Serpientes rey – Lampropeltis

Serpientes rey – Lampropeltis

serpiente rey

Las serpientes rey son serpientes no venenosas de tamaño mediano que matan por constricción. Son una de las serpientes más comunes en América del Norte. Se les llama serpientes rey porque a veces comen otras serpientes, al igual que la cobra real. Las serpientes rey son populares entre los dueños de mascotas. La serpiente de leche son un tipo de serpiente de rey.

Las serpientes rey son miembros de la familia Colubridae y la subfamilia Colubrinae. Las colubridas son una gran familia de serpientes no venenosas que se encuentran en todo el mundo. Serpiente rey son miembros del género Lampropeltis. En griego, esto significa «escudos brillantes», nombre apropiado para el género, que es conocido por sus escalas brillantes bien definidas.

En los últimos años, la clasificación de las serpientes rey se ha sacudido un poco. De hecho, muchas de las subespecies (Lampropeltis getula californiae, Lampropeltis getula holbrooki, Lampropeltis getula nigra, Lampropeltis getula sticticeps) algunos autores la han elevado al rango de especie, al igual que L Lampropeltis getula nigrita que es igualmente considera como una especie.

Características físicas y distribución.

Serpiente rey

Rey serpiente, (género Lampropeltis ), serpientes terrestres de tamaño moderado a grande encontradas desde el sureste de Canadá hasta Ecuador. Los adultos generalmente tienen una longitud de 1 a 1.5 metros, pero algunos han crecido a 2.1 metros.

Son constrictores no venenosos y tienen una dieta cosmopolita que incluye pequeños mamíferos, aves, serpientes, lagartos, anfibios y huevos de aves. Como un signo de nerviosismo, las serpientes rey agitarán sus colas.

Algunas especies comunes de serpientes rey

La siguiente es una descripción de las apariencias y rangos de algunas especies comunes de serpientes rey

La serpiente rey común ( Lampropeltis getula , con siete subespecies) se encuentra en todo Estados Unidos y el norte de México. Su patrón es variable y puede ser negro o marrón oscuro, con franjas, anillos, barras transversales o manchas amarillas o blancas.

Estas criaturas a veces se llaman «serpientes de cadena» o «reyes de la cadena» porque sus marcas distintivas pueden parecerse a una cadena unida a través de sus cuerpos, tienen escamas negras brillantes con bandas blancas o amarillentas que se cruzan sobre sus espaldas y se conectan a los lados.

 La serpiente rey de California ( Lampropeltis getula californiae ) exhibe dos tipos de patrón, el patrón anillado común y una forma de rayas más rara. Esta es una especie relativamente pequeña de serpiente rey, que generalmente crece entre 0.7 a 1.2 metros, tienen escamas negras brillantes con marcas blancas brillantes. La mayoría de las reyes de California tienen bandas blancas, pero algunas poblaciones tienen rayas longitudinales que van desde sus cabezas hasta sus colas.

Las otras seis especies de serpientes rey tienen un patrón tricolor de anillos rojos, negros y amarillos. La serpiente común de leche ( Lampropeltis triangulatum , con 25 subespecies en su mayoría tricolor) tiene una de las distribuciones más grandes de cualquier serpiente. Su longitud media es de 1 metro (máximo 1,9 metros).

Serpiente rey

La serpiente rey escarlata ( L. triangulum elapsoides ; considerada por algunos de la misma especie que la serpiente de leche) es una especie pequeña del sureste de los Estados Unidos que se alimenta principalmente de lagartos. La serpiente de leche y la serpiente rey escarlata son conocidas como falsas serpientes de coral porque su coloración y patrón imitan a las de las serpientes de coral venenosas.

Las serpientes rey escarlata no venenosas evolucionaron para parecerse a especies venenosas para asustar a los depredadores. «Este tipo de mimetismo, donde una especie inofensiva imita a una especie dañina, se conoce como mimetismo batesiano«.

Aunque el color es el mismo, el patrón difiere entre las serpientes de coral y las serpientes rey escarlata. Las serpientes de coral tienen bandas rojas y amarillas una al lado de la otra, mientras que las inofensivas serpientes rey rojas tienen bandas rojas y negras una al lado de la otra.

