¿Cuánto Viven Las Serpientes? (Esperanza De Vida En La Naturaleza Frente a La Cautividad)

Cuánto viven las serpientes

Todas las serpientes viven más tiempo en cautividad que en la naturaleza. Las serpientes salvajes pasan por la vida de la depredación, la escasez de presas y las duras condiciones climáticas. Sin embargo, la vida de una serpiente en cautividad se prolonga gracias a la seguridad frente a los depredadores, la alimentación regular, los ajustes óptimos de calor y humedad, el acceso a tratamiento veterinario y un entorno vital limpio y estéril.

Las serpientes de liga tienen la esperanza de vida media más corta, y rara vez sobreviven más de 8-10 años en cautividad. Una serpiente de maíz como mascota vivirá entre 15 y 20 años, y las boas constrictoras y las pitones bola viven entre 20 y 30 años. La vida de todas las serpientes se reduce en un 40-50% en la naturaleza. La serpiente más antigua de la que se tiene constancia fue una pitón bola que vivió 48 años.

Vamos a ver la vida media de las especies de serpientes más comunes como mascotas. Compararemos su duración de vida en la naturaleza y en cautividad. También analizaremos los factores que afectan a la vida de las serpientes y cuánto tiempo puede sobrevivir una serpiente sin comer.

¿Cuál es la vida media de las serpientes por especie?

La vida de las serpientes depende de una media de dos factores:

  • Especies de serpientes: Algunos tipos de serpientes pueden vivir entre dos y tres décadas, como la boa constrictor, mientras que otras, como las serpientes de liga, tendrán suerte si llegan a vivir 10 años.
  • Serpientes cautivas frente a serpientes salvajes: Las serpientes domésticas viven más tiempo que las silvestres, ya que no son presas.

La tabla (abajo) recoge la duración de la vida de las serpientes. Estas cifras son promedios, por lo que la longevidad de tu serpiente dependerá de cómo la cuides.

SerpienteVida útil en la naturalezaVida útil en cautiverio
Pitón bola:10 - 15 años20 - 30 años
Serpiente de maíz:6 - 8 años15- 20 años
Boa constrictor:15- 20 años20 - 30 años
Pitón reticulada:15- 20 años20 - 25 años
Serpiente nariz de cerdo occidental:9 - 12 años15 - 18 años
Serpiente de liga:3 - 4 años6 - 10 años
Serpiente real de California:10 - 12 años15- 20 años

Cada serpiente tiene unos requisitos de cuidado y cría diferentes, que debes cumplir para que tu serpiente alcance su máxima edad.

¿Cuánto viven las pitones de bola?

Las pitones bola son una de las especies de serpientes más populares que se tienen como mascotas. También son una de las especies de serpientes más grandes del mundo. Originarias del África subsahariana, las pitones bola disfrutan de los climas tropicales y pueden prosperar en cautividad si se manejan bien.

Vida útil de la pitón de bola en cautividad

Si se cuida bien, una pitón real en cautividad puede vivir entre 20 y 30 años. El récord de la serpiente más longeva en cautividad pertenece a una pitón bola macho que vivió en el zoológico de Filadelfia.

Según un comunicado de la Sociedad Herpetológica de Chicago, murió a la avanzada edad de 48 años. Así que si alguna vez te has preguntado “¿cuál es la vida máxima de una serpiente? Entonces, ¿qué problemas de salud pueden afectar la vida útil de una pitón bola en cautividad?

  • Calor. Como las pitones de bola vienen de África, necesitan temperaturas constantes: 70-80 ºF  (21-27 ºC) en el extremo fresco y 90-95 ºF  (32-35 ºC) en el extremo cálido. Las temperaturas frías pueden provocar infecciones respiratorias, problemas digestivos, etc.
  • Alimentación. Las pitones bola pueden ser quisquillosas y se sabe que dejan de comer durante meses. Cualquier problema de estrés, enfermedad o problemas de cría puede hacer que las pitones real rechacen una comida de roedores.

Vida útil de la pitón bola en la naturaleza

En la naturaleza, las pitones bola no viven tanto como en cautividad. La vida de las pitones bola salvajes es de unos 10-15 años de media. Hay muchos factores en un entorno salvaje que pueden provocar la muerte de una serpiente. Las pitones bola salvajes pueden morir por:

  • Depredación. Las aves de rapiña, los grandes felinos, los jabalíes, etc., suelen cazar y comer pitones bola. Cuanto más pequeña sea la serpiente, más probable es que se la coman.
  • La caza por parte de los humanos. Las tribus indígenas de África suelen matar pitones por su carne y su piel. También se capturan para la exportación en el comercio de mascotas y a menudo mueren de estrés.
  • Infección. Las pitones bola se alimentan de ratas, que pueden ser bastante viciosas. Las mordeduras de rata pueden provocar infecciones que, por supuesto, no pueden tratarse en la naturaleza.
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¿Cuánto viven las serpientes de maíz?

