Anaconda verde – Eunectes murinus

Anaconda verde – Eunectes murinus

Anaconda verde
                                                                                                      Anaconda Verde

La anaconda verde ( Eunectes murinus), también conocida como anaconda común y boa de agua es un miembro de la familia boa (Boidae). El término anaconda a menudo se refiere a esta especie, aunque el término también podría aplicarse a otros miembros del género Eunectes.

La anaconda verde una especie no venenosa que se encuentra en América del Sur y es, libra por libra, la serpiente más grande del mundo. Suprimo, el pitón reticulado, puede alcanzar longitudes ligeramente mayores, perola enorme circunferencia de la anaconda la hace casi dos veces más pesada.

Normalmente, la anaconda es una criatura solitaria que permanece dentro de su propia área de caza, excepto durante la temporada de reproducción.

Descripción de la anaconda verde

Anaconda verde

Las anacondas verdes pueden crecer hasta más de 8.8 metros, pesar más de 550 libras y medir más de 30.48 cm de diámetro. Las hembras son significativamente más grandes que los machos. Otras especies de anaconda, todas de América del Sur y todas más pequeñas que la anaconda verde, son las variedades amarilla, con manchas oscuras y bolivianas.

El patrón de color consiste en un fondo verde oliva cubierto con manchas negras a lo largo del cuerpo. Este patrón se mezcla con la vegetación húmeda y densa de su hábitat. La cabeza es estrecha en comparación con el cuerpo,generalmente con rayas distintivas de color amarillo anaranjado en ambos lados. Los ojos están colocados en lo alto de la cabeza, lo que permite que la serpiente vea el agua mientras nada sin exponer su cuerpo.

Las escamas en su vientre son amarillas y negras. Las escamas en la parte inferior de la cola tienen un patrón particular, que es único para cada serpiente. Es una forma de identificación, como una huella dactilar humana.

Los ojos y las fosas nasales están en la parte superior de la cabeza, lo que permite que la anaconda respire y vea a su presa mientras su cuerpo queda sumergido bajo el agua. Pueden permanecer completamente sumergidos durante diez minutos. Si bien son nadadores ágiles, aveces prefieren dejar que la corriente del río los lleve río abajo con solo sus fosas nasales sobre la superficie.

Sabías  que
“El único sector de todo el cuerpo no cubierto por escamas se encuentra en la zona de la cloaca, la cual presenta espolones en sus inmediaciones, que son restos atrofiados que otrora eran extremidades locomotoras.”    

Comportamiento de la Eunectes murinus

Anaconda verde

Las especies de anaconda principalmente nocturnas tienden a pasar la mayor parte de su vida en o alrededor del agua. Las anacondas también son conocidas como la boa de agua; pasan más tiempo en el agua que cualquiera de las boas. Parecen bastante lentos y lentos cuando viajan en tierra debido a su tamaño, aunque tienen el potencial de alcanzar altas velocidades en el agua.

Tienden a flotar debajo de la superficie del agua con sus hocicos sobre la superficie. Cuando la presa pasa o se detiene a beber, la anaconda ataca y se enrolla alrededor de ella con su cuerpo. La serpiente entonces empieza a constreñirla hasta que haya sofocado la presa.

Comunicación

Durante la temporada de lluvias, las hembras en condiciones de reproducción emiten feromonas que son rastreadas por los machos cercanos que luego se acercan. Su olor es una emisión química transmitida por el aire y los machos llegan a ella desde todas las direcciones. Los machos mueven sus lenguas en el aire para recoger la presencia química. El período de cortejo suele durar unos dos meses.

Típicamente, las anacondas verdes hembras dejarán un rastro de feromonas para que los machos las sigan, pero aún no está claro cómo los machos de esta especie rastrean el olor de una hembra.

Otra posibilidad es que la hembra libere un estimulante aerotransportado. Esta teoría se apoya en la observación de hembras que permanecen inmóviles, mientras que muchos machos se mueven hacia ellas desde todas las direcciones. Las anacondas masculinas también suelen mover la lengua para detectar sustancias químicas que señalan la presencia de la hembra.

Hábitat / En tierra y en agua

Eunectes murinus se encuentra en Sudamérica al este de los Andes, las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco y otros sitios en Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guayana, Guayana Francesa, Surinam, Perú, Paraguay, Venezuela y la isla de Trinidad.

Las anacondas viven en pantanos, ciénagas y arroyos de movimiento lento, principalmente en los bosques tropicales húmedos de las cuencas del Amazonas y del Orinoco. Son engorrosos en la tierra, pero sigilosos y elegantes en el agua. Sus ojos y aberturas nasales están en la parte superior de sus cabezas, lo que les permite acechar a la presa mientras permanecen casi completamente sumergidos.

Alimentación / Dieta y caza

Principalmente acuáticos, comen una amplia variedad de presas, casi cualquier cosa que puedan dominar, incluidos peces, aves, una variedad de mamíferos y otros reptiles. Las anacondas particularmente grandes pueden consumir presas grandes como tapires, ciervos, capibaras, caimanes e incluso jaguares, pero tales comidas grandes no se consumen regularmente.

Los ojos y la nariz de la anaconda verde están ubicados en la parte superior de la cabeza, lo que permite a la serpiente respirar y observar la presa, mientras que la gran mayoría del cuerpo está oculto bajo el agua. Muchas historias y leyendas locales informan que la anaconda es un devorador de hombres, pero hay poca evidencia que respalde alguna de estas actividades.

