Serpiente Taipán – Genero Oxyuranus

Serpiente Taipán

Los taipanes son serpientes del género Oxyuranus en la familia elapidae. Son grandes, de movimiento rápido, altamente venenosas y endémicas de Australasia. Actualmente hay tres especies reconocidas, una de las cuales, el taipán costero, tiene dos subespecies. Los taipanes son considerados algunas de las serpientes más mortales conocidas.

Los taipanes se encuentran entre las serpientes más venenosas del mundo, rivalizando con las mambas negras de África y la cobra real de Asia. El veneno del taipán del interior (Oxyuranus microlepidotus) es el más tóxico de todos los venenos de serpientes terrestres otorgándole el título como «la serpiente más venenosa del mundo«.

El nombre común, taipán, fue acuñado por el antropólogo Donald Thomson, término utilizado por los aborígenes de la península de York – Australia. El nombre del género proviene de los griegos oxys (afilados, como agujas) y ouranos (un arco, específicamente el arco de los cielos).

El temperamento también varía de una especie a otra. El taipán del interior generalmente es tímido, mientras que el taipán costero puede ser bastante agresivo cuando está acorralado y se defenderá activamente.

Especies de Taipán

Hay tres especies conocidas: el taipán de la costa (Oxyuranus scutellatus), el taipán del interior (Oxyuranus microlepidotus) y una recientemente descubierta tercera especie, el taipán de distribución central (Oxyuranus temporalis).

El taipán de la costa tiene dos subespecies: el taipán de la costa (Oxyuranus scutellatus scutellatus) y el taipán papuano (Oxyuranus scutellatus canni), que se encuentra en la costa sur de Papúa Nueva Guinea.

Una especie, el taipán del interior, tiene el veneno más tóxico de todas las serpientes terrestres del mundo. Serpiente marron ( Pseudonaja textilis) se ubica entre el taipán del interior y el taipán costero que tiene el tercer veneno más tóxico. Es posible, que el taipán de los rasgos centrales sea aún más tóxico comparadas con las otras especies de este género pero las investigaciones aún están en sus comienzos.

Serpiente Taipán de la costa

Características de la serpiente Taipán

Los taipanes pueden llegar a medir casi tres metros, lo que los convierte en la serpiente venenosa más grande de Australia (taipán de la costa ). Las víbora taipán varían en color de beige a gris y de marrón claro a marrón oscuro. Algunos taipanes también experimentan cambios estacionales de color (taipán del interior).

El taipán de la costa es el elápido más grande de Australia. Su longitud máxima es de 2.9 metros (9.5 pies); sin embargo, la mayoría varía entre 1,8 y 2,4 metros (6 y 8 pies) de longitud.

El Taipán de la costa es generalmente de color pardo claro no marcado a marrón rojizo oscuro, con la excepción de algunos ejemplares del área de Tully en el noreste de Queensland, donde se han encontrado casi de color negro.

Serpiente de escamas pequeñas también se conoce como taipán del interior o taipán occidental ( Oxyuranus  microlepidotus ), es más pequeña y puede crecer hasta 1,7 metros (5,5 pies) de longitud. Suele tener una coloración que va desde marrón y amarillo un poco oscuro a un verde oliva dependiendo de la estación en qué se encuentra.

Una tercera especie, taipán del desierto occidental ( Oxyuranus temporalis ), se descubrieron en las cordilleras centrales de Australia Occidental en 2006. Poco se sabe de la ecología del taipán del desierto occidental, aunque aparentemente se alimenta de mamíferos, como los otros miembros de su género. No se han registrado mordiscos en humanos y los análisis preliminares indican que su veneno es muy diferente al de los otros dos taipanes. Su historia de vida y sus hábitos esperan un estudio más detallado.

