Hechos e imágenes de la boa arco iris – Epicrates cenchria

Boa arco iris - Epicrates cenchria

Intentamos proporcionar datos interesantes sobre el mayor número posible de serpientes en este sitio web. Las serpientes son increíblemente diversas y todas son interesantes en sus formas únicas. Esta vez, me gustaría compartir algunos datos interesantes sobre la boa arco iris.

El término «boa del arco iris» en realidad se puede referir a varias subespecies diferentes. Este grupo incluye la boa arco iris brasileña ( Epicrates cenchria cenchria ), que es popular en el comercio de mascotas. También incluye otras subespecies como las boas arco iris colombianas y peruanas. Para el resto de este artículo, discutiremos la especie como un todo, a diferencia de las subespecies individuales.

Descripción y Apariencia boa arco iris

Las boas arcoíris tienen una cabeza bastante grande en relación con su cuello. Tienen ojos pequeños con una pupila vertical, como la mayoría de los miembros de la familia Boidae. El cuerpo es relativamente grueso en comparación con el cuello y está cubierto con escamas lisas e iridiscentes. La iridiscencia, o efecto del arco iris, es el resultado de pequeñas crestas a lo largo de los bordes de la escama de la serpiente. Cuando la luz del sol brilla sobre esta serpiente, su cuerpo emite un efecto de arco iris, de ahí el nombre.

Boa arco iris - Epicrates cenchria

En la imagen de arriba, puedes ver el efecto del arco iris claramente. Si bien muchas serpientes tienen cierto grado de iridiscencia en sus escamas, es mucho más pronunciada en esta especie.

Las boas arco iris son bastante variables en cuanto a su apariencia. Los colores y patrones varían a lo largo de su rango de América Central y América del Sur. Todas estas serpientes son de un tono de rojo, naranja o marrón. El cuerpo está modelado con manchas en forma de anillo que se asemejan a las manchas oculares. En algunos casos, la serpiente puede tener una serie de anillos oscuros conectados que corren por la mitad del cuerpo.

Por lo general, tres franjas negras distintas corren a lo largo de sus cabezas, y círculos negros que contienen marcas de amarillo a naranja a rojo oscuro en forma de media luna corren a lo largo de cada lado del cuerpo del animal de la cabeza a la cola.

Estas marcas contrastan con sus superficies ventrales de color blanco pálido, y se potencian aún más por la iridiscencia que irradian desde sus escamas, que reflejan tonos de azul, verde y morado gracias a sustancias químicas llamadas «purinas» ubicadas en las células de la epidermis.

Este patrón ajetreado y una coloración audaz sirven para romper el contorno de sus cuerpos mientras se camuflan entre los escombros en el suelo del bosque. No poseen ningún patrón en su superficie ventral porque nunca está expuesto y por lo tanto no necesita mezclarse.

Una boa arco iris adulta puede alcanzar longitudes de 3 a 7 pies (0.9 – 2.1 metros).

Clasificación de la boa arco iris  

Boa arco iris - Epicrates cenchria

Como todas las serpientes, las boas del arco iris son miembros del orden de los reptiles Squamata. Esta orden incluye todos los tipos de serpientes y lagartijas del planeta. Son miembros de la familia de serpientes Boidae, que incluye la boa constrictora común, la boa de árbol esmeralda y alrededor de otras 40 especies individuales.

Aquí está la clasificación científica completa de esta especie:

  • Clase: Reptilia
  • Orden: Squamata
  • Suborden: Serpentes
  • Familia: Boidae
  • Subfamilia: Boinae
  • Género: Epicrates
  • Especie: E. cenchria

Dentro de las especies de boa arco iris, actualmente se reconocen nueve subespecies.

Distribución y hábitat

Las boas arco iris viven en todo el centro y Sudamérica. Su rango se extiende desde Costa Rica en el norte, hasta Argentina en el sur y se pueden encontrar en los bosques tropicales, así como en los hábitats de sabana más seca.

Biología y Comportamiento

Boa arco iris - Epicrates cenchria

Las boas arco iris se encuentran comúnmente cerca del agua. De hecho, parece que se sienten atraídos por los hábitats que rodean los cuerpos de agua. Pero también se pueden encontrar en sabanas más alejadas del agua.

Estas serpientes tienen colas prensiles que les ayudan a escalar. Pero no son verdaderamente arbóreos como sus primos, la boa de árbol esmeralda. En cambio, típicamente viven y cazan en el suelo. Pero escalarán fácilmente árboles y arbustos para encontrar comida, cuando sea necesario.

