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Atheris hispida: La hermosa y venenosa víbora de arbustos espinosos

Atheris hispida

Víbora de extrañas y magníficas vistas de las selvas y selvas tropicales de África Central. Atheris hispida también se conoce como la víbora de arbustos de escama áspera o la víbora de arbustos espinosos debido a su característica física más inusual: las escamas curvas puntiagudas que le dan un aspecto distintivo de «punk-rock» erizado.

La víbora de arbustos de escama áspera es un miembro de la familia de las víboras Viperidae y, por lo tanto, está relacionada con serpientes de cascabel, venenosas y numerosas víboras tropicales en Asia. La especie es un escalador fuerte y se encuentra a menudo tomando el sol en árboles, flores o enredaderas.

Se encuentran entre las víboras más pequeñas: el macho mide solo 73 cm de largo (y es más largo que la hembra). En su mayoría nocturnos, cazan en los árboles y el arbusto de la selva tropical en busca de ranas y lagartos.

Nombres comunes

Víbora de arbusto de escamas rugosas, víbora de arbustos espinosa, víbora de arbustos peludas, víbora de árboles de escamas ásperas, víbora peluda africana, víbora peluda.

Sin embargo, debe evitarse el nombre común de «víbora peluda» para esta especie, ya que probablemente se confundirá con Atheris hirsuta, cuyo nombre específico significa «peludo».

Descripción de la Atheris hispida

La Atheris hispida es una pequeña serpiente de tamaño mediano.

La longitud media de los ejemplares masculinos es alrededor de 70 cm, la de las hembras alrededor de 60 cm.

El cuerpo es delgado y ligeramente comprimido, los machos son generalmente más delgados que las hembras. La cola es moderadamente larga y prensil, a menudo con una punta de color blanco o marfil.

La cabeza es ancha y triangular como la de todas las víboras, bien diferenciadas del cuello, el hocico es corto y redondeado. Las fosas nasales son pequeñas y se colocan lateralmente.

Los ojos son grandes, rodeados de escamas protuberante, con pupilas elípticas verticales.

La boca es grande, con dientes venenosos largos y huecos.

El cuerpo de la víbora de arbustos espinosa está cubierto con escamas en forma de hoja, más largas y sobresaliendo alrededor de la cabeza y el cuello. Las escamas están fuertemente cuidadas en toda la espalda y dan a esta serpiente venenosa un aspecto áspero y espinoso.

Los especímenes pertenecientes al género Atheris son conocidos por ser serpientes muy coloridas y la víbora de arbusto no es una excepción. El color de la víbora de arbustos espinosos es generalmente en las variaciones del verde pero puede variar de azul a marrón claro. Hay especímenes de esta especie con colores llamativos como el amarillo o el rojo, pero son bastante raros.

El vientre es generalmente de color amarillo claro o verde oliva, con escalas más redondeadas.

Comportamiento víbora de arbustos espinosos

Atheris hispidus

La Atheris hispida es una serpiente nocturna. Sin embargo, no es raro encontrar esta serpiente de día, tomando el sol en la parte superior de arbustos y árboles.

La víbora de arbustos espinosos es de hecho una serpiente arbórea, es decir, vive principalmente en los árboles, hasta 3 metros de altura. Es obviamente un gran escalador, con una preferencia por los arbustos espinosos más altos. Esta especie utiliza la cola prensil para moverse fácilmente entre las ramas. También lo usa para colgarse literalmente y emboscar a sus presas.

La víbora de árboles de escamas ásperas todavía cae a menudo en el suelo, incluso para cazar.

Dado que estas serpientes viven predominantemente en los árboles, es difícil conocerlos. Muy raramente tienen enfrentamientos con humanos.

Cuando se le molesta, la víbora coloca el cuerpo en la clásica posición de ataque en forma de S. Si la amenaza persiste, la víbora no vacilará en atacar e inyectar su veneno en la mordedura.

