Anatomía del Sistema Cardiovascular de la Serpiente

Anatomía del Sistema Cardiovascular de la Serpiente

Sistema cardiovascular de la serpiente - Corazón
Corazón de pitón birmano

Sistema Cardiovascular Serpiente

El corazón en las serpientes se encuentra entre el tercio anterior y el tercio medio del cuerpo, presenta tres cavidades: dos aurículas y un ventrículo, este último está parcialmente dividido por un tabique incompleto.

El corazón de las serpientes es el típico de los reptiles no crocodilianos, pero se modifica por su forma lineal. Está compuesto por tres cámaras (dos atrios y un ventrículo). Los atrios están separados por un septo atrial completo; el ventrículo presenta un canal interventricular.

Funcionalmente existe una clara separación entre los circuitos de sangre oxigenada y desoxigenada. Del ventrículo salen dos aortas (derecha e izquierda): La aorta derecha sale del lado izquierdo del ventrículo y la aorta izquierda sale del lado derecho, posteriormente, caudal al corazón, se fusionan formando la aorta abdominal.

 Presenta un par de arterias carótidas y de venas yugulares que se localizan cranealmente al corazón, cerca de la tráquea. A nivel ventral del abdomen, por la línea media, circula la vena ventral abdominal.

El corazón presenta cierta movilidad, al no estar sujeto al diafragma (éste no existe en las serpientes), esto facilita el paso de la presa por el esófago. La posición del corazón varía según la especie.

sistema cardiovascular de la serpiente
Corazón (H), pulmón (Lu), hígado (Li) y esófago (flecha verde)

El corazón reptiliano de tres cámaras está compuesto por dos atrios, que reciben sangre de los pulmones y el cuerpo, y un ventrículo grande, que bombea sangre a las arterias. Este corazón es evolutivamente más básico que el corazón de cuatro cámaras de los mamíferos, pero debido a las divisiones y válvulas dentro del ventrículo, el corazón de serpiente todavía funciona como un corazón de cuatro cámaras muy similar a sus homólogos de los mamíferos.

Sabias que

Las serpientes y otros reptiles tienen una adaptación interesante a su sistema cardiovascular del que carecen los mamíferos. Se llama el sistema portal renal. En este tipo de sistema, la sangre de la cola del animal pasa a través de los riñones antes de volver a la circulación general del cuerpo.

Esto puede ser significativo, especialmente en reptiles enfermos, porque muchos de los medicamentos utilizados para tratar infecciones se eliminan del cuerpo a través de los riñones. Con ciertos medicamentos inyectados en la cola de un reptil o en las patas traseras, el sistema de portal renal puede hacer que el medicamento pierda algo de su eficacia. Los veterinarios deben entender los medicamentos que están usando y la mejor manera de administrarlos.

Anatomía de las serpientes
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Referencias
Snake Anatomy: Know your snake inside and out with this snake anatomy introduction.
By Douglas Mader, M.S., DVM, DABVP

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