Crotalus durissus – Serpiente de cascabel tropical

Crotalus durissus -Serpiente de Cascabel tropical

Crotalus durissus, también conocida como cascabel tropical, ​ víbora de cascabel, cascabel o cascabela. Es una víbora venenosa, distribuida desde México a Sudamérica. Es la serpiente más distribuida de su género y es muy venenosa,

Serpiente de cascabel tropical cae en el grupo de las especies de serpientes pit viper más venenosas del mundo. Pertenece al género Crotalus y familia Viperidae. En la actualidad se reconocen nueve especies

Los nombres comunes para esta especie incluyen: serpiente de cascabel sudamericana, serpiente de cascabel tropical, serpiente de cascabel neotropical, serpiente de cascabel de Guayana (utilizada anteriormente para C. d. Dryinus), víbora de cascabel, cascabel, cascabela.

Descripción del Crotalus durissus

Esta especie venenosa de crótalo tiene una coloración de color marrón claro a oscuro con una serie de rombos o diamantes más oscuros bordeados por un color lustroso, pero puede variar según la subespecie. Algunas subespecies tienen marcas casi invisibles y pueden aparecer casi de color rosa (reflejando el color del suelo de su entorno).

Esta gran serpiente de cascabel neotropical de cuerpo grueso crece hasta una longitud de 1.5 metros (4.9 pies), y rara vez alcanza una longitud máxima de 1.9 m (6.2 pies).

Tienen una cabeza de forma triangular. La serpiente de cascabel tropical tiene dos franjas de un tono más oscuro que se extiende desde la parte superior de la cabeza a lo largo del cuello y una cresta notable que corre a lo largo de la mitad de la espalda.

Las escamas de colores brillantes y la textura le dan un aspecto único a la serpiente. Hay un sonajero ubicado cerca de la cola que hace ruido cuando se agita y, por lo tanto, recibe el nombre de » serpiente de cascabel «.

Crotalus durissus - Serpiente de cascabel neotropical

Comportamiento

De hábitos crepusculares y nocturnos. Debido a su gran tamaño y corpulencia es de movimientos lentos. Extremadamente peligroso con una disposición irritable, lista para atacar con poca o ninguna advertencia.

Su principal característica es el cascabel al final de su cola con la que advierte su presencia y su disposición a atacar. A pesar de ser una de las víboras más venenosas suele ser presas de felinos, aves rapases

Hábitat de la cascabel tropical

Generalmente se encuentra en lugares arenosos, laderas secas y plantaciones. Bosques secos de baja elevación, claros del bosque, pastizales secos, laderas del Pacífico norte; o en grietas de roca.

Prefiere la sabana y las zonas semiáridas. Esta especie usualmente se localiza en regiones semiáridas, incluyendo áreas secas como bosques secos tropicales y arbolados de espinas, también en áreas secas abiertas dentro de bosques mesiánicos.

Otros hábitats ocupados en varias partes de su rango de distribución incluyen bosques tropicales deciduos, robledales, paisajes áridos tropicales, sabanas de hierba, pino o palma.

Dieta

Las serpientes de cascabel tropicales son carnívoras (comen carne). Comen roedores, lagartijas, mamíferos, reptiles, anfibios, aves, peces y huevos. Son venenosas y matan (o paralizan) a sus presas inyectando veneno a través de colmillos huecos.

Mata a la presa por mordedura venenosa en lugar de constricción y se traga la cabeza primero.  A veces persigue a la presa herida hasta su muerte.

El jugo gástrico dentro del intestino ayuda a la serpiente a digerir toda la presa, incluidos los huesos y la carne. Si la comida es adecuada, pasa por un largo descanso enrollando en un lugar cálido.

Reproducción / Cría

A diferencia de la mayoría de las serpientes, las serpientes de cascabel no ponen huevos sino que retienen los huevos en sus cuerpos hasta que nacen, luego dan a luz y las hembras cuidan a sus recién nacidos 7 a 12 días después de nacer.

Las serpientes de cascabel alcanzan la madurez sexual a la edad de tres años. El apareamiento generalmente tiene lugar en la primavera, pero también puede ocurrir en el otoño.

Durante el proceso de apareamiento, la serpiente de cascabel hembra es pasiva, mientras que el macho se arrastra sobre ella. Haciendo movimientos bruscos con la parte posterior de su cuerpo, el macho presiona su cola debajo de la cola de la hembra para inseminarla.

El macho mueve continuamente su lengua durante todo el proceso de apareamiento, que puede continuar durante varias horas.

Las hembras pueden almacenar el semen durante meses, lo que les permite fertilizar los óvulos a veces seis meses después. La hembra puede transportar de cuatro a 25 huevos, de los cuales nacen vivos un promedio de nueve o diez crías.

Una serpiente de cascabel femenina se reproduce generalmente cada dos o tres años. Las crías suelen nacer entre agosto y octubre.

La vida útil promedio de una serpiente de cascabel tropical se extiende de 20 a 30 años en cautiverio. En la naturaleza, la esperanza de vida es menor debido a la depredación, la muerte por accidente o enfermedad.

Crotalus durissus terrificus

Veneno

La serpiente de cascabel tropical es considerada como extremadamente peligrosa por su veneno altamente tóxico. Ataca a la víctima con poca o ninguna advertencia de antemano.

El veneno que inyecta es altamente neurotoxina; en realidad, es una combinación de componentes de neurotoxina y hemotoxina que afