Hydrophis platurus: La Serpiente Marina Amarilla Pelamis

Hydrophis platurus

Serpiente marina amarilla, nombre científico Hydrophis platurus, es una serpiente marina perteneciente a la familia Elapidae. También es conocido por el nombre serpiente de mar de vientre amarillo o simplemente Pelamis.

La serpiente marina de vientre amarillo también tiene el nombre científico Pelamis platurus porque siempre ha sido considerado el único miembro del género Pelamis. La evidencia molecular reciente, sin embargo, ha sugerido que esta especie está relacionada con el género Hydrophis.

El término Hydrophis deriva del griego hudor, que significa agua y ophis, que significa serpiente. El nombre de la especie platurus deriva de la palabra griega platus, que significa plato y Oura, que significa cola. El nombre científico de esta especie significa literalmente «serpiente de agua con una cola plana«.

Descripción de la Hydrophis platurus

Hydrophis platurus es de tamaño mediano. Los machos tienen una longitud media entre 55 y 75 cm, las hembras pueden alcanzar los 90 cm. La longitud máxima documentada para estos reptiles es de 133 cm.

Su cuerpo está muy aplanado a los lados, como un pez. La cabeza es grande, muy alargada y poco distinta del cuerpo. Los dientes venenosos miden sólo un milímetro y medio.

Las adaptaciones a la vida acuática incluyen el tamaño reducido de la escama ventral, cuerpo comprimido lateralmente y cola de paleta para nadar, fosas nasales ubicadas en la parte superior con válvula y sello palatino para excluir el agua de mar, e intercambio de gases cutáneos para prolongar los tiempos de inmersión.

Esta especie puede absorber hasta el 33% de sus requerimientos de oxígeno a través de la piel mientras bucea y nada en la superficie del agua.

El color de la parte posterior de esta serpiente marina es negro o marrón oscuro. Como su nombre lo indica, tiene un vientre amarillo brillante, marrón claro o color crema. A veces las manchas o rayas oscuras pueden estar presentes en el vientre.

Los dos colores están bien delimitados y hacen que este reptil sea fácilmente reconocible. Hay especímenes completamente amarillos.

La cola tiene una característica forma de pala y está muy comprimida lateralmente. Por lo general, es más claro que el resto del cuerpo y tiene un patrón irregular con manchas oscuras en un fondo amarillo o de color crema.

Las escamas son pequeñas y hexagonales. Las escamas ventrales son ligeramente más grandes que las dorsales.

Comportamiento de la Pelamis platurus

serpiente marina de vientre amarillo

Pelamis platurus está activa tanto de día como de noche. Vive en grandes grupos, preferiblemente en aguas no demasiado profundas. Esto es para tener más oportunidades de aparearse y atrapar presas. Usa las corrientes superficiales y las tormentas para moverse por el océano.

Obviamente, el Hydrophis platurus es un nadador excepcional y todo su cuerpo se ha adaptado a este propósito. Ya que él hace toda su vida en el mar, aunque no es un pez, puede absorber el 33% de sus necesidades de oxígeno a través de la piel, simplemente nadando sobre el agua. Esto prolonga enormemente sus tiempos de inmersión en comparación con otros reptiles.

Su cuerpo comprimido, sus pequeñas escamas y su cola de paleta, aunque es ideal para nadar, lo hacen extremadamente lento y torpe en tierra. Es por esta razón que la serpiente del mar de vientre amarillo sale muy raramente del agua.

Este animal nunca ataca voluntariamente al hombre, él siempre prefiere huir. Entre otras cosas su boca es muy pequeña, con una abertura a menudo insuficiente para dar una mordida a los humanos.

Sólo muerde con el propósito de la defensa si es amenazado o capturado. ¡Por lo tanto, hay que considerar que una mordida de estas serpientes marinas nunca es merecida!

Por estas razones, aparte del hecho de que la frecuencia de los encuentros con estos reptiles es muy baja, las picaduras de los seres humanos son extremadamente raras.

Hábitat de la serpiente marina amarilla

La serpiente marina de vientre amarillo es una de las serpientes más difundidas en el mundo. Esto se debe a que es un animal pelágico y su distribución está determinada principalmente por la temperatura favorable del agua y las corrientes oceánicas.

Para sobrevivir durante mucho tiempo estos animales necesitan al menos 18 °C. Están equipados con glándulas para eliminar el exceso de sal. Se ha observado que pueden sobrevivir incluso en agua dulce durante más de seis meses.

Hydrophis platurus

Las técnicas de alimentación y caza

Esta especie se alimenta de pequeños peces que viven en la superficie y larvas.

