Antaresia maculosa – Pitón manchado

Antaresia maculosa - Pitón manchado

El Antaresia Maculosa, alias Pitón manchado, es un pequeño pitón que se encuentra en el norte de Australia y Nueva Guinea, perteneciente a la familia pythonidae. También se le conoce como pitón moteada, pitón del este con manchas pequeñas o la pitón de los niños del este.

Es una mascota popular entre los entusiastas de los reptiles australianos debido a su pequeño tamaño e incluso su temperamento. No hay subespecies reconocidas actualmente.

Descripción de la Antaresia Maculosa

Antaresia Maculosa es el miembro más grande del género Antaresia con una longitud promedio de 120 centímetros. Los adultos pueden crecer entre 100 a 140 centímetros (39 a 55 pulgadas) de largo.  Hay grabaciones de especímenes que han alcanzado los 1.50 metros.

Esta serpiente tiene un patrón de color irregular, manchado a lo largo de su vida. Las manchas tienen bordes irregulares porque la pigmentación oscura se produce solo en escamas completas. Tiene un color de fondo marrón / amarillo con grandes manchas marrones y el vientre es grisáceo o crema.

Pitón de cuerpo pequeño a medio, largo a moderadamente robusto con una cola corta. La cabeza no es gruesa, ligeramente aplanada y distinta del cuello. Los ojos son de tamaño moderadamente grande con pupilas elípticas verticales.

Hábitos: Serpiente nocturna que se encuentra en árboles y arbustos o en el suelo (especialmente en terrenos rocosos).

Antaresia maculosa - Pitón manchado

Alimentación del pitón manchado

En la naturaleza, los pitones moteados se alimentan principalmente de aves y lagartijas, pero también hay mamíferos en el menú. Uno de sus alimentos favoritos son los murciélagos insectívoros que atrapa en la entrada de sus cuevas. Al ser los miembros más grandes de este género, los especímenes cautivos generalmente aceptan ratones y otros roedores pequeños.

 Hábitat de la Antaresia Maculosa

De todas las especies en el género Antaresia, la gama de las pitones manchadas es la más verde. Viviendo a lo largo de la fértil costa oriental, esta pitón se puede encontrar en una variedad de hábitats, que incluyen bosques húmedos, praderas, bosques abiertos, cuevas e incluso en hábitats modificados por el hombre, como las áreas agrícolas.

Reproducción

La pitón manchada es ovípara, con hembras que ponen hasta 15 huevos en un nido.

Veneno

Esta especie no es venenosa por lo que es inofensiva para el hombre. Pero puede lesionar con su mordedura. Además, por contrición también puede generar lecciones.

Distribución del pitón manchado

Antaresia Maculosa se encuentra en Australia desde la punta de la península de Cape York, en el norte de Queensland, hacia la costa en el lado este de la Gran Cordillera Divisoria, hasta el noreste de Nueva Gales del Sur. También se pueden encontrar en varias islas a lo largo de la costa de Queensland.

Antaresia Maculosa  en cautiverio

Antaresia maculosa - Pitón manchado - mascota

Un pitón manchado adulto se puede mantener en un vivero de 100 x 50 x 40 centímetros o en un sistema de estantes que permite al animal sentirse más seguro que en un vivero. Cuando se les brinda la posibilidad de esconderse y una sección cálida de aproximadamente 33 ºC, no debería haber problema para mantener a estas serpientes con éxito.

Reproducción en cautiverio

Las pitones manchadas no son difíciles de criar. El macho puede ser introducido a la hembra semanalmente. Después de unos pocos meses, la hembra pondrá 10 – 15 huevos que eclosionarán después de aproximadamente 50 días.

Las crías son ágil y se eliminarán después de un período de 10 días. Después de que allí por primera vez se pueden alimentar con ratones pequeños. Algunos de ellos necesitan ser engañados para que acepten a los primeros ratones. Cuando se manejan regularmente, los jóvenes se acostumbrarán a los humanos y se convertirán en una serpiente dócil

Alojamiento

Los recién nacidos pueden alojarse durante aproximadamente 12 meses en una tina de 5 litros; los juveniles y los adultos pueden mantenerse incialmente en un recinto de 60 x 60 x 45 centímetros (2 x 2 x 1,5 pies).

Se recomienda que los recién nacidos se alojen individualmente, ya que ha habido muchos relatos de canibalismo accidental que en la mayoría de los casos han provocado la muerte de ambas pitones.

Son una especie que aprovechará las áreas terrestres y arbóreas si se las expone. En el recinto debe proporcionar algunas ramas debido a su capacidad de trepar para simular su comportamiento natural.

Caja para ocultarse

Se debe ofrecer una caja de escondites para permitirles buscar refugio y reducir el estrés en ambos lados del recinto. Prefieren áreas pequeñas que les permiten tocar los lados de la piel.

Sustrato

Se prefiere el sustrato de partículas (álamo temblón, gránulos) para permitir que la materia fecal se agrupe y se elimine fácilmente, también si se ingiere puede pasar a través del sistema del pitón sin ningún problema.

Iluminación – Calefacción

Aunque todas las especies de Antaresia son nocturnas, se recomienda proporcionar un patrón de luz natural que imite el horario diurno normal según la temporada. Aunque el pitón puede ser nocturno, necesitan acceso a lugares de calentamiento máximo de temperatura de 36 ºC (96 ºF) y un lugar de refugio de 26 ºC (78 ºF).

Agua

El agua fresca y limpia debe ofrecerse semanalmente, si el agua está sucia, debe eliminarse inmediatamente y reemplazarse con agua fresca. El tazón debe ser lo suficientemente grande como para permitir que la Antaresia Maculosa se sumerja, si es necesario, durante los tiempos de vertimiento.

Humedad

Se necesita mantener la humedad lo más baja posible, ya que sufren de infecciones respiratorias en niveles de humedad altos y extremos.

Alimentación

Se recomiendan roedores ya que generalmente son más fáciles de adquirir; algunos juveniles aceptarán especies de aves pequeñas y roedores. Se pueden ofrecer ratones y ratas recién matados o descongelados. Use el tamaño de la cabeza de la pitón como una escala del tamaño de los alimentos, por lo general alrededor del doble del tamaño es mejor para los juveniles, mientras que los adultos pueden tomar alrededor de cuatro veces el tamaño. Los alimentos para neonatos y juveniles deben ofrecerse cada 5 – 7 días; Adultos 7 – 10 días.