Las boas arco iris brasileñas son nocturnas, y a menudo se vuelven activas una o dos horas después de la puesta de sol. Se pueden encontrar buscando una bebida o un nuevo escondite diurno. Una vez que han encontrado una ubicación adecuada, asumen una posición de sentarse y esperar con la cabeza extendida desde sus refugios.

En lugar de perseguir activamente a sus presas, probablemente busquen áreas de alto tráfico de roedores. Una vez que se encuentra tal área, esperan pacientemente su próxima comida.

Dieta y alimentación de la boa arco iris

Boa arco iris - Epicrates cenchria

¿Qué come una boa arco iris? Casi cualquier cosa que pueda atrapar y matar. Estas hermosas serpientes comerán fácilmente una variedad de pequeños mamíferos y aves.

Por lo general, es un cazador de estilo emboscada, aunque también perseguirá activamente a la presa a veces.

Las boas del arco iris atrapan a sus presas golpeando primero y agarrando con sus mandíbulas, y luego envolviendo las espirales alrededor del animal. Cada vez que el animal presa respira, la serpiente se aprieta más fuerte. Como todas las serpientes, las boas del arco iris ingieren su comida entera sin masticar. Tienen mandíbulas especializadas que se separan parcialmente, lo que les permite comer presas más grandes que sus propias cabezas.

Las hembras de esta especie dan a luz a crías vivas. El período de gestación es de alrededor de cuatro o cinco meses en promedio. Después de ese período, la hembra puede dar a luz entre ocho y 20 serpientes bebé.

Las boas arco iris prosperan en cautiverio y son excelentes mascotas siempre que se cumplan sus requisitos de alojamiento, temperatura y humedad. Más información de los cuidados de la boa arco iris como mascota.

Espero que hayan disfrutado de estos hechos con la boa del arco iris.

Imágenes

Quieres saber más de las boas

 

Titanoboa la serpiente prehistórica más grande del mundo

Titanoboa - Cerrejonensis
Replica a tamaño completo de la serpiente Titanoboa Cerrejonensis

Puedas que no quieras leer sobre esta monstruo prehistórico si sufres de ofidiofobia o incluso si estas a punto de irte de campamento. Los fósiles de titanoboa muestran que fue la serpiente más grande del mundo.

Titanoboa cerrejonensis, es un género extinto de serpientes que vivió en la actual la Guajira en el noreste de Colombia, los restos de la titanoboa se han encontrado en la formación Cerrejón que datan desde la época del Paleoceno un período de 10 millones de años inmediatamente después del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno, hace unos 60 millones de años.

Estas a salvo de su aplastamiento o que seas parte de su dieta, pero la imagen de la enorme serpiente prehistórica que se deslizo por Sudamérica sigue siendo aterradora. Además, es la  única especie conocida es Titanoboa cerrejonensis, la serpiente más grande jamás descubierta, que suplantó al poseedor del registro anterior la Gigantophis.

Una boa titánica

Titanoboa simplemente significa boa titánica y es el nombre apropiado para esta serpiente prehistórica. Según las estimaciones realizadas por los paleontólogos, podría haber tenido una longitud entre los 12.8 a 14.9 metros y con un peso máximo de 1134 kilogramos. Además, se calcula que la parte más gruesa del cuerpo tenía aproximadamente un metro.

A modo de comparación, se sabe que la anaconda, una de las serpientes más grandes de la actualidad, alcanza longitudes de más de 6 metros y pesa más de 227 kilogramos. La titanoboa era obviamente un gigante en comparación con las serpientes que tenemos hoy

Cómo se encontró a Titanoboa

Se arrastra en 48 pies de largo y pesa aproximadamente una tonelada y media, la serpiente más grande que el mundo ha visto volver a la vida. Hace sesenta millones de años, en la misteriosa era posterior a la extinción masiva de los dinosaurios, los científicos creen que una serpiente colosal relacionada con las boas constrictoras modernas gobernaba un mundo perdido.

El sorprendente descubrimiento de Titanoboa fue realizado por un equipo de científicos que trabajan en una de las minas de carbón a cielo abierto más grandes del mundo en Cerrejón, La Guajira, Colombia. Es una serpiente que empequeñece a la anaconda más grande que se encuentra hoy en día, y tiene el tamaño y el carácter para desafiar a T-Rex en la imaginación del público.

El descubrimiento de titanoboa se realizó  durante la primera década del siglo XXI, el cual inicio en 1994, cuando el geólogo colombiano Henry García encontró un fósil desconocido que etiqueto como “Rama petrificada” y lo coloco en una vitrina de la compañía de carbón.

