargo, estos dos conceptos a menudo se usan por error de manera intercambiable.

Algunas de las serpientes con el veneno más tóxico, en otras palabras, más letales, rara vez muerden a las personas. Por ejemplo, las serpientes marinas más mortales son generalmente bastante dóciles. El Taipán del interior, la serpiente con el veneno más mortal, nunca ha matado a nadie en el registro. Por otro lado, las serpientes que matan a la mayoría de las personas (las más peligrosas) tienen venenos “leves” en comparación con otras serpientes ponzoñosas.

Toxicidad del veneno

La toxicidad del veneno se compara mirando la dosis letal media ( LD50  murino ), que es la dosis de veneno por unidad de masa corporal que mata a la mitad de los animales de prueba que la reciben.  Otros factores importantes para la evaluación del riesgo incluyen la probabilidad de que una serpiente muerda, la cantidad de veneno entregado con la picadura, la eficiencia del mecanismo de entrega y la ubicación de la picadura en el cuerpo de la víctima. El veneno de serpiente puede tener propiedades neurotóxicas y hemotóxicas.

Por ejemplo, mientras que el taipán interior es considerado como la serpiente más venenosa del mundo basada en LD 50 prueba en ratones, es una especie tímida y rara vez ataca, y no ha causado ninguna muerte humana conocida.

Por otro lado, cobra india, krait común, víbora de Russell, aunque son menos venenosos que el taipán del interior, se encuentran más cerca de los asentamientos humanos y son más conflictivos, lo que lleva a más muertes por mordedura de serpiente.

Algunas especies, como la mamba negra y el taipán costero, ocasionalmente muestran cierta agresión, generalmente cuando están alarmados o en defensa propia, y luego pueden administrar dosis fatales de veneno, lo que resulta en altas tasas de mortalidad humana.

Mordeduras de serpientes venenosas

Las mordeduras de serpientes venenosas son poco frecuentes en la mayoría de los países desarrollados. Sin embargo, en todo el mundo estas lesiones causan al menos 30 000 a 40 000 muertes cada año.

Serpiente venenosa americana como la serpiente cascabel son las responsables de  mayoría de las muertes en los estados unidos. El veneno de estas serpientes es una mezcla de múltiples substancias; la mayor parte de ellas pueden afectar a diversos órganos.​

Tratamiento

La prioridad debe ser trasladar a la víctima a donde pueda recibir el tratamiento definitivo de la forma más rápida posible. El herido debe procurar no moverse en lo posible para disminuir la propagación sistémica del veneno. Después de las mordeduras por víboras, realizar una succión local de la zona en 3 – 5 minutos para extraer el veneno. Se debe utilizar un dispositivo de succión mecánico; se debe evitar realizar la succión aplicando la boca sobre la herida. La succión debe prolongarse al menos durante 30 minutos.

También puede ser conveniente aplicar en los primeros 30 minutos tras la mordedura un torniquete que comprima la circulación linfática. – No debe estar tan apretado como para dificultar la circulación arterial.- Si se puede, la extremidad donde está la mordedura debe entablillarse y colocarse a nivel del corazón. No se deben hacer incisiones, ni refrigerar la herida.

Sigue leyendo en Mordeduras de serpientes

 Distribución de serpientes venenosas.

Las serpientes venenosas están ampliamente distribuidas desde el nivel del mar hasta altitudes de 4000 m ( Gloydius himalayanus ). Víboras europeas ( Vipera berus) se encuentran dentro del Círculo Polar Ártico, pero no se encuentran otras especies venenosas en regiones frías como el Ártico, el Antártico y el norte de América del Norte (Terranova, Nueva Escocia).

No hay serpientes ponzoñosas en las islas de Creta, Irlanda e Islandia, en el Mediterráneo occidental, el Atlántico y el Caribe (excepto Martinica, Santa Lucía, Margarita, Trinidad y Aruba), Nueva Caledonia, Nueva Zelanda, Hawai y en otras partes del Pacífico. .

