Serpiente Boa de Goma o Boa de Caucho

Serpiente Boa de Goma o Boa de Caucho

¡Rara vez un nombre se adapta tan bien! Entre 35 y 80 cm de largo y un cuerpo bastante grueso, la boa de goma se asemeja a un tubo de goma con una ligera forma cónica en cada extremo, similar en forma a la que sacarías de una bola de arcilla.

Su piel suelta y muchas escamas pequeñas y suaves se combinan para darle a la serpiente su apariencia gomosa. Las boas de goma adultas son de color verde oliva oscuro a marrón, y sus vientres son de color amarillo pálido a amarillo anaranjado.

Sin embargo, como juveniles, su pequeño tamaño y color rosado son sorprendentemente similares a los de una lombriz de tierra. Sin embargo, la Boa de caucho es mucho más fascinante de lo que sugiere su simple exterior.

La boa de goma del norte ( Charina bottae ) es una especie de serpiente perteneciente al género Charina de la familia Boidae. La especie es originaria de América del Norte. También conocida como la “serpiente de dos cabezas“, puede ser difícil distinguir la cabeza de la boa de su cola. Las boas de caucho tienen poco o ningún cuello y sus ojos son pequeños. Junto a la boa de goma del sur (Charina umbratica) son consideradas las únicas especies dentro de este género.

Descripción

Las boas de caucho son una de las especies de boa más pequeñas, los adultos pueden medir entre 38 y 84 cm (1,25 a 2,76 pies) de largo; Los recién nacidos miden típicamente de 19 a 23 cm (7,5 a 9,1 pulgadas) de largo. El nombre común se deriva de su piel, que a menudo está suelta y arrugada y consiste en pequeñas escamas que son suaves y brillantes, estas características le dan a las serpientes un aspecto y textura similar al caucho.

Los colores suelen ser de bronceado a marrón oscuro con una superficie ventral más clara, pero a veces verde oliva, amarillo o naranja. Los recién nacidos a menudo se ven rosados ​​y ligeramente transparentes, pero se oscurecen con la edad.

Las boas de goma tienen ojos pequeños con pupilas verticalmente elípticas y cabezas cortas y romas que no son más anchas que el cuerpo. Una de las características más identificables de las boas de caucho es su cola corta y roma que se asemeja mucho a la forma de su cabeza.

Serpiente boa de caucho / serpiente boa de goma

Comportamiento

Las características del comportamiento de las boas de caucho también las distinguen de otras serpientes. Las boas de goma se consideran una de las especies de boa más dóciles y, a menudo, se utilizan para ayudar a las personas a superar su miedo a las serpientes. Se sabe que las boas de goma nunca golpean ni muerden a un humano bajo ninguna circunstancia, pero liberarán un potente almizcle de su cloaca si se sienten amenazadas.

Son principalmente nocturnos y probablemente crepusculares (activos durante el amanecer y el anochecer), lo que contribuye en parte a la poca frecuencia con que se encuentran. Debido a las regiones templadas en las que habitan, las boas de caucho hibernan durante los meses de invierno en guaridas subterráneas.

Depredación

Las boas de caucho pueden ser atacadas por casi cualquier depredador de tamaño razonable en su hábitat. Cuando se ven amenazadas, las boas de goma se enroscan en una bola alrededor de su cabeza y exponen su cola para imitar su cabeza. Si bien se cree que esta es una técnica de defensa primaria contra los depredadores, no es eficaz contra muchos depredadores ( rapaces , coyotes , mapaches , gatos , etc.). La mejor defensa de las boas de caucho es su naturaleza reservada.

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Amenaza

Las boas de caucho pueden ser atacadas por casi cualquier depredador de tamaño razonable en su hábitat. Cuando es atacada, la boa de goma contribuye a la confusión al acurrucarse en una bola y esconder la cabeza debajo de su cuerpo.

La cola, equipada con una pequeña gorra dura, se presenta como un señuelo, y la serpiente a menudo golpea su cola como si estuviera golpeando. De esta manera, la serpiente evita cualquier daño a la región vital de su cabeza.

Si bien se cree que esta es una técnica de defensa primaria contra los depredadores, no es eficaz contra muchos depredadores ( rapaces, coyotes, mapaches, gatos, etc.). La mejor defensa de las boas de caucho es su naturaleza reservada

Si el depredador no se deja intimidar, las boas de goma pueden liberar un almizcle maloliente de su ventilación. Sin embargo, eso es todo lo que esta serpiente reservada y lenta puede reunir: las boas de caucho nunca muerden y son más felices escondidas debajo de un tronco húmedo que librando una batalla. La mejor defensa de las boas de caucho es su naturaleza reservada

Hábitat

Se sabe que las boas de caucho habitan una amplia variedad de tipos de hábitats, desde pastizales, prados y chaparrales hasta caducifolios y coníferas, Bosques, a entornos alpinos altos.