En 2003, un estudiante colombiano de geología con el nombre de Fabián Herrera estuvo en el cerrejón para una excursión cuando descubrió restos de plantas fosilizadas. Como el área no había sido explorada previamente por los paleontólogos, pronto se organizó una expedición. Uno de los investigadores invitados a unirse a la expedición fue Scott Wing, el curador de plantas fósiles en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian.

Titanoboa - Cerrejonensis
Titanoboa -vertebra

Fue Wing quien se dio cuenta que el fósil de García no era una planta, Le envió fotos a otro experto, Jonathan Bloch, paleontólogo de la universidad de Florida. Fue este quien identifico el fósil como una parte de una mandíbula de un animal terrestre. Esta fue una noticia emocionante, y que los fósiles de vertebrados terrestres de la época del Paleoceno no se habían encontrado en esa parte de américa del sur antes de la fecha. Se creía  que en el sitio se encontraban más fósiles de dichos animales, y esto resultó ser cierto.

Los hallazgos fósiles incluyeron tortugas gigantes y cocodrilos, así como las primeras plantas de frijol conocidas y algunas de las primeras plantas de banano, aguacate y chocolate.Pero su descubrimiento más espectacular fue el de las vértebras fosilizadas de una especie de serpiente previamente no descubierta, una tan grande que desafió la imaginación.

Junto con sus equipos de investigación, Jonathan Bloch del Museo de Historia Natural de Florida, Universidad de Florida y Carlos Jaramillo del Smithsonian Tropical Research Institute,unieron fuerzas con uno de los expertos más importantes del mundo en serpientes antiguas, Jason Head de la Universidad de Nebraska, para descubrir los misterios de este tiempo antiguo y descubrir exactamente cómo apareció, vivió y cazó Titanoboa.

Los restos fosilizados revelaron que, después de la extinción de los dinosaurios, los trópicos eran más cálidos que hoy y fueron testigos del nacimiento de la selva tropical de América del Sur, en la que enormes criaturas lucharon para convertirse en los principales depredadores del planeta. Dominando esta era  Titanoboa, la serpiente más grande indiscutible en la historia del mundo.

Titanoboa - Cerrejonensis
Ilustración Titanoboa

La mayoría del registro fósil de serpientes antiguas está compuesto por vértebras como la que lanzó la investigación de Titanoboa. Las calaveras de serpiente casi nunca se encuentran, ya que son extremadamente frágiles y generalmente se desintegran, lo que hace casi imposible crear una imagen completa y precisa de estas criaturas extintas.

Una de las peculiaridades de este cráneo es que tiene los dientes apretados, includo más que las boas modernas. Esto ha llevado a los expertos a especular que titanoboa era un come peces especializado. Aun así, considerando su tamaño, titanoboa podría haber cazado fácilmente a las tortugas y cocodrilos prehistóricos, que Vivian en el mismo hábitat que esta serpiente.

Estos descubrimientos posteriores impulsaros la creación en 2012 de un modelo a escala real de titanoboa exhibido en la Grand Central Terminal de la ciudad de Nueva York para promocionar el documental Smithsonian Titanoboa. Pero durante el rodaje de TITANOBOA: MONSTER SNAKE, los científicos lograron descubrir no solo uno, sino fragmentos de tres calaveras, lo que les permitió derivar por primera vez cómo era este gigante antiguo.

Boa constrictor constrictor – boa de cola roja

Boa constrictor constrictor - boa de cola rojaBoa constrictor constrictor, también llamada boa de cola roja, es una serpiente no venenosa perteneciente a la familia Boidae y a la subfamilia boinae y una subespecie de la especie boa constrictor, un gran y pesado ofidio que se encuentra en las zonas tropicales de América del Norte, Central y del Sur.

Como la mayoría de las serpientes suele termorregular su temperatura con baños de sol. Pueden llegar a vivir más de 20 años en el hábitat silvestre, pero en cautiverio aumenta su expectativa de vida que es esta entre 30 a 40 años.

Características de la boa constrictor constrictor

Es la subespecie de boa más popular, su cabeza es triangular, con poderosas mandíbulas armadas de 4 hileras de largos dientes curvos en la superior, y dos hileras en la inferior, tienen vientres moteados negros y manchas rojas definidas en la superficie de su cola y posterior, de ahí su nombre. Los ojos son pequeños, con la pupila vertical, a causa de sus hábitos nocturnos.

Las boas de cola roja son las subespecies más grandes de boa y son posiblemente las más bellas.

