¿Qué Come una Boa Constrictor en la Naturaleza?

Qué Come una Boa Constrictor en la Naturaleza?

La Boa constrictor es una serpiente grande, pero en realidad es mucho más pequeña que sus compañeros constrictores, como la pitón birmana. A pesar de su gran tamaño, las Boas constrictoras tienen un apetito relativamente pequeño.

Debido a su lento metabolismo, las Boas pueden pasar meses sin comer. En la naturaleza, las Boas se esconden y emboscan a sus presas que pasan. Esto hace que los roedores, los conejos y las liebres, los ciervos y los ocelotes sean la dieta básica de una Boa constrictor.

Las Boas constrictoras son originaria de América del Sur. Al igual que la pitón birmana, el sur de Florida alberga una creciente población de estas enormes serpientes. Esto tiene un impacto negativo en el ecosistema local. Las Boas constrictoras se alimentan de la fauna natural y alteran la cadena alimentaria natural.

Dieta de la Boa Constrictor

Las Boas constrictoras son cazadores oportunistas. Se esconden en su hábitat natural, normalmente dentro de un tronco hueco o una madriguera abandonada. El constrictor se mantiene fuera de la vista hasta que la presa pasa. El constrictor entonces lo embosca.

La Boa constrictora muerde primero a su presa. Esta serpiente tiene dientes afilados en forma de gancho. Esto significa que la presa no puede deshacerse del constrictor. Para protegerse, la serpiente mata al animal. Esto implica que la constrictora envuelve su cuerpo alrededor de su presa hasta que está muerta.

Las Boas constrictoras pueden llegar a medir entre 2,5 y 3 metros y pesar hasta 4,5 kilos. Esto significa que es poco probable que la mayoría de las presas se resistan. La mayoría de los animales atacados por una Boa constrictor mueren en cuestión de minutos. Las hembras son más grandes y, por tanto, aún más mortíferas.

Durante mucho tiempo se creyó que las Boas constrictoras utilizaban sus fuertes cuerpos para estrangular a sus presas hasta la muerte. Esto resultó ser un error. Según el Journal of Experimental Biology, los constrictores en realidad restringen el flujo sanguíneo. Esto evita que la sangre llegue al corazón y mate a la presa.

Una vez que la presa está muerta, la Boa constrictor se la traga entera. Como la mayoría de las serpientes, la Boa constrictor puede abrir mucho sus mandíbulas. Por regla general, los constrictores prefieren comer presas que no superen 1,5 veces su masa. Si es necesario, la serpiente comerá animales mucho más grandes.

Las Boas constrictoras no son serpientes codiciosas. Sólo cazan y comen cuando tienen hambre. Si la serpiente está enferma o muda, no se alimentará. Además, las Boas constrictoras tienen una digestión lenta.

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Las Boas constrictoras son cazadoras nocturnas. Como explican la fisiología y la zoología bioquímica, estas serpientes necesitan estar calientes para digerir su comida. Esto significa que una constrictora puede tomar el sol después de comer, rompiendo su patrón de caza nocturno.

La frecuencia con la que una Boa constrictor come depende del tamaño de su última comida. Después de matar a un gran mamífero, esta serpiente puede pasar varios meses sin comer. Las Boas constrictor también comen con poca frecuencia en invierno debido a la brumación.

Roedores

Las Boas constrictores recién nacidas miden unos 30 centímetros. Las serpientes nacen completamente formadas y no son protegidas por sus madres. Una vez que la Boa constrictor ha salido del cascarón, es su propia responsabilidad encontrar comida.

Hasta que una Boa constrictor crece hasta los dos metros de largo, suele alimentarse de ratas y ratones. Los ratones son la presa preferida de los jóvenes constrictores. La serpiente buscará su primera comida unos diez días después de la eclosión. Esto seguirá a la primera pérdida de piel del constrictor.

Durante los primeros días, el constrictor se conformará con un ratón a la semana. Al poco tiempo buscará más ratones para mantenerse. Como todas las serpientes, el apetito de la Boa constrictor crece con su cuerpo.

Al cabo de uno o dos meses, la Boa constrictor comprueba que los ratones ya no la satisfacen. En ese momento, la serpiente comienza a cazar a las ratas. Con el tiempo, esto también se considerará insuficiente. El constrictor se centrará en los pequeños mamíferos.

Todas las Boas constrictoras comen roedores en caso de necesidad. Sin embargo, sólo las crías y las serpientes jóvenes suelen dar prioridad a esta presa. Un constrictor adulto debe comer varias ratas o ratones a la semana para mantenerse. No apela a la naturaleza de estos reptiles solitarios.

Pájaros

Además de los roedores, las Boas constrictoras jóvenes tienen como presa a las aves. Los recién nacidos y los polluelos son especialmente atractivos. Las aves tienen esqueletos frágiles y corazones débiles. Junto con un tamaño pequeño que es fácil de tragar entero, las aves son presas fáciles para las serpientes jóvenes.

A medida que las Boas constrictoras envejecen, comen menos aves. Es simplemente una cuestión de física. Las Boas constrictoras adultas son tan grandes y pesadas que trepar se convierte en un problema. Además, los constrictores adultos se enfrentan a la caza mayor.

Qué Come una Boa Constrictor en la Naturaleza?