Se pueden encontrar serpientes de maíz salvajes en Estados Unidos. Se desarrollan en climas templados y en cautividad. Sin embargo, no viven tanto como las pitones.

Vida útil de la serpiente de maíz en cautividad

Una serpiente de maíz como mascota vivirá entre 15 y 20 años. Como en el caso de todas las serpientes, esto depende en gran medida del buen trato que le des a tu serpiente.

Las serpientes de maíz son uno de los tipos de serpientes más fáciles. No requieren altas temperaturas ni mucha humedad y suelen comer bien. De hecho, un problema de las serpientes de maíz es que comen en exceso. Esto puede llevar a:

  • Problemas de regurgitación. Cuando las serpientes del maíz comen en exceso, pueden regurgitar la comida. En raros casos, esto puede ser fatal debido a la inhalación de ácido estomacal.
  • Obesidad. Cuando se mantienen en tanques pequeños, las serpientes del maíz no tienen la oportunidad de hacer tanto ejercicio. Una serpiente obesa probablemente no vivirá tanto tiempo.

Serpiente de maíz en cautiverio

Vida útil de la serpiente del maíz en la naturaleza

Las serpientes de maíz silvestres no pueden vivir más de 6-8 años.

Su longitud rara vez supera el metro y medio y su cuerpo es bastante delgado. Como no tienen veneno para protegerse, son cazados y comidos por animales salvajes como:

  • Serpientes rey (serpientes que comen serpientes)
  • Halcones y otras aves de rapiña
  • Coyotes y linces

La gente también mata a las serpientes del maíz, confundidas por error con serpientes venenosas. Su coloración anaranjada puede hacer pensar a la gente que son cabezas de cobre.

¿Cuánto viven las boas constrictoras?

Las boas constrictoras, originarias de países sudamericanos como Brasil, son algunas de las serpientes más conocidas. Aunque son más felices en las selvas tropicales y alcanzan longitudes bastante largas hasta 4 metros (13 pies), se han convertido en una mascota popular para los cuidadores de serpientes con experiencia.

Boa Constrictor Vida en cautividad

En cautividad, las boas constrictoras se desenvuelven muy bien. La boa constrictora más antigua de la que se tiene constancia tenía 40 años cuando murió en 1977 (de nuevo, en el zoo de Filadelfia). Sin embargo, este es un ejemplo extremo. Con los cuidados adecuados, la mayoría de las mascotas pueden llegar a vivir entre 20 y 30 años.

  • Humedad y calefacción. Puede ser difícil para los propietarios de serpientes simular el entorno natural de la boa. Dejar que la humedad caiga por debajo del 60%, o que la temperatura baje de los 75 grados Fahrenheit, puede ser mortal. Puede provocar infecciones respiratorias, reflujo y anorexia.
  • Enfermedad de cuerpos de inclusión (ECI). Se trata de una enfermedad común que afecta a la familia de serpientes Boidae. Produce problemas neurológicos, como la pérdida de control motor, y es mortal. Según The Veterinary Journal, más del 40% de las boas comprometidas contienen el virus, aunque no todas llegan a desarrollar la enfermedad.

Vida útil de la Boa Constrictor en la naturaleza

Las boas constrictoras viven entre 15 y 20 años en la naturaleza. No es habitual que alcancen la misma edad en cautividad. Esto se debe a que las selvas tropicales de Sudamérica suponen todo tipo de peligros para estas serpientes.

Las boas constrictoras tienen muchos depredadores naturales. Entre ellos se encuentran las aves rapaces, los reptiles (caimanes) y los jaguares. Las boas constrictoras jóvenes son las que corren mayor riesgo de depredación, ya que son más pequeñas y menos capaces de defenderse.

Podría decirse que los mayores depredadores de las boas constrictoras son los humanos. Sus pieles se suelen recoger para fabricar zapatos, bolsos y ropa.

¿Cuánto viven las pitones reticuladas?

Las pitones reticuladas, originarias del sudeste asiático, tienen fama de ser una de las mayores serpientes del mundo. Pueden alcanzar una longitud de 6 metros o más.

Vida útil de la pitón reticulada en cautiverio

Las pitones reticulada tienen una vida impresionante que coincide con su longitud.