  • Escamas ventrales: 234 a 250
  • Escamas dorsales: 81 a 89
  • Escamas caudales: 49 a 62
  • Número de manchas entre la cabeza y el ano: 15 a 21
  • Promedio de las manchas dorsales longitudinales: 10 o más

La diferencia entre machos y hembras es notable, pues las hembras son mucho más grandes que los machos. El largo de estas puede sobrepasar los 4 m, y superar los 15 kilogramos de peso, aunque las medidas habituales de las hembras oscilan de 3 a 3,5 m. Los machos es raro que superen los 2.40 m, y llegan a superar los 7 kilogramos de peso.

Es una boa constrictora de cuerpo pesado, macizo, musculoso y de apariencia fuerte y robusta. Su cola, algo prensil, es corta, algo menos en el macho pues aloja en ella a sus órganos copuladores.

Boa constrictor constricto - boa de cola roja

Hábitat

Las boas constrictoras de cola roja son serpientes arbóreas que se encuentran en bosques tropicales abiertos, densos y húmedos. A veces sobreviven cerca de las aldeas, donde pueden ingresar a hogares y edificios.

La boa cola roja se distribuye en las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco.

Habita desde todo el norte de Brasil, Guyana, Surinam, Guayana Francesa, Venezuela, centro y sur de Colombia, este de Ecuador, este de Perú, hasta el norte de Bolivia.

En Brasil la subespecie Boa constrictor constrictor, se encuentra desde la cuenca amazónica hasta las regiones del nordeste y del este brasileño. Hacia el sur contacta con Boa constrictor amarali,

Alimentación

Los hábitos de esta gran boa son nocturnos, por lo que sale de su refugio a cazar generalmente al caer el sol, y durante toda la noche. Captura a sus presas esperando el momento oportuno para atacar; una vez agarra su presa, los envuelve con su propio cuerpo, asfixiándolos, pues mata por constricción. Finalmente los animales son engullidos enteros, siempre comenzando por la cabeza.

Su dieta se compone de grandes lagartos y de animales de sangre caliente, como aves y pequeños mamíferos. Igualmente es un animal peligroso, por su mordedura aguda y su fuerza muscular.

Reproducción  de la boa de cola roja

Pare sus crías vivas, lo que significa que se desarrollan completamente dentro de la hembra, y después de un periodo de gestación de unos 5 meses nacen las crías. La camada se compone de entre 6 a 43 crías, de aproximadamente 40 cm de longitud. Cada cría nace envuelta en una bolsa prenatal con forma de capa gelatinosa. Una vez que nacen, están solos y saben casi todo lo que tienen que saber sobre cómo encontrar comida y cómo esconderse.

Mascota

Boa constrictor constrictor - boa de cola rojaEn el mundo de las mascotas las boas constrictoras son muy buscadas porque se desenvuelve muy bien en cautiverio, por lo general se vuelve bastante dócil. Cuando se mantienen en cautiverio, se les alimenta con ratones, ratas, conejos, pollos y polluelos, según el tamaño y la edad del individuo.

La expectativa de vida en cautiverio es de 30 a 40 años, lo que las convierte en un compromiso a largo plazo como mascota. La cría adecuada de los animales es el factor más importante en la vida en cautiverio; esto incluye proporcionarle un espacio adecuado, temperaturas y humedad correctas, y alimentación educada.

Conservación

Está incluida en CITES en el apéndice I. Son dos las principales causas que generan su retroceso poblacional. El primero es su captura para utilizar su cuero en la industria marroquinera, gracias a que su piel posee además de atractivos diseños, escamas pequeñas, por lo que la hace muy comercial. La otra gran amenaza es la reconversión de su hábitat para destinarlo a cultivos.

 Deseas saber más de la boa constrictor

Boa esmeralda – Corallus caninus

Boa esmeralda de árbol

La boa esmeralda de árbol –  Corallus caninus es una especie de serpiente de la familia de las boideas – boas. Actualmente no se le conoce subespecies. Vive en las selvas tropicales del norte de América del Sur. Es considerada una de las serpientes más exuberantes del mundo.

La Boa esmeralda del árbol pasa sus días en las ramas de un árbol y caza de noche. La serpiente boa espera pacientemente a su presa enrollada en las ramas de tal forma que pueda lanzar un taque certero, mientras se enrolla y mata a su presa antes de tragarla.

Como todas las boas es una constrictora, y una vez que muerde su presa, utiliza el cuerpo para asegurarla y sofocarla apretando con fuerza sus anillos. Los hábitos nocturnos de la boa esmeralda le permiten cazar en ramas a 5m de altura.