Manejo

El manejo de los juveniles debe reducirse al mínimo, ya que pueden ser fácilmente estresados, lo que puede llevarlos a dejar de alimentarse. Es mejor usar un gancho pequeño para retirar a los juveniles de su recinto antes de manipularlos, ya que estarán a la defensiva; los adultos se pueden corregir y se pueden manejar libremente. Debe evitarse la manipulación alrededor de la muda y la alimentación posterior.

Limpieza

La limpieza debe realizarse semanalmente; una buena rutina debe incluir agua limpia y fresca y la eliminación de cualquier piel desprendida y materia fecal. En el caso de necesitar remover material resistente; es necesario eliminar todo el sustrato de la jaula y los muebles junto con el uso de una solución F10. Debe permitir un tiempo de exposición amplio para que la solución F10 funcione antes de limpiar.

Derramamiento

El derramamiento es una indicación de la tasa de crecimiento; se puede esperar que los jóvenes se despojen cada 4 – 6 semanas y los adultos alrededor de 3 – 4 veces por año. Proporcione un recipiente de agua de tamaño amplio para permitir que el Pitón se sumerja si es necesario.

Problemas potenciales de salud

Todas las especies de Antaresia tienden a ser pitones tolerantes y resistentes para la mayoría de los poseedores de reptiles. Como todos los pitones, parecen sufrir infecciones respiratorias que se derivan de una exposición excesiva a la humedad y temperaturas frías a largo plazo por debajo de los 14 ºC (57 ºF). Si no se descubre una infección respiratoria, el Python puede volverse susceptible a la neumonía y la muerte puede seguirle.

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Pitón manchado – Antaresia maculosa

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Gongylophis Colubrinus – Boa de Arena de Kenia

Gongylophis Colubrinus

Gongylophis colubrinus, la boa de arena de Kenia o egipcia, es una especie de la familia Boidae, que se encuentra en las regiones áridas a semiáridas del norte y este de África. Este tipo de serpiente, como su nombre común indica, boa de arena se encuentra principalmente en áreas con suelos arenosos y sueltos.

Los nombres comunes para Gongylophis colubrinus incluyen boa de arena de África oriental, boa de arena egipcia, boa de arena de Kenia y boa de arena.

¿Sabías?
Los ojos y las fosas nasales de la boa de arena están en la parte superior de la cabeza para que puedan respirar y buscar la presa en la superficie, mientras que el resto de su cuerpo se encuentra oculto debajo de la arena.

Características de la Gongylophis Colubrinus

La boa de arena de Kenia es un reptil de aspecto pesado con cabeza roma pequeña, ojos pequeños y un cuerpo grueso y corto. Su vientre es de color blanco o crema y su parte posterior es de color naranja o amarillo con manchas de color marrón oscuro. La cola es muy corta y no se puede enrollar. Los ojos y las fosas nasales de la boa se colocan en lo alto de la cabeza para que permanezcan libres la serpiente se oculta debajo de la arena.

Las hembras adultas de Gongylophis colubrinus rara vez miden más de 90 cm de longitud total incluida la cola. Por el diformismo sexual las hembras tienen mayor tamaño que los machos.

Su vida útil en la naturaleza es de aproximadamente 10 años, pero la especie puede vivir hasta 20 o más años en cautiverio.

Comportamiento la boa de arena egipcia

Boa de arena de kenia - Gongylophis colubrinus

La boa de arena egipcia pasa la mayor parte de su vida enterrada en la arena donde es invisible. También se ocultará bajo las piedras y en las madrigueras de otros animales.

Debido al calor del desierto, no está activo durante el calor del mediodía, solo emerge temprano en la mañana y en la tarde para buscar comida. Atrapa presa y la asfixia envolviéndola con su cuerpo, relajándolo solo cuando el animal deja de respirar. Luego se traga a su víctima entera, sin masticarla, de la misma manera que otras serpientes.

Esta serpiente se considera una especie dócil y rara vez ataca o muerde. De hecho, cuando está amenazado, se entierra rápida y cuidadosamente en un suelo blando, generalmente arena.

Reproducción boa de arena de Kenia

Gongylophis Colubrinus alcanzan la madurez sexual a los dos o tres años de edad. Estas serpientes son ovovivíparas (las crías se desarrollan dentro de los sacos de los huevos incubados dentro del cuerpo de la hembra). Los jóvenes viven después de un período de gestación de cuatro meses dentro del cuerpo de la hembra. Ella da a luz de 5 a 12 crías. Las crías al nacer suelen tener una longitud de 20–25 cm y son completamente independientes.

Alimentación / Dieta

Estas pequeñas serpientes no venenosas son carnívoras, se alimentan de pequeños mamíferos, pero pueden comer otros animales como pequeñas lagartijas o aves.

Gongylophis Colubrinus es normalmente un depredador de emboscadas que pasa la mayor parte del tiempo en madrigueras poco profundas en la arena, dejando solo su cabeza expuesta.

Cuando una presa se encuentra dentro del rango de ataque, lo atacan rápidamente apoderan del animal y matándolo por constricción, al igual que sus parientes más grandes, como el Boa constrictor.

A veces arrastran a su presa bajo la arena para matarla, y en ocasiones, estas serpientes pueden incluso comerse su presa en vida.

Ocasionalmente, se pueden encontrar activamente cazando aves de cría de aves o mamíferos. Las jóvenes serpientes de arena kenianas también pueden comer insectos, aunque esto es poco frecuente.

Distribución / Hábitat de los Gongylophis Colubrinus

Gongylophis Colubrinus se encuentra en el norte de África desde Egipto hasta el oeste hasta Níger, incluidos Somalia, Etiopía, Sudán, Kenia y el norte de Tanzania. Un solo espécimen ha sido reportado desde Yemen.

La boa de arena vive en regiones desérticas semiáridas, sabanas de matorrales y afloramientos rocosos. Lugares donde la arena está presente de forma parcial.

