¿Cómo se reproducen las serpientes?

Cómo se reproducen las serpientes

Si te interesan los reptiles, querrás saber más sobre cómo se reproducen las serpientes. Tal vez quieras criar un par de serpientes o quieras descubrir si las serpientes se reproducen sexual o asexualmente. Todo el proceso de reproducción de las serpientes sigue siendo un misterio para la mayoría de las personas.

¿Cómo se reproducen las serpientes? La mayoría de las serpientes se reproducen sexualmente, pero algunas se reproducen asexualmente. Las que viven en las zonas más frías sólo se aparearán a finales de la primavera y el verano, las que viven en zonas tropicales el apareamiento puede tener lugar durante todo el año, utilizando feromonas para atraer parejas.

Una serpiente macho se aparea con una serpiente hembra insertando uno de sus hemipenes en la cloaca de la hembra. Esto fertiliza los huevos dentro de su oviducto. Un mes después, ella pone sus huevos, que nacen dos meses más tarde. Otras especies, como las boas, dan a luz a crías vivas.

¿Qué es la cloaca?

La cloaca es una parte única de la anatomía de una serpiente. Una cloaca en anatomía animal es una abertura en la parte posterior para la apertura de las vías digestivas, reproductivas y urinarias, donde excretan fluidos y heces.

En reptiles la cloaca es donde ocurren las actividades reproductivas. Cuando las serpientes macho no se están apareando, el hemipene se invierte y descansa en la cloaca.

Según ResearchGate, la cloaca se compone de tres partes distintas:

Coprodeo: Esta parte recoge las heces del colon. Es la primera y más grande sección de la cloaca.

Urodeum: Esta parte recoge la orina y cualquier producto de reproducción.

Proctodeo: Esta parte excreta cualquier desperdicio.

La cloaca de la hembra es poco profunda, en comparación con la del macho, que es más larga y se extiende más abajo en la cola. Esto se debe a que la cloaca del macho contiene los dos hemipenes.

Estos deben estar contenidos en el interior, o se arrastrarían por el piso detrás de la serpiente, lo que los dañaría. Todo el apareamiento en serpientes se realiza utilizando cloaca y hemipenes.

¿Cómo atraen un compañero las serpientes?

Cuando una serpiente hembra está lista para aparearse, comienza a liberar un aroma especial ( feromonas ) de las glándulas de la piel en su espalda. A medida que avanza deja un rastro de olor cuando empuja los puntos de resistencia en el suelo ( consulte Cómo moverse ). Si un macho sexualmente maduro capta su olor, él seguirá su rastro hasta que la encuentre.

La serpiente macho comienza a cortejar a la hembra golpeando su barbilla en la parte posterior de su cabeza y arrastrándose sobre ella. Cuando ella está dispuesta, levanta la cola. En ese momento, envuelve su cola alrededor de la de ella para que los fondos de sus colas se encuentren en la cloaca. El macho inserta sus dos órganos sexuales, los hemipenes, que luego extienden y liberan el esperma. El sexo con serpientes generalmente toma menos de una hora, pero puede durar hasta un día entero.

Las serpientes hembra se reproducen aproximadamente una o dos veces al año; Sin embargo, los métodos de nacimiento varían entre las especies. Algunas serpientes dan a luz a crías, mientras que otras ponen huevos; algunos incluso combinan estos métodos sosteniendo huevos internamente hasta que nacen, y los bebés nacen vivos. En su mayor parte, las serpientes hembras no se sientan en sus huevos como una gallina, pero en algunos casos protegerán sus huevos (y sus crías) por unos pocos días después de dejar el cuerpo de la madre.

La serpiente hembra tiene dos bolsillos, cada uno de ellos está especializado para la reproducción retrasada o inmediata. La hembra puede aparearse con varios machos, puede elegir el esperma que quiere fertilizar y puede tener una camada de bebés de diferentes padres. Además, el hecho de que puedan almacenar el esperma significa que no tienen que tener relaciones sexuales para reproducirse.

¿Cómo se aparean las serpientes?

Cómo se aparean las serpientes

Comienza cuando la serpiente hembra libera feromonas de las glándulas en su espalda. La ubicación de las glándulas en su espalda significa que deja un rastro de feromonas detrás de ella, donde quiera que vaya. El macho encuentra el olor, sigue el rastro y encuentra a la hembra.

Cuando el macho encuentra a la hembra, él se desliza por su cuerpo. En algunos casos, puede envolverse alrededor de ella para que sea más difícil para ella escapar. Él mantiene su cabeza baja contra su espalda como si estuviera sintiendo su camino. Una vez que alcanza su cabeza, golpea su barbilla contra ella una y otra vez.

En este punto, el macho luego envuelve su cola alrededor de la de ella para encontrar su cloaca. En este punto, sus hemipenes serán extendidos. Una vez que encuentra la cloaca, el apareamiento puede durar muchas horas.

Después, el macho lanzará un ‘tapón de acoplamiento’. Los tapones de acoplamiento son como los corchos que colocamos en las botellas de vino. El punto es hacer que sea imposible que más machos se apareen con la hembra durante esa temporada de reproducción.

