Víbora de pestañas o Bocaraca – (Bothriechis schlegelii)

Víbora de pestañas o Bocaraca – (Bothriechis schlegelii)

Víbora de pestañas - Bocaraca - Bothriechis Schlegelii

La víbora de pestañas (Bothriechis schlegelii), es una especie venenosa de víbora de la subfamilia Crotalinae perteneciente a la familia viperidae, que se encuentra en América Central y del Sur. Pequeña y arbórea, esta especie se caracteriza por una amplia gama de variaciones de color, así como las escamas superciliares sobre los ojos.

Es el más común de las palmeras verdes (género Bothriechis). El nombre específico schlegelii honra a al zoólogo alemán Hermann Schlegel. No han sido reconocidas subespecies.

Una picadura de víbora de pestañas contiene una dosis de veneno hemotóxico, capaz de matar a seres humanos adultos y grandes mamíferos. Sus colores brillantes les ayudan a camuflarse entre arbustos, bayas y frutas. Puede ser muy agresiva y fatal cuando su supervivencia está bajo amenaza.

Las Bothriechis schlegelii se pueden ver en verde, amarillo, marrón rojizo, dorado y muchas más combinaciones de colores.

Descripción de la víbora de pestañas

Víbora de pestañas - Bocaraca - Bothriechis Schlegelii

También conocida como ‘víbora de la palma con cuernos’ o ‘bocaraca’, la víbora de pestañas recibe su nombre debido a un conjunto único de escamas sobre sus ojos que se asemejan a las ‘pestañas’. Se sabe muy poco sobre el propósito de esta característica.

Algunos biólogos creen que las pestañas ayudan a la serpiente a camuflarse mientras espera pacientemente su presa. A pesar de que la víbora de pestañas existe en muchos colores diferentes, las Bothriechis schlegelii de color verde brillante y amarillo son las más comunes entre ellas.

Su color depende principalmente de su hábitat y entorno. La víbora de pestañas de color amarillo se puede encontrar camuflada en los plátanos, mientras que la verde se esconde en la vegetación. La víbora de color marrón rojizo usa corteza de árbol o flores de color rojo y marrón para esconderse de los depredadores y presas. Los colores de una víbora de pestañas recién nacida cambian con el tiempo y alcanzan el matiz final cuando entran en la edad adulta.

El propósito de las pestañas es desconocido, aunque algunos biólogos creen que ayuda a camuflar a la serpiente.

La víbora de pestañas es una especie relativamente pequeña de viperidae, con adultos de 55 a 82 cm de largo, y las hembras son más largas y más variables en tamaño que los machos, que pueden crecer hasta 69 cm de largo. Tiene una cabeza ancha, de forma triangular, y ojos con pupilas verticales. Al igual que todas las víboras de foseta, es solenoglifo, con grandes colmillos hipodérmicos en forma de agujas en la parte frontal de la mandíbula superior que se pliegan hacia atrás cuando no está en uso, y tiene órganos sensibles al calor, o fosas, ubicados a ambos lados de la cabeza entre los lados. Ojo y fosa nasal.

Habitat de la Bothriechis schlegelii

Víbora de pestañas - Bocaraca - Bothriechis Schlegelii

La Bothriechis schlegelii se encuentra principalmente en las selvas tropicales de América Central y del Sur. Como todos los animales de sangre fría, no pueden regular su temperatura corporal por sí mismos. Tienen que depender de su entorno para mantener una temperatura interior cálida. Por lo tanto, el clima tropical demuestra ser ideal para su crecimiento y supervivencia. La víbora de pestañas habita cerca de fuentes de agua permanentes debido a la abundancia de presas y temperaturas más frías cerca de cuerpos de agua dulce.

La víbora de pestañas es un depredador de emboscadas muy eficiente y vaga solo. Es una criatura nocturna y caza la mayor parte de la noche. Se encuentra perfectamente camuflado en sus alrededores y puede esperar horas para que una presa desprevenida se acerque.

Tan pronto como la presa está en su rango, desata un ataque rápido como un rayo sobre la presa e inyecta veneno hemotóxico letal. Una vez que ha mordido, espera pacientemente a que su víctima sucumba contra los efectos del veneno y luego lo traga de una sola pieza.

Víbora de pestañas se alimenta de pequeños mamíferos, lagartos y pequeñas aves. Los colibríes a menudo caen presa de este animal; Flotan alrededor de plantas y flores de colores brillantes para néctar, sin darse cuenta de la bocaraca camuflada que espera su próxima comida.

Esta serpiente también usa un método llamado ‘atrayendo caudal’, para atrapar a su presa. Mueve la punta de su cola para imitar a un gusano o un pequeño insecto, usándolo como cebo para atraer a la presa.