La boa arborícola esmeralda tiene hábitos predominantemente arbórea, y rara vez se reduce a nivel del suelo. Se mueven muy rápidamente a través de las hojas y las copas de los árboles. En reposo, se aferran firmemente a una rama con su cola y envolver el resto del cuerpo.

 Descripción de la boa esmeralda

Las boas esmeraldas adultas pueden medir alrededor de 1,8 m de longitud,  Sus dientes frontales son más grandes que las de otras especies de serpientes no venenosas.

La cabeza es grande y algo aplanada, con el morro ligeramente curvado hacia abajo y bien diferenciada del cuello. El cuerpo está aplanado lateralmente y  de forma ligeramente triangular, y la cola es prensil. Presenta fosetas labiales termosensitivas sobre el borde superior de las escamas labiales. Su patrón de color normalmente es verde esmeralda (de ahí su nombre) con unas manchas dorsales de color blanco; en la región ventral, la piel es amarillenta o blanquecina.

Globalmente su tamaño promedio está más cerca de 1,8 m y llega hasta los 2,5 m. La Corallus batesii  es muy similar y fue recientemente separada de Corallus caninus; se diferencia en un patrón menos manchado, en el número de escamas en la región supralabial y en diferencias genéticas. ​

La boa esmeralda Corallus caninus es muy parecida a la pitón verde arborícola (Morelia viridis), del sudeste de Asia y Australia y muy lejanamente relacionadas. Una diferencia podría ser la ubicación de los pozos de calor alrededor de la boca.

Este ofidio es sin duda, una de las más vistosas del mundo. Los jóvenes cambian de color, entre varios tonos de color naranja claro y oscuro o rojo ladrillo antes de la coloración verde esmeralda (después de 9-12 meses de edad). Esto también ocurre en Morelia viridis, especie en la que las crías y los juveniles también pueden ser de estos tonos.

Hábitat de la boa esmeralda de árbol

La boa esmeralda habita en norte de América del Sur, más precisamente en los bosques tropicales del macizo guayanés, conformado por los países de Colombia, Brasil, Surinam, Venezuela, Guayana francesa y Guayana

Alimentación de la boa arborícola esmeralda

boa esmeralda- alimetación

Estas serpientes no son venenosas y matan a sus presas por constricción, Sujetan a su presa con sus fuertes mandíbulas y se envuelven su cuerpo alrededor de esta para inmovilizarla y  comprimiéndola hasta la muerte por asfixia.

Luego de sofocarla, la suelta lentamente y con mucha paciencia ubica la cabeza de la presa para comenzar a tragarla. Poco a poco la engulle, separando convenientemente las articulaciones mandibulares y distendiendo su esófago.

La Boa esmeralda del árbol se alimenta principalmente de mamíferos pequeños e incluso aves pequeñas, así como los lagartos y las ranas. Llega a su presa extremadamente rápido.

Reproducción de boa esmeralda

Son reptiles ovovivíparos. El tiempo de desarrollo embrionario es de 6 a 7 meses y los huevos se almacenan en el interior del cuerpo de la hembra durante el desarrollo embrionario. El apareamiento se produce entre enero y mayo. Al nacer están dotados de movilidad y cubiertos por una delicada membrana transparente. Las hembras dan a luz un promedio de entre 6 a 14 crías, camadas superiores a estos números son raros.

De jóvenes varían  con los adultos por su coloración que es de naranja claro y oscuro o rojo ladrillo y poco a poco durante el primer año de vida van tomando el color verde esmeralda característico.

Las hembras se reproducen sólo una vez cada dos años. Los machos alcanzan la madurez sexual a los tres o cuatro años de edad y las mujeres a cuatro o cinco años.

Boa esmeralda / Corallus caninus
Boa esmeralda / Corallus caninus
Boa esmeralda / Corallus caninus

Veneno

La Corallus caninus, es una especie de boa no venenosa que se encuentra en las selvas tropicales de América del Sur. La boa constrictor verde, aunque no es venenosa su mordida puede ser dolorosa. Así que mejor evita sus dientes.

Dientes

La serpiente boa esmeralda en su dentadura posee dientes Aglifos que son dientes macizos curvos diseñados para sujetar.  

Cautividad

Esta especie está disponible en el comercio de mascotas exóticas. Si bien se cría en cautividad aunque no en grandes cantidades, los ejemplares capturados en la naturaleza siguen siendo bastante comunes.

En cautiverio la boa esmeralda puede vivir 20 años o más.

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Fuentes:
Emerald Tree Boa
Emerald Tree Boa – wikipedia
Parásitos helmintos en Boa constrictor