Pasa mucho tiempo escondida en pequeñas madrigueras de otros animales, además se encuentran en suelos semidesérticos y desiertos, dunas de arena con vegetación y matorrales áridos.

Boa de arena egipcia como mascota

Boa de arena de kenia - Gongylophis colubrinus

Está disponible en el comercio de mascotas debido a su pequeño tamaño, docilidad y facilidad de cuidado. En los últimos años ha habido una serie de nuevos morfos puesto a disposición por criadores comerciales y aficionados.

Algunos de los morfos más populares disponibles son las boas de arena kenianas anerytísticas (blanco y negro que carecen del rasgo recesivo simple naranja / rojo), las boas de arena egipcias albinas (que carecen del pigmento negro simple recesivo), las boas de arena de Kenia de nieve (combinación recesiva doble de una y una albina). Además, muchos rasgos de líneas criadas se han acentuado en los morfos anteriores, como Nucleares (rojo extremo).

Conservación

Todos los reptiles juegan un papel importante en su ecosistema. Muchas especies de serpientes están amenazadas por la destrucción del hábitat y el comercio de mascotas.

Son depredadores importantes ya que las serpientes consumen muchos animales que los humanos consideran plagas, incluidos ratones, ratas y especies destructivas de insectos. Ayudan a controlar enfermedades y daños a los cultivos al aprovecharse de estas especies.

Taxonomía / Subespecie / Etimología

La boa de arena de Kenia no tiene subespecies actualmente reconocidas por los científicos. Aun así, algunas autoridades reconocen 2 subespecies, Eryx colubrinus colubrinus y Eryx colubrinus loveridgei, sin embargo esto se cuestiona y la especie se considera monotípica con alguna variación geográfica.

El nombre del género, deriva de la palabra latina colubrinus, que significa «tener cualidades de serpiente». Mientras que el nombre subespecífico de la especie, loveridgei, fue dado en honor de Arthur Loveridge, un herpetólogo británico.

Sinónimo

Un sinónimo de esta especie, Gongylophis colubrinus, es Anguis colubrina, dado por Linneo.

Stimson (1969) reconoció dos subespecies: Eryx colubrinus colubrinus Linnaeus, y Eryx colubrinus loveridgei Stull, pero mencionó que varios otros autores, incluidos Ahl (1933), Loveridge (1936), Scortecci (1939) y Parker (1949), cuestionaron si E. c. loveridgei era válido y consideraba que la especie era monotípica con variación geográfica.

Cuando se reconoce, se dice que Eryx colubrinus loveridgei ocurre en la parte sur de la gama y se describe como de color más anaranjado.

Una subespecie adicional, Eryx colubrinus rufescens, es más pequeña y más redondeada que Eryx colubrinus loveridgei, con escamas más ásperas

Datos interesantes:

  • Cuando los alimentos escasean, las boas de arena pueden vivir más de un año sin ningún tipo de alimento.
  • Boas de arena son algunas de las especies de boa más pequeñas en la Tierra.
  • La boa de arena keniana normalmente caza al acechar bajo la arena y emboscar a su presa.
  • Se sabe que la boa de arena egipcia mata a pequeñas presas arrastrándolas bajo la arena para sofocarla.
  • Es posible que la boa de arena keniana masculina tenga que sacar a la hembra de la arena antes de que se pueda aparear.

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Pitón birmana – Python bivittatus una de las más grande del mundo

Pitón birmana - Python bivittatus

La pitón birmana (Python bivittatus) se encuentra entre las cinco especies de serpientes más grandes del mundo (aproximadamente la tercera más grande medida por longitud o peso). Es nativa de una gran área de Asia tropical del sur y sudeste.

La Python bivittatus  hasta 2009, se consideraba una subespecie de Python molurus, pero ahora se reconoce como perteneciente a una especie completa.

Descripción de la pitón birmana

Las pitones birmanas son serpientes de color oscuro con muchas manchas marrones bordeadas de negro por la espalda. El patrón distintivo de la serpiente son manchas marrones oscuras en un fondo de bronceado claro, lo que significa que goza de popularidad entre los cuidadores de reptiles y la industria del cuero, por lo que es cazada por su piel, y ahora es una especie amenazada en la naturaleza.

En la naturaleza, las pitones birmanas crecen a 3.7 m (12 pies 2 in) en promedio, mientras que los ejemplares de más de 4 m (13 pies 1 in) son poco comunes y pueden pesar hasta 200 libras. Esta especie tiene un tamaño sexualmente dimórfico; las hembras en promedio son solo un poco más largas, pero son considerablemente más pesadas y voluminosas que los machos.

La longitud máxima récord para pitones birmanas la tiene una hembra llamada «Bebé», se determinó que su longitud real era de 5,74 m (18 pies 10 pulgadas).

Pitón birmana - Python bivittatus

Comportamiento de la pitón de Birmania

Originaria de las selvas y marismas de Asia sudoriental, la pitón birmana se encuentran entre las serpientes más grandes de la Tierra. Cuando son jóvenes, pasarán gran parte de su tiempo en los árboles. Sin embargo, a medida que crecen en tamaño y peso hace que la escalada de árboles sea difícil de manejar y pasan a vivir en el suelo.

Las pitones de Birmania necesitan una fuente de agua, también son excelentes nadadores y pueden permanecer sumergidos por hasta 30 minutos antes de salir a la superficie para tomar aire. La pitón birmana pasa la mayor parte de su tiempo escondidas en la maleza.

Hábitat  de la pitón birmana

La pitón birmana se encuentra principalmente en áreas boscosas, incluidos los manglares y las selvas tropicales, pero también se encuentra en las praderas, marismas, arroyos y ríos, incluido el humedal Tonle Sap en Camboya. Se encuentra en áreas rocosas húmedas cerca de arroyos y charcas, grandes troncos podridos, madrigueras grandes, cuevas, grietas y estructuras viejas y en ruinas.

Es un buen escalador y un experto nadador, más nocturno que diurno. Se alimenta de pequeños a grandes mamíferos, aves, reptiles y anfibios, y prefiere alimentarse principalmente de mamíferos.

Las observaciones de Indonesia sugieren que esta especie prefiere ambientes más áridos que la Pitón Reticulada (Broghammerus reticulatus).

