Cerastes cerastes – Víbora cornuda del desierto

Víbora cornuda del desierto - Cerastes cerastes

La víbora cornuda del desierto, nombre científico Cerastes cerastes, es una serpiente venenosa que pertenece a la familia Viperidae.

El término cerastes deriva del griego antiguo y significa literalmente cornudo. Esto se debe a que la víbora cornuda del desierto tiene 2 cuernos curiosos sobre sus ojos.

Los nombres comunes de la cerastes cerastes  incluyen víbora cornuda del lado del desierto, víbora cornuda sahariana, víbora del desierto cornuda, víbora cornuda del Sahara, víbora cornuda del desierto, víbora cornuda del norte de África, Víbora cornuda del desierto africano, cerastes mayores y víbora cornuda.

Aunque es una especie venenosa, la víbora cornuda del desierto no se considera particularmente peligrosa. Esta víbora es bien tolerada por los humanos, probablemente debido a su apariencia particular. En algunas regiones incluso se cree que el Cerastes Cerastes tiene poderes mágicos y es capaz de volar.

Descripción del Cerastes cerastes

La víbora cornuda del desierto no es una serpiente particularmente grande. Su longitud media es de entre 30 y 60 cm. Las hembras son más grandes que los machos. El ejemplar más grande documentado de esta especie mide 85 cm.

El cuerpo tiene una apariencia maciza y robusta, la cola puede tener una punta negra, es corta y delgada. Las escamas están muy quilladas y hacen que los cerastes Cerastes se vean ásperos y polvorientos. A los lados de la serpiente, las escamas son grandes, oblicuas y dentadas para permitir que se mueva mejor en la arena.

El hocico es corto, la cabeza es grande, plana, triangular y bastante distinta del cuello. Los ojos son de tamaño mediano, prominentes y con pupilas verticales.

Hay un dimorfismo sexual significativo, con especímenes masculinos que tienen cabezas y ojos más grandes que las hembras. Las fosas nasales miran hacia arriba. Detrás de las fosas nasales, tiene sensores de calor que le permiten detectar animales de sangre caliente incluso en la oscuridad.

El color de la espalda varía de amarillo pálido a marrón claro, de gris a rojizo, dependiendo del sustrato en el que vive el animal. La víbora cornuda del desierto tiene un patrón de manchas oscuras semi-rectangulares a lo largo de su longitud. El vientre es claro.

Lo que hace única a esta especie son sus cuernos supraorbitales, uno sobre cada ojo. Estos cuernos están compuestos de una sola escama muy desarrollada.

Algunos ejemplares de cerastes cerastes tienen cuernos reducidos en tamaño y otros ni siquiera tienen ( ver Género Cerastes ).

Víbora cornuda del desierto - Ceraste cerastes

Subespecies

Se han descrito varias subespecies:

  • Hoofieni Werner & Sivan, 1999 – Arabia Saudita.
  • Karlhartli Sochurek, 1974 – Víbora cornuda egipcia – sureste de Egipto y península del Sinaí.
  • Mutila Domergue, 1901 – víbora cornuda argelina – suroeste de Argelia, Marruecos.

Anteriormente, C. gasperettii también se consideraba como una subespecie de C. cerastes

Hábitat de la víbora cornuda del desierto

La víbora cornuda del desierto obviamente prefiere las dunas de los desiertos arenosos. También se puede encontrar en las colinas rocosas y en las planicies de grava.

Contrariamente a lo que uno podría creer, no le gustan las temperaturas demasiado altas. Prefiere zonas con temperaturas medias en torno a los 20 °. Para esta especie, la humedad del ambiente que le permite retener los líquidos de su cuerpo también es muy importante.

La serpiente en el desierto tiene, de hecho, sólo necesita suficiente como para permitir la termorregulación y bastante húmeda para que pueda mantenerse hidratado.

Por estas razones, esta especie alcanza una altura de 1.500 metros.

Comportamiento

El cerastes cuernos caza de noche y es un depredador al acecho. Se oculta casi completamente en la arena, dejando solo las fosas nasales y los ojos descubiertos. Tan pronto como una presa está lo suficientemente cerca, la víbora cornuda del desierto de repente aparece y la muerde.

Durante el día, prefiere permanecer escondido en las madrigueras de otros animales, en la arena, dentro de troncos de árboles o entre rocas planas. Entre enero y febrero entra en hibernación y ocasionalmente se despierta durante los días más calurosos del invierno. Desde finales de marzo, sus actividades nocturnas empezaron a aumentar. Por la noche puede recorrer grandes distancias en busca de presas.

 Ceraste cerastes - Víbora cornuda del desierto

Se mueve con una técnica llamada » sidewinding «. Es un movimiento ondulatorio lateral que permite que la serpiente descanse solo dos puntos del cuerpo en el suelo. De esta manera evitas exponerte demasiado al calor de la tierra.

La   víbora cornuda del desierto nos ve muy bien. Aunque está dotado de un excelente sentido del olfato, los sensores de calor perciben perfectamente las vibraciones del suelo, esta especie utiliza principalmente la vista.