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No es raro que una pitón reticulada viva de 20 a 25 años, o incluso más, en cautividad. Por supuesto, esto depende del nivel de atención que se le preste. Presta especial atención a:

  • Las pitones reticuladas comienzan siendo pequeñas, pero crecen en los primeros años. Muchos propietarios de reticuladas no están preparados para el tamaño que alcanzará su serpiente. Mantener una pitón reticulada en un recinto demasiado pequeño puede provocar estrés. Son serpientes activas y curiosas que necesitan espacio y actividades de enriquecimiento.
  • A medida que las pitones reticuladas crecen, se vuelven demasiado grandes para las ratas. Los reticulados adultos suelen estar mejor con una dieta de pollo y conejo.

Vida útil de la pitón reticulada en la naturaleza

No hay muchos que se aprovechen de las pitones reticuladas adultas. Incluso las crías miden al menos 60 centímetros. Los reticulados pueden sobrevivir fácilmente entre 15 y 20 años en el peligroso desierto del sudeste asiático.

Los polluelos y los jóvenes pueden ser presa de aves rapaces, grandes felinos, cobras reales, etc.

Las pitones reticuladas siguen siendo vulnerables a la depredación humana. Al igual que las boa constrictoras y las pitones bola, las pieles de pitón reticulada se utilizan en la industria de la moda.

¿Cuánto tiempo viven las serpientes nariz de cerdo occidental?

Las serpientes nariz de cerdo occidentales se suelen tener como mascotas debido a su pequeño tamaño, su aspecto único y su temperamento tranquilo.

Se les puede identificar por su “hocico” respingón, que utilizan para escarbar en el suelo arenoso en busca de presas. Las serpientes nariz de cerdo occidentales son nativas de Estados Unidos, Canadá y México.

Vida útil de la serpiente nariz de cerdo occidental en cautividad

Se puede esperar que un hocico de cerdo occidental bien cuidado viva entre 15 y 18 años. Las hembras son más grandes que los machos, pero tienen la misma duración de vida. Algunos de los problemas de mantener su nariz de cerdo occidental incluyen:

  • Alimentación. Algunas serpientes de hocico de cerdo sólo se interesan por las ranas y los sapos y tienen dificultades para adaptarse a la dieta de los ratones. Los sapos silvestres pueden ser portadores de parásitos peligrosos.
  • Madriguera. Las nariz de cerdo occidentales excavan en su sustrato. Esto puede llevar a la ingestión o inhalación del sustrato, que puede ser mortal.
  • Humedad. Si la humedad en el alojamiento de su nariz de cerdo es demasiado alta, puede provocar problemas como la putrefacción.

Vida útil de la serpiente nariz de cerdo occidental en la naturaleza

En la naturaleza, las serpientes nariz de cerdo viven entre 9 y 12 años. Pueden vivir más tiempo que otras pequeñas serpientes americanas debido a sus intrincados mecanismos de defensa.

Cuando se ven amenazadas, las serpientes de hocico de cerdo se “hacen las muertas” rodando sobre su espalda y excretando un olor almizclado maloliente. Esto disuade a los depredadores.

Cuando este despliegue dramático falla, los hocicos de cerdo son presa de los mismos animales que amenazan a otras serpientes naturales en Estados Unidos. Esto incluye a las aves depredadoras, los gatos callejeros y las serpientes más grandes.

Pitón real en cautiverio

¿Cuánto tiempo viven las serpientes de liga?          

Estas serpientes de patio son endémicas de Norteamérica y pueden encontrarse en casi cualquier estado vecino. Hay varias especies denominadas “serpientes de liga” y todas pertenecen al género Thamnophis.

Vida útil de la serpiente de la liga en cautividad

Como las serpientes de liga son pequeñas y no son venenosas, son buenas mascotas para los principiantes. Las serpientes de liga no viven tanto como otras serpientes, pero pueden vivir varios años si se las maneja bien.

La mayoría de las serpientes de liga en cautividad viven entre 6 y 10 años. Algunos han llegado a los 15 años, aunque esto es poco frecuente. Esto puede afectar a la vida de la serpiente:

  • Enfermedades infecciosas. Mucha gente opta por mantener muchas serpientes de liga en un tanque, ya que son criaturas sociales, a diferencia de la mayoría de las serpientes. Sin embargo, las enfermedades/enfermedades contagiosas pueden propagarse rápidamente.
  • Luchando. Aunque las serpientes de liga pueden convivir con otras, se sabe que se pelean. Las serpientes de liga luchan por la comida, el espacio o el derecho a aparearse. En raras ocasiones, pueden comerse unos a otros, especialmente si uno es más pequeño. Las heridas también pueden infectarse, lo que puede ser mortal.

