Culebra de escalera – Rhinechis scalaris

Culebra de escalera – Rhinechis scalaris

culebra de escalera

La culebra de escalera (Rhinechis scalaris) es una atractiva serpiente inofensiva que se encuentra en Portugal, España, el sur de Francia y algunas partes de Italia. También se encuentra en Menorca, pero se cree que se introdujo allí.

La serpiente de escalera pertenece a la familia de serpientes Colubridae, muchas de las cuales también son no venenosas. La culebra de escalera morderá en defensa, sin embargo, silbará si es capturada.

La serpiente Rhinechis scalaris  se colocó anteriormente en el gran género Elapidae , con las otras serpientes generalmente conocidas como «serpientes de rata», pero Utiger et al. 2002 colocó la especie en el género monotípico Rhinechis.

La culebra de escalera toma su nombre de las marcas oscuras entre dos líneas paralelas negruzcas por su columna vertebral que se parecen a los peldaños de una escalera.

La serpiente de escala es más colorida cuando es joven cuando este patrón realmente se destaca.   Estas serpientes juveniles son de un color amarillento o marrón pálido con la marca de la escalera en un negro que contrasta. También hay marcas oscuras en los lados y el vientre de estas serpientes, pero los colores se desvanecen a medida que envejecen.

Descripción  de la culebra de escalera

La culebra de escalera es una serpiente medianamente grande, las hembras adultas alcanzan 1,7 metros, pero la longitud promedio es de 1 metro. La cabeza es bastante prominente y distinta del cuerpo, casi en forma de huevo aplastado, pequeños ojos no prominentes con pupilas redondas. En la culebra adulta el color es uniforme, tonos de grises o marrones, la parte posterior bien marcada con dos bandas paralelas longitudinales más oscuras; en los juveniles estas bandas se unen transversalmente por una serie de bandas audaces y es a partir de esta marca que se deriva su nombre. El lado ventral es pálido, variando de un gris plateado a blanquecino, con la mancha oscura ocasional.

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Distribución de Rhinechis scalaris

La culebra de escalera se encuentra en gran parte de Portugal y España (está ausente en gran parte del norte de España) y el sur de Francia. Hay un registro del noroeste de Italia, pero no hay una confirmación reciente de su ocurrencia en este país. Rhinechis scalaris está presente en las islas de Ons y Arousa en Galicia (España), las islas de Menorca y Mallorca, donde fue introducida, en la islas de Hyères, Francia. La especie varía desde el nivel del mar hasta los 2.200 m sobre el nivel del mar (snm).

Hábitat de serpiente de escalera

Las serpientes de escala se pueden encontrar en una variedad de hábitats, incluyendo matorrales, claros en bosques, huertos y viñedos. De hecho,  los hábitats preferidos de la Rhinechis scalaris son secos y soleados, a menudo ligeramente estériles, con arbustos espesos. A estos reptiles también les gustan los muros de piedra en los que pueden esconderse y cazar a sus presas. También frecuentan terrenos rocosos donde hay muchos cantos rodados.

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Alimentación de Rhinechis scalaris

Las Rhinechis scalaris se alimentan de ratones, musarañas, ratas pequeñas, pájaros, lagartijas, arañas y algunos otros insectos. Las serpientes jóvenes toman pequeños lagartos y roedores bebés, y también les gustan las arañas y los saltamontes. Las culebras de escalera adultas cazan pájaros en sus nidos trepando a los arbustos y árboles.

Aunque, la culebra de escalera es principalmente diurna, también caza al atardecer y durante la noche en condiciones de calor, los jóvenes son nocturnos. Siendo discreto y temeroso, huye de cualquier perturbación y se refugia en un agujero en el suelo o en un árbol hueco; sin embargo, se irrita mucho cuando se lo acorrala, silba furiosamente y algunas veces muerde si lo manipula. Muy susceptible al frío: la hibernación se lleva a cabo desde octubre hasta abril.

Las serpientes de escaleras adultas y más grandes matarán presas bastante grandes por constricción y luego consumirán lentamente a la criatura muerta, empezando por la cabeza. Muy jóvenes comen principalmente insectos.

Reproducción de la serpiente de escalera

En Iberia, el cortejo de la culebra escalera – Rhinechis scalaris ocurre durante mayo y junio, sin embargo, algunas hembras no se reproducen cada año. La cópula dura alrededor de una hora, y pondrán en promedio de 15 huevos (varía entre 4 y 24 huevos) que pone de  3 a 6 semanas después del apareamiento. La incubación demora entre 5 y 12 semanas. Las  crías miden 20 cm de largo. Inusualmente para las serpientes, su madre puede quedarse con los juveniles recién nacidos durante unos días. Los machos y las hembras alcanzan la madurez sexual aproximadamente a los 5 años de edad, cuando alcanzan una longitud de 50 y 65 cm, respectivamente.

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Amenaza para la culebra de escalera

Aunque aparentemente no existen grandes amenazas para  la culebra de escalera, está localmente amenazada por la mortalidad accidental en las carreteras y la pérdida de cobertura vegetal debido a los métodos agrícolas intensivos.

Debido a los hábitos nocturnos de la especie, muchas serpientes de escalera buscan caminos, debido a la retención de calor de la superficie de la carretera y con frecuencia son víctimas del tránsito (1).

Debido a que la culebra de escalera tiene una distribución muy amplia y vive en muchos hábitats, no se considera que esté en peligro. Su estado de conservación es de Preocupación Menor. Algunas serpientes de escalera se convierten en víctimas de la carretera, y el peligro de ser atropellado por el tráfico es una seria amenaza para muchos otros tipos de reptiles y anfibios.

Galería

Si deseas saber más de las culebras o colubridae

2 comentarios en “Culebra de escalera – Rhinechis scalaris”

  1. El posible que coman peces ? tengo un estanque de cierto tamaño y me desaparecen los peces pequeños.
    El martin pescador no puede ser ya que tengo un perro que no los deja acercar.
    Los gatos tampoco ya que al perro le duran menos de un minuto.
    Podrian ser las ratas ?

    Agradecere sus comentarios

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