Esta división de territorio ecológico permite que las dos especies existan en sintonía, aunque la pitón birmana es la más rara de los dos como serpientes domésticas.

Pitón birmana - Python bivittatus

Dieta y Caza de la serpiente pitón birmana

Las pitones de Birmania son carnívoras y sobreviven principalmente en pequeños mamíferos y aves. Tienen una vista pobre y acechan a la presa usando receptores químicos en sus lenguas y sensores de calor a lo largo de las mandíbulas. Matan por constricción, agarrando a una víctima con sus afilados dientes, enroscando sus cuerpos alrededor del animal y apretando hasta que se asfixia. Tienen ligamentos elásticos en sus mandíbulas que les permiten tragar toda su comida entera.

Pitón birmana - Python bivittatus

Reproducción de la serpiente pitón birmana

Las pitones birmanas son animales solitarios y generalmente solo se ven juntas durante el apareamiento. La reproducción se produce en la India entre diciembre y febrero, después de lo cual las hembras más grandes ponen entre 80-100 huevos en los meses de marzo y junio (Daniel 2002, Whitaker y Captain 2004). Para mantener sus huevos calientes, continuamente contraen, o se estremecen, sus músculos.

Una vez que las crías usan sus dientes de huevo para abrirse paso para salir de sus huevos, no se les brinda más atención materna. Los recién nacidos a menudo permanecen dentro de sus huevos hasta que estén listos para completar su primer desprendimiento de piel, después de lo cual cazan para su primera comida.

Pitón birmana - Python bivittatus

Pitón birmana en cautiverio

Las pitones birmanas a menudo se venden como mascotas, y se hacen populares por su color atractivo y naturaleza aparentemente tranquila. Sin embargo, estos animales tienen una tasa de crecimiento rápido, y a menudo superan los 2,1 m (6,9 pies) de longitud en un año si se cuidan y alimentan adecuadamente. A la edad de cuatro años, habrán alcanzado su tamaño adulto, aunque continúan creciendo muy lentamente a lo largo de sus vidas, lo que puede exceder los 20 años.

Aunque esta especie tiene una reputación de docilidad, son animales muy poderosos, capaces de infligir mordiscos severos o incluso matar a un guardián por constricción. También consumen grandes cantidades de alimentos y, debido a su tamaño, requieren recintos seguros y grandes, a menudo personalizados.

Las pitones birmanas son alimentadores oportunistas; comen casi cuando se les ofrece comida y, a menudo, tienen hambre incluso cuando han comido recientemente. Como resultado, a menudo son sobrealimentados, causando que los problemas relacionados con la obesidad sean comunes en las pitones birmanas cautivas.

Al igual que la pitón bola mucho más pequeña, las pitones birmanas son conocidas por ser tímidas o criaturas tranquilas, lo que significa que si se las cuida adecuadamente, pueden adaptarse fácilmente a vivir cerca de los humanos.

Pitón birmana - Python bivittatus

Pitón de Birmania especies invasoras (Estados Unidos)

La invasión de pitón birmana ha sido particularmente extensa, especialmente en el sur de la Florida, donde ahora se puede encontrar una gran cantidad de pitones en los Everglades de Florida.

Se ha sugerido que el número actual de pitones birmanas en los Everglades de Florida ha alcanzado una población viable mínima y se ha convertido en una especie invasora.

En 2007, la pitón birmana se encontró en el norte de Florida y en las zonas costeras del Panhandle de Florida. La importación de pitones birmanas fue prohibida en los Estados Unidos en enero de 2012 por el Departamento del Interior de los Estados Unidos.

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Si deseas saber más de las pitones

Pitón reticulada – Python reticulatus la más completa información

Pitón reticulada - Python reticulatus

La pitón reticulada (Python reticulatus) es una especie de pitón que se encuentra en el sur de Asia y el sudeste de Asia. Son las serpientes más largas del mundo y los reptiles más largos, y está entre las tres serpientes más pesadas. Como todas las pitones, son constrictoras no venenosas.

Un excelente nadador, pitón reticulada ha sido reportada en alta mar y ha colonizado muchas pequeñas islas dentro de su rango. El nombre científico, reticulatus, es latín que significa «como una red», o reticulado, y es una referencia al patrón de color complejo.

Descripción de la serpiente pitón reticulada

La longitud y la masa corporal promedio de la pitón reticulada es de 4.78 m y 170 kg, respectivamente. Algunos individuos han alcanzado longitudes de 9.0 m y pesos de 270 kg. Pitón reticulada es de color amarillento claro a marrón en la porción dorsal de sus cuerpos con líneas negras que se extienden desde el área ventral de los ojos en diagonal hacia abajo hacia el hocico.

Otra línea negra a veces está presente en la cabeza de la serpiente que se extiende desde el final del hocico hasta la base del cráneo o la nuca. A lo largo de la parte posterior de la pitón reticulada hay un patrón repetido de X negras que crean patrones parecidos a diamantes. Se ha informado que las pitones más jóvenes tienen líneas latitudinales con puntos negros en sus cuerpos.

Una forma de distinguir Python reticulatus de especies similares es examinar la mandíbula superior cerca de la parte frontal del hocico. La pitón reticulada tiene la presencia de una porción suborbital del maxilar (mandíbula superior) que carece de una figura lateral o protuberante.

En general, esta especie ha demostrado que las hembras crecen mucho más que los machos con respecto al tamaño y el peso. La hembra promedio puede crecer hasta 6.09 m y 90 kg en contraste con el macho, que tiene un promedio de 4.5 m de largo y hasta 45 kg. (Kluge, 1993; Seigel y Collins, 2001; Willson y Dorcas, 2011)

Especies de pitón reticulada

Se pueden encontrar tres subespecies, incluidas dos nuevas:

  • Pitón reticulada reticulatus – Llamado «retics» en herpetocultura.
  • Pitón reticulada jampeanus – Pitones reticuladas enanas Kayaudi o retics de Jampea, aproximadamente la mitad de la longitud o según Auliya et al. (2002), que no llega a mucho más de 2 m (6.6 pies) de longitud. Encontrado en Tanahjampea en el archipiélago de Selayar al sur de Sulawesi. Estrechamente relacionado con pitón reticulada reticulatus  de los Sundas Menores.
  • Pitón reticulada. saputrai – pitones reticuladas Selayer o retics Selayer. Se encuentra en la isla de Selayar en el archipiélago de Selayar y también adyacente a Sulawesi. Esta subespecie representa un linaje hermano de todas las otras poblaciones de pitones reticulados probados. De acuerdo con Auliya et al. (2002) no supera los 4 m (13,1 pies) de longitud.

