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Serpiente tigre – Notechis scutatus

Serpiente Tigre - Notechis scutatus

La serpiente tigre, nombre científico Notechis scutatus, especie de serpiente muy venenosa perteneciente a la familia Elapidae y al género Notechis, que se encuentran en las regiones del sur de Australia, incluidas sus islas costeras, como Tasmania. También se conocen como cobra tigre.

En el pasado se consideraban pertenecientes al género Notechis dos especies de serpiente tigre: el Notechis ater y el Notechis scutatus. Además de las diferencias morfológicas ligeramente acentuadas, estudios moleculares recientes han encontrado que las dos especies son genéticamente muy similares. Por esta razón terminó considerándolos pertenecientes a una sola especie, la scutatus, en este punto el único del género Notechis.

A pesar de esta nueva clasificación, la especie ater sigue siendo ampliamente utilizada para definir con mayor precisión algunas subespecies de estas serpientes tigre.

Podemos decir que muchas serpientes pertenecen al grupo de la serpiente tigre aunque, al entrar en detalle, pueden sobresaliar en diferentes subgrupos, dependiendo del área geográfica en la que vivan.

La serpiente tigre se puede confundir fácilmente con la serpiente marrón oriental.

Descripción de la Serpiente Tigre

La serpiente tigre puede variar mucho en términos de tamaño y colores. Estos dos términos son de hecho poco fiables para definir la especie.

Su longitud media oscila entre 90 cm y 120 cm incluso si hay especímenes que alcanzan los 290 cm.

En general, los especímenes masculinos son más grandes que las hembras.

El color de esta especie cambia dependiendo de la temporada y del entorno en el que vive. El color de fondo puede ser marrón, naranja, gris, verde oliva o negro.

Los colores oscuros son más comunes en los especímenes que viven a gran altitud o con condiciones climáticas muy variables como las islas. Esta adaptación cromática sirve para ayudar a la termoregulación de la serpiente.

A menudo hay rayas más ligeras de espesor variable, generalmente amarillas o de color crema. Sin embargo, hay numerosos especímenes sin rayas, extendidos en las tierras altas centrales y al suroeste de Tasmania.

El vientre es más ligero que la parte posterior, generalmente amarillo o naranja.

El cuerpo es robusto y musculoso, con una cola delgada y cónica.

Las escamas de Notechis scutatus son hexagonales, a menudo con bordes negros y semi-brillantes.

La cabeza es bastante grande, ancha, roma y ligeramente distinta del resto del cuerpo.

Serpiente tigre

Comportamiento

Al Notechis scutatus no le gustan las temperaturas frías, por lo que prefiere cazar durante el día. Todavía puede cazar incluso en las noches más calurosas. Por la misma razón estas serpientes son más activas en climas cálidos, aunque es posible verlos tomando el sol en los días de invierno suaves.

Como la mayoría de las serpientes, esta especie no es particularmente agresiva con los humanos y, cuando lo ve, prefiere escapar.

Cuando se siente amenazado, eleva la parte frontal del cuerpo del suelo, se hincha y se desinfla dramáticamente y silba.

La serpiente tigre es capaz de aplanar gran parte del cuerpo para parecer más aterrador en la típica actitud de pre-ataque. Si la amenaza persiste, puede simular un ataque antes de morder seriamente. Cuando elige atacar lo hace con fuerza y con una precisión increíble.

Usualmente mata a su presa con veneno aunque, de vez en cuando, usa la constricción.

Hábitat de la Notechis Scutatus

La serpiente tigre prefiere lugares húmedos como pantanos y zonas cercanas a ríos, lagos y mares. Sin embargo, es posible encontrarlo en bosque, prados, páramos, campos cultivados e incluso en los centros habitados.

Cuando hace frío, prefiere refugiarse en los troncos de los árboles, en las madrigueras abandonadas de otros animales o bajo montones de madera. Puede esconderse bajo el suelo, hasta 1 metro de profundidad.

Notechis scutatus es un buen escalador y puede alcanzar más de 10 metros de altura, tanto en vegetación como en construcciones humanas Generalmente esta especie nunca permanece por más de 15 días en el mismo lugar. Los especímenes masculinos en particular, tienden a vagar por ahí.

Estas serpientes se pueden encontrar hasta 1000 metros sobre el nivel del mar.

Alimentación

El Notechis scutatus tiene una dieta variada que resalta sus aptitudes. Come peces, ranas y renacuajos porque le encanta vivir cerca del agua. Las serpientes tigre pueden permanecer hasta 9 minutos bajo el agua para cazar a sus presas. Comen pájaros y murciélagos por su destreza para escalar.