Madagascar y Chile solo tienen serpientes colubridae ligeramente venenosas. Las serpientes marinas, a veces en grandes cantidades, se producen en los océanos Índico y Pacífico, tan al norte como Siberia ( Pelamis platura ) y tan al sur como la Isla de Pascua y la Isla Norte de Nueva Zelanda y en estuarios, ríos y algunos lagos de agua dulce (p. ej.Hydrophis semperi en el lago Taal, Filipinas; Enhydrina schistosa en Ton Ley Sap, Camboya).

Fotos de serpientes venenosas

He aquí los nombres e imágenes de las serpientes más venenosas, algunas están entre las serpientes más peligrosas del mundo.

‘Serpiente misteriosa de la cena’ encontrada en el vientre de otra serpiente finalmente identificada

Serpiente Misteriosa de la Cena / Cenaspis aenigma
Un dibujo de Cenaspis aenigma reconstruye las especies tragadas en vida.
Crédito: Gabriel Ugueto / La Universidad de Texas en Arlington

En la década de 1970, se encontró una serpiente dentro del estómago de otra serpiente la coralina centroamericana (Micrurus nigrocinctus). Eso no es especialmente inusual; lo sorprendente fue que la serpiente tragada resultó ser una especie desconocida para la ciencia. Y así permaneció durante más de 40 años.

Sin embargo, la larga espera del animal en el limbo de la especie finalmente ha terminado.

Serpiente de la cena / Cenaspis aenigma

La misteriosa serpiente de la cena procede del estado de Chiapas, en el sur de México, y sólo se conoce del espécimen parcialmente digerido recuperado en julio de 1976 por el recolector local de palma Julio Ornelas-Martínez

Más específicamente, Ornelas Martínez recuperó una gran serpiente coralina centroamericana, una especie colorida y venenosa que ocasionalmente se alimenta de otras serpientes, en los bosques de Cerro Baúl.

Los investigadores revelaron recientemente que no solo la serpiente es una nueva especie; También representa un nuevo género. Y el nombre que le dieron, Cenaspis aenigma, es un guiño caprichoso al lugar donde se encontró la serpiente, que se traduce del latín como “cena misteriosa”.

La presumiblemente deliciosa serpiente, un macho adulto, mide aproximadamente 10 pulgadas (26 centímetros) de longitud. Pertenece a la familia de serpientes Colubridae, que incluye cientos de especies, aproximadamente el 51 por ciento de todas las especies de serpientes conocidas.

Sin embargo, la llamada serpiente de la cena posee ciertos rasgos que la hacen única entre todos sus parientes Colubridae, como la forma de su cráneo y la anatomía reproductiva, y las placas indivisas y agrandadas debajo de su cola, según el estudio.

Mediante el uso de tomografías computarizadas de rayos X (TC), los investigadores crearon modelos digitales del cráneo de la serpiente, los órganos reproductivos y otras características esqueléticas, y los compararon con modelos de serpientes conocidas. Ellos identificaron a la serpiente como un miembro de la familia Colubridae, pero con características que representaban una nueva especie y género, según el estudio.

Un cráneo alargado y la distribución de escamas insinuaron que se trataba de una serpiente excavadora, dijo el autor principal del estudio, Jonathan Campbell, profesor de biología en la Universidad de Texas en Arlington, a Live Science en un correo electrónico.

Cráneo de la misteriosa serpiente de la cena
Este cráneo de Cenaspis aenigma fue modelado digitalmente a partir de tomografías computarizadas. Su forma aplanada sugiere que la serpiente se entierra en el suelo.
Crédito: La Universidad de Texas en Arlington

Décadas de búsqueda

Campbell ha sabido de esta misteriosa serpiente durante décadas, desde que se recolectó en 1976 en México, dijo. Poco después de que la serpiente fuera recuperada del vientre de una serpiente coral, los científicos la reconocieron como una nueva especie. Pero los investigadores dudaron en describir la especie a partir de un solo espécimen, y al menos una parte digerida, informaron.

