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¿Cómo se desplazan las serpientes? – Las serpientes reptan al moverse

cómo se desplazan las serpientes

Las serpientes a pesar de ser un animal increíble son de los que más temor y curiosidad generan. Su distintiva anatomía nos lleva a pregúntanos cómo se desplazan las serpientes, si no tienen extremidades.

Como los cuerpos de las culebras carecen de piernas y brazos, usan lo que la naturaleza les dio; cuerpos ágiles capaces de atravesar lugares increíblemente estrechos. Habilidad que depende de la combinación de flexibilidad en la espina dorsal, fuerte musculatura y escamas ventrales en la parte inferior.

La clave para la agilidad de las serpientes (cientos de vértebras y costillas) está estrechamente relacionada con la clave de su locomoción: las escamas ventrales.

Así que averigüemos cómo las serpientes pueden moverse y desplazarse sin extremidades.

¿Las serpientes reptan?

Al referirnos a reptar estamos hablando de la forma que tienen varios animales de desplazarse. Los reptiles tienen muchos de los animales que se desplazan reptando. De hecho, aunque los reptiles sean reptadores habituales, no son los únicos que se desplazan de este modo.

Entonces, al definir específicamente qué es reptar encontramos que suelen considerarse a todos aquellos animales que arrastran su vientre contra el suelo durante su desplazamiento. Es decir, La acción de desplazarse arrastrándose sobre su vientre se le denomina reptar.

Las serpientes reptan ondulando su cuerpo de manera lateral, avanzando sobre la superficie en zigzag. Las serpientes pueden mover los músculos de su zona central y así avanzan con el cuerpo casi extendido. Las serpientes son el ejemplo clásico de animales que reptan.

¿Cómo se mueven las serpientes?

cómo se mueven las serpientes- esqueleto de serpiente

Un humano adulto tiene 26 vertebras en su columna; si echamos un vistazo adicional a la anatomía de la serpiente, encontramos que el esqueleto de una serpiente tienen más de 400 vertebras y cada par de costillas está sujeto a una de ellas.  Cada costilla se une a un músculo dándoles cuerpos potentes y flexibles.

Cuando la víbora se desplaza los bordes posteriores de las escamas ventrales se fijan al suelo mientras los músculos impulsan el movimiento hacia delante. Las serpientes se mueven acorde con el terreno en el que se encuentran.

En algún momento hemos visto una serpiente que se desliza, pero cuando pensamos en el desplazamiento de la serpiente, intuitivamente nos preguntamos cómo se trasladan las serpientes por los diferentes hábitats y terrenos donde viven.

Formas de moverse la serpiente para desplazarse

Las serpientes tienen cuatro formas de moverse para desplazarse. Cada método implica un uso diferente de las costillas, los músculos adheridos y las escamas ventrales, pero también depende de la velocidad con la que se mueve, el peso del animal y el tipo de superficie en la que se mueve. La mayoría de las serpientes pueden usar diferentes tipos de movimiento según sea necesario.

Cómo se mueven las serpientes

Movimiento de serpentina

Este es el movimiento que se imagina la gente cuando piensa cómo se desplazan las serpientes.

Movimiento en forma de S, también conocido como locomoción ondulatoria, es utilizado por la mayoría de las serpientes en tierra y en el agua. Comenzando en el cuello, una serpiente contrae sus músculos, empujando su cuerpo de lado a lado, creando una serie de curvas.

En el agua, este movimiento fácilmente impulsa a una serpiente hacia adelante con cada contracción del cuerpo empujando contra el agua. En tierra, una serpiente generalmente encuentra puntos de resistencia en la superficie, como rocas, ramas o abolladuras, y utiliza sus escamas para empujar los puntos de una vez, empujando a la serpiente hacia adelante.

El movimiento de la serpentina consiste básicamente en un movimiento ondulado en forma de S, por lo que también se conoce como ondulación lateral.

Este tipo de movimiento no es muy eficiente en superficies resbaladizas como el vidrio, debido a los puntos de resistencia necesarios para que la serpiente avance.

Movimiento lateral o sidewinding

Las serpientes lo utilizan a menudo para moverse en terrenos sueltos y resbaladizos, como en ambientes arenosos o fangosos, las serpientes recurrirán al movimiento lateral, que es básicamente una variación del movimiento de serpentina.

En ambientes con pocos puntos de resistencia, las serpientes usaran el movimiento lateral para moverse y desplazarse. Contrayendo sus músculos y empujando solo 2 puntos de contacto, empuja su cuerpo lanzando la cabeza hacia adelante y el resto del cuerpo sigue moviéndose hacia los lados. De ahí el nombre de movimiento lateral o sidewinding.

Este movimiento crea un identificable patrón de pistas paralelas en el suelo. La serpiente crótalo cornudo o cascabel cornuda ( Crotalus cerastes ) conocido en inglés como sidewinding. Para sobrevivir a los hábitats arenosos en los que vive. La serpiente balancea su cabeza y parte superior del cuerpo hacia delante y hacia los lados. Su parte inferior del cuerpo y la cola con el vientre elevado por encima de la arena caliente, dejando un dibujo en la arena con forma de “J”.

Movimiento de oruga o rectilíneo

El movimiento de la oruga es un movimiento lento, progresivo y recto, también conocido como movimiento rectilíneo o la locomoción rectilínea.

Esta técnica también contrae el cuerpo en curvas, pero estas ondas son mucho más pequeñas y se curvan hacia arriba y hacia abajo en lugar de lado a lado. Cuando una serpiente usa el movimiento de la oruga, las partes superiores de cada curva se levantan sobre el suelo a medida que las escamas ventrales de las partes inferiores se empujan contra el suelo, creando un efecto de ondulación similar al de una oruga cuando camina, de ahí el nombre, movimiento de la oruga.

El movimiento oruga es también el más utilizado por las especies de serpientes más grandes para moverse, como la anaconda verde.

Movimiento de concertina

Los métodos anteriores funcionan bien para superficies horizontales, pero las serpientes pueden escalar, entonces, ¿cómo escalan o se mueven en espacios reducidos?

Cuando las serpientes necesitan trepar o moverse en espacios reducidos, utilizan el movimiento llamado movimiento de concertina.

En este tipo de locomoción la serpiente extiende su cabeza y el frente de su cuerpo a lo largo de la superficie vertical y se agarra de la superficie con sus escamas ventrales. Para obtener un buen agarre, se agrupa en el medio de su cuerpo en curvas cerradas que sujetan la superficie mientras tira de su extremo trasero hacia arriba; luego vuelve a saltar hacia adelante para encontrar un nuevo lugar para agarrarse con sus escamas.

Esto son casi todos los movimientos habituales utilizados por la mayoría de las especies de serpientes la mayor parte del tiempo. Pero he dicho casi todos, deberíamos considerar uno más.

Las serpientes pueden moverse en casi cualquier superficie, en tierra, nadan en el océano ríos y arroyos e incluso pueden trepar árboles y otras estructuras.

Te estarás preguntando que otro movimiento de desplazamiento tienen las víboras, pues os digo, que en las selvas tropicales del sur y sureste de Asia. Hay serpientes voladoras que se mueven principalmente al volar o deslizarse de un árbol a otro.

Técnicamente, estas serpientes no vuelan realmente, planean, ya que siempre están cayendo al suelo. Estas serpientes pueden deslizarse como todas las demás.

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