Pitón verde de árbol – Morelia viridis

Pitón verde de árbol - Morelia viridisLa pitón verde  de árbol (Morelia viridis) es una especie de pitón de la familia Pythonidae nativa Nueva Guinea, islas de Indonesia y la península de Cabo York en Australia. También se encuentra en Florida, donde se considera una especie invasora, al igual que la pitón birmana y la pitón de roca africana.

Como su nombre indica, es una serpiente verde brillante que pasa una gran cantidad de tiempo en los árboles, pero no siempre son verdes. Puede alcanzar los 2 metros de longitud y un peso de 1.6 kilogramos, las hembras son un poco más grandes y pesadas que los machos. La pitón de árbol caza principalmente y come pequeños reptiles y mamíferos.

La pitón de árbol verde es definitivamente una mascota popular en la afición de los reptiles.

Descripción de la pitón verde de árbol

Las serpientes pitón arbórea o arborícola son inconfundible con sus patrones de color muy distintos. La pitón adulta de árbol verde es de color verde esmeralda con un vientre amarillento. Muy a menudo, estas serpientes se distinguen por la raya vertebral, rota, de color blanco o amarillo que corre por su espalda. Además, puede haber manchas de azul, blanco y amarillo dispersas por todo el cuerpo. Este patrón de color es una herramienta útil para minimizar la depredación, ya que tienden a mezclarse bien con los árboles y arbustos en los que habitan.

Las pitones de árbol verde recién nacido son de color amarillo limón o granate a veces, rojizo-anaranjado y no desarrollan coloración verde durante seis a ocho meses.

La pitón arborícola verde tiene un cuerpo esbelto y comprimido lateralmente. Su cabeza, por otro lado, tiene forma de diamante y está cubierta con escamas fragmentadas. La cabeza también es mucho más amplia y parece desproporcionada al ancho del cuerpo.

Tienen tres fosas termosensoriales en la parte superior y cinco a siete en la parte inferior de las labiales. Estas fosas termosensoras les ayuda a notar cambios en la temperatura, con la que son capaces de detectar el calor de la sangre caliente de la presa. Su pupila es vertical.

Las pitones verdes son relativamente cortas, serpientes de cuerpo fuerte que generalmente alcanza una longitud total alrededor de 1.5 a 1.8 m, pero algunas hembras más grandes pueden alcanzar hasta 2m, su tamaño también puede variar según el lugar de origen.

Su peso depende de su estado nutricional, los machos pueden pesar alrededor de 1,1 a 1,4 Kg y las hembras hasta 1,6 Kg. Como la mayoría de las especies de serpientes, las hembras son un poco más grandes y pesadas que los machos, y especialmente las grandes pueden pesar hasta 2.2 Kg.

Al igual que todas las pitones son animales no venenosos que están armados con un impresionante conjunto de dientes largos recurvados para que puedan mantener un control sobre su presa luchando entre las ramas.

Aunque las pitones de árbol verde poseen una apariencia física única, se parecen mucho a la boa de árbol esmeralda (Corallus caninus) de América del Sur, y en cautiverio es muy fácil confundirlas.

Las pitones verdes del árbol viven por cerca de 20 años.

Pitón verde de árbol - Morelia viridis

Hábitat

La pitón verde de árbol vive en Australia y Nueva Guinea, y en las pequeñas islas que rodean a Nueva Guinea. Parches adecuados de bosques tropicales se pueden encontrar diseminados por toda la Península del Cabo York en Australia.

Aunque por lo general es una serpiente de los árboles, la serpiente pitón a veces también merodea por el suelo. Se encuentran con mayor frecuencia en perchas arbóreas en bosques tropicales, aunque también viven en los bosques monzónicos, márgenes de bosques y crecimiento secundario, o matorrales de bambú. Viven desde los 1.800 metros a nivel del mar.

Al igual que la boa esmeralda del árbol, estas serpientes pasan gran parte de su tiempo enroscadas alrededor de las ramas, situadas de modo que su cabeza se encuentra justo en el medio de sus espirales. Su hábitat principal es típicamente en o cerca de la selva, y es principalmente arbóreo, que residen en árboles, arbustos y matorrales. Ocasionalmente, se ve en el suelo.

La pitón verde de árbol  comparte su hábitat con otras especies de pitones como la pitón alfombra (Morelia spilota).

Alimentación de la pitón arborícola verde

La pitón de árbol verde es un reptil carnívoro no venenoso que se alimentan de lagartijas, aves y otros pequeños vertebrados arbóreos. Los ejemplares adultos a veces abandonan los árboles y también se alimentan de roedores terrestres. Su alimentación se ve facilitada por muchas filas de dientes afilados, con un promedio de cien dientes por individuo.

Las pitones de árbol tienen un método muy interesante para atraer su comida hacia ellas. Se sientan muy quietos en una rama y cuelgan la cola. Cuando la presa, curiosa por la cola que se menea, se acerca lo suficiente, golpean. También pueden cazar activamente a sus presas. También tienen pozos termosensoriales que ayudan a atrapar presas de sangre caliente.

Pitón verde de árbol - Morelia viridis

Reproducción

Actualmente, no hay informes relacionados con la reproducción de la pitón verde de árbol en la naturaleza, por lo que todos los datos son el resultado de la cría en cautividad.

Sabemos que la especie es ovípara y pone alrededor de 6 a 30 huevos en los hueco de los árboles o entre las plantas epífitas, hasta 24 días después del apareamiento. El proceso de reproducción nunca se ha reportado en la naturaleza, sin embargo, en cautiverio, los huevos siempre son incubados y protegidos por la hembra.

Después de un período de 45 a 52 días los huevos eclosionan, las serpientes jóvenes se vuelven independientes de inmediato. Las crías son de color amarillo limón con rayas y manchas de color púrpura, marrón, dorado o naranja-rojo y miden aproximadamente de 28 a 35 cm de largo.

A medida que las crías maduran se vuelven verdes, lo que normalmente ocurre entre los 6 y 8 meses de edad y tiene un intervalo de reproducción de 1 año. Cuando son jóvenes, las pitones de árbol verde son cazadas por aves rapaces.

Cautividad

Actualmente se necesita cumplir con algunos requisitos para poder tener uno de estos animales en cautiverio. Los individuos capturados salvajes suelen llevar parásitos, y rara vez son domesticados, aunque la mayoría de las pitones verdes de árbol criadas en cautiverio son muy dóciles. Fue con el desarrollo de la incubación artificial de esta especie que se hizo más disponible en cautiverio. Esto, combinado con el enfoque en la colocación de embriones permitió una tasa de eclosión mucho más alta para esta especie en cautividad.

Si deseas saber más de la pitón – Pythonidae

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