Boa esmeralda – Corallus caninus

Boa esmeralda de árbol

La boa esmeralda de árbol –  Corallus caninus es una especie de serpiente de la familia de las boideas – boas. Actualmente no se le conoce subespecies. Vive en las selvas tropicales del norte de América del Sur. Es considerada una de las serpientes más exuberantes del mundo.

La Boa esmeralda del árbol pasa sus días en las ramas de un árbol y caza de noche. La serpiente boa espera pacientemente a su presa enrollada en las ramas de tal forma que pueda lanzar un taque certero, mientras se enrolla y mata a su presa antes de tragarla.

Como todas las boas es una constrictora, y una vez que muerde su presa, utiliza el cuerpo para asegurarla y sofocarla apretando con fuerza sus anillos. Los hábitos nocturnos de la boa esmeralda le permiten cazar en ramas a 5m de altura.

La boa arborícola esmeralda tiene hábitos predominantemente arbórea, y rara vez se reduce a nivel del suelo. Se mueven muy rápidamente a través de las hojas y las copas de los árboles. En reposo, se aferran firmemente a una rama con su cola y envolver el resto del cuerpo.

 Descripción de la boa esmeralda

Las boas esmeraldas adultas pueden medir alrededor de 1,8 m de longitud,  Sus dientes frontales son más grandes que las de otras especies de serpientes no venenosas.

La cabeza es grande y algo aplanada, con el morro ligeramente curvado hacia abajo y bien diferenciada del cuello. El cuerpo está aplanado lateralmente y  de forma ligeramente triangular, y la cola es prensil. Presenta fosetas labiales termosensitivas sobre el borde superior de las escamas labiales. Su patrón de color normalmente es verde esmeralda (de ahí su nombre) con unas manchas dorsales de color blanco; en la región ventral, la piel es amarillenta o blanquecina.

Globalmente su tamaño promedio está más cerca de 1,8 m y llega hasta los 2,5 m. La Corallus batesii  es muy similar y fue recientemente separada de Corallus caninus; se diferencia en un patrón menos manchado, en el número de escamas en la región supralabial y en diferencias genéticas. ​

La boa esmeralda Corallus caninus es muy parecida a la pitón verde arborícola (Morelia viridis), del sudeste de Asia y Australia y muy lejanamente relacionadas. Una diferencia podría ser la ubicación de los pozos de calor alrededor de la boca.

Este ofidio es sin duda, una de las más vistosas del mundo. Los jóvenes cambian de color, entre varios tonos de color naranja claro y oscuro o rojo ladrillo antes de la coloración verde esmeralda (después de 9-12 meses de edad). Esto también ocurre en Morelia viridis, especie en la que las crías y los juveniles también pueden ser de estos tonos.

Hábitat de la boa esmeralda de árbol

La boa esmeralda habita en norte de América del Sur, más precisamente en los bosques tropicales del macizo guayanés, conformado por los países de Colombia, Brasil, Surinam, Venezuela, Guayana francesa y Guayana

Alimentación de la boa arborícola esmeralda

boa esmeralda- alimetación

Estas serpientes no son venenosas y matan a sus presas por constricción, Sujetan a su presa con sus fuertes mandíbulas y se envuelven su cuerpo alrededor de esta para inmovilizarla y  comprimiéndola hasta la muerte por asfixia.

Luego de sofocarla, la suelta lentamente y con mucha paciencia ubica la cabeza de la presa para comenzar a tragarla. Poco a poco la engulle, separando convenientemente las articulaciones mandibulares y distendiendo su esófago.

La Boa esmeralda del árbol se alimenta principalmente de mamíferos pequeños e incluso aves pequeñas, así como los lagartos y las ranas. Llega a su presa extremadamente rápido.

Reproducción de boa esmeralda

Son reptiles ovovivíparos. El tiempo de desarrollo embrionario es de 6 a 7 meses y los huevos se almacenan en el interior del cuerpo de la hembra durante el desarrollo embrionario. El apareamiento se produce entre enero y mayo. Al nacer están dotados de movilidad y cubiertos por una delicada membrana transparente. Las hembras dan a luz un promedio de entre 6 a 14 crías, camadas superiores a estos números son raros.

De jóvenes varían  con los adultos por su coloración que es de naranja claro y oscuro o rojo ladrillo y poco a poco durante el primer año de vida van tomando el color verde esmeralda característico.

Las hembras se reproducen sólo una vez cada dos años. Los machos alcanzan la madurez sexual a los tres o cuatro años de edad y las mujeres a cuatro o cinco años.

Boa esmeralda / Corallus caninus
Boa esmeralda / Corallus caninus
Boa esmeralda / Corallus caninus

Veneno

La Corallus caninus, es una especie de boa no venenosa que se encuentra en las selvas tropicales de América del Sur. La boa constrictor verde, aunque no es venenosa su mordida puede ser dolorosa. Así que mejor evita sus dientes.

Dientes

La serpiente boa esmeralda en su dentadura posee dientes Aglifos que son dientes macizos curvos diseñados para sujetar.  

Cautividad

Esta especie está disponible en el comercio de mascotas exóticas. Si bien se cría en cautividad aunque no en grandes cantidades, los ejemplares capturados en la naturaleza siguen siendo bastante comunes.

En cautiverio la boa esmeralda puede vivir 20 años o más.

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Fuentes:
Emerald Tree Boa
Emerald Tree Boa – wikipedia
Parásitos helmintos en Boa constrictor

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