Órgano de Jacobson u Órgano Vomeronasal

Órgano de Jacobson u Órgano Vomeronasal

Órgano de Jacobson, también llamado órgano vomeronasal, un órgano de quimiorrecepción que forma parte del sistema olfativo de anfibios, reptiles y mamíferos, aunque no ocurre en todos los grupos de tetrápodos. Fue descubierto en el siglo XVIII, pero su propósito no se entendió correctamente en ese momento.

El órgano se utiliza principalmente para detectar feromonas, mensajeros químicos que transportan información entre individuos de la misma especie. Las serpientes tienen un órgano de Jacobson muy bien desarrollado, que les permite detectar una amplia variedad de sustancias químicas.

Órgano de jacobson es un parche de células sensoriales dentro de la cámara nasal principal que detecta una pesada transmisión de humedad. Partículas de olor. Los olores aerotransportados, en contraste, son detectados por las células sensoriales olfativas ubicadas en las cámaras nasales principales.

Pero las serpientes no son las únicas criaturas que tienen esta característica biológica. Muchos mamíferos también lo tienen, y por lo general está involucrado en la llamada respuesta de Flehmen, un comportamiento en el que un animal retuerce su labio superior exponiendo sus dientes frontales, inhala con las fosas nasales generalmente cerradas y luego a menudo mantiene esta posición durante varios segundos. La respuesta de flehmen es a menudo utilizada por caballos y gatos.

Órgano de jacobson u órgano vomeronasal
                                              El órgano de jacobson u Órgano vomeronasal
                          El proceso de quimiorrecepción mediante el órgano de Jacobson o vomeronasal

Este órgano fue nombrado por su descubridor, el anatomista danés Ludvig Levin Jacobson, en 1811. Es una estructura pareada; En las etapas embrionarias de todos los tetrápodos, cada mitad surge como una evaginación del suelo de un saco nasal. En los cocodrilos , tortugas , aves , cetáceos y muchos primates avanzados completamente desarrollados, esta estructura está ausente o está sustancialmente subdesarrollada.

Para la mayoría de los tetrápodos que poseen un órgano de Jacobson, los conductos conectan el órgano directamente a la cavidad nasal; sin embargo, en los squamates ( lagartos y serpientes ), cada órgano se abre en el techo de la cavidad bucal (boca).

La lengua transporta partículas de olor del exterior a la boca. Es posible que algunas partículas adheridas a la parte superior de la lengua puedan entrar en las aberturas vomeronasales en el techo de la boca. También es posible que las partículas unidas a varias partes de la lengua se mezclen con los líquidos ya presentes en la boca antes de que parte de este líquido cargado de partículas se introduzca en las aberturas vomeronasales por la presión hidráulica causada por los movimientos del pistón de la lengua. Una vez que estas partículas llegan al órgano, algunos de los compuestos químicos que contienen se unen a las moléculas receptoras y los mensajes sensoriales se envían al cerebro .

El órgano de Jacobson es útil en el proceso de comunicar mensajes químicos, como la preparación para la actividad sexual , entre miembros de la misma especie. El órgano ayuda a las serpientes a cazar y rastrear a sus presas. Mucha evidencia sugiere que este órgano también puede estar involucrado en la detección de señales químicas relacionadas con la agresión y la territorialidad.

En los seres humanos, el órgano vomeronasal sigue siendo un área de investigación activa y un tema controvertido. La presencia de órgano vomeronasal se ha observado en fetos, aunque varios estudios encontraron que retrocede a medida que el feto se desarrolla. No está claro si el órgano vomeronasal continúa en la vida adulta, ya que algunos estudios han encontrado evidencia de ello, mientras que otros no lo han hecho. Además, incluso si existe, no está claro si es activo y funcional, a pesar de que se ha demostrado que existe comunicación química entre los seres humanos.

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