Reproducción y Ciclo de Vida

Víbora de pestañas - Bocaraca - Bothriechis Schlegelii

La víbora de pestañas o Bothriechis schlegelii tiene una vida útil promedio de 12 años y alcanza la madurez sexual a la edad de 2 años. En condiciones ideales, pueden aparearse durante todo el año. A menudo los machos sostienen enfrentamientos para ganarse el derecho de aparearse con la hembra. Durante este ritual de cortejo, ambos machos adoptan una postura erguida e intentan empujarse unos a otros; el que cae primero pierde.

Estas peleas son inofensivas y las serpientes rara vez se lesionan, ya que no usan sus colmillos o veneno durante la «danza de las víboras». El macho ganador se mueve a su premio, la hembra.

Al acercarse a la hembra, el macho mueve lentamente la cabeza y se acerca. Una vez que se unen las cloacas masculinas y femeninas, el macho pasa su esperma a la hembra utilizando uno de sus hemipenes.

El período de gestación para la hembra es de hasta 6 meses. Las víboras de las pestañas son ovovivíparas, lo que significa que los huevos se incuban dentro del cuerpo de la hembra y da a luz de 10 a 20 a crías vivas. Una vez que la hembra da a luz, está lista para aparearse y reproducirse.

Durante el período de gestación, la madre gana masa y se vuelve lenta, dejándola altamente vulnerable a la depredación.

Las víboras de pestañas bebé miden solo 15-20 centímetros de largo. Al igual que la mayoría de las serpientes, los jóvenes se quedan solos desde el primer día.  Los jóvenes pueden morder e inyectar veneno como un adulto. También pueden cazar por sí mismos y se aprovechan principalmente de ranas pequeñas e insectos en las etapas iniciales de su vida.

Comportamiento de la bocaraca

Víbora de pestañas - Bocaraca - Bothriechis Schlegelii

Como la mayoría de las serpientes, la víbora de pestañas prefiere permanecer solitaria. Pasa la mayor parte del día esperando en un sitio de emboscada a su presa. Es una serpiente arbórea y le gusta permanecer en la vegetación densa, generalmente a unos pocos pies sobre el suelo. Tan perfecta es su técnica de emboscada que los primeros científicos no pudieron ver el otro lado de esta hermosa serpiente.

La víbora de pestañas es gran parte nocturna. Se puede ver activamente cazando pequeños mamíferos y asaltando nidos de aves bajo la cubierta de la noche.

Una víbora de pestañas amenazada es altamente agresiva y está lista para atacar en una fracción de segundo. Cuando ve una amenaza potencial, la serpiente se enrolla de manera defensiva con su boca en la parte superior y completamente abierta. Abre su boca para dar una advertencia a su amenaza y cuando eso no funciona, no vacila en darle una mordida letal al huésped no deseado. Tiene uno de los ataques más rápidos en el mundo animal y tiene un potente veneno.

Debido a su comportamiento solitario, no se sabe mucho acerca de sus métodos de comunicación con otras serpientes. Sin embargo, la serpiente víbora de pestañas demuestra ser muy inteligente y adaptable. Es capaz de aprender de su entorno para improvisar sus estrategias de ataque y defensa.

Ellos visitan repetidamente sus sitios favoritos de emboscadas para buscar una comida rápida. Los biólogos también sospechan que el animal tiene un buen conocimiento sobre las migraciones de aves. Las víboras de las pestañas se han visto repetidamente en sitios de emboscada, donde llegan las aves migratorias.

Se considera que la población de víbora de pestañas (Bothriechis schlegelii) es bastante estable en las selvas tropicales de México, América Central y el norte de Sudamérica.

Evolución

Arnold Berthold, un zoólogo alemán fue el primero en describir la víbora de pestañas en 1846. Bothriechis Schlegelii pertenece a la familia de víboras, también conocida como Viperidae. Su género Bothriechis consiste en víboras de palmeras. Todas las especies en este género son arbóreas y pueden crecer hasta 60-80 centímetros de longitud. Su veneno es hemotóxico y comparte características similares como el canthus rostralis bien definido, la escala rostral, la cola prensil y el hocico no levantado.
No se sabe mucho sobre la historia fósil de las serpientes debido a la falta de especímenes fósiles. La estructura esquelética de las serpientes es muy delicada y no se fosiliza fácilmente. En parte de las selvas tropicales de América del Sur, hay un mito de que la víbora de pestañas parpadeará a su víctima y luego atacará para matarla.

Nota

Las víboras de pestañas se venden como mascotas en muchos países debido a su belleza. Aunque es legal poseer una, la víbora de pestañas es un depredador salvaje que ataca en un abrir y cerrar de ojos. Recuerda siempre que estos son cazadores altamente experimentados, equipados con veneno letal en sus colmillos. Su forma actual es el resultado de millones de años de evolución y supervivencia.

En la práctica, son los mejores en lo que hacen. Respete este hecho y maneje a estas serpientes con inmenso cuidado y orientación experta. Si lo tiene como mascota, tenga cuidado de que el recinto esté bien cerrado y alejado de los niños.

Galería

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