Hábitat de la pitón reticulada

Pitón reticulada habita predominantemente en selvas tropicales, humedales y bosques de pastizales, a elevaciones de 1200-2500 m. La temperatura necesaria para la correcta gestación y supervivencia de la pitón reticulada debe estar aproximadamente entre 24  y 34 ºC con grandes cantidades de humedad presente.

Las pitones usan el agua como un camuflaje protector para esconderse antes de emboscar a su presa. Un comportamiento similar es notable en los humedales donde las pitones reticuladas son capaces de esconderse debajo de los arbustos para emboscar a sus presas. (Grace, et al., 1999; Willson y Dorcas, 2011)

Rango geográfico

Pitón reticulada es nativa del sudeste de Asia y el oeste de Bangladesh al sureste de Vietnam y en las islas del Indo-Pacífico al oeste de Nueva Guinea. Otros informes han demostrado la presencia de pitones reticuladas en partes orientales de Sudán, África y el norte de Queensland y el Territorio del Norte en Australia.

Algunas pitones reticuladas se han introducido en el sur de Florida, como resultado directo de los efectos negativos de la importación de mascotas. (Kluge, 1993; Kluge, 1993; Seigel y Collins, 2001; Willson y Dorcas, 2011; Wright y Wright, 1957)

Alimentación de la python reticulatus

Pitón reticulada - Python reticulatus

La serpiente pitón reticulada es comúnmente conocida por alimentarse de mamíferos y especies de aves que se encuentran dentro de su rango geográfico. Los tipos de presas documentados incluyen pequeños murciélagos Myotis, musarañas de árbol Scandentia y ciervos Cervidae, incluso los osos de sol Helarctos malayanus.

Python reticulatus se considera la serpiente más propensa a consumir un ser humano debido a los numerosos ataques a personas en la naturaleza y los ataques a los propietarios de pitones reticuladas. Utilizando órganos de pozo, órganos especializados en ciertas especies de serpientes que detectan calor radiante, Python reticulatus detecta la ubicación de la presa según la relación de temperatura de la presa con el área circundante. Esto permite que Python detecte presas y depredadores sin necesidad de verlos. (Willson y Dorcas, 2011)

Reproducción de pitón reticulada

El macho pitón reticulado utiliza vibraciones para indicar su estado de apareamiento a la hembra, que elegirá si se apareará o no. Si ella decide aparearse, el macho pitón reticulado frotará su cuerpo sobre la hembra y la frotará con sus espuelas. Los espolones son extremidades traseras vestigiales que se encuentran en su abdomen. Cuando la hembra esté lista, levantará la cola y se realizará el apareamiento. Una pitón hembra puede mantener el esperma del macho dentro de ella hasta una fecha posterior, si las condiciones climáticas no son favorables. Las mujeres también pueden tener varios homólogos masculinos con ellas en una sola temporada.

Python reticulatus es ovíparo, lo que significa que pone huevos para reproducirse. A diferencia de la mayoría de las especies, la hembra de pitón reticulada permanece enrollada sobre los huevos en incubación para proporcionar calor. A través de un proceso de contracciones musculares llamado «termogénesis temblorosa», una pitón reticulada hembra puede calentar los óvulos debajo de ellos, causando un aumento en la tasa de incubación y posibilidades de supervivencia. Con casi ninguna afiliación parental después del nacimiento, es responsabilidad de la pitón recién nacida la comida y la protección. (Seigel y Collins, 2001; Willson y Dorcas, 2011)

Después de poner huevos, la pitón hembra los incuba en un nido durante aproximadamente 90 días hasta que estén listos para eclosionar. Las pitones reticuladas recién nacidas utilizan una característica especial llamada diente de huevo, que se encuentra en el labio superior, para abrir la cáscara de huevo. Las crías tienen aproximadamente 60 cm de largo y pesan alrededor de 140 gramos. Inmediatamente después de la eclosión, la pitón se despojará de su piel. Luego comenzará a esconderse y esperar que los roedores y los pájaros pequeños se aprovechen de ellos. (Mullin y Seigel, 2009; Seigel y Collins, 2001; Shine, et al., 1998)

Vida útil / Longevidad

La pitón reticulada raramente está en cautiverio y se encuentra más comúnmente en la naturaleza. Su gran tamaño hace que sea difícil proporcionar un área lo suficientemente grande como para soportar una serpiente pitón cautiva sana. Sin embargo, en promedio, la pitón reticulada vive más tiempo en cautiverio porque su medio ambiente y las fuentes de alimentos se mantienen bien en un área controlada.

La vida útil más larga conocida de una pitón reticulada en cautiverio es de 32 años. Por el contrario, las pitones salvajes reticuladas pueden tener dificultades para encontrar fuentes de alimento adecuadas y protección del medio ambiente, lo que puede explicar por qué la vida de una serpiente pitón reticulada es más corta que en cautiverio. La vida más larga de una pitón reticulada salvaje es de 23 años en comparación con 32 años en cautiverio. (Grace, et al., 1999; Mullin y Seigel, 2009; Wright y Wright, 1957)

Comunicación y Percepción

Como todas las serpientes, Python reticulatus es virtualmente sordo a los ruidos en el aire y visualmente restringido debido a los párpados inmóviles. Esto requiere que la pitón confíe en su sentido del olfato y del tacto para localizar depredadores y presas.

La pitón reticulada no tiene orejas, sino que tiene un órgano osicular llamado «columela» que permite a la pitón percibir las vibraciones en el suelo. Debido a la ausencia de orejas, las serpientes y otras pitones deben usar movimientos físicos para crear vibraciones con el fin de comunicarse entre sí.

