Serpientes de agua

serpientes de agua - Nerodia-sipedon

Serpientes de agua son serpientes no venenosas que fieles a su nombre, les gusta pasar tiempo dentro o alrededor del agua. Las serpientes acuáticas se alimentan dentro o cerca del agua, y algunas abandonan los ambientes acuáticos solo para tomar el sol o para reproducirse.

Las serpientes de agua son de la subfamilia Natricinae pertenecientes a la familia Colubridae (culebras). Estas serpientes se caracterizan por cuerpos robustos con escamas fuertemente quilladas y cabezas triangulares. Las serpientes de agua a menudo se confunden con las serpientes mocasines de agua (también llamadas boca de algodón), que son venenosas.

La dieta principal de las serpientes de agua se compone de peces y anfibios. Cuando se manipulan, las serpientes de agua habitualmente defecan o excretan una sustancia de olor desagradable de sus glándulas de olor anal. Aunque no son venenosas, generalmente son de mal genio y muerden libremente.

Características de la serpiente de agua

Serpientes de agua

Las marcas y la coloración de las serpientes de agua varían algo de una especie a otra, pero en su mayor parte son de color marrón, gris, verde oliva o rojizo con manchas oscuras o bandas en la espalda. A veces se ven sólidas de color marrón o negro cuando están mojadas.

Las escamas de serpiente de agua están quilladas; tienen una cresta elevada en el centro, lo que las hace ásperas al tacto. Las pupilas en sus ojos son redondas.

Las hembras son más pesadas y más largas que los machos, y crecen mucho más rápido, Las serpientes de agua pueden alcanzar longitudes entre 1 a 1.5 metros (3 a 5 pies).

Distribución – hábitat y breve descripción

Serpientes de agua

En América del Norte el género más abundante es Nerodia, que se compone de 11 especies que van desde el sur de Canadá hasta el este de los Estados Unidos y el este de México.

La serpiente de agua del norte ( N. sipedon ), la especie más común, habita en la mitad oriental de los Estados Unidos, el sur de Ontario y el sur de Quebec. Es una serpiente moderadamente grande que puede alcanzar longitudes de 1 a 1.4 metros (3 a 4.5 pies). El cuerpo es de color bronceado a gris y está marcado por grandes manchas de color marrón oscuro. N. sipedon está activo durante el día en otoño y primavera y nocturno durante el verano. Se alimenta principalmente de peces. Las hembras dan a luz a 4–100 crías.

Nerodia se confunde a menudo con el mocasín de agua venenoso ( Agkistrodon piscivorus ) porque tienen una forma y coloración similar. Al nadar, solo la cabeza de Nerodia se elevará por encima de la superficie del agua, mientras que la mitad anterior del cuerpo del mocasín de agua flotará en la superficie.

La serpiente de la marisma salada ( N. clarkii ) vive en los hábitats de agua salobre del sureste de los Estados Unidos, y los adultos generalmente alcanzan longitudes de 0,3 a 0,7 metros (1 a 2 pies). Hay tres subespecies morfológicamente distintas: la serpiente de la marisma salada ( N. clarkii clarkii ) de la región de la Costa del Golfo se caracteriza por franjas de luz a lo largo de todo el cuerpo; La serpiente de la marisma del manglar ( N. clarkii compressicauda ) es variable en color y tiene rayas en parte de su longitud; y la serpiente de marisma del Atlántico ( N. clarkii taeniata ) posee franjas oscuras que se dividen en filas de puntos oscuros cerca de la cola. Todas las especies se esconden entre las hierbas del pantano, donde emboscan peces y crustáceos. Las hembras dan a luz a 2–14 crías.

Serpientes de agua

Natrix, el género de las serpientes de agua euroasiáticas, se compone de cuatro especies. La serpiente común ( N. natrix ), que es la serpiente de agua más terrestre, habita en toda Europa y el oeste de Asia. Es de color verde oliva, verde o gris, con un collar amarillo o blanco en el cuello. Los adultos varían en longitud de 0,6 a 1 metro (2 a 3 pies); sin embargo, algunos pueden alcanzar los 2 metros (aproximadamente 6.5 pies) de longitud. N. natrix es diurno y frecuenta lugares húmedos cerca del agua. Se alimenta principalmente de ranas y sapos, pero ocasionalmente come salamandras, renacuajos o peces. Las hembras ponen entre 8 y 40 huevos.