Durante las siguientes cuatro décadas, Campbell y sus colegas peinaron las tierras altas del sur de México, haciendo docenas de viajes para buscar más evidencia de la “pequeña serpiente enigmática”, escribieron en el estudio. Pero no pudieron encontrar ningún individuo vivo parecido al del estómago de la serpiente de coral, probablemente por un par de razones, dijo Campbell.

Muchas serpientes viven en rangos geográficos muy restringidos; al mismo tiempo, las serpientes no suelen ser abundantes en su ecosistema nativo, lo que puede hacerlas más difíciles de encontrar, explicó Campbell.

Al final, después de 42 años, los científicos decidieron que finalmente era hora de compartir su descubrimiento.

“En algún momento, debe darse cuenta de que necesita hacer que la información esté disponible y dejar que otros investigadores hagan un seguimiento”, dijo Campbell.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 27 de noviembre en el Journal of Herpetology.


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Serpiente Marrón Oriental – Pseudonaja textilis

Serpiente Marrón Oriental - Pseudonaja textilis

La serpiente marrón oriental, nombre cientifico Pseudonaja textilis, a menudo conocida como la serpiente marrón común, es una serpiente altamente venenosa de la familia Elapidae, nativa del este y centro de Australia y el sur de Nueva Guinea.

A pesar del control gratuito de plagas que ofrece a los agricultores y propietarios de tierras, las serpientes marrones todavía se consideran ampliamente como plagas peligrosas.

La serpiente marrón oriental es considerada la segunda serpiente terrestre más venenosa del mundo después del taipán interior ( Oxyuranus microlepidotus )

¿Lo que hay en un nombre?

El nombre del género Pseudonaja proviene de la palabra griega ‘ pseudis ‘ que significa ‘falso’ y del nombre de la especie para cobra, ‘n aja ‘, por lo que significa ‘falsa cobra’. Esto podría referirse al comportamiento de la serpiente marrón cuando está amenazada: como una cobra, elevará la parte delantera de su cuerpo, aplanará e inflará el área del cuello y se balanceará de lado a lado.

La serpiente marrón oriental no es una cobra,

Trazar la palabra ‘n aja ‘ hasta sus orígenes nos lleva al idioma sánscrito; naga es la palabra sánscrita para serpiente.

El nombre de la especie ‘ textilis ‘ es una palabra latina que significa ‘tela tejida’ y se refiere al patrón reticulado [en forma de red] de escamas de punta oscura que a menudo se ven en la parte posterior de la serpiente

Uniendo todo el nombre científico significa: ‘cobra falsa tejida’.

Esta serpiente también se conoce como la serpiente común marrón.

¿Cómo se ve?

Serpiente Marrón del este - Pseudonaja textilis

Como es cierto para la mayoría de las serpientes australianas, el color es muy variable y no se puede utilizar para identificar esta especie. Hay muchas serpientes australianas que son de color marrón, y el marrón oriental puede variar de marrón muy pálido a rojizo o casi de color negro.

Conocer un poco tanto su apariencia como su comportamiento, especialmente en comparación con otras serpientes en la misma área, nos ayudara a profundiza nuestra comprensión y apreciación de estos fascinantes reptiles.

Las serpientes marrones orientales son generalmente de color marrón anaranjado, pero también se encuentran variaciones de color marrón claro a marrón oscuro a casi negro. Su vientre es de color crema amarillo o naranja, con manchas características de color naranja o gris oscuro.

Poseen una pequeña cabeza roma. Algunas serpientes juveniles también pueden tener marcas oscuras en la cabeza e incluso pueden estar anilladas. La serpiente marrón oriental es la número dos en la lista de serpientes más venenosas del mundo.