Las vibraciones se utilizan para iniciar el apareamiento o advertir a otras pitones de un posible dominio territorial. Aunque la pitón reticulada posee cavidades nasales, el sentido del olfato se lleva a cabo mediante el uso de la lengua bífida para mover partículas de aire hacia el «órgano vomeronasal» que se encuentra en el techo de la boca de una serpiente.[1]

La pitón reticulada también se comunica con otras serpientes mediante el uso de una serie de feromonas aplicadas a la capa superior del suelo del bosque. Estas feromonas permiten que otras serpientes interpreten el sexo, el éxito reproductivo y la edad oliéndolas. Especialmente en presencia de las hembras, se sabe que las pitones inician el combate con un compañero pitón macho para establecer el dominio y atraer a un compañero. (Seigel y Collins, 2001; Willson y Dorcas, 2011; Wright y Wright, 1957)

Depredadores

Los depredadores de pitones reticuladas son casi inexistente debido a su gran tamaño. Los huevos de pitón y las pitones recién nacidas corren el riesgo de depredadores como las aves (halcones, águilas, garzas) y pequeños mamíferos. Sin embargo, los depredadores de las pitones adultas son muy escasa y se limitan a los cocodrilos y otros grandes depredadores.

Las pitones corren un alto riesgo de depredación cerca de los bordes de las fuentes de agua donde los cocodrilos podrían estar esperando a atacar. La única defensa contra los depredadores, además del tamaño, es una constricción poderosa del cuerpo de las serpientes que puede literalmente exprimir la vida de un organismo entre 3 y 4 minutos. (Mullin y Seigel, 2009; Willson y Dorcas, 2011)

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Boa constrictor constrictor – boa de cola roja

Boa constrictor constrictor - boa de cola rojaBoa constrictor constrictor, también llamada boa de cola roja, es una serpiente no venenosa perteneciente a la familia Boidae y a la subfamilia boinae y una subespecie de la especie boa constrictor, un gran y pesado ofidio que se encuentra en las zonas tropicales de América del Norte, Central y del Sur.

Como la mayoría de las serpientes suele termorregular su temperatura con baños de sol. Pueden llegar a vivir más de 20 años en el hábitat silvestre, pero en cautiverio aumenta su expectativa de vida que es esta entre 30 a 40 años.

Características de la boa constrictor constrictor

Es la subespecie de boa más popular, su cabeza es triangular, con poderosas mandíbulas armadas de 4 hileras de largos dientes curvos en la superior, y dos hileras en la inferior, tienen vientres moteados negros y manchas rojas definidas en la superficie de su cola y posterior, de ahí su nombre. Los ojos son pequeños, con la pupila vertical, a causa de sus hábitos nocturnos.

Las boas de cola roja son las subespecies más grandes de boa y son posiblemente las más bellas.

  • Escamas ventrales: 234 a 250
  • Escamas dorsales: 81 a 89
  • Escamas caudales: 49 a 62
  • Número de manchas entre la cabeza y el ano: 15 a 21
  • Promedio de las manchas dorsales longitudinales: 10 o más

La diferencia entre machos y hembras es notable, pues las hembras son mucho más grandes que los machos. El largo de estas puede sobrepasar los 4 m, y superar los 15 kilogramos de peso, aunque las medidas habituales de las hembras oscilan de 3 a 3,5 m. Los machos es raro que superen los 2.40 m, y llegan a superar los 7 kilogramos de peso.

Es una boa constrictora de cuerpo pesado, macizo, musculoso y de apariencia fuerte y robusta. Su cola, algo prensil, es corta, algo menos en el macho pues aloja en ella a sus órganos copuladores.

Boa constrictor constricto - boa de cola roja

Hábitat

Las boas constrictoras de cola roja son serpientes arbóreas que se encuentran en bosques tropicales abiertos, densos y húmedos. A veces sobreviven cerca de las aldeas, donde pueden ingresar a hogares y edificios.

La boa cola roja se distribuye en las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco.

Habita desde todo el norte de Brasil, Guyana, Surinam, Guayana Francesa, Venezuela, centro y sur de Colombia, este de Ecuador, este de Perú, hasta el norte de Bolivia.

En Brasil la subespecie Boa constrictor constrictor, se encuentra desde la cuenca amazónica hasta las regiones del nordeste y del este brasileño. Hacia el sur contacta con Boa constrictor amarali,

Alimentación

Los hábitos de esta gran boa son nocturnos, por lo que sale de su refugio a cazar generalmente al caer el sol, y durante toda la noche. Captura a sus presas esperando el momento oportuno para atacar; una vez agarra su presa, los envuelve con su propio cuerpo, asfixiándolos, pues mata por constricción. Finalmente los animales son engullidos enteros, siempre comenzando por la cabeza.

Su dieta se compone de grandes lagartos y de animales de sangre caliente, como aves y pequeños mamíferos. Igualmente es un animal peligroso, por su mordedura aguda y su fuerza muscular.

Reproducción  de la boa de cola roja

Pare sus crías vivas, lo que significa que se desarrollan completamente dentro de la hembra, y después de un periodo de gestación de unos 5 meses nacen las crías. La camada se compone de entre 6 a 43 crías, de aproximadamente 40 cm de longitud. Cada cría nace envuelta en una bolsa prenatal con forma de capa gelatinosa. Una vez que nacen, están solos y saben casi todo lo que tienen que saber sobre cómo encontrar comida y cómo esconderse.

Mascota

Boa constrictor constrictor - boa de cola rojaEn el mundo de las mascotas las boas constrictoras son muy buscadas porque se desenvuelve muy bien en cautiverio, por lo general se vuelve bastante dócil. Cuando se mantienen en cautiverio, se les alimenta con ratones, ratas, conejos, pollos y polluelos, según el tamaño y la edad del individuo.

La expectativa de vida en cautiverio es de 30 a 40 años, lo que las convierte en un compromiso a largo plazo como mascota. La cría adecuada de los animales es el factor más importante en la vida en cautiverio; esto incluye proporcionarle un espacio adecuado, temperaturas y humedad correctas, y alimentación educada.