Aunque obviamente no muerde sin razón, es irritable y agresivo. Si es provocada no busca escapar sino que tiende a reaccionar.

Cuando se siente en peligro, levanta la parte frontal del cuerpo en la posición de ataque a S. También frota las escamas oblicuas de los lados entre sí produciendo un sonido perturbador, muy similar al de la víbora de tribuna.

Debido a su capacidad de camuflaje en la arena, desafortunadamente es muy fácil pisarlo inadvertidamente.

Veneno de la víbora cornuda.

Debido a que el hábitat natural de estas serpientes es bastante hostil para los humanos, los encuentros y las mordeduras son raros. Por esta razón, hay muy pocos datos sobre el peligro real de Cerastes cerastes.

Sabemos que el veneno de esta especie es potencialmente letal, aunque es poco probable que suceda.

El veneno de la víbora cornuda del desierto no es particularmente poderoso. Tiene un  LD50 de 3 mg / kg. Es un veneno citotóxico que actúa sobre las células. También tiene efectos cardiotóxicos y miotóxicos. Esta serpiente es capaz de producir 20 a 70 mg de veneno.

Este veneno se usa para producir el antídoto de varias especies de serpientes africanas.

Síntomas

Los síntomas locales de envenenamiento son dolor e hinchazón, moretones y posible necrosis en el área de la mordedura.

Los síntomas sistémicos incluyen:

  • Dolor de cabeza, mareo
  • Náuseas y vómitos
  • Dolores musculares, diarrea.
  • convulsiones
  • necrosis
  • hemorragia
  • colapso

La tasa de mortalidad debida a la picadura no tratada de una víbora cornuda del desierto es muy baja, menos del 1%.

Tratamiento de primeros auxilios y antídotos

Si es mordido por una víbora cornuda, en la mayoría de los casos los antibióticos y los analgésicos son suficientes.

En caso de mordedura siempre es mejor ir a un hospital. Esto se debe a que es difícil evaluar la gravedad de la picadura usted mismo y siempre existe el riesgo de infecciones secundarias y anafilaxia. Los médicos evaluarán si la picadura es tan severa que requiere la administración del antídoto.

Contra el veneno de la víbora cornuda del desierto existen 7 tipos de antídoto: monovalente, bivalente y polivalente, según el estado en que se encuentre.

Alimentación del Cerastes cerastes

Como ya hemos visto, Cerastes cerastes utiliza el camuflaje para cazar. Espera pacientemente a que su presa se oculte en la arena y luego los ataca rápida y sorprendentemente.

Cuando muerde a su presa, esta serpiente se sostiene hasta que el veneno los mata.

La víbora cornuda del desierto come pequeños roedores, aves, gecos, lagartos y otras serpientes.

Una curiosidadCerastes cerastes nunca bebe. Los únicos líquidos que toma de su presa.

Reproducción y Acoplamiento

Esta especie es ovípara, es decir, pone los huevos.

Tenemos muy pocos datos sobre la reproducción de la víbora cornuda del desierto. Aunque no se sabe si esta especie se aparea todos los años, sabemos que la temporada de apareamiento es entre abril y junio. Se encuentran machos y hembras listas para aparearse y pueden reconocerse, presumiblemente, gracias a las feromonas.

El apareamiento tiene lugar bajo la arena.La hembra pone entre 8 y 23 huevos.

Los huevos se depositan en las madrigueras abandonadas de otros animales o debajo de las rocas.

El período de gestación dura entre 2 y 3 meses y los pequeños al nacer miden alrededor de 12 cm.

La víbora cornuda del desierto alcanza la madurez sexual alrededor de los 2 años de vida.

La esperanza de vida de esta serpiente en la naturaleza es desconocida. En cautiverio pueden vivir hasta 18 años.

Conservación

La víbora cornuda del desierto tiene pocos depredadores naturales. Además del hombre, esta especie es cazada por tejones de miel, los varans y una variedad de gatos salvajes.

Los cerastes Cerastes en la lista roja de la UICN suscitan una «preocupación mínima» de la extinción.

El mayor peligro está representado por la pérdida y degradación debido al hombre de su hábitat natural. La contaminación y la introducción de especies no nativas en su entorno está teniendo un impacto negativo grave en el número de estas serpientes.

Es importante tener en cuenta que las serpientes son los animales más afectados por la destrucción del hábitat. A pesar de esto, solo unas pocas especies se consideran en peligro de extinción.

Distribución del Cerastes cerastes

mapa distribución de cerastes cerastes

La víbora cornuda del desierto vive en Argelia, al suroeste de Arabia Saudita, al norte de Chad, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Etiopía, Jordania, Irán, Irak, al suroeste de Israel, Kuwait, Líbano, Libia, al norte de Malí, Marruecos, Mauritania. , Norte de Níger, Nigeria, Omán, Sahara Occidental, Somalia, Sudán, Túnez y Yemen.

Galería de la víbora cornuda del desierto

 Víbora cornuda del desierto – Cerastes cerastes

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