Los juveniles son aún más variables en color; la parte superior de la cabeza suele ser negra, con una franja roja o naranja justo detrás de esta, seguida de otra banda oscura. El resto del cuerpo a menudo está rayado con gris oscuro o negro. Estas rayas se desvanecen en los próximos años a medida que la serpiente madura. Algunos juveniles no tienen rayas, pero tienen puntas más oscuras en sus escamas, dando una apariencia reticulada.

La serpiente marrón oriental tiene un cuerpo delgado, con una cabeza corta y redondeada, indistinta del cuello. Esto lo distingue del Taipan, que tiene una cabeza larga y afilada.

La longitud promedio es de aproximadamente 1.5 metros (4.9 pies), pero los marrones del este pueden crecer hasta una formidable longitud de 2.4 m (7.8 pies). Los machos crecen más que las hembras.

Comportamiento de la serpiente marrón oriental

La serpiente marrón oriental es generalmente solitaria. Está activo durante el día, aunque puede retirarse en el calor de los días calurosos para volver a salir al final de la tarde.

Como la mayoría de las otras serpientes, la marrón oriental evitará una confrontación con un animal grande como una persona, huyendo rápidamente hacia el refugio. Los estudios tanto en el campo como en el laboratorio han demostrado que un ataque defensivo se realiza solo como último recurso.

Está activo durante el día y es terrestre. Las serpientes de árboles marrones, que también son de color cobrizo, generalmente cazan de noche, a menudo trepan a los árboles y tienen un cuello delgado con una cabeza distinta.

Si está lista para atacar, la serpiente enrollará su cuerpo en forma de S.

La serpiente marrón común tiene colmillos relativamente cortos en comparación con otras especies no australianas, como las cobras y las víboras.

¿Dónde se encuentra?

Serpiente Marrón común - Pseudonaja textilis

La serpiente marrón del este vive en la mitad oriental de Australia, excepto en Tasmania. También se encuentra en Papua Nueva Guinea.

Vivirá en la mayoría de los hábitats, excepto en la selva tropical. Es particularmente frecuente en praderas abiertas, pastizales y bosques. Las serpientes marrones orientales se han adaptado fácilmente a los entornos agrícolas, de pastoreo y semiurbanos. Debido a esto, entran en contacto con el hombre con frecuencia y representan la mayoría de las mordeduras de serpientes registradas en Australia.

Pseudonaja textilis se refugia en troncos huecos, grietas de rocas, madrigueras de animales abandonadas y debajo de la basura alrededor de los edificios. Es una serpiente ágil, de rápido movimiento, que caza de día y regresa a su madriguera por la noche. Durante el invierno, permanece en su madriguera hasta por 4 meses y medio. Los machos adultos son siempre solitarios.

Este post habla de donde viven las serpientes, su hábitat y algo más

¿Que come?

Las serpientes marrones del este comen pequeños vertebrados, principalmente mamíferos, ranas, aves y reptiles como lagartos, así como otras serpientes.

Han desarrollado una preferencia por los roedores introducidos, como las ratas y los ratones domésticos, por lo que son depredadores útiles alrededor de los edificios agrícolas, como los cobertizos de heno.

 Reproducción de la serpiente marrón oriental

Serpiente Marrón Oriental - Pseudonaja textilis

Las serpientes marrones del este son ovíparas. Generalmente se aparean desde principios de octubre en adelante, durante la primavera del hemisferio sur.

Si más de uno de un macho se encuentra con la misma hembra, estos se involucrarán en un comportamiento competitivo espectacular llamado combate ritual. Entrelazan sus cuerpos como hilos retorcidos de una cuerda, mientras cada uno intenta forzar la cabeza del otro hacia el suelo. Esta lucha puede durar horas, hasta que el macho más fuerte finalmente gana el derecho de aparearse con la hembra.