Conservación

Está incluida en CITES en el apéndice I. Son dos las principales causas que generan su retroceso poblacional. El primero es su captura para utilizar su cuero en la industria marroquinera, gracias a que su piel posee además de atractivos diseños, escamas pequeñas, por lo que la hace muy comercial. La otra gran amenaza es la reconversión de su hábitat para destinarlo a cultivos.

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Serpiente del maíz – Pantherophis guttatus o Elaphe Guttata

Pantherophis guttatus - Serpiente del maíz - Elaphe GuttataLa serpiente del maíz (Pantherophis guttatus o Elaphe Guttata) es una especie de serpiente de la familia Colubridae. Este hermoso ofidio recibe este peculiar nombre de serpiente del maíz porque es un reptil de pradera y los cultivos de maíz son su lugar preferido. Tal característica también está aplicada a su nombre en inglés el cual se denomina Corn Snake (serpiente del maíz).

La serpiente Rata Roja como también se le conoce es una serpiente solitaria y no vive en hoyos sino en la planicie, y los matorrales del maíz,  son las mejores áreas para encontrar su alimento, protección y escondite. Son populares en el mercado de mascotas, quizás por ser más pequeñas y dóciles que otras especies de serpientes y por no ser venenosas.

Estas serpientes ayudan en el control de plagas de roedores, lo que evita daños a los cultivos y la propagación de enfermedades a las poblaciones.

Descripción de la Pantherophis guttatus

Las Serpientes del Maíz – Pantherophis guttatus – son de tamaño reducido, miden de 70 a 130 cm de largo, tienen la cabeza aplanada bien diferenciada del cuerpo, con una boca corta y redondeada, los ojos de pupila oscura y circular. Tienen patrones de colores que les ayudan a mezclarse con su entorno, por lo que,  el color del cuerpo es anaranjado, rosáceo, amarillento, amarronado o grisáceo, con grandes manchas negras, rojizas, marrones o grises a lo largo del dorso y otras más pequeñas a lo largo de los flancos. A partir de los cuatro meses de vida trepan árboles y superficies elevadas.

La esperanza de vida de estos reptiles es bastante larga para tratarse de un ofidio pequeño, ya que es de 20 años, cuando normalmente es de 12 años en serpiente de pequeño tamaño.

La esperanza de vida de estos reptiles es bastante larga para tratarse de un ofidio pequeño, ya que es de 20 años, cuando normalmente es de 12 años en serpiente de pequeño tamaño.

Sabías que
Referente a la taxonomía de las serpientes en el 2002, todas las serpientes norteamericanas del género Elaphe se reclasificaron en el género Pantherophis, cambiando su Elaphe guttata a Pantherophis guttatus, sin embargo no se aceptó este cambio, y sigue refiriéndose como Elaphe.
En 2003 el Herpetological Review rechazó el cambio de Elaphe a Pantherophis sobre la base de insuficientes estudios. El «International Committee for Zoological Nomenclature, ICZN» no ha tomado ese cambio. Los cambios taxonómicos se hacen oficiales cuando los aprueba el ICZN, y mientras no lo publiquen, los artículos con la reclasificación taxonómica se toman como sugerencias taxonómicas.

 Alimentación de la serpiente del maíz

Pantherophis guttatus - Serpiente del maíz - Elaphe GuttataLas serpientes del maíz comienzan a menudo su vida alimentándose de pequeños invertebrados. Cuando son jóvenes se alimentan de grillos, escarabajos, gusanos; al llegar a la edad adulta consumen lagartijas, pájaros y roedores; son buenas escaladoras y trepan árboles buscando aves y murciélagos.

Aunque en cautividad, desde su nacimiento se las puede alimentar a base de ratones cuyos  tamaños dependerá de la longitud de la serpiente.

La serpiente de más activa por la noche o durante las horas del amanecer y al anochecer. Sobre todo son terrestres pero algunas son semiarbóreas para cazar murciélagos o aves. Mientras las especies de Elaphe se alimentan de peces, ranas, roedores y otros mamíferos, Elaphe guttata empieza por alimentarse de invertebrados pequeños como grillos, moviéndose rápidamente hasta los roedores.

Pasa muchas horas escondida bajo las hojas del suelo, debajo de piedras, enterrada en la arena o en el interior de troncos vacíos. Por su tamaño, cada vez que se alimentan necesitan digerirla completamente para volver a alimentarse, lo que les da la oportunidad de pasar algunos días sin necesidad de alimento. No poseen veneno, por lo que matan a sus presas por medio de la constricción.

Distribución de la serpiente rata roja

Son nativas de los Estados Unidos de América. Su área de distribución es de Maryland y Nueva Jersey llegando hacia el sur a la costa del golfo de México.

La subespecie Elaphe guttata emoryi (la serpiente ratera de los grandes llanos) se puede encontrar en Texas, el norte de México y subiendo a través de Kansas y Misuri.

América del Norte es el hogar de la serpiente de maíz, cuando el clima está caliente y en el lugar donde están hay roedores es un buen hogar para ellas, tienden a estar alrededor de los edificios antiguos, en los suelos agrícolas, y disfrutan de los árboles, Texas y Nueva Jersey son lugares comunes para encontrarlas.

partir de los cuatro meses de vida trepan árboles y superficies elevadas.

Reproducción de la Pantherophis guttatus

Pantherophis guttatus - Serpiente del maíz - Elaphe GuttataLa serpiente del maíz – Elaphe. Guttata – es ovípara y llega a la madurez sexual a los dos años de edad. Las hembras depositan los huevos un mes después de copular con el macho.

Aproximadamente son expulsados de 12 a 24 huevos en un lugar húmedo y oculto de los depredadores, comúnmente entre mayo y julio. Posteriormente, El tiempo para que se forme el embrión y se produzca la eclosión tiene una duración entre 60 y 65 días, y las pequeñas crías miden alrededor de 12 cm de longitud como mínimo.

La Elaphe Guttata como mascota

La Pantherophis guttatus – serpiente del maíz – se trata de un reptil que puede convertirse en un animal doméstico perfecto. Es de pequeño tamaño lo que la convierte en la mascota ideal para todos aquellos amantes de las serpientes, además, de su reducido tamaño también destacan por su comportamiento y que no son venenosas. Por lo que si te gustan las serpientes este pequeño reptil se puede convertir en una buena opción.