Se pueden encontrar en elevaciones desde el nivel del mar hasta más de 10,000 pies (3,000 m). No son tan tolerantes a temperaturas más altas como otras especies de serpientes y no pueden habitar áreas que son demasiado calientes y secas, pero pueden vivir en áreas que son sorprendentemente frías, especialmente para una serpiente.

Las boas de caucho también pasan una gran cantidad de tiempo bajo refugio (rocas, troncos, hojarasca, madrigueras, etc.) y, por lo tanto, deben vivir en hábitats que puedan proporcionar esto, así como el calor, la humedad y las presas adecuadas.

Las boas de goma usan una variedad de características dentro del paisaje para protección y para cazar. Estos elementos incluyen madrigueras de roedores abandonadas, grietas de rocas, tocones podridos, troncos, corteza, basura alrededor del desarrollo y pilas de aserrín en descomposición. Debido a que les gusta excavar, parecen preferir suelos arenosos o arcillosos.

Las boas de goma pueden utilizar su entorno de manera muy eficaz para mantener una temperatura corporal agradable. Los científicos descubrieron que las boas pueden seleccionar rocas de cierto grosor para descansar debajo con el fin de termorregular de manera más eficiente.

Serpiente boa de goma o boa de caucho joven

Una verdadera boa constrictor

La boa de caucho pertenece a una famosa familia de serpientes. ¡Esta familia incluye, entre otros, anacondas! Como evidencia de esta relación, la boa de goma tiene pequeñas extremidades vestigiales (remanentes) a cada lado de su cloaca. Estos diminutos ‘espolones’ son más obvios en los machos que en las hembras. Estas extremidades vestigiales se encuentran en las boas constrictoras de todo el mundo.

Reproducción

Las boas de caucho son vivíparas (dan a luz a crías vivas) y pueden tener hasta 9 crías por año, aunque las camadas de 1 a 5 son mucho más comunes.

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El apareamiento ocurre en primavera después de la salida de la hibernación. Las crías se desarrollan dentro del cuerpo de su madre. Cuando están completamente desarrollados, los jóvenes nacen vivos. Si bien las boas de goma pueden estar activas a temperaturas relativamente bajas, las hembras embarazadas necesitan más luz solar y calor de lo habitual para garantizar el desarrollo saludable de sus crías.

Las hembras embarazadas llevan a sus crías hasta mediados de agosto, cuando nacen de 1 a 8 recién nacidos con apariencia de lombriz de tierra (recién nacidos).

Las boas de caucho suelen ser crepusculares (activas al amanecer y al atardecer) y nocturnas, y funcionan bien a estas temperaturas más frías. Quizás debido a su estilo de vida lento y lento, las boas de goma hembras pueden reproducirse solo cada 4 años. Sin embargo, en el lado positivo, son serpientes de larga vida, que viven hasta 30 años.

¿Que hay para cenar?

Las boas de goma comen con bastante poca frecuencia, incluso en comparación con otras serpientes. Sin embargo, cuando comen, las boas de goma usan dos tácticas principales para recolectar su comida habitual de ratones o musarañas.

Cuando se alimentan de roedores adultos, las boas constriñen a su presa, envolviendo su cuerpo alrededor de la presa hasta que su corazón se detiene y no puede respirar.

Cuando se alimentan de roedores bebés, las boas usan su cola como un garrote para mantener a la madre roedor fuera del nido mientras se tragan a los polluelos. De hecho, muchas boas de goma tienen muchas cicatrices en la cola por las mordeduras de ratones madres.

Las boas de goma no se limitan a cazar a nivel del suelo. Estas serpientes son capaces de nadar, trepar y excavar, lo que les permite diversificar su dieta. Otros artículos que comen las boas incluyen huevos de aves, pájaros polluelos, conejos polluelos, lagartijas pequeñas, otras serpientes, salamandras, ardillas pequeñas y murciélagos.

Las boas de caucho se alimentan principalmente de mamíferos jóvenes como musarañas, ratones de campo, ratones, etc. Cuando se encuentran con mamíferos en polluelos, intentan consumir toda la basura y ahuyentar a la madre con la cola.