Si la hembra es receptiva, él frota su barbilla hacia arriba y hacia abajo de su cuerpo. El apareamiento puede durar varias horas, y una hembra puede aparearse con más de un macho durante la temporada de cría.

Las hembras ponen hasta 35 huevos en primavera o principios de verano (noviembre a enero). El tamaño promedio de la nidada es de aproximadamente 16 huevos. Los huevos son de forma ovalada.

El sitio del nido debe estar húmedo porque, justo después de su puesta, los huevos absorben una gran cantidad de agua que el embrión necesita para desarrollarse. Las hembras permanecen en la madriguera de anidación hasta por 5 semanas después de poner sus huevos, posiblemente defendiéndolos contra depredadores como lagartos o ratones.

Varias hembras pueden poner sus huevos en el mismo sitio de anidación y regresar año tras año para usar la misma ubicación. Si las condiciones son favorables, la hembra puede poner un segundo grupo de huevos más adelante en el verano.

Las crías emergen aproximadamente 11 semanas después de la puesta; tienen un promedio de aproximadamente 270 mm de longitud (11.25 in).

Conoce todo sobre la reproducción de las serpientes en este artículo

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Veneno Pseudonaja textilis

El veneno de la serpiente marrón del este se clasifica como el segundo veneno de serpiente terrestre más tóxico del mundo con un LD50 de 0,05mg/kg, solo al lado de la taipán del interior (que también es originario de Australia).

El veneno de una serpiente marrón oriental contiene un cóctel de toxinas. El ingrediente más poderoso es una neurotoxina, que paraliza los nervios del corazón, los pulmones y el diafragma, asfixiando a la víctima. También contiene un poderoso procoagulante.

Aunque morderán repetidamente si se les provoca, inyectan solo una pequeña cantidad de veneno, aproximadamente 5 mg (menos de una milésima de onza). Esto es más que suficiente para matar a una persona, pero no buscarán ni morderán a los humanos deliberadamente. No hay ninguna ventaja en atacar a un animal mucho más grande que él mismo.

Las mordeduras defensivas son a menudo ‘mordeduras secas’; es decir, no se inyecta veneno.

La mayoría de las mordeduras de serpientes letales registradas en Australia han sido de marrones orientales. Han aprendido a cazar ratas y ratones alrededor de granjas y campos de caña, por lo que tienden a entrar en contacto con humanos con más frecuencia que otras serpientes venenosas.

Serpiente Marrón común - Pseudonaja textilis

Primeros auxilios

Cualquier persona en el monte australiano debe llevar un par de vendajes de presión elásticos anchos.

Los primeros auxilios para cualquier mordedura de serpiente siguen el mismo procedimiento básico:

Solicite ayuda médica de inmediato.

Tranquilice a la víctima y manténgala tranquila. El veneno se propaga a través del sistema linfático, por lo que la contracción muscular (movimiento) debe mantenerse al mínimo.

No corte ni lave el sitio de la picadura. Envuelva el sitio con el vendaje de presión (o cualquier otra tira de tela), luego envuelva la extremidad mordida comenzando en las extremidades y volviendo a la mordida. Esto evita la propagación del veneno a través del sistema linfático. Envuelva firmemente (como un esguince) pero no con fuerza.

Inmovilice la extremidad con una férula. La víctima debe ser llevada lo más rápido posible al hospital más cercano, preferiblemente en ambulancia.

En este artículo encontraras  información del veneno de serpiente y como funciona

 Estado de conservación de la serpiente marrón común

Las serpientes marrones del este son abundantes y no se consideran en peligro de extinción. Se han adaptado bien al asentamiento humano, aprendiendo a cazar ratas y ratones introducidos alrededor de las granjas, por lo que pueden desempeñar un papel importante en el control del número de estas plagas.

Como todas las serpientes australianas, están protegidas por la ley. Todas las serpientes en cautiverio han sido criadas y vendidas por criadores con licencia.