«En las áreas del mundo donde existen ambas especies, hay una variedad de rimas, que se han utilizado para ayudar a las personas a distinguirlas. Por ejemplo, ‘Rojo sobre amarillo mata a un compañero. Rojo sobre negro, amigo de Jack». Si bien el mimetismo batesiano puede ser útil para mantener alejados a los depredadores, puede causar problemas para las serpientes de rey escarlata. Los humanos a menudo los matan pensando que son peligrosos.

Habitat

Serpiente rey

A través de sus diversos rangos, las serpientes reales encuentran hábitats similares para vivir. Viven en bosques, praderas, áreas suburbanas y áreas rocosas en campos y desiertos. Las serpientes en áreas más húmedas, como el este y el sur de los Estados Unidos, pasan más tiempo alrededor de pantanos y riberas. Son terrestres, lo que significa que permanecen principalmente en tierra en lugar de aventurarse en el agua o los árboles.

Las serpientes rey son menos visibles que muchas otras serpientes, como las serpientes de rata. Esto se debe a que están adaptados para vivir encubiertos, como debajo de rocas, debajo de troncos y en madrigueras en el suelo.

Comportamiento

Los hábitos de estas serpientes dependen un poco de su ubicación, son principalmente nocturnas. Son diurnos en lugares con climas más moderados. Si están amenazados, las serpientes reyes emitirán un almizcle desagradable y agitarán sus colas. Este es otro ejemplo de mimetismo batesiano, esta vez de una serpiente de cascabel. También se sabe que muerden, aunque su mordedura no es venenosa para los humanos.

En general, las serpientes rey son bien conocidas por ser dóciles una vez domadas. Por esta razón, son mascotas populares. Las serpientes de rey generalmente hibernan durante el invierno. Se quedan en cuevas, madrigueras de mamíferos, grietas de roca y troncos huecos y tocones.

Caza y alimentación

Serpiente rey

Las serpientes de rey son constrictoras, esto significa que exprimen a la presa hasta la muerte y la tragan entera. Obtienen su nombre común por alimentarse de otras serpientes, incluyendo algunas venenosas y ocasionalmente su propia especie.

Las serpientes reales son cazadores activos, no cazadores de emboscadas, buscan activamente su presa a través del olor. Una vez que lo han encontrado, lo agarran con la boca y comienzan a apretar. Las serpientes reales solo pueden comer un par de veces al mes, dependiendo del tamaño de sus comidas.

Comen roedores, aves, huevos de aves y lagartijas. Las serpientes de rey en climas húmedos también comen huevos de tortuga y ranas. Las serpientes rey tienen una inmunidad natural contra el veneno de la víbora, lo que significa que pueden comer serpientes venenosas, como la boca de algodón y la serpiente de cascabel. También comen serpientes no venenosas como serpientes de rata y serpientes de liguero, y sus compañeros de serpiente de rey.

Reproducción de la Serpiente rey  

Serpiente rey - eclosión

Las serpientes rey son ovíparas, lo que significa que ponen huevos. Su tiempo de apareamiento depende del clima, ya que las serpientes en climas más cálidos se aparean más temprano en la primavera y las serpientes en climas más fríos esperan hasta fines de la primavera o el verano. En general, la temporada de apareamiento dura de marzo a agosto, y las hembras suelen tener más de un puñado de huevos por temporada.

Los machos buscan hembras a través del olor químico. Pelearán entre sí por una hembra, luchando con otros machos hasta que sus cabezas estén en el piso. Los machos a menudo muerden el cuello de la hembra durante el apareamiento.

Las hembras ponen camadas  de 3 a 24 huevos en escombros, troncos podridos u otros lugares aislados. Las hembras luego dejan los huevos, que eclosionan solos dos o tres meses después. Las crías pueden medir hasta un pie de largo y son completamente independientes desde el momento en que ingresan al mundo.

Las serpientes reales alcanzan la madurez sexual entre los 2 y 4 años de edad. Su vida útil en la naturaleza es desconocida, aunque pueden vivir de 20 a 30 años en cautiverio.

Galería de la serpiente rey

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