Vida útil de la serpiente de liga en la naturaleza

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Las serpientes de liga en la naturaleza no tienen una vida muy larga. La vida media de una serpiente salvaje es de sólo 3-4 años. Esto suele deberse a:

  • Pelea con otras serpientes de liga
  • Depredación por diversas aves, mamíferos y otras serpientes
  • No sobrevivir a inviernos muy fríos. Las serpientes de liga están bien adaptadas a los inviernos duros y pueden sobrevivir a las temperaturas bajo cero durante al menos dos días, según un estudio publicado en Cryo-Letters. Sin embargo, las serpientes más jóvenes no pueden soportar el frío tan bien como las adultas. Aunque bruman (hibernan) en grupos grandes, esto no siempre es suficiente.

¿Cuánto tiempo viven las serpientes de California?

Las serpientes reales de California son comunes en los estados occidentales. Las serpientes reales son famosas por su dieta: cazan otras serpientes, incluidas las de cascabel. En cautividad, pueden prosperar con una dieta de roedores.

Vida útil de la serpiente real de California en cautiverio

La serpiente real de California puede vivir entre 15 y 20 años en cautividad. Tienen requisitos de cuidado similares en términos de temperatura y humedad. También mantienen la misma dieta que los roedores. Los riesgos para la salud incluyen:

  • Debido a que a las serpientes reyes de California les gusta una atmósfera ligeramente más seca, pueden sufrir podredumbre por escamas si la humedad es demasiado alta (más del 60%)
  • Algunas personas optan por “adoptar” serpientes reyes de California de la naturaleza, ya que suelen encontrarse en los patios traseros. Puede ser difícil conseguir que el martín pescador salvaje de California coma roedores congelados. Esto puede llevar al rechazo de la comida y a la muerte prematura.

Vida útil de la serpiente real de California en la naturaleza

En la naturaleza, la serpiente real de California tiende a ser mejor que la serpiente del maíz. Por término medio, sobreviven entre 10 y 12 años. Corren el riesgo de ser cazados por la fauna americana (aves rapaces, perros y gatos asilvestrados, etc.).

  • Las serpientes real de California pueden ser heridas o muertas por sus presas. Como se alimentan de otras serpientes, incluso de especies venenosas como las de cascabel, el riesgo es alto.
  • Los animales que viven en las zonas más frías de Estados Unidos, como Oregón, también corren el riesgo de morir a causa de las bajas temperaturas en invierno. Se bruman (hibernan) para conservar el calor corporal, pero no siempre sobreviven.

¿Cuánto tiempo viven las serpientes de liga?          

Estas serpientes de patio son endémicas de Norteamérica y pueden encontrarse en casi cualquier estado vecino. Hay varias especies denominadas “serpientes de liga” y todas pertenecen al género Thamnophis.

Vida útil de la serpiente de la liga en cautividad

Como las serpientes de liga son pequeñas y no son venenosas, son buenas mascotas para los principiantes. Las serpientes de liga no viven tanto como otras serpientes, pero pueden vivir varios años si se las maneja bien.

La mayoría de las serpientes de liga en cautividad viven entre 6 y 10 años. Algunos han llegado a los 15 años, aunque esto es poco frecuente. Esto puede afectar a la vida de la serpiente:

  • Enfermedades infecciosas. Mucha gente opta por mantener muchas serpientes de liga en un tanque, ya que son criaturas sociales, a diferencia de la mayoría de las serpientes. Sin embargo, las enfermedades/enfermedades contagiosas pueden propagarse rápidamente.
  • Luchando. Aunque las serpientes de liga pueden convivir con otras, se sabe que se pelean. Las serpientes de liga luchan por la comida, el espacio o el derecho a aparearse. En raras ocasiones, pueden comerse unos a otros, especialmente si uno es más pequeño. Las heridas también pueden infectarse, lo que puede ser mortal.

Vida útil de la serpiente de liga en la naturaleza

Las serpientes de liga en la naturaleza no tienen una vida muy larga. La vida media de una serpiente salvaje es de sólo 3-4 años. Esto suele deberse a:

  • Pelea con otras serpientes de liga
  • Depredación por diversas aves, mamíferos y otras serpientes
  • No sobrevivir a inviernos muy fríos. Las serpientes de liga están bien adaptadas a los inviernos duros y pueden sobrevivir a las temperaturas bajo cero durante al menos dos días, según un estudio publicado en Cryo-Letters. Sin embargo, las serpientes más jóvenes no pueden soportar el frío tan bien como las adultas. Aunque bruman (hibernan) en grupos grandes, esto no siempre es suficiente.