La serpiente marrón común es un depredador impresionante, bellamente adaptado a su lugar en el monte australiano.

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Pseudonaja textilis – Serpiente Marrón Oriental o serpiente Marrón Común


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Referencias:
Cogger, H. (2000) “Reptiles y anfibios de Australia”, Reed New Holland
Greer, AE (2006) “Enciclopedia de reptiles australianos: Elapidae”, Museo Australiano
Ehmann, H. (1992) “Enciclopedia de animales australianos: reptiles”, Museo Australiano, Angus y Robertson
Mirtshin, P. y Davis, R. (1991) “Dangerous Snakes of Australia”, edición revisada, Ure Smith Press
Skinner, Adam (2009). Un análisis morfométrico multivariado y una revisión sistemática de Pseudonaja (Serpentes, Elapidae, Hydrophiinae). Revista Zoológica de la Sociedad Linneana, 155: 171-197
Williams DJ y col. Alabama. (2008) Origen de la culebra parda oriental, Pseudonaja textilis (Duméril, Bibron y Duméril) (Serpentes: Elapidae: Hydrophiinae) en Nueva Guinea: evidencia de dispersiones múltiples desde Australia, y comentarios sobre el estado de Pseudonaja textilis pughi Hoser 2003. Zootaxa 1703: 47– 61
Wilson, S. y Swan, G. (2010) “Una guía completa para los reptiles de Australia”, tercera edición, Reed New Holland

Términos Relacionados:

  • serpientes de tierra

¿Cómo se reproducen las serpientes?

Cómo se reproducen las serpientes

Si te interesan los reptiles, querrás saber más sobre cómo se reproducen las serpientes. Tal vez quieras criar un par de serpientes o quieras descubrir si las serpientes se reproducen sexual o asexualmente. Todo el proceso de reproducción de las serpientes sigue siendo un misterio para la mayoría de las personas.

¿Cómo se reproducen las serpientes? La mayoría de las serpientes se reproducen sexualmente, pero algunas se reproducen asexualmente. Las que viven en las zonas más frías sólo se aparearán a finales de la primavera y el verano, las que viven en zonas tropicales el apareamiento puede tener lugar durante todo el año, utilizando feromonas para atraer parejas.

Una serpiente macho se aparea con una serpiente hembra insertando uno de sus hemipenes en la cloaca de la hembra. Esto fertiliza los huevos dentro de su oviducto. Un mes después, ella pone sus huevos, que nacen dos meses más tarde. Otras especies, como las boas, dan a luz a crías vivas.

¿Qué es la cloaca?

La cloaca es una parte única de la anatomía de una serpiente. Una cloaca en anatomía animal es una abertura en la parte posterior para la apertura de las vías digestivas, reproductivas y urinarias, donde excretan fluidos y heces.

En reptiles la cloaca es donde ocurren las actividades reproductivas. Cuando las serpientes macho no se están apareando, el hemipene se invierte y descansa en la cloaca.

Según ResearchGate, la cloaca se compone de tres partes distintas:

Coprodeo: Esta parte recoge las heces del colon. Es la primera y más grande sección de la cloaca.

Urodeum: Esta parte recoge la orina y cualquier producto de reproducción.

Proctodeo: Esta parte excreta cualquier desperdicio.

La cloaca de la hembra es poco profunda, en comparación con la del macho, que es más larga y se extiende más abajo en la cola. Esto se debe a que la cloaca del macho contiene los dos hemipenes.

Estos deben estar contenidos en el interior, o se arrastrarían por el piso detrás de la serpiente, lo que los dañaría. Todo el apareamiento en serpientes se realiza utilizando cloaca y hemipenes.

¿Cómo atraen un compañero las serpientes?

Cuando una serpiente hembra está lista para aparearse, comienza a liberar un aroma especial ( feromonas ) de las glándulas de la piel en su espalda. A medida que avanza deja un rastro de olor cuando empuja los puntos de resistencia en el suelo ( consulte Cómo moverse ). Si un macho sexualmente maduro capta su olor, él seguirá su rastro hasta que la encuentre.