Las cinco especies de serpientes de agua asiáticas, Sinonatrix , que puede estar estrechamente relacionado con Nerodia , es más acuático que Natrix y se encuentra en todo el sudeste asiático, el sur de China y partes de Indonesia. Sinonatrix generalmente crece hasta una longitud de aproximadamente 1 metro (3 pies) y se alimenta principalmente de peces. S. annularis , la única serpiente de agua viva en el Viejo Mundo, produce 4-13 crías.

Otros géneros asiáticos e indonesios incluyen Amphiesma , con cerca de 40 especies; Rhabdophis , con cerca de 20 especies; Tropidonophis , con cerca de 20 especies; y Xenochrophis , con 10 especies.  La serpiente de agua asiática ( X. piscator ), una de las especies más comunes en el sur de Asia, crece a 1.1 metros (3.5 pies), se alimenta de peces y ratones , y pone de 17 a 100 huevos. Adicionalmente, Opisthotropis, un género inusual compuesto por 20 especies, vive bajo piedras en arroyos de montaña en China y el sudeste asiático; es nocturno y se alimenta de peces, ranas adultas, renacuajos e invertebrados. Las hembras de este género ponen de uno a seis huevos.

Comportamiento

Se sabe que las serpientes de agua son agresivas. «Cuando se manejan, tienden a sisear o morder como defensa». Por esta razón, no serían buenas mascotas. A veces se vuelven agresivos cuando se les acercan, incluso si no se tocan.

Las serpientes de agua a menudo trepan a los árboles y descansan en las ramas sobre el agua. Si se les molesta, caerán al agua. Tienden a ser animales solitarios y son primordialmente diurnos, aunque a veces también cazan de noche. Hibernan en el invierno y son sociales inmediatamente antes y después de la hibernación.

Las serpientes de agua producen una secreción de almizcle de las glándulas cerca de la cola, que puede ser expulsada si se sienten amenazadas. También se sabe que las serpientes de agua defecan y vomitan cuando están amenazadas o agitadas.

Caza y dieta

Serpientes de aguaLas serpientes de agua tienden a alimentarse dentro o cerca del agua. “Las presas comunes incluyen peces y anfibios (ranas, sapos y salamandras)”. Prefieren los peces de movimiento lento. Una vez que las serpientes acuáticas alcanzan aproximadamente 1,5 pies (45 cm) de longitud, su preferencia por los alimentos cambia de peces a ranas y otros animales más grandes como las salamandras y los sapos. Las serpientes de agua más pequeñas mantendrán su dieta principalmente de pescado.

Las serpientes de agua se tragan su presa viva.En aguas poco profundas, esperan con la boca abierta para que la presa pase, y luego chasquean sus mandíbulas a su alrededor.También buscan presas en el fondo del lago o río.

Reproducción

Las serpientes acuáticas macho alcanzan la madurez sexual alrededor de los 21 meses, mientras que las hembras alcanzan los 3 años. Todas las especies del Nuevo Mundo son ovovivíparas, lo que significa que los huevos se incuban dentro del cuerpo de la madre y por lo tanto dan a luz a crías vivas, mientras que la mayoría de las especies del Viejo Mundo son ovíparas y ponen huevos.

La temporada de apareamiento de las serpientes de agua es en la primavera. Los machos persiguen a las hembras. El macho se acerca a la hembra y frota su barbilla a lo largo de su espalda con espasmos ocasionales antes de juntar sus aberturas cloacales. Por lo general, solo un macho se aparea con una hembra por temporada, aunque ocasionalmente dos lo hacen.

Las hembras gestan de tres a cinco meses. Los bebés miden alrededor de un pie de largo y son independientes tan pronto como nacen.

Imágenes de serpientes de agua

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