Liasis fuscus – Pitón de agua marrón

Liasis fuscus - Pitón de agua marrón
Liasis fuscus – Pitón de agua marrón

Liasis fuscus es una especie de pitón no venenosa perteneciente a la familia de pitones ( pythonidae ). Se encuentra en Australia y Papua Nueva Guinea. Se la conoce con los nombres comunes de pitón de agua marrón y pitón de agua. No hay subespecies se reconocen actualmente.

La pitón de agua marrón a veces se considera la serpiente del arco iris «real», debido a la espectacular iridiscencia de su piel a la luz del sol, y es un animal especial para algunos clanes aborígenes en Arnhemland.

“Un mito aborigen cuenta la historia de la serpiente del arco iris (pitón de agua) que creó los ríos y valles del norte de Australia con su cuerpo de colores brillantes.”

Descripción Liasis fuscus

El Pitón de agua es una serpiente robusta, con una cabeza larga ligeramente distinta del cuello. Dorsalmente, su color es un uniforme iridiscente oscuro, marrón negruzco con la superficie ventral opaca a amarillo brillante, con el color amarillo extendiéndose sobre las pocas filas inferiores de escamas laterales del cuerpo.

La parte inferior de la cola es de color marrón negruzco oscuro. La garganta es de color crema. La escalada es suave, con 47-51 filas en la mitad del cuerpo, 270-300 ventrales, un solo anal y 60-75 subcaudales pareados. (Raymond T. Hoser) Las escamas de la cabeza son grandes y simétricas. Cuando se ve con suficiente luz, es fácil ver cómo la liasis fuscus se ganó el apodo de «pitón del arco iris».

Los adultos tienen un promedio de alrededor de 6 – 8 pies ( 2+ metros ) de longitud, pero pueden alcanzar hasta 10 pies (3 metros). Los supralabiales anteriores tienen pozos termosensibles.

Al igual que la pitón olivácea, este es uno de los pocos pitones que no tiene patrón. Los pitones de agua criados en cautividad pueden superar los 2 m de longitud.

Temperamento

Si bien la mayoría de las liasis tienen fama de morderse, los temperamentos de las pitones de agua marrón parecen variar de una a otra. Algunos afirman que las variaciones en el temperamento están relacionadas con el área nativa de la serpiente, pero cuando se trata de animales criados en cautividad, el punto es discutible.

En general, la liasis fuscus es una especie muy gratificante para mantener. Son más sociales e inquisitivos que los pitones de bola, y si tienes un espécimen de temperamento moderado, eso puede hacer que la interacción sea muy satisfactoria.

Liasis fuscus - Pitón de agua
Liasis fuscus – Pitón de agua

Comportamiento

A pesar de su nombre común, muchas personas se las encuentran lejos del agua durante la mayor parte del año. Por lo general es nocturno, buscando refugio durante el día en cosas tales como troncos huecos, orillas de los ríos y en la vegetación. Cuando están sorprendidos, la mayoría intentará huir a cualquier agua disponible.

Al tacto, las pitones de agua se sienten tan suaves como la seda. Si bien los pitones de agua pueden volverse locos por la comida, y es probable que cualquier objeto en movimiento se confunda como alimento, incluidas las manos y hasta las armas, se puede esperar que la mayoría de los individuos superen cualquier comportamiento abiertamente defensivo después de un período de asentamiento en cautiverio.

Hábitat pitón de agua

Como su nombre común sugiere, esta especie está asociada principalmente con las diversas fuentes de agua en su área de distribución, tanto permanentes como estacionales. Las muchas llanuras de inundación y billabongs estacionales, lagos y ríos del extremo superior de Australia son todos hábitats principales para las pitones de agua.

Esta región es altamente estacional con una estación húmeda muy pronunciada. Es durante esta temporada que el hábitat del pitón de agua crece exponencialmente y estos pitones se vuelven muy acuáticos en sus hábitos.

Durante la temporada de lluvias, estos hábitats pueden ser muy productivos y en algunos lugares pueden llevar a densidades de población muy altas.

Uno de esos lugares es el área de conservación de la presa de Fogg, donde las pitones de agua representan una de las concentraciones más altas de depredadores de vertebrados en el mundo.

A las liasis fuscus Les gusta mucho el agua y en la naturaleza frecuentemente usan el agua como una ruta de escape.

Alimentación

Un cazador oportunista, su dieta consiste en una variedad de vertebrados. Sin embargo, un estudio realizado por Madsen y Shine (1996) reveló que en las llanuras de inundación del río Adelaide esta especie se alimenta principalmente de ratas oscuras ( Rattus colletti ).  Los juveniles de pitón de agua marrón se alimentan de ranas, peces y lagartos.

Reproducción Liasis fuscus

Liasis fuscus - reproducción

El apareamiento se lleva a cabo entre julio y agosto, que es la mitad de la temporada seca. A esto le sigue un período de gestación de aproximadamente un mes, después del cual las hembras ponen entre 11 y 19 huevos. Las crías emergen después de 57 a 61 días de incubación y cada una mide aproximadamente 30 cm.

Distribución pitón de agua marrón

Encontrado en Australia en el distrito de Kimberley en el norte de Australia Occidental desde alrededor de Broome este a través del Territorio del Norte al menos tan al sur como Mataranka hasta la costa del centro de Queensland hasta cerca de MacKay.

También se encuentra en las islas Sir Charles Hardy, en la isla Cornwallis en el estrecho de Torres, y en Papua Nueva Guinea, Distrito Oeste, en la región baja del río Fly, al menos tan hacia el interior como el lago Daviumbo. Además se puede encontrar en la parte sur de la provincia de Papúa, Indonesia. La localidad tipográfica dada es «Port Bowen» (Port Clinton, Queensland, Australia).

La mayor densidad de población se alcanza en las llanuras aluviales del río Adelaide en el Territorio del Norte.

Galería pitón de agua

Pitón de agua marrón / Liasis fuscus


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