Es por eso que a menudo tienen cicatrices extensas en la cola. También se sabe que las boas de goma se alimentan de huevos de serpiente, huevos de lagarto, lagartos, pájaros jóvenes, murciélagos jóvenes e incluso ha habido casos en los que se comen otras serpientes.

Serpiente de caucho / serpiente de goma

Conservación

Las boas de caucho son vulnerables a muchas de las mismas amenazas que enfrentan otras especies de serpientes. Mientras disfrutan de las carreteras por la noche, los coches matan a las boas.

El hábitat se pierde continuamente debido a la urbanización y la agricultura. Y debido a su naturaleza suave, los individuos se recolectan ilegalmente de la naturaleza.

Las serpientes extraídas de la naturaleza a menudo mueren debido al cuidado altamente especializado que requieren. Si ves una serpiente, mírala, admírala, ¡pero déjala en paz!

Su baja tasa de reproducción y la distribución irregular del hábitat podrían reducir las poblaciones de boa de goma a focos de individuos desconectados. Esto, a su vez, podría hacer que la especie sea vulnerable a la pérdida de diversidad genética y, finalmente, a la pérdida de poblaciones enteras. Por estas razones, la boa de goma figura como una especie de especial preocupación a nivel federal.

Hechos Rápidos de Charina bottae

Lo que parecen

  • Las boas de caucho del norte son serpientes pequeñas, robustas y lisas que miden una longitud promedio de 21 a 26 pulgadas.
  • Las hembras son un poco más largas que los machos.
  • Los colores de la carrocería varían en diferentes tonos de marrón, con sus vientres de color amarillo claro.
  • Las crías nacen rosadas y desarrollan gradualmente sus colores adultos más oscuros.
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Donde viven

  • A pesar de que tienden a vivir en las mismas pequeñas parcelas de tierra año tras año, las boas de caucho del norte en general se extienden desde el sur de California hasta la Columbia Británica.
  • También se puede encontrar en Idaho, el oeste de Wyoming, el centro de Montana, el norte de Nevada y Utah.
  • Las boas de caucho del norte se adaptan a casi cualquier tipo de hábitat pero, dado que no son muy tolerantes al calor, no es tan probable que se encuentren en lugares abiertos de clima cálido.
  • Prefiere pasar gran parte de su tiempo en áreas más frescas y húmedas, como debajo de troncos, rocas y madrigueras de roedores.

Qué comen ellos

  • Las boas de caucho del norte son cazadores nocturnos.
  • Principalmente se alimentan de las crías vulnerables de los mamíferos que anidan bajo tierra (como ratones de campo, ratones ciervos y musarañas).
  • A menudo tienen cicatrices en la cola de las madres roedores que intentan proteger a sus crías.
  • Las boas de caucho del norte también pueden alimentarse de huevos de lagarto y serpiente.

Cría

  • Las hembras de las boas de caucho del norte dan a luz de dos a ocho crías a fines del verano u otoño.
  • Cada serpiente bebé pesa solo 7.5 gramos y mide de 7 a 11 pulgadas de largo.
  • Las jóvenes boas de caucho del norte se mudan durante la primavera después de su primera hibernación y alcanzan la madurez alrededor de los 2 a 3 años.

Datos interesantes sobre biología

  • Los cazadores de ciertas tribus nativas americanas usaban colas de boa de caucho del norte como amuletos, creyendo que ayudarían a protegerse contra los osos pardos.
  • Para ayudar a tolerar el frío extremo, las boas de caucho del norte pueden mantener una temperatura interna más alta alrededor de la cabeza que el resto de su cuerpo o el entorno circundante, por lo que protegen sus cerebros a una temperatura cálida segura. ¡Incluso se han registrado algunas boas de caucho del norte con temperaturas corporales inferiores a 7 ºC (44 °F)!

Amenazas

  • Las boas de caucho del norte son especies comunes con poblaciones aparentemente saludables en toda su amplia gama.
  • La principal amenaza es la recolección excesiva para el comercio de mascotas, aunque actualmente es ilegal vender boas de caucho del norte capturadas en la naturaleza en los Estados Unidos.
  • Ver su estado en el Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Otro

  • La boa de caucho del sur se encuentra solo en unas pocas áreas separadas de California y también en las estepas de salvia del centro de Washington.
  • La boa de caucho es una serpiente primitiva en comparación con sus parientes mucho más grandes nativos de América Latina, que incluyen la boa constrictor, la boa esmeralda y la anaconda verde. La boa de caucho ha conservado la cola en forma de garrote de sus antepasados Erycine.
  • Es una serpiente extremadamente adaptable. Es un buen escalador, excavador e incluso nadador.