La serpiente marina de vientre amarillo caza en grupos, flotando en la superficie del agua a la espera de que la presa se acerque. Visualizan los peces y los atrapan nadando hacia atrás y una rápida embestida de las mandíbulas.

Contrariamente a lo que se cree, las serpientes marinas necesitan beber agua fresca para sobrevivir. El Hydrophis platurus bebe la precipitación que se asienta sobre la superficie del agua de mar. Sin embargo, puede sobrevivir a una deshidratación severa y puede resistir hasta 7 meses sin beber.

Veneno de la serpiente marina de vientre amarillo

El veneno de la serpiente de mar de vientre amarillo es muy potente, como el de otras serpientes marinas. Tiene un DL50 subcutáneo de 0,067 mg/kg. Es un veneno neurotóxico, que actúa sobre el sistema nervioso y se considera entre las serpientes venenosas más peligrosas.

El veneno de la serpiente de mar de vientre amarillo contiene varias neurotoxinas diferentes y otras dos isotoxinas

El rendimiento del veneno puede llegar a 4 mg. En realidad puede suponer un peligro para el hombre e incluso puede ser mortal en grandes cantidades.

Síntomas

Después de la mordedura de la serpiente del mar de vientre amarillo, los síntomas locales son dolor e hinchazón en el área de la herida. Los síntomas sistémicos pueden aparecer después de varias horas e incluyen:

  • Jaquecas
  • Mareos
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Convulsiones
  • Espasmos
  • Disartria
  • Colapso

La muerte puede ocurrir debido a la parálisis neuromuscular y daño irreparable a los riñones.

Tratamiento de primeros auxilios y antídoto

Cuando te muerda una serpiente de mar de vientre amarillo, tienes que llegar a un hospital lo antes posible.

No corte la herida, ni trate de succionar el veneno. Evite poner cremas o ungüentos en la picadura. No tome analgésicos o sedantes porque dificultaría que los médicos reconozcan los síntomas.

Haz un vendaje de presión, como los que haces en caso de distorsión. Trate de cercar la extremidad, incluso con los medios de suerte.

Contra el veneno del Hydrophis platurus se usa el antídoto estudiado para otra serpiente marina, el Enhydrin schistosa.

En ausencia de este antídoto, se puede utilizar el antídoto contra el veneno de la serpiente tigre u otros antídotos polivalentes.

Reproducción de los Hydrophis platurus

Las serpientes marinas amarilla son Ovovivíparas. Los huevos luego eclosionan en el cuerpo de la madre para dar a luz a crías vivas.

Esta especie se reproduce en aguas cálidas y la gestación dura unos 6 meses. Las crías son pequeñas, usualmente formadas de 2 a 8 pequeñas.

Las hembras tienen crías vivas en pozas de marea.

Conservación

De acuerdo con la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ( UICN ), la serpiente marina amarilla es «la más leve preocupación.» No se considera una especie en riesgo de extinción.

Es una especie extendida y vive en el agua libre. Aquí su hábitat es más seguro que las actividades humanas.

Distribución de la Serpiente Marina Amarilla

Mapa de distrbución - serpiente marina amarilla

Hydrophis platurus se encuentra en las aguas tropicales del océano alrededor del mundo.

Aquí es donde podemos encontrarlo:

  • En el Océano Índico. En Madagascar, Tanzania, Somalia, Bangladesh, Mozambique, Kenia, Sudáfrica, Mauricio, Emiratos Árabes Unidos, Pakistán, Birmania, India, Irán, Sri Lanka, Maldivas, Seychelles, Birmania, Omán, Yemen, Singapur, Tailandia y Malasia.
  • El Océano Pacífico occidental. En Vietnam, China, Taiwán, Corea, Japón, Rusia, Filipinas, Indonesia, Australia, Papua Nueva Guinea, Tasmania, Islas Salomón, Micronesia, Vanuatu, Nueva Caledonia, Nueva Zelanda, Fiji y Nauru.
  • Océano Pacífico Oriental. En México, Guatemala, Honduras, Polinesia francesa, el Salvador, Hawái, Nicaragua, Costa Rica, Galápagos, Panamá, California, Colombia, Chile, Ecuador y Perú.
  • El Océano Atlántico Sur. En Namibia y en la costa noroeste de Sudamérica, particularmente en Guyana francesa.

Es la única serpiente marina que se ha hallado en el océano Atlántico, aunque sólo en zonas limitadas. La presencia de la serpiente de mar de vientre amarillo en el Atlántico se debe más bien a una dispersión en estas aguas de su gama nativa del Pacífico.

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