No desdeñan los grillos, ratones, polillas, lagartos y otras serpientes, incluso de su propia especie. Cuando alcanzan dimensiones que lo permiten, las serpientes tigre también comen conejos, mamíferos y animales ya muertos.

Cobra tigre - Notechis scutatus

Reproducción de la Cobra Tigre

La serpiente tigre es ovovivíparo, los huevos eclosionan en el útero materno y los bebés nacen vivos.

En la primavera, con el fin de ser elegible para el apareamiento, los machos se desafían mutuamente en combate al tejer y tratar de empujar la cabeza del oponente en el suelo.

El acoplamiento puede durar hasta siete horas y a veces la hembra durante esta fase arrastra al macho.

Los machos no comen durante la temporada de apareamiento. Las hembras dejan de comer 4 semanas antes del parto.

Por lo general, en verano las hembras dan a luz entre 10 y 40 pequeños que cuando nacen ya son autosuficientes.

El veneno

La serpiente tigre es una de las serpientes más venenosas del mundo con una DL50 de 0,18 mg/kg. Su veneno es citotóxico, neurotóxico y altera la coagulación sanguínea. Entre otras cosas, esta especie inyecta grandes cantidades.

La tasa de mortalidad por la picadura de Notechis scutatus sin intervención médica oscila entre 40 y 60%.

Síntomas

Los síntomas son hematomas, dolor localizado, hinchazón, sudoración y a veces necrosis tisular, aunque el veneno no contiene necrotizante. Otros síntomas como entumecimiento, sangrado excesivo, daño muscular y parálisis pueden tomar el control.

La muerte puede ocurrir por insuficiencia renal o parálisis respiratoria.

Tratamiento de primeros auxilios y antídoto

Cualquier persona que sea mordida por una serpiente tigre debe tratar de llegar a un Hospital tan pronto como sea posible.

En cuanto a las mordeduras de todas las serpientes australianas, es aconsejable hacer un vendaje de presión que no impida la circulación sanguínea.

Si es mordido en una una extremidad te muerde, debes pegarla, intentando mantenerla lo más quieta posible.

Si una extremidad es mordida, debes inmovilizarla, intentando mantenerla lo más quieta posible.

Es aconsejable no lavar la herida para permitir que los médicos identifiquen el tipo de veneno.

El tratamiento más eficaz es la administración del antídoto monovalente. También se puede utilizar un antídoto polivalente para la familia Elapidae, pero para el veneno de esta especie es necesario administrar una dosis más alta de lo habitual.

En Tasmania, el mismo antídoto se utiliza para todas las mordeduras de serpientes locales.

Conservación de la serpiente tigre

La serpiente tigre no se considera un animal en peligro de extinción, aunque su hábitat natural está cada vez más amenazado por las actividades humanas.

Es atacado por otras serpientes, por muchas aves y por algunas aves de presa.

A menudo es asesinado por el hombre por el miedo que inspira o deliberadamente con los coches. Pero el Notechis scutatus está protegido por la ley. Por su matanza o lesión, puedes pagar hasta 7.500 dólares en multas o ser condenado a 18 meses de prisión.

Taxonomía de la serpiente tigre

El género Notechis ertenece a las elápidos. Un análisis genético de 2016 mostró que el pariente más cercano de las serpientes tigre es la serpiente de escama áspera ( Tropidechis carinatus ).

En el pasado dos especies de serpientes tigre se consideraban pertenecientes al género Notechis: Serpiente tigre negra – Notechis ater y  la serpiente tigre del este – Notechis scutatus.

De hecho, a pesar de las diferencias morfológicas ligeramente acentuadas, estudios moleculares recientes han encontrado que las dos especies son genéticamente muy similares. Por esta razón, se dejo una sola especie la Notechis scutatus, quedando el género Notechis como monotíipico.

Sin embargo, las antiguas clasificación se siguen usando reconociendo subespecies:

  • Notechis ater niger – Serpiente tigre de la peninsula.
  • Notechis ater serventyi – Serpiente tigre de la isla de Chappell.
  • Notechis ater humphreysi – Serpiente tigre de Tasmania.
  • Notechis scutatus scutatus – Serpiente tigre oriental. endémico de Australia y Tasmania.
  • Notechis ater ater – Serpiente tigre de Krefft.
  • Notechis scutatus occidentalis.

Distribución

Mapa de distribución de la Notechis scutatus

La serpiente tigre vive predominantemente en las zonas costeras del sur de Australia, Tasmania y las islas del estrecho de Bass.

Galería

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