La serpiente macho comienza a cortejar a la hembra golpeando su barbilla en la parte posterior de su cabeza y arrastrándose sobre ella. Cuando ella está dispuesta, levanta la cola. En ese momento, envuelve su cola alrededor de la de ella para que los fondos de sus colas se encuentren en la cloaca. El macho inserta sus dos órganos sexuales, los hemipenes, que luego extienden y liberan el esperma. El sexo con serpientes generalmente toma menos de una hora, pero puede durar hasta un día entero.

Las serpientes hembra se reproducen aproximadamente una o dos veces al año; Sin embargo, los métodos de nacimiento varían entre las especies. Algunas serpientes dan a luz a crías, mientras que otras ponen huevos; algunos incluso combinan estos métodos sosteniendo huevos internamente hasta que nacen, y los bebés nacen vivos. En su mayor parte, las serpientes hembras no se sientan en sus huevos como una gallina, pero en algunos casos protegerán sus huevos (y sus crías) por unos pocos días después de dejar el cuerpo de la madre.

La serpiente hembra tiene dos bolsillos, cada uno de ellos está especializado para la reproducción retrasada o inmediata. La hembra puede aparearse con varios machos, puede elegir el esperma que quiere fertilizar y puede tener una camada de bebés de diferentes padres. Además, el hecho de que puedan almacenar el esperma significa que no tienen que tener relaciones sexuales para reproducirse.

¿Cómo se aparean las serpientes?

Cómo se aparean las serpientes

Comienza cuando la serpiente hembra libera feromonas de las glándulas en su espalda. La ubicación de las glándulas en su espalda significa que deja un rastro de feromonas detrás de ella, donde quiera que vaya. El macho encuentra el olor, sigue el rastro y encuentra a la hembra.

Cuando el macho encuentra a la hembra, él se desliza por su cuerpo. En algunos casos, puede envolverse alrededor de ella para que sea más difícil para ella escapar. Él mantiene su cabeza baja contra su espalda como si estuviera sintiendo su camino. Una vez que alcanza su cabeza, golpea su barbilla contra ella una y otra vez.

En este punto, el macho luego envuelve su cola alrededor de la de ella para encontrar su cloaca. En este punto, sus hemipenes serán extendidos. Una vez que encuentra la cloaca, el apareamiento puede durar muchas horas.

Después, el macho lanzará un ‘tapón de acoplamiento’. Los tapones de acoplamiento son como los corchos que colocamos en las botellas de vino. El punto es hacer que sea imposible que más machos se apareen con la hembra durante esa temporada de reproducción.

Son tan importantes que las serpientes macho pueden usar hasta el 18% de su energía diaria para hacer una, dejándolas hambrientas y débiles en el proceso.

Bola de apareamiento de serpiente

Bola de serpiente apareandose

Las serpientes pueden aparearse en una forma única llamada bola de apareamiento. Se llama así porque docenas de serpientes parecen ser una masa grande y retorcida. Este extraño método de apareamiento es exclusivo de las serpientes y puede ser desconcertante verlo en persona. Ocurre cuando muchos machos quieren competir por la misma hembra.

Lo creas o no, pero dentro de esta “bola de apareamiento”, puede haber docenas de hombres compitiendo por la atención de una sola hembra. ¿Por qué las serpientes se aparean en una bola?

Debido a que solo las serpientes más fuertes, más rápidas y más aptas podrán reproducirse, esto asegura que los bebés tengan más probabilidades de ser fuertes como sus padres. Esta es la base de la selección natural.

Dicho esto, algunas serpientes han descubierto formas de engañar al sistema. Algunas serpientes macho han aprendido a disfrazarse de hembras, a través de aromas secretores generalmente asociados con hembras listas para reproducirse, tal como el estudio descrito anteriormente.

