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Walterinnesia aegyptia – Serpiente negra del desierto

Walterinnesia aegyptia - Serpiente negra del desierto

Serpiente negra del desierto serpiente venenosa negra de tamaño mediano del árido norte de África y Oriente Medio. El nombre científico de la cobra del desierto negra es Walterinnesia aegyptia.

Una serpiente rara, y el único representante de su género, la cobra del desierto negra no es una verdadera cobra, pero es un miembro de la familia Elapidae, también conocida como la familia de la cobra.

Descripción Walterinnesia aegyptia

Serpiente de cuerpo mediano, moderadamente robusto y largado con una cola corta y puntiaguda. No hay marcas. Su longitud promedio es de 0.5 metros pero un adulto puede crecer hasta longitudes de 1 a 1,2 metros ( 3 a 4 pies ) o más.

La cabeza es moderadamente pequeña, ancha, aplanada y ligeramente distinta del cuello. El hocico es ancho.

Los ojos son pequeños con pupilas redondas y negras. Las escamas dorsales son lisas en la parte anterior y tienen una quilla débil en la parte posterior del cuerpo y la cola y están brillantes.

Son completamente de color negro con una iridiscencia azul brillante cuando se ven a la luz del sol.

La Serpiente negra del desierto se puede distinguir de una cobra egipcia pequeña o joven, que se parece mucho a ella, por sus escamas mucho más brillantes.

Comportamiento de la Serpiente negra del desierto

Cobra del desierto negra - Walterinnesia aegyptia

Walterinnesia aegyptia son nocturnos y, por lo tanto, muy raramente vistos. Más activos alrededor de la medianoche. Pasa toda su actividad en la superficie del suelo y no tiene tendencias subterráneas.

Los forrajes para la presa y en lugar de envenenar su presa con la boca abierta, por lo general muerden su presa de lado a corta distancia y con frecuencia utiliza técnicas de constricción y sofocación. A pesar de algunos informes aislados de agresión, no es particularmente agresivo e incluso cuando se pisa generalmente intentará escapar en lugar de morder de inmediato.

Si está perturbada, la serpiente colocará una pantalla defensiva, solo con una perturbación prolongada o con la restricción, morderán. Colmillos cortos y fijos en la parte frontal de la boca proporcionan una potente neurotoxina. Esta serpiente ha sido responsable de muertes humanas.

Alimentación

La cobra negra del desierto es un activo cazador nocturno, alimenta principalmente de lagartos como los eslizones, gecos, agamidas, serpientes, sapos y, ocasionalmente, ratones y aves. También aceptará fácilmente alimentos muertos. Se alimenta en arbustos bajos, en grietas de roca, o en cualquier lugar donde estas criaturas puedan refugiarse.

Hábitat de la Cobra del desierto negra

Las serpientes negras del desierto habitan en terrenos montañosos áridos, llanuras de grava y matorrales. Desierto (excluyendo completamente el desierto de arena) y terreno rocoso que se extiende hacia las faldas de un terreno mediterráneo con vegetación. A menudo se encuentra cerca de la habitación humana en asentamientos agrícolas irrigados.

Distribución mundial

Ausentes del centro y sudeste de Arabia, tienen un amplio rango, aunque fragmentado, en todo el norte y el este de la península. En otros lugares se les conoce desde el norte de África, a través de Medio Oriente hasta Irán. Se han reportado algunos informes de serpientes negras en Qatar, pero ninguno se ha confirmado.

Reproducción

Una serpiente que pone huevos, poco se sabe de sus hábitos de cría.

Veneno Walterinnesia aegyptia

Su veneno es tan tóxico como el de la cobra y aunque la cantidad entregada es mucho menor, la picadura de una cobra del desierto debe considerarse peligrosa.

El veneno no se inyecta inmediatamente cuando muerde, sino que se libera segundos después con un movimiento de masticación.

Esta especie es altamente venenosa. El DL50 subcutáneo para el veneno de Walterinnesia aegyptia es 0,4 mg/kg. Para la comparación, la DL50 subcutánea de la cobra India (Naja Naja) es de 0,80 mg/kg, mientras que la DL50 subcutánea de la cobra del cabo (Naja Nivea) es de 0,72 mg/kg. Esto hace que W. aegyptia (o serpiente negra del desierto) sea una serpiente más venenosa que las dos.

Al igual que todas las serpientes elapidae, el veneno es principalmente neurotóxico y los efectos de la intoxicación provienen de la circulación sistémica de toxinas y no del efecto local en el tejido cerca del lugar de la inyección.

Estado de conservación

Se clasifica como Preocupación menor (LC) en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ( UICN ), pero se observó por última vez como una disminución de la población.

Galería

Walterinnesia aegyptia – Serpiente negra del desierto

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