Según Herpetology Notes, las Boas constrictoras juveniles y las aves son antagonistas habituales. La serpiente localizará y atacará un nido, eliminando una presa fácil. Esto hará que otras aves ataquen a la defensiva.

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Esto puede ser contraproducente. Las Boas constrictoras se asustan fácilmente y atacan más si se sienten amenazadas. El ruido también atraerá a otras serpientes. El nido es ahora conocido como una fuente de alimento. Cualquier serpiente capaz de trepar lo hará.

Las Boas constrictoras también son capaces de comer aves más grandes, como los pollos. Sin embargo, no son una fuente de alimento favorita. Si la constrictora está preparada para una presa de este tamaño, es más probable que se dirija a los mamíferos.

Anfibios

Por regla general, todas las serpientes prefieren cazar presas de sangre caliente. Las Boas constrictoras no son una excepción a esta regla.

Según el Journal of Herpetology, las Boas constrictoras tienen un sistema de detección de infrarrojos para detectar fuentes de calor. No es tan potente como una víbora y no se localiza en la boca. Sin embargo, ayuda a la Boa constrictor a cazar.

A pesar de ello, las Boas constrictores se alimentan de anfibios cuando es necesario. Las Boas constrictoras son excelentes nadadores, aunque prefieren vivir en tierra firme. Si las presas son escasas, esta serpiente se aventurará en el agua.

A partir de ahí, las Boas constrictores comerán ranas, sapos e incluso peces pequeños. Si es esencial, la Boa constrictor se comerá otra serpiente más pequeña. Sin embargo, esto suele ser un movimiento desesperado. A diferencia de otras especies de serpientes, el canibalismo no es algo natural en la Boa constrictor.

Al igual que los roedores y las aves, los anfibios son los más comunes en la dieta de las Boas constrictoras jóvenes. A medida que la serpiente crece, necesita una comida más grande. Una Boa constrictor adulta sólo se alimentará en los humedales si es expulsada de su hábitat natural.

Pequeños mamíferos

Los pequeños mamíferos son el alimento básico de una Boa constrictor adulta. Hay cinco especies de liebres y conejos nativos de Sudamérica. A menudo son cazados y comidos por los constrictores. Lo mismo ocurre con el sur de Florida.

Si el constrictor no puede encontrar conejos para comer, buscará en otra parte. Las Boas constrictoras se alimentan de murciélagos, pero los diferentes hábitats de estos mamíferos son problemáticos. Los murciélagos en el suelo son raros, y los constrictores adultos son reacios a trepar.

Las ardillas son otra fuente de alimento para las Boas constrictores. Si la serpiente ataca lo suficientemente rápido, puede atrapar a una ardilla en el suelo. Muchas ardillas pueden correr más rápido que una constrictora. Una vez que ha subido a un árbol, la ardilla está a salvo de un adulto. Los jóvenes constrictores pueden seguir a la ardilla.

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Grandes mamíferos

Las Boas constrictoras adultas son capaces de tragar presas más grandes. Esto significa que pocos mamíferos en el hábitat de esta serpiente están realmente a salvo.

Los monos pequeños pueden ser presa de las Boas constrictoras. Sin embargo, a menudo los monos son capaces de escapar. Su habilidad para trepar y su inteligencia les ayudan a evadir de la atención de las serpientes.

Las serpientes Boa constrictoras pueden derribar a un ciervo en pastoreo. Esta es una comida común antes del invierno, cuando el constrictor se vuelve en gran parte inactivo. Un ciervo es lo suficientemente grande como para alimentar a una Boa constrictor durante varios meses.

Esta serpiente puede incluso matar y comerse a un gato grande, como un jaguar. Sin embargo, sólo un constrictor confiado intentaría una caza tan arriesgada. Más manejable es un ocelote o un gato montés.

Estos mamíferos pueden pasar por la madriguera de una Boa constrictor en su propia búsqueda de alimento. Si esto ocurre, la serpiente ataca. Las presas felinas lucharán, pero pueden ser dominadas por una Boa constrictor si son sorprendidas.

Cría en granja

Las Boas constrictoras son en gran medida tímidas y retraídas, y prefieren eliminar las presas que pasan por su madriguera. Sin embargo, como todos los animales, la voluntad de sobrevivir es fuerte. Si es necesario, una Boa constrictor abandonará su territorio para cazar.

Esto puede incluir a los animales domésticos, hasta los cerdos. Una Boa constrictor puede tragarse un animal de este tamaño sin dificultad. Sin embargo, la serpiente tendrá que permanecer en su lugar y digerir.

Como esto requiere exposición, es un último recurso. Por ello, las Boas constrictoras prefieren esperar a que los cerdos salgan a la naturaleza. Los cerdos salvajes se encuentran en toda Sudamérica.

Esto en sí mismo es peligroso para el constrictor. Los cerdos salvajes son agresivos y no tienen miedo por naturaleza a las serpientes. Los cerdos salvajes, en particular, mantienen la población de serpientes de Argentina bajo control. A menos que el constrictor sea especialmente grande, evita el riesgo de enfrentamiento.

Las Boas constrictoras son oportunistas y se comerán a cualquier animal que tenga la mala suerte de pasar por sus madrigueras. Estas serpientes nunca se comen a un humano. Atacarán, pero son provocados puramente como un acto de autodefensa.

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