¿Las serpientes hembra se comen al macho después de aparearse?

No siempre, pero a veces lo hacen. Las anacondas verdes en Brasil lo hacen. Los registros de una caminata publicada en National Geographic incluyen una imagen fantástica.

Muestra a una hembra, tan gruesa y ancha como un neumático de camión, contrayendo a su compañero. Los escritores pensaron que podría ser porque el macho es una buena fuente de proteínas y nutrientes para una madre embarazada.

Reproducción de la serpiente – el acto en sí mismo

Cómo se reproducen las serpientes

Los genitales de serpientes no se encuentran en el exterior de sus cuerpos, ya que se esconden dentro de un bolsillo cerca de la base de la cola llamada cloaca, que también alberga su sistema de desechos líquidos y sólidos.

Los genitales masculinos (hemipenes) consisten en dos penes unidos, con cada pene afiliado a un solo testículo, lo que le da un aspecto bifurcado. Las serpientes masculinas y femeninas se enredan durante el sexo, envolviéndose unas a otras durante el acto. Una vez que las serpientes terminan el coito, van por caminos separados.

Entre las serpientes de cascabel de madera, el apareamiento se produce desde mediados de julio hasta octubre, pero las hembras almacenan el esperma durante el verano hasta el final del otoño.

Reproducción asexual de serpiente

Si tu serpiente puso huevos sin aparearse, esto no es un problema. Es raro, pero sucede.

Las serpientes son parte de un pequeño grupo de animales que pueden reproducirse asexualmente. La serpiente maceta es un ejemplo. Las hembras de la especie pueden producir crías a través de un proceso llamado partenogénesis.

Al hacerlo, pueden crear clones de sí mismos. Dependiendo del proceso científico exacto, se puede hacer referencia a ellos como clones completos o semiclones, dependiendo de la cantidad de material genético heredado por los jóvenes.

Un estudio en la revista Biology Letters analizó el tema, específicamente en las serpientes pitviper de América del Norte (incluidas la cabeza de cobre y la boca de algodón).

Ambas de estas especies pueden reproducirse asexualmente. Sin embargo, si observa esto en el hogar, también puede ser el resultado de la reproducción retrasada. Es posible que una mujer almacene el esperma en su cloaca hasta por seis años, y ese esperma permanece viable. Por lo tanto, puede quedar embarazada de repente después de que la compró (siempre que tuviera la edad suficiente en ese momento).

Alternativamente, su serpiente puede haber puesto huevos sin aparearse o reproducirse asexualmente. Estos huevos serán inviables. No habrá bebés en ellos. Este es el caso incluso si la serpiente se aparea, ya que al menos uno o dos de los huevos generalmente no eclosionan.

¿Cómo una serpiente fertiliza un huevo?

Entonces, ¿cómo una serpiente fertiliza un huevo? Las serpientes se aparean al alinearse entre sí, el macho se mueve hacia arriba a lo largo del cuerpo de la hembra.

Luego inserta uno de sus hemipenes en la cloaca de la hembra. Esto se llama el beso cloacal porque las dos cloacas entran en contacto entre sí.

La mayoría de los hemipenes de las serpientes tienen crestas y picos que se adaptan perfectamente a la cloaca hembra, para evitar que se deslicen o se alejen.

Esto ayuda en la reproducción, pero también evita el cruce entre diferentes especies de serpientes. Las serpientes tardan bastante tiempo en aparearse, generalmente entre una hora y un día entero.

El esperma en las serpientes se produce, como en otros animales, en los testículos. Estos se encuentran dentro de la cavidad del cuerpo, cerca del estómago y el hígado.

El esperma viaja a lo largo de un conducto, a través de una cresta en los hemipenis y en la cloaca de la hembra. Una vez más, como otros animales, este espermatozoide fertiliza los óvulos de la hembra, que es la forma en que quedan embarazadas.

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