Gongylophis Colubrinus – Boa de Arena de Kenia

Gongylophis Colubrinus

Gongylophis colubrinus, la boa de arena de Kenia o egipcia, es una especie de la familia Boidae, que se encuentra en las regiones áridas a semiáridas del norte y este de África. Este tipo de serpiente, como su nombre común indica, boa de arena se encuentra principalmente en áreas con suelos arenosos y sueltos.

Los nombres comunes para Gongylophis colubrinus incluyen boa de arena de África oriental, boa de arena egipcia, boa de arena de Kenia y boa de arena.

¿Sabías?
Los ojos y las fosas nasales de la boa de arena están en la parte superior de la cabeza para que puedan respirar y buscar la presa en la superficie, mientras que el resto de su cuerpo se encuentra oculto debajo de la arena.

Características de la Gongylophis Colubrinus

La boa de arena de Kenia es un reptil de aspecto pesado con cabeza roma pequeña, ojos pequeños y un cuerpo grueso y corto. Su vientre es de color blanco o crema y su parte posterior es de color naranja o amarillo con manchas de color marrón oscuro. La cola es muy corta y no se puede enrollar. Los ojos y las fosas nasales de la boa se colocan en lo alto de la cabeza para que permanezcan libres la serpiente se oculta debajo de la arena.

Las hembras adultas de Gongylophis colubrinus rara vez miden más de 90 cm de longitud total incluida la cola. Por el diformismo sexual las hembras tienen mayor tamaño que los machos.

Su vida útil en la naturaleza es de aproximadamente 10 años, pero la especie puede vivir hasta 20 o más años en cautiverio.

Comportamiento la boa de arena egipcia

Boa de arena de kenia - Gongylophis colubrinus

La boa de arena egipcia pasa la mayor parte de su vida enterrada en la arena donde es invisible. También se ocultará bajo las piedras y en las madrigueras de otros animales.

Debido al calor del desierto, no está activo durante el calor del mediodía, solo emerge temprano en la mañana y en la tarde para buscar comida. Atrapa presa y la asfixia envolviéndola con su cuerpo, relajándolo solo cuando el animal deja de respirar. Luego se traga a su víctima entera, sin masticarla, de la misma manera que otras serpientes.

Esta serpiente se considera una especie dócil y rara vez ataca o muerde. De hecho, cuando está amenazado, se entierra rápida y cuidadosamente en un suelo blando, generalmente arena.

Reproducción boa de arena de Kenia

Gongylophis Colubrinus alcanzan la madurez sexual a los dos o tres años de edad. Estas serpientes son ovovivíparas (las crías se desarrollan dentro de los sacos de los huevos incubados dentro del cuerpo de la hembra). Los jóvenes viven después de un período de gestación de cuatro meses dentro del cuerpo de la hembra. Ella da a luz de 5 a 12 crías. Las crías al nacer suelen tener una longitud de 20–25 cm y son completamente independientes.

Alimentación / Dieta

Estas pequeñas serpientes no venenosas son carnívoras, se alimentan de pequeños mamíferos, pero pueden comer otros animales como pequeñas lagartijas o aves.

Gongylophis Colubrinus es normalmente un depredador de emboscadas que pasa la mayor parte del tiempo en madrigueras poco profundas en la arena, dejando solo su cabeza expuesta.

Cuando una presa se encuentra dentro del rango de ataque, lo atacan rápidamente apoderan del animal y matándolo por constricción, al igual que sus parientes más grandes, como el Boa constrictor.

A veces arrastran a su presa bajo la arena para matarla, y en ocasiones, estas serpientes pueden incluso comerse su presa en vida.

Ocasionalmente, se pueden encontrar activamente cazando aves de cría de aves o mamíferos. Las jóvenes serpientes de arena kenianas también pueden comer insectos, aunque esto es poco frecuente.

Distribución / Hábitat de los Gongylophis Colubrinus

Gongylophis Colubrinus se encuentra en el norte de África desde Egipto hasta el oeste hasta Níger, incluidos Somalia, Etiopía, Sudán, Kenia y el norte de Tanzania. Un solo espécimen ha sido reportado desde Yemen.

La boa de arena vive en regiones desérticas semiáridas, sabanas de matorrales y afloramientos rocosos. Lugares donde la arena está presente de forma parcial.

Pasa mucho tiempo escondida en pequeñas madrigueras de otros animales, además se encuentran en suelos semidesérticos y desiertos, dunas de arena con vegetación y matorrales áridos.

Boa de arena egipcia como mascota

Boa de arena de kenia - Gongylophis colubrinus

Está disponible en el comercio de mascotas debido a su pequeño tamaño, docilidad y facilidad de cuidado. En los últimos años ha habido una serie de nuevos morfos puesto a disposición por criadores comerciales y aficionados.

Algunos de los morfos más populares disponibles son las boas de arena kenianas anerytísticas (blanco y negro que carecen del rasgo recesivo simple naranja / rojo), las boas de arena egipcias albinas (que carecen del pigmento negro simple recesivo), las boas de arena de Kenia de nieve (combinación recesiva doble de una y una albina). Además, muchos rasgos de líneas criadas se han acentuado en los morfos anteriores, como Nucleares (rojo extremo).

Conservación

Todos los reptiles juegan un papel importante en su ecosistema. Muchas especies de serpientes están amenazadas por la destrucción del hábitat y el comercio de mascotas.

Son depredadores importantes ya que las serpientes consumen muchos animales que los humanos consideran plagas, incluidos ratones, ratas y especies destructivas de insectos. Ayudan a controlar enfermedades y daños a los cultivos al aprovecharse de estas especies.

Taxonomía / Subespecie / Etimología

La boa de arena de Kenia no tiene subespecies actualmente reconocidas por los científicos. Aun así, algunas autoridades reconocen 2 subespecies, Eryx colubrinus colubrinus y Eryx colubrinus loveridgei, sin embargo esto se cuestiona y la especie se considera monotípica con alguna variación geográfica.

El nombre del género, deriva de la palabra latina colubrinus, que significa «tener cualidades de serpiente». Mientras que el nombre subespecífico de la especie, loveridgei, fue dado en honor de Arthur Loveridge, un herpetólogo británico.

Sinónimo

Un sinónimo de esta especie, Gongylophis colubrinus, es Anguis colubrina, dado por Linneo.

Stimson (1969) reconoció dos subespecies: Eryx colubrinus colubrinus Linnaeus, y Eryx colubrinus loveridgei Stull, pero mencionó que varios otros autores, incluidos Ahl (1933), Loveridge (1936), Scortecci (1939) y Parker (1949), cuestionaron si E. c. loveridgei era válido y consideraba que la especie era monotípica con variación geográfica.

Cuando se reconoce, se dice que Eryx colubrinus loveridgei ocurre en la parte sur de la gama y se describe como de color más anaranjado.

Una subespecie adicional, Eryx colubrinus rufescens, es más pequeña y más redondeada que Eryx colubrinus loveridgei, con escamas más ásperas

Datos interesantes:

  • Cuando los alimentos escasean, las boas de arena pueden vivir más de un año sin ningún tipo de alimento.
  • Boas de arena son algunas de las especies de boa más pequeñas en la Tierra.
  • La boa de arena keniana normalmente caza al acechar bajo la arena y emboscar a su presa.
  • Se sabe que la boa de arena egipcia mata a pequeñas presas arrastrándolas bajo la arena para sofocarla.
  • Es posible que la boa de arena keniana masculina tenga que sacar a la hembra de la arena antes de que se pueda aparear.

Galería

Boa de arena de kenia
Gongylophis Colubrinus
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Conoce más de las boas constrictor

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