Sabías que
Es muy importante que cada vez que toques este animal te laves las manos con agua abundante y jabón. Las mujeres en estado de embarazo deben tener un cuidado especial con este reptil porque les puede causar salmonelosis.

La serpiente del maíz es bastante común en cautividad, ya que se adapta muy bien a esta situación, se reproduce sin muchos problemas e incluso se deja manipular con facilidad. Las  Elaphe son las serpientes más comunes en el mercado de las mascotas.

Como mascota, los juveniles Elaphe son alimentados con ratones rosas y algunas veces grillos e insectos una o dos veces semanalmente, los adultos pueden comer un roedor por semana.

Video serpiente de maíz – Pantherophis guttatus

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Boa esmeralda – Corallus caninus

Boa esmeralda de árbol

La boa esmeralda de árbol –  Corallus caninus es una especie de serpiente de la familia de las boideas – boas. Actualmente no se le conoce subespecies. Vive en las selvas tropicales del norte de América del Sur. Es considerada una de las serpientes más exuberantes del mundo.

La Boa esmeralda del árbol pasa sus días en las ramas de un árbol y caza de noche. La serpiente boa espera pacientemente a su presa enrollada en las ramas de tal forma que pueda lanzar un taque certero, mientras se enrolla y mata a su presa antes de tragarla.

Como todas las boas es una constrictora, y una vez que muerde su presa, utiliza el cuerpo para asegurarla y sofocarla apretando con fuerza sus anillos. Los hábitos nocturnos de la boa esmeralda le permiten cazar en ramas a 5m de altura.

La boa arborícola esmeralda tiene hábitos predominantemente arbórea, y rara vez se reduce a nivel del suelo. Se mueven muy rápidamente a través de las hojas y las copas de los árboles. En reposo, se aferran firmemente a una rama con su cola y envolver el resto del cuerpo.

 Descripción de la boa esmeralda

Las boas esmeraldas adultas pueden medir alrededor de 1,8 m de longitud,  Sus dientes frontales son más grandes que las de otras especies de serpientes no venenosas.

La cabeza es grande y algo aplanada, con el morro ligeramente curvado hacia abajo y bien diferenciada del cuello. El cuerpo está aplanado lateralmente y  de forma ligeramente triangular, y la cola es prensil. Presenta fosetas labiales termosensitivas sobre el borde superior de las escamas labiales. Su patrón de color normalmente es verde esmeralda (de ahí su nombre) con unas manchas dorsales de color blanco; en la región ventral, la piel es amarillenta o blanquecina.

Globalmente su tamaño promedio está más cerca de 1,8 m y llega hasta los 2,5 m. La Corallus batesii  es muy similar y fue recientemente separada de Corallus caninus; se diferencia en un patrón menos manchado, en el número de escamas en la región supralabial y en diferencias genéticas. ​

La boa esmeralda Corallus caninus es muy parecida a la pitón verde arborícola (Morelia viridis), del sudeste de Asia y Australia y muy lejanamente relacionadas. Una diferencia podría ser la ubicación de los pozos de calor alrededor de la boca.

Este ofidio es sin duda, una de las más vistosas del mundo. Los jóvenes cambian de color, entre varios tonos de color naranja claro y oscuro o rojo ladrillo antes de la coloración verde esmeralda (después de 9-12 meses de edad). Esto también ocurre en Morelia viridis, especie en la que las crías y los juveniles también pueden ser de estos tonos.

Hábitat de la boa esmeralda de árbol

La boa esmeralda habita en norte de América del Sur, más precisamente en los bosques tropicales del macizo guayanés, conformado por los países de Colombia, Brasil, Surinam, Venezuela, Guayana francesa y Guayana

Alimentación de la boa arborícola esmeralda

boa esmeralda- alimetación

Estas serpientes no son venenosas y matan a sus presas por constricción, Sujetan a su presa con sus fuertes mandíbulas y se envuelven su cuerpo alrededor de esta para inmovilizarla y  comprimiéndola hasta la muerte por asfixia.

Luego de sofocarla, la suelta lentamente y con mucha paciencia ubica la cabeza de la presa para comenzar a tragarla. Poco a poco la engulle, separando convenientemente las articulaciones mandibulares y distendiendo su esófago.

La Boa esmeralda del árbol se alimenta principalmente de mamíferos pequeños e incluso aves pequeñas, así como los lagartos y las ranas. Llega a su presa extremadamente rápido.

Reproducción de boa esmeralda

Son reptiles ovovivíparos. El tiempo de desarrollo embrionario es de 6 a 7 meses y los huevos se almacenan en el interior del cuerpo de la hembra durante el desarrollo embrionario. El apareamiento se produce entre enero y mayo. Al nacer están dotados de movilidad y cubiertos por una delicada membrana transparente. Las hembras dan a luz un promedio de entre 6 a 14 crías, camadas superiores a estos números son raros.

De jóvenes varían  con los adultos por su coloración que es de naranja claro y oscuro o rojo ladrillo y poco a poco durante el primer año de vida van tomando el color verde esmeralda característico.

Las hembras se reproducen sólo una vez cada dos años. Los machos alcanzan la madurez sexual a los tres o cuatro años de edad y las mujeres a cuatro o cinco años.

Boa esmeralda / Corallus caninus
Boa esmeralda / Corallus caninus
Boa esmeralda / Corallus caninus

Veneno

La Corallus caninus, es una especie de boa no venenosa que se encuentra en las selvas tropicales de América del Sur. La boa constrictor verde, aunque no es venenosa su mordida puede ser dolorosa. Así que mejor evita sus dientes.

Dientes

La serpiente boa esmeralda en su dentadura posee dientes Aglifos que son dientes macizos curvos diseñados para sujetar.  

Cautividad

Esta especie está disponible en el comercio de mascotas exóticas. Si bien se cría en cautividad aunque no en grandes cantidades, los ejemplares capturados en la naturaleza siguen siendo bastante comunes.

En cautiverio la boa esmeralda puede vivir 20 años o más.

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Fuentes:
Emerald Tree Boa
Emerald Tree Boa – wikipedia
Parásitos helmintos en Boa constrictor