Teotihuacan: Templo de la Serpiente Emplumada

Templo de la serpiente emplumadad-01:  Templo de la serpiente emplumada

Hasta hace muy poco, el Templo de la Serpiente Emplumada en Teotihuacan se llamaba la Pirámide de Quetzalcoatl, y también se lo llama el Templo de la Serpiente Emplumada como resultado del nombre español Templo de la Serpiente Emplumada.

El Templo de la Serpiente Emplumada toma su nombre de las icónicas cabezas talladas que adornan el lado oriental (imagen d-01 y d-02). Las cabezas bestial y exquisitamente elaboradas se agregaron durante la construcción inicial del Templo de Quetzalcoatl en el siglo III.

Las imágenes en alto relieve se alternan entre la cabeza de una serpiente rodeada de plumas y la cabeza de un cocodrilo que usa un tocado. El primero se identifica fácilmente como el dios creador azteca, Quetzalcoatl (un término náhuatl que se traduce como «Serpiente Emplumada»).

Se creía que esta última era otra deidad central de los aztecas, llamada Tlaloc, a causa de sus ojos saltones, pero ahora se le considera cocodrilo Cipactli o serpiente de fuego. Entre las cabezas hay un bajorrelieve del cuerpo de una serpiente, que presenta el traqueteo esquelético de una serpiente de cascabel. En la sección de talud (la pequeña pared inclinada debajo de la sección del tablero vertical) hay imágenes de bajorrelieve de una serpiente ondulante.

Templo de la serpiente emplumadad-02: Pirámide de Quetzalcoatl – Templo serpiente emplumada

El arte Teotihuacano fue diseñado para transmitir ideas y registrar eventos; efectivamente era su lenguaje escrito. Utiliza combinaciones de elementos, conocidos como pictografías e ideogramas, para asemejarse a objetos, retratar personas, denotar lugares, relatar tradiciones, describir conceptos religiosos y registrar eventos históricos o celestiales.

En el Templo de la Serpiente Emplumada, se nos da un número de elementos que probablemente están diseñados para contar una historia, un concepto religioso y un evento histórico a la vez, lo cual es muy común. Los elementos más fácilmente identificables se encuentran dentro de las representaciones talladas de Quetzalcoatl (imagen d-03).

Aquí, las plumas que rodean la cabeza de la serpiente nos dicen que esta es la serpiente emplumada; las plumas representan los pétalos de los cultivos en flor y nos dicen que él trae la cosecha; las plumas también representan rayos de luz y lo asocian con el Sol; mientras tanto, la ceja que se encrespa representa la dualidad (es una doble espiral), el infinito y el cosmos que se arremolina. Desafortunadamente, el elemento cocodrilo no es tan conocido y todavía se debate fuertemente.

La leyenda azteca habla de un dios cocodrilo, llamado Cipactli, que comió los intentos fallidos de los otros dioses de crear al final de cada época abortada conocida como sol. Después de la creación del Quinto Sol, Quetzalcóatl y Tezcatlipoca la atraparon y la partieron en dos para crear la tierra en la que los humanos podrían vivir (el terreno montañoso de las tierras altas recuerda mucho al lomo de un cocodrilo).

Debido a su rol al comienzo del Quinto Sol, fue designada como la primera de las señas de 20 días en el calendario ritual de 260 días y puede verse en la Piedra del Calendario Azteca en la primera posición en sentido antihorario desde la parte superior en el interior -circulo.

El elemento cocodrilo lleva un tocado con un templo de talud-tablero y dos círculos (posiblemente espejos de obsidiana, los ojos de Tlaloc o gafas de guerrero), que representa a Teotihuacan. Por lo tanto, el aspecto cocodrilo junto con la Serpiente Emplumada nos dice que el Quinto Sol fue creado por Quetzalcoatl en Teotihuacan.

Serpiente emplumadad-03: Serpiente emplumada

Sin embargo, otras fuentes sugieren que el elemento de cocodrilo, con su hocico protuberante, puede referirse a la Serpiente de Fuego que era conocida por los aztecas como Xiuhcoatl. También aparece en la piedra de calendario azteca alrededor del borde exterior con sus perfiles izquierdo y derecho que se unen en la parte inferior con su hocico alargado hacia atrás (imagen d-04).

Se creía que él guiaba al sol por el cielo y representaba el plano de la eclíptica. Al mirar el elemento de cocodrilo en el Templo de la Serpiente Emplumada, parece que el hocico se encrespa cuando se ve de perfil. Mirando la Piedra del Calendario Azteca, el mismo elemento sonajero que aparece en el Templo de Quetzalcoatl también se encuentra cerca de la cola de Xiuhcoatl (aproximadamente a las 11 en punto y a la 1 en punto en el anillo exterior. Por lo tanto, parece que la proyección tallada las cabezas en la sección del tablero del Templo de la Serpiente Emplumada son imágenes alternas de la Serpiente Emplumada.

Calendario azteca - serpiente emplumadad-04: Calendario azteca

Se puede encontrar un simbolismo idéntico en los vestidos usados ​​por los sacerdotes del distrito Teotihuacan de Tepantitla. Los sacerdotes son representados sembrando semillas u ofreciendo ofrendas a la tierra (ver imagen d-05). Sus vestidos combinan un hocico alargado con el ojo de un búho y las plumas del quetzal.

El hocico rizado es idéntico al encontrado en la Piedra del Calendario Azteca, que, teniendo en cuenta que el mural de Tepantitla fue creado antes del año 400 dC y que la piedra del calendario fue producida en 1479 dC, es bastante excepcional. Pero, en Tepantitla, el elemento es claramente cocodrilo y mirando nuevamente a la Piedra del Calendario Azteca, hay claramente un brazo de cocodrilo ubicado justo detrás de cada una de las cabezas de Xiuhcoatl en la parte inferior del disco.