Son tan importantes que las serpientes macho pueden usar hasta el 18% de su energía diaria para hacer una, dejándolas hambrientas y débiles en el proceso.

Bola de apareamiento de serpiente

Bola de serpiente apareandose

Las serpientes pueden aparearse en una forma única llamada bola de apareamiento. Se llama así porque docenas de serpientes parecen ser una masa grande y retorcida. Este extraño método de apareamiento es exclusivo de las serpientes y puede ser desconcertante verlo en persona. Ocurre cuando muchos machos quieren competir por la misma hembra.

Lo creas o no, pero dentro de esta «bola de apareamiento», puede haber docenas de hombres compitiendo por la atención de una sola hembra. ¿Por qué las serpientes se aparean en una bola?

Debido a que solo las serpientes más fuertes, más rápidas y más aptas podrán reproducirse, esto asegura que los bebés tengan más probabilidades de ser fuertes como sus padres. Esta es la base de la selección natural.

Dicho esto, algunas serpientes han descubierto formas de engañar al sistema. Algunas serpientes macho han aprendido a disfrazarse de hembras, a través de aromas secretores generalmente asociados con hembras listas para reproducirse, tal como el estudio descrito anteriormente.

¿Las serpientes hembra se comen al macho después de aparearse?

No siempre, pero a veces lo hacen. Las anacondas verdes en Brasil lo hacen. Los registros de una caminata publicada en National Geographic incluyen una imagen fantástica.

Muestra a una hembra, tan gruesa y ancha como un neumático de camión, contrayendo a su compañero. Los escritores pensaron que podría ser porque el macho es una buena fuente de proteínas y nutrientes para una madre embarazada.

Reproducción de la serpiente – el acto en sí mismo

Cómo se reproducen las serpientes

Los genitales de serpientes no se encuentran en el exterior de sus cuerpos, ya que se esconden dentro de un bolsillo cerca de la base de la cola llamada cloaca, que también alberga su sistema de desechos líquidos y sólidos.

Los genitales masculinos (hemipenes) consisten en dos penes unidos, con cada pene afiliado a un solo testículo, lo que le da un aspecto bifurcado. Las serpientes masculinas y femeninas se enredan durante el sexo, envolviéndose unas a otras durante el acto. Una vez que las serpientes terminan el coito, van por caminos separados.

Entre las serpientes de cascabel de madera, el apareamiento se produce desde mediados de julio hasta octubre, pero las hembras almacenan el esperma durante el verano hasta el final del otoño.

Reproducción asexual de serpiente

Si tu serpiente puso huevos sin aparearse, esto no es un problema. Es raro, pero sucede.

Las serpientes son parte de un pequeño grupo de animales que pueden reproducirse asexualmente. La serpiente maceta es un ejemplo. Las hembras de la especie pueden producir crías a través de un proceso llamado partenogénesis.

Al hacerlo, pueden crear clones de sí mismos. Dependiendo del proceso científico exacto, se puede hacer referencia a ellos como clones completos o semiclones, dependiendo de la cantidad de material genético heredado por los jóvenes.

Un estudio en la revista Biology Letters analizó el tema, específicamente en las serpientes pitviper de América del Norte (incluidas la cabeza de cobre y la boca de algodón).

Ambas de estas especies pueden reproducirse asexualmente. Sin embargo, si observa esto en el hogar, también puede ser el resultado de la reproducción retrasada. Es posible que una mujer almacene el esperma en su cloaca hasta por seis años, y ese esperma permanece viable. Por lo tanto, puede quedar embarazada de repente después de que la compró (siempre que tuviera la edad suficiente en ese momento).

Alternativamente, su serpiente puede haber puesto huevos sin aparearse o reproducirse asexualmente. Estos huevos serán inviables. No habrá bebés en ellos. Este es el caso incluso si la serpiente se aparea, ya que al menos uno o dos de los huevos generalmente no eclosionan.

¿Cómo una serpiente fertiliza un huevo?

Entonces, ¿cómo una serpiente fertiliza un huevo? Las serpientes se aparean al alinearse entre sí, el macho se mueve hacia arriba a lo largo del cuerpo de la hembra.

Luego inserta uno de sus hemipenes en la cloaca de la hembra. Esto se llama el beso cloacal porque las dos cloacas entran en contacto entre sí.

La mayoría de los hemipenes de las serpientes tienen crestas y picos que se adaptan perfectamente a la cloaca hembra, para evitar que se deslicen o se alejen.

Esto ayuda en la reproducción, pero también evita el cruce entre diferentes especies de serpientes. Las serpientes tardan bastante tiempo en aparearse, generalmente entre una hora y un día entero.

El esperma en las serpientes se produce, como en otros animales, en los testículos. Estos se encuentran dentro de la cavidad del cuerpo, cerca del estómago y el hígado.

El esperma viaja a lo largo de un conducto, a través de una cresta en los hemipenis y en la cloaca de la hembra. Una vez más, como otros animales, este espermatozoide fertiliza los óvulos de la hembra, que es la forma en que quedan embarazadas.

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