Anatomía del tracto gastrointestinal de la serpiente

Tracto gastrointestinal de la serpiente

El sistema digestivo consiste en la cavidad oral, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el ciego (algunas especies), el colon y la cloaca

Tracto gastrointestinal de la serpiente

En su mayor parte, la boca hace poco más que atrapar comida para la serpiente. Se produce muy poca masticación, si la hay. Después de que una serpiente atrapa a su presa, su cráneo cinético (movible) «camina» las mandíbulas paso a paso, haciendo que la presa se arrastre más profundo en la garganta hasta que finalmente es tragada.

Tracto gastrointestinal de la serpiente
                Glándulas suprarrenales (A), un testículo (T) y el riñón derecho (K)

La saliva producida tiene poco significado digestivo; su función es principalmente servir como lubricante. El esófago se cursa a lo largo de la tráquea y se extiende desde la parte posterior de la boca hasta el estómago. Sus pliegues longitudinales permiten una gran estirabilidad para acomodar grandes alimentos.

La unión entre el esófago y el estómago se observa claramente en un sitio aproximadamente igual a tres cuartos de la longitud del hígado. De forma larga y tubular, el estómago termina en una válvula apretada llamada píloro, donde los alimentos se vierten en el primer asa del intestino delgado llamado duodeno. El duodeno se encuentra justo después del final del hígado largo, en forma de huso, marrón oscuro.

Tracto gastrointestinal de la serpiente
Se encuentran en la región de la cola el intestino grueso (Li), cloaca (Cl), ventilación (V), extremidades pélvicas vestigiales o espuelas (flecha verde), hemipenes (flechas amarillas) y glándula de olor (flecha roja)

En las serpientes, el intestino delgado suele ser recto, pero algunas especies pueden tener asas transversales cortas. El intestino delgado termina en la unión con el intestino grueso. Un ciego, un pequeño apéndice entre el intestino delgado y grueso, está presente en algunas especies de serpientes. No se sabe por qué algunas serpientes tienen ciego y otras no, pero el apéndice generalmente se encuentra en animales herbívoros pero no en carnívoros.

El intestino grueso termina en la cloaca, una estructura de tres cámaras con múltiples funciones. Las heces se descargan desde el intestino grueso directamente a la cámara anterior de la cloaca, que se llama coprodeum. La cámara media, llamada urodeum, recibe los conductos urogenitales (urinarios y reproductivos), que transportan la orina y los óvulos (hembras) o los espermatozoides (machos). El proctodeum, la cámara posterior, actúa como un área general de recolección (mezcla) para los desechos digestivos y excretores. Los hemipenes masculinos se abren en la parte de este compartimiento más cercana a la cola, y las serpientes macho y hembra tienen glándulas de olor que también se abren en esta ubicación.

Al igual que los mamíferos, los reptiles tienen riñones metanefricos relativamente avanzados (evolutivamente hablando). Están situados en la parte posterior del cuerpo de una serpiente unida a la pared interna con el riñón derecho delante de la izquierda. Son marrones y consisten de 25 a 30 lóbulos. Estos parecen una pila de centavos que han sido derribados.

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Referencias
Snake Anatomy: Know your snake inside and out with this snake anatomy introduction.
By Douglas Mader, M.S., DVM, DABVP

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