Además, las imágenes en la piedra del calendario reflejan la leyenda de que Cipatli está dividido en dos, por lo que quizás Fire-Serpent y Cipatli son dos aspectos del mismo ser. De cualquier manera, ambos personajes parecen representar un elemento fundamental del calendario ritual y posiblemente incluso la creación del tiempo y el cosmos.

sacerdotes de la serpiente emplumadad-05: Sacerdotes de Tepantitla

Un túnel debajo de la pirámide de Quetzalcóatl también contiene fuertes referencias al cosmos, con cientos de esferas de arcilla cubiertas de pirita dorada que tiñen el piso y polvo metálico frotado en las paredes. El efecto combinado se asemeja a un pasaje a través del espacio cuando se ilumina con luz de antorchas.

Los arqueólogos aún están realizando descubrimientos con la ayuda de un pequeño robot llamado Tlaloc II, pero hasta el momento no hay evidencia de que el túnel o las tres cuevas ubicadas en su extremo hayan sido utilizados o diseñados para entierros de élite, como se había pensado. En cambio, parece que la red de túneles y cuevas era un santuario para el cosmos y los dioses de la creación.

Se cree que las cuevas fueron el lugar donde nacieron los dioses, y es posible que la élite teotihuacana usara las cuevas debajo del Templo de Quetzalcoatl para dar a luz, con el bebé recién nacido siendo llevado por el túnel estrellado y saliendo al mundo, como si nacieran de un vientre cósmico o descendieran de los cielos.

En la mitología maya, el cocodrilo estaba asociado con el Gran Rift, un parche oscurecido dentro de la Vía Láctea. Este extraño pasaje oscurecido, en forma de serpiente, también se consideró el útero (o la vagina) de la galaxia, del cual nacieron los planetas, las estrellas, el cosmos y el tiempo en sí.

Es muy posible que la forma crocodiliana en el Templo del Emplumado también se asocie con esta faceta del cielo nocturno y, por lo tanto, representa el nacimiento del cosmos y el comienzo de los tiempos. Con cuatro niveles escalonados, talud-tablero, también es posible que el Templo de la Serpiente Emplumada también se haya diseñado para conmemorar los cuatro soles precedentes, con un templo en la parte superior dedicado al Quinto Sol.

Templo de Quetzalcóatl - serpiente emplumadaImagen d-06:  Plataforma de Adosado contigua al Templo de Quetzalcóatl

La razón por la cual la cara occidental de la Pirámide de Quetzalcoatl ha sido tan bien conservada es que fue enterrada debajo de la plataforma «Adosado» que se agregó al frente (imagen d-06). Algunos sugieren que este fue un intento deliberado de cubrir la fachada icónica de la Pirámide y alterar su propósito.

Sin embargo, las tres grandes pirámides de Teotihuacan tenían una de las características añadidas, por razones desconocidas, y las otras tres caras del Templo de la Serpiente Emplumada aún estaban expuestas. Tomando la cara expuesta como aproximada, se cree que las cuatro caras combinadas habrían totalizado 260 cabezas de Serpiente Emplumada, igualando una por cada día del calendario ritual.

Luego se pensó que la pequeña brecha entre los dientes en el frente se habría usado para dejar ofrendas o colocar un marcador de día, dejando una indicación visible a la población de qué día era. Los entierros encontrados dentro de los cimientos del Templo de la Serpiente Emplumada también sugieren un fuerte vínculo con el calendario ritual.

Hasta ahora, se han encontrado más de 200 víctimas de sacrificios, con sus manos atadas a la espalda y sus cuerpos estratégicamente ubicados. Los arqueólogos están convencidos de que una vez que se complete la excavación, este recuento de cuerpos será igual a 260 y, por lo tanto, cada uno representará un día del Calendario Sagrado.

flanco norte de la Ciudadela - templo de la serpiente emplumadaimagen d-07: flanco norte de la Ciudadela

Alrededor del perímetro del complejo de la Ciudadela en el que se encuentra el Templo de la Serpiente Emplumada, hay otras 11 estructuras piramidales mucho más pequeñas construidas sobre una base elevada, con cuatro en cada lado y tres en la parte posterior (cuatro de estos son visibles en la imagen d-07 ).

Agregue la plataforma Adosado y el Templo de la Serpiente Emplumada a estas pirámides más pequeñas y tendrá 13, una por cada día de Trecena. Esta última pieza de evidencia parece demostrar de manera concluyente que la Pirámide de la Serpiente Emplumada estaba dedicada al Calendario Ritual y las festividades que tuvieron lugar.

El recinto de Ciudela es el espacio más grande definido en Teotihuacan y mide 130 metros cuadrados. Hubiera sido capaz de acomodar a toda la población, que sumaba más de 100,000 personas. Dos grandes complejos de habitaciones que se reflejan uno al otro a cada lado del Templo de la Serpiente Emplumada, habrían proporcionado áreas ideales de preparación para las festividades y el alojamiento de los sacerdotes que tenían en cuenta los días.

En el corazón de este complejo se encuentra el Templo de la Serpiente Emplumada, que parece haber sido diseñado para registrar la creación del cosmos y el paso del tiempo a partir de ese día. En pocas palabras, el Templo de la Serpiente Emplumada parece ser un monumento al tiempo y el corazón de un reloj gigante, por el cual los Teotihuacano honraron a sus dioses.

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