Distribución víbora de arbustos de escama áspera

La Atheris hispida vive en áfrica central: noreste de la República Democrática del Congo, en el suroeste de Uganda, Ruanda, Kenia occidental y noroeste de Tanzania.

Hábitat

La Víbora de arbusto es muy raro para ser visto en la naturaleza, ya que por lo general vive en áreas muy lejos de los asentamientos humanos. Esta especie prefiere las selvas tropicales, los bosques alrededor de los pantanos y los Carrizales cerca de los canales.

Se puede encontrar el Atheris hispida hasta una altitud de 2.400 Mt.

Alimentación

La Atheris hispida se alimenta de lagartos, ranas, pájaros y pequeños mamíferos. A veces caza presas de mamíferos en el suelo

Reproducción Atheris hispida

El Atheris hispida es ovovivíparo, es decir, abre los huevos en el cuerpo materno para dar a luz a crías vivas.

El apareamiento suele ocurrir una vez al año, durante la temporada de lluvias, entre el final del verano y el otoño.

La hembra da a luz en promedio entre 9 y 15 crías, en el período comprendido entre marzo y abril. La pequeña medida es de unos 15 cm y son de color verde oscuro con rayas onduladas. Llegará a la coloración de los adultos dentro de 4 meses.

Estas serpientes alcanzan la madurez sexual entre 2 y 3 años de edad.

No fue posible establecer la vida media de la víbora en la naturaleza, pero en cautiverio puede vivir más de 12 años.

Víbora de arbustos espinosa

Veneno de la víbora de árboles de escamas ásperas

Las mordeduras de la víbora en humanos son extremadamente raras. Por esta razón en el pasado se pensó erróneamente que su veneno era menos tóxico que otras especies. De hecho, hoy en día se sabe de varios informes donde la mordedura de esta serpiente ha causado hemorragia grave de los órganos internos.

No se sabe mucho sobre el veneno de la Atheris hispida en este momento. Sabemos que es un veneno citotóxico, neurotóxico. A continuación, afecta la coagulación de la sangre y destruye las células que encuentra en su camino. En este veneno también han sido identificadas las fasciculinas, proteínas tóxicas, hasta ahora sólo en la Mamba verde, que causan contracciones musculares. Por lo que su mordedura puede ser fatal para los humanos.

La toxicidad del veneno del Atheris hispida varía mucho dependiendo de la muestra, el área geográfica, la altitud y el clima.

Síntomas

Los síntomas de la intoxicación por víbora de arbustos espinosa incluyen hinchazón local, dolor de cabeza, mareo, náuseas, vómitos, diarrea, dolor abdominal y disminución de la presión.

Los síntomas más graves son fiebre, convulsiones, dificultad respiratoria, hemorragias (incluidas las internas), colapso y daño renal.

Una mordida de la Atheris hispida puede por desgracia llevar a un ser humano adulto incluso a la muerte.

Tratamiento de primeros auxilios y antídoto

Si es mordido por una víbora de arbustos de escamas rugosas, debe ir a un hospital lo antes posible..

No corte ni chupe la herida tratando de dejar escapar el veneno. No aplique cremas ni ungüentos, no tome analgésicos porque alterarán los síntomas desafiando al personal médico.

Quite los anillos y las pulseras para evitar agravar la situación si la hinchazón se extiende. Aplique un vendaje a presión en el área de la mordida, como los de la distorsión del tobillo.

El vendaje debe ralentizar la circulación linfática, pero no debe obstruir el torrente sanguíneo. Si puede inmovilizar la extremidad afectada, incluso con medios improvisados, para mantenerla lo más quieta posible.

Desafortunadamente no hay antídoto para el género Atheris. En el hospital intentan hacer estable la situación interviniendo directamente en la sintomatología.

Galería

Atheris hispidus
víbora de árboles de escamas ásperas - Atheris hispidus
víbora de árboles de escamas ásperas - Atheris hispidus
Víbora de arbusto de escamas rugosas - Atheris hispidus
Atheris hispidus
víbora de arbustos espinosa - Atheris hispidus

 

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