Morelia Spilota: Descripción / reproducción de la pitón alfombra

Morelia spilota variegata

Morelia spilota, comúnmente conocida como pitón alfombra o pitón diamante, es una serpiente de gran tamaño de la familia Pythonidae que se encuentra en Australia , Nueva Guinea ( Indonesia y Papua Nueva Guinea ), el archipiélago Bismarck y el norte de las Islas Salomón . Se describen muchas subespecies: ITIS enumera seis, la Base de datos de reptiles siete, y la UICN ocho.

Se llama pitón alfombra porque exhiben una deslumbrante variedad de diseños y colores que imitan las hermosas alfombras tejidas que se encuentran en el Medio Oriente. En conjunto, se les considera un pitón robusto de tamaño mediano.

Morelia spilota son descritas como semi arborícolas, son en gran parte nocturnos, trepan árboles y arbustos, y cruzan áreas abiertas tales como rocas, pisos de bosques e incluso caminos.

Descripción de la Morelia Spilota

Las pitones diamantes son extremadamente variables en color y patrón. La mayoría de los especímenes son de color verde oliva, con manchas pálidas, con bordes oscuros, rayas o bandas cruzadas. Los juveniles tienen un patrón similar, pero a menudo en tonos de marrón en lugar de verde oliva.

Se puede ver una fila de fosas profundas a lo largo de la mandíbula inferior y muchas escamas pequeñas están presentes en la parte superior de la cabeza.

La coloración de Morelia spilota es muy variable, desde olivo a negro con marcas blancas o crema y doradas. El patrón puede tener una forma aproximada de forma de diamante o tener marcas intrincadas formadas por bandas claras y oscuras sobre un fondo de gris o una versión de marrón.

Morfología

Morelia spilota es una gran especie de pitón, que alcanza entre 2 y 4 metros de longitud y que pesa hasta 15 kilogramos. Morelia spilota mcdowelli es la subespecie más grande, alcanzando regularmente longitudes de 2.7 – 3 metros. Morelia spilota variegata es la subespecie más pequeña, típicamente de 1.20 – 1.80 metros de longitud.

La longitud promedio de un adulto es de aproximadamente 2 metros. Sin embargo, un macho cautivo de 3 años de edad. Se encontró que Morelia spilota mcdowelli, medido en Irlanda, excedía los 3.96 metros. Los machos son típicamente más pequeños que las hembras; en algunas regiones, las hembras son hasta cuatro veces más pesadas. La cabeza es triangular con una hilera conspicua de fosas labiales termoreceptivas.

Morelia Spilota Variegata
Morelia Spilota Variegata

Dieta de la Pitón Alfombra

Morelia spilota mata a su presa por constricción. Se pueden ver alimentándose en el atardecer principalmente de mamíferos y aves, aunque las pitones más pequeñas prefieren comer lagartos.

Como la mayoría de las pitones, la pitón alfombra tiene orificios sensibles al calor en sus labios superiores e inferiores, que les ayudan a detectar el calor corporal de sus presas.

Distribución y Hábitat.

La especie se encuentra en toda Australia continental, excepto en el centro árido y las regiones occidentales. Se distribuye ampliamente en las regiones forestales del suroeste de Australia.

También se encuentra en Indonesia (sur de Nueva Guinea occidental), Papua Nueva Guinea (provincia de sur occidental) y en la isla de Yule.

La pitón diamante vive en una gran variedad de hábitats, desde las selvas tropicales del noreste de Queensland ( Morelia spilota cheynei ) a través de los bosques del río Gum y los bosques de los ríos Murray y Darling ( Morelia spilota metcalfei ), hasta las islas áridas y sin árboles del archipiélago de Nuyts, en la costa oeste de Australia Meridional ( Morelia spilota imbricata ). Ocasionalmente se ven cerca de los hábitats humano, donde realiza un servicio útil al comer ratas y otros bichos.

Morelia spilota se puede encontrar incluso en regiones en donde cae nieve. Pitón alfombra son serpientes arbóreas; Sin embargo, no depende completamente de los árboles, y son capaz de moverse en otro lugar. La pitón diamante también se encuentra en pastizales templados con clima cálido y seco.

Subespecies de morelia spilota

Las pitones alfombras tienen una apariencia extremadamente diversa. Subespecies:

Morelia spilota spilota / Pitón Diamante / Australia en el este de Nueva Gales del Sur y noreste de Victoria;

Morelia spilota bredli  /- Australia central

Morelia spilota mcdowelli / Pitón Alfombra costera / el noreste de Nueva Gales del Sur y Australia el este de Queensland;

Morelia spilota cheynei / Pitón Alfombra de la selva o jungla / Australia – los trópicos húmedos del noreste de Queensland;

Morelia spilota metcalfei / Pitón Alfombra interior / Australia en la Cuenca Murray-Darling de Queensland, Nueva Gales del Sur, Victoria y Australia Meridional

Morelia spilota imbricata / Pitón alfombra del sur / Cruzando el suroeste de Australia hasta la península de Eyre en Australia del Sur

Morelia spilota variegata / Pitón Alfombra de Darwin – pitón de alfombra Irian Jaya – pitón alfombra de papú / Territorio del Norte del Norte y Australia Occidental.

Reproducción

Morelia spilota se reproduce de forma ovípara, con hembras que ponen de 10 – 50 huevos. Una vez que la alfombra pitón hembra deposita sus huevos, se enrolla alrededor de ellos para incubarlos, temblando ocasionalmente para mantener las temperaturas en un nivel óptimo para el desarrollo del embrión. La hembra deja el nido para tomar el sol de la mañana y regresa a sus huevos en un estado precalentado. Este tipo de cuidado materno, que es típico de las pitones, cesa una vez que han surgido las crías.

Veneno / Peligro para los humanos

Como cualquier pitón esta especie no es venenosa, pero se recomienda la protección contra el tétanos después de las mordeduras.

Cautiverio – pitón diamante

Esta especie es una mascota popular entre los entusiastas de las serpientes. Algunas formas pueden ser más irritables que otras, como M. s. mcdowelli y M. s. variegata. Las formas que tienden a ser más uniformes incluyen M. s. Spilota y M. s. metcalfei.

Si bien pueden crecer hasta un tamaño razonable 2.0 a 3.5 metros y pueden ser ágiles como crías, la mayoría se convierten en adultos dóciles. Sin embargo, se debe tener cuidado al alimentarlas, ya que estas serpientes tienen un fuerte comportamiento de «respuesta de alimentación» que puede confundirse con agresión.

Los ejemplares cautivos se alimentan normalmente de ratas vivas o congeladas (descongeladas a temperatura ambiente). Pueden tener una vida útil de 15 a 20 años.

Los requerimientos de cuidado pueden ser generalizados para todas las subespecies. La subespecie M. s. spilota, la pitón del diamante de clima frío, tiene algunos requisitos y hábitos separados.

Conservación

M. spilota no está amenazada como especie. La subespecie nominada, M. s. Spilota, está catalogado como amenazado de extinción en Victoria. La subespecie M. s. imbricata es considerada como casi amenazada en Australia Occidental, debido a la pérdida de hábitat.

Esperanza de vida

Las serpientes de cuerpo grande, como la alfombra pitón, pueden vivir más de 20 años en el entorno natural, e incluso más tiempo en entornos controlados.

Fotos de pitón alfombra

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