Serpiente de árbol marrón – Boiga irregularis

Serpiente de árbol marrón ( Boiga irregularis )

Serpiente de árbol marrón ( Boiga irregularis ), también llamada serpiente parda o culebra marrón , serpiente esbelta, venenosa, principalmente arbórea de la familia Colubridae que se considera una de las especies invasoras más agresivas del mundo.

La serpiente de árbol marrón es nativa solo de las islas inmediatamente al oeste de la línea de Wallace y de Nueva Guinea y las costas del norte y este de Australia; sin embargo, su rango geográfico se ha expandido significativamente y ahora incluye Guam, Saipan y otras islas del Pacífico occidental.

Aunque se encuentra con mayor frecuencia en bosques tropicales y pastizales, puede ocurrir en otros hábitats tropicales, incluidos los ecosistemas urbanos, hasta elevaciones de alrededor de 425 metros (alrededor de 1.400 pies). La especie también es conocida por su capacidad de diezmar poblaciones de pequeños vertebrados en los hábitats que coloniza.

Características físicas de la serpiente esbelta

Serpiente de árbol marrón ( Boiga irregularis )

La serpiente de árbol marrón se caracteriza por una serie de características distintivas. La cabeza de la serpiente es notablemente más ancha que su cuerpo, y cada uno de sus ojos grandes contiene una gran pupila vertical que se abre de par en par por la noche para facilitar la caza . Su cuerpo largo y delgado le permite trepar árboles , enredaderas y rocas y esconderse en espacios pequeños.

Las marcas en el cuerpo aparecen como un patrón oscuro colocado sobre un fondo amarillo pardusco; sin embargo, algunas poblaciones australianas muestran bandas azules o rojas sobre un fondo blanco.

Las crías, que tienen un promedio de 38 cm (alrededor de 15 pulgadas) de largo, por lo general crecen a 1-2 metros (3-7 pies) de largo como adultos. Los ejemplares más grandes, sin embargo, pueden alcanzar longitudes de 3 metros (aproximadamente 10 pies) y pesar hasta aproximadamente 2,3 kg (aproximadamente 5 libras).

Depredadores y presas

Serpiente de árbol marrón ( Boiga irregularis )

Las serpientes de árbol marrón son voraces depredadores y carroñeros y tienen pocos enemigos naturales. Capaces de comer hasta el 70 por ciento de su masa corporal por día, se sabe que consumen muchos tipos diferentes de pequeños vertebrados y carroña.

Las serpientes jóvenes y pequeñas buscan pequeños pájaros y anfibios, lagartijas y otros reptiles, y los huevos de estos animales. Por el contrario, las serpientes más grandes con frecuencia se aprovechan de las lagartijas más grandes y aves y pequeños mamíferos, como murciélagos y roedores.

Para inmovilizar a su presa, la serpiente de árbol marrón muerde y aferra a su víctima. Envolviendo el cuerpo de su víctima con el suyo, la serpiente inicia una acción de masticación para inyectar veneno de los dientes ranurados ubicados cerca de la parte posterior de su boca. El veneno es ligeramente venenoso y ha demostrado ser menos efectivo en mamíferos que en otros vertebrados.

Los depredadores de la serpiente de árbol marrón no están bien documentados. Algunos estudios informan que las serpientes de árbol marrón son atacadas por lagartos monitores y cerdos asilvestrados y gatos, y otros han demostrado que la especie también es vulnerable a las serpientes negras de vientre rojo ( Pseudechis porphyriacus ) y a los sapos de caña ( Bufo marinus ).

Reproducción de la serpiente de árbol marrón

Serpiente de árbol marrón ( Boiga irregularis )

Poco se sabe sobre los hábitos reproductivos de las serpientes de árbol marrón. Algunos estudios afirman que la reproducción y la puesta de huevos se producen a lo largo del año en todo su rango geográfico, mientras que otros señalan que la crianza puede estar indicada por temperaturas más frías que ocurren en las estaciones más frías del año.

En muchos casos, la fertilización del huevo no sigue el apareamiento de inmediato, porque una hembra reproductora puede almacenar el esperma del macho durante varios años hasta que se necesite. Los huevos fertilizados se depositan en lugares relativamente oscuros y húmedos, como cuevas, agujeros, troncos huecos y huecos entre rocas, para evitar el secado excesivo.

Se pueden depositar dos embragues de hasta 12 huevos en un año determinado, y cada huevo varía de 42 a 47 mm de largo (alrededor de 1.7 a 1.9 pulgadas) y de 18 a 22 mm (alrededor de 0.7 a 0.9 pulgadas) de ancho. A medida que las cubiertas exteriores de cuero de los huevos se endurecen y secan lentamente con el tiempo, los huevos en el clutch pueden adherirse unos a otros para formar un grupo. Las serpientes marrones no incuban sus huevos ni cuidan a sus crías, y las crías que emergen unos 90 días más tarde deben arreglárselas inmediatamente.

Estado de conservación

Aunque su población mundial no ha sido evaluada, la serpiente de árbol marrón se considera común en los hábitats que ocupa. La población en Guam, donde es notorio como una especie invasora, está particularmente bien documentada; durante las décadas de 1970 y 1980, la densidad de población de la serpiente en muchas partes de la isla alcanzó un máximo de 4,600-5,800 por km cuadrado (12,000-15,000 por milla cuadrada). Los estudios realizados durante la primera parte del siglo XXI, sin embargo, registraron densidades de serpiente de árbol marrón de 8-20 por acre, o 2,000-5,000 por km cuadrado (4,000-10,000 por milla cuadrada), en toda la isla.

Papel como especie invasora

Serpiente de árbol marrón ( Boiga irregularis )

La serpiente marrón del árbol fue avistada por primera vez en Guam en 1953 y se cree que fue introducida en la isla después de 1944. (Durante los últimos días de la Segunda Guerra Mundial , Guam se convirtió en una importante base militar y punto de transferencia para las fuerzas aliadas.)

Aunque algunas fuentes informan que la serpiente fue deliberadamente introducida para controlar las poblaciones nativas de roedores, es más probable que los invasores originales fueran polizones a bordo de aviones militares y buques de carga de las Islas Salomón.

Durante las siguientes décadas, la serpiente de árbol marrón devastó varias de las poblaciones de vertebrados nativos de la isla, eliminando las dos especies de aves endémicas de la isla, dos de las tres especies nativas de murciélagos de Guam y varias especies de aves marinas que usaban la isla para reproducirse.

Algunas de esas especies habían servido como polinizadores críticos para muchas de las plantas de la isla, y su declive y ausencia posterior provocaron una disminución en el número de especies de plantas en la isla. Además, un estudio de 2017 mostró que la eliminación de muchas aves frugívoras (que comían fruta) por la serpiente de árbol marrón dio lugar a reducciones sustanciales en la dispersión de semillas, lo que condujo, a su vez, a disminuciones dramáticas de población en Premna serratifolia y Psychotria mariana , dos de las islas importantes árboles frutales.

La serpiente también fue responsable de la pérdida de varias especies de anfibios y lagartos nativos. A principios del siglo XXI, los ecologistas y los funcionarios de vida silvestre estaban preocupados de que la serpiente de árbol marrón pudiera invadir otras islas, como las Hawaianas (que son excepcionalmente ricas en especies de aves endémicas), y reducir o eliminar sustancialmente las especies que se encuentran en ellas.

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