La cabeza suele ser de un color más claro que el resto del cuerpo con una boca rosada y un ojo rojizo. El Taipán es un cazador furtivo con una mordida extraordinariamente rápida y precisa. El Taipán generalmente restringe su actividad en la superficie a media mañana. Puede extender o cambiar esto para incluir la tarde en un clima más fresco, en un clima cálido es nocturno.

Serpiente Taipán del interior

Alimentación de la Serpiente Taipán

La dieta de un Taipán consiste en ratas, lagartos, bandicuts o peramélidos y pequeños mamíferos. Los adultos que matan presas grandes ni siquiera necesitan completar una picadura para inyectar veneno, se inyecta mediante una presión muscular momentánea en la glándula venenosa mientras los colmillos penetran en una mordedura de boca abierta.

Los taipanes de la costa y los taipanes del interior son moderadamente comunes en las plantaciones de caña de azúcar y en otras áreas que albergan grandes poblaciones de ratas y ratones. En contraste, los rangos centrales de taipán prefieren los hábitats áridos y arenosos.

Muerde y suelta la presa inyectándole una dosis letal de veneno. Esta se aleja e intenta escapar, pero después de un breve retraso, el Taipán sigue el olor de la presa que rara vez alcanza antes de sucumbir al veneno. Los jóvenes que matan pequeños mamíferos generalmente muerden y mantienen el agarre de la mandíbula hasta que la presa puede ser ingerida.

Reproducción de la Taipán

Los taipanes son ovíparas. Durante la época de reproducción las hembras colocan sus huevos dentro de madrigueras abandonadas y grietas entre las rocas, el taipán costero deposita de 7 a 17 huevos, mientras que la taipán del interior pone entre 12 y 20 huevos que eclosionan después de 60 días. Viven entre 10 y 15 años, pero en cautiverio logran llegar a los 20 años.

La reproducción tiene mucha relación con la abundancia de comida, pues cuando existe escasez, lo hacen en menor medida.

Hábitat y distribución de la Serpiente Taipán

El Taipán vive en pastizales, brezales costeros, dunas de playas cubiertas de hierba y áreas cultivadas como los campos de caña en el extremo norte de Australia y en la costa de Queensland, pero también se ha encontrado en el norte de Nueva Gales del Sur.

Veneno  de la Serpiente Taipán

veneno serpiente taipán

Las especies de este género poseen un veneno altamente neurotóxico con algunos otros componentes tóxicos que tienen múltiples efectos en las víctimas. Se sabe que el veneno paraliza el sistema nervioso de la víctima y coagula la sangre, que luego bloquea los vasos sanguíneos y consume los factores de coagulación.

Los miembros de este género se consideran entre las serpientes terrestres más venenosas en base a su LD 50 murino, un indicador de la toxicidad en ratones. Se considera que el taipán interior es la serpiente terrestre más venenosa y el taipán costero, que posiblemente sea la serpiente venenosa australiana más grande, es la tercera serpiente terrestre más venenosa.

Las taipanes de rangos centrales han sido menos investigadas que otras especies de este género, por lo que la toxicidad exacta de su veneno aún no está clara, pero puede ser incluso más venenosa que las otras especies de taipán. Además de la toxicidad del veneno, las cantidades de veneno suministradas también deben tenerse en cuenta. El taipán costero es capaz de inyectar una gran cantidad de veneno debido a su gran tamaño.

Una taipán puede matar a una persona adulta en pocas horas si no es atendida de emergencia, dependiendo de la salud de la víctima el rango puede variar entre 30 y 90 minutos.

A pesar de su aparente peligrosidad, no son agresivas con el ser humano y suelen atacar solamente cuando son provocadas.

Sabías que

En 1950, Kevin Budden, un herpetólogo aficionado, fue una de las primeras personas en capturar a un taipán con vida, aunque fue mordido en el proceso y murió al día siguiente. La serpiente, murió unas pocas semanas después, y con su veneno solían desarrollar un antiveneno, que estuvo disponible en 1955.

Galería de fotos de la Serpiente Taipán

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