Emplean la constricción para someter a su presa.También se conoce el canibalismo entre las anacondas verdes, la mayoría de los casos registrados que involucran a una mujer más grande que consume a un hombre más pequeño. Si bien no se comprende la razón exacta de esto, los científicos citan varias posibilidades, incluido el dramático dimorfismo sexual en la especie, y la posibilidad de que una anaconda hembra requiera una ingesta adicional de alimentos después de la reproducción para sostener el largo período de gestación. El macho cercano simplemente proporciona a la hembra oportunista una fuente de nutrición lista.

Alcanzan su tamaño monumental con una dieta de cerdos salvajes, venados, aves, tortugas, capibara, caimanes e incluso jaguares. Las anacondas son constrictores no venenosos, enrollando sus cuerpos musculosos alrededor de la presa capturada y apretando hasta que el animal se asfixia. Las mandíbulas unidas por ligamentos elásticos les permiten tragar su presa entera, sin importar el tamaño, y pueden pasar semanas o meses sin comer después de una gran comida.

Su vida útil en la naturaleza es de unos diez años.

Reproducción y Desarrollo

Esta especie es solitaria hasta la temporada de apareamiento, que ocurre durante la temporada de lluvias, y puede durar varios meses, generalmente de abril a mayo. Durante este tiempo, los machos deben encontrar hembras.

Durante el apareamiento, los machos utilizan sus espuelas para despertara la hembra. Presionan agresivamente sus regiones cloacales con fuerza contra el cuerpo femenino, mientras que continuamente la arañan con sus espuelas. Esto puede producir un sonido de rascado.

El apareamiento se acerca a su clímax cuando el estímulo de las espuelas de los machos induce a la serpiente hembra a elevar su región cloacal, permitiendo que las cloacas de las dos serpientes se muevan juntas. Luego el macho enrolla su cola, rodea a la hembra y copulan. El macho más fuerte y más grande es a menudo el vencedor. Sin embargo, las hembras son físicamente mucho más grandes y más fuertes y pueden decidir elegir entre los machos. El cortejo y el apareamiento ocurren casi exclusivamente en el agua.

El apareamiento es seguido por un período de gestación que dura entre seis y siete meses. La especie es ovovivípara, con hembras que dan a luz a crías vivas. Las camadas usualmente consisten de 20 a 40 crías, aunque se pueden producir hasta 100. Después de dar a luz, las hembras pueden perder hasta la mitad de su peso.

Los recién nacidos (bebés) miden alrededor de 70 a 80 cm de largo y no reciben atención parental. Debido a su pequeño tamaño, a menudo son víctimas de  otros animales. Si sobreviven, crecen rápidamente hasta que alcanzan la madurez sexual en sus primeros años, después de lo cual su tasa de crecimiento continúa a un ritmo más lento.

Cautiverio

Anaconda verde

Las anacondas en cautiverio tienen una reputación de imprevisibilidad y agresividad debido a los temperamentos de los especímenes capturados en la naturaleza que se recolectaron por primera vez para la cría en cautividad, pero con el cuidado adecuado, las anacondas verdes pueden ser mascotas tranquilas y relativamente tranquilas. Sin embargo, debido a su inmenso tamaño y poder,siempre se debe mantener el debido respeto y precaución, y es mejor dejarlos en manos de propietarios adultos con experiencia que puedan proporcionarles los requisitos adecuados.

Se puede mantener razonablemente la temperatura promedio y aceptable para la serpiente mediante el uso de un elemento de calentamiento o bombillas de luz infrarroja. Se debe ofrecer un gradiente dentro del recinto para permitir que la serpiente disfrute del calor o vaya a áreas más frías en el tanque.

La humedad óptima puede ser difícil de mantener y se debe investigar sobre la serpiente para determinar el nivel correcto. Se debe mantener más del80% de humedad para enjaular una especie de anaconda de la región tropical,mientras que se debe mantener un poco menos de 30% de humedad para una especie de una región desértica. Los fotoperíodos se usan a menudo con la mayoría de las especies de serpientes; La luz natural es lo mejor para esto, pero también se pueden usar bombillas de bajo porcentaje de UV.

En la cultura popular

Las anacondas han sido retratadas en la literatura y el cine de terror, a menudo con la capacidad de tragar humanos adultos; estos rasgos en ocasiones también se atribuyen a otras especies, como la pitón birmana y la boa constrictor (aunque esta última no crece a un tamaño lo suficientemente grande como para matar y tragar a un humano).

Entre las películas más populares de este tipo se encuentran la película de 1997, Anaconda, y sus tres secuelas. Esta especie es también el principal antagonista de la novela de Mathias Bradley, Anacondas: El terror dela selva amazónica, en la que múltiples anacondas híbridas escapan de un centro de investigación en la selva amazónica y entran en contacto con una sustancia química tóxica que hace que se transformen rápidamente en serpientes gigantescas.

Una descripción más positiva de la anaconda existe en los cuentos Anaconda y El Regreso de Anaconda («El Retorno de Anaconda») de Horacio Quiroga, que se cuentan desde el punto de vista de la anaconda.

Imágenes de la anaconda verde

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