Hechos e imágenes de la boa arco iris – Epicrates cenchria

Boa arco iris - Epicrates cenchria

Intentamos proporcionar datos interesantes sobre el mayor número posible de serpientes en este sitio web. Las serpientes son increíblemente diversas y todas son interesantes en sus formas únicas. Esta vez, me gustaría compartir algunos datos interesantes sobre la boa arco iris.

El término «boa del arco iris» en realidad se puede referir a varias subespecies diferentes. Este grupo incluye la boa arco iris brasileña ( Epicrates cenchria cenchria ), que es popular en el comercio de mascotas. También incluye otras subespecies como las boas arco iris colombianas y peruanas. Para el resto de este artículo, discutiremos la especie como un todo, a diferencia de las subespecies individuales.

Descripción y Apariencia boa arco iris

Las boas arcoíris tienen una cabeza bastante grande en relación con su cuello. Tienen ojos pequeños con una pupila vertical, como la mayoría de los miembros de la familia Boidae. El cuerpo es relativamente grueso en comparación con el cuello y está cubierto con escamas lisas e iridiscentes. La iridiscencia, o efecto del arco iris, es el resultado de pequeñas crestas a lo largo de los bordes de la escama de la serpiente. Cuando la luz del sol brilla sobre esta serpiente, su cuerpo emite un efecto de arco iris, de ahí el nombre.

Boa arco iris - Epicrates cenchria

En la imagen de arriba, puedes ver el efecto del arco iris claramente. Si bien muchas serpientes tienen cierto grado de iridiscencia en sus escamas, es mucho más pronunciada en esta especie.

Las boas arco iris son bastante variables en cuanto a su apariencia. Los colores y patrones varían a lo largo de su rango de América Central y América del Sur. Todas estas serpientes son de un tono de rojo, naranja o marrón. El cuerpo está modelado con manchas en forma de anillo que se asemejan a las manchas oculares. En algunos casos, la serpiente puede tener una serie de anillos oscuros conectados que corren por la mitad del cuerpo.

Por lo general, tres franjas negras distintas corren a lo largo de sus cabezas, y círculos negros que contienen marcas de amarillo a naranja a rojo oscuro en forma de media luna corren a lo largo de cada lado del cuerpo del animal de la cabeza a la cola.

Estas marcas contrastan con sus superficies ventrales de color blanco pálido, y se potencian aún más por la iridiscencia que irradian desde sus escamas, que reflejan tonos de azul, verde y morado gracias a sustancias químicas llamadas «purinas» ubicadas en las células de la epidermis.

Este patrón ajetreado y una coloración audaz sirven para romper el contorno de sus cuerpos mientras se camuflan entre los escombros en el suelo del bosque. No poseen ningún patrón en su superficie ventral porque nunca está expuesto y por lo tanto no necesita mezclarse.

Una boa arco iris adulta puede alcanzar longitudes de 3 a 7 pies (0.9 – 2.1 metros).

Clasificación de la boa arco iris  

Boa arco iris - Epicrates cenchria

Como todas las serpientes, las boas del arco iris son miembros del orden de los reptiles Squamata. Esta orden incluye todos los tipos de serpientes y lagartijas del planeta. Son miembros de la familia de serpientes Boidae, que incluye la boa constrictora común, la boa de árbol esmeralda y alrededor de otras 40 especies individuales.

Aquí está la clasificación científica completa de esta especie:

  • Clase: Reptilia
  • Orden: Squamata
  • Suborden: Serpentes
  • Familia: Boidae
  • Subfamilia: Boinae
  • Género: Epicrates
  • Especie: E. cenchria

Dentro de las especies de boa arco iris, actualmente se reconocen nueve subespecies.

Distribución y hábitat

Las boas arco iris viven en todo el centro y Sudamérica. Su rango se extiende desde Costa Rica en el norte, hasta Argentina en el sur y se pueden encontrar en los bosques tropicales, así como en los hábitats de sabana más seca.

Biología y Comportamiento

Boa arco iris - Epicrates cenchria

Las boas arco iris se encuentran comúnmente cerca del agua. De hecho, parece que se sienten atraídos por los hábitats que rodean los cuerpos de agua. Pero también se pueden encontrar en sabanas más alejadas del agua.

Estas serpientes tienen colas prensiles que les ayudan a escalar. Pero no son verdaderamente arbóreos como sus primos, la boa de árbol esmeralda. En cambio, típicamente viven y cazan en el suelo. Pero escalarán fácilmente árboles y arbustos para encontrar comida, cuando sea necesario.

Las boas arco iris brasileñas son nocturnas, y a menudo se vuelven activas una o dos horas después de la puesta de sol. Se pueden encontrar buscando una bebida o un nuevo escondite diurno. Una vez que han encontrado una ubicación adecuada, asumen una posición de sentarse y esperar con la cabeza extendida desde sus refugios.

En lugar de perseguir activamente a sus presas, probablemente busquen áreas de alto tráfico de roedores. Una vez que se encuentra tal área, esperan pacientemente su próxima comida.

Dieta y alimentación de la boa arco iris

Boa arco iris - Epicrates cenchria

¿Qué come una boa arco iris? Casi cualquier cosa que pueda atrapar y matar. Estas hermosas serpientes comerán fácilmente una variedad de pequeños mamíferos y aves.

Por lo general, es un cazador de estilo emboscada, aunque también perseguirá activamente a la presa a veces.

Las boas del arco iris atrapan a sus presas golpeando primero y agarrando con sus mandíbulas, y luego envolviendo las espirales alrededor del animal. Cada vez que el animal presa respira, la serpiente se aprieta más fuerte. Como todas las serpientes, las boas del arco iris ingieren su comida entera sin masticar. Tienen mandíbulas especializadas que se separan parcialmente, lo que les permite comer presas más grandes que sus propias cabezas.

Las hembras de esta especie dan a luz a crías vivas. El período de gestación es de alrededor de cuatro o cinco meses en promedio. Después de ese período, la hembra puede dar a luz entre ocho y 20 serpientes bebé.

Las boas arco iris prosperan en cautiverio y son excelentes mascotas siempre que se cumplan sus requisitos de alojamiento, temperatura y humedad. Más información de los cuidados de la boa arco iris como mascota.

Espero que hayan disfrutado de estos hechos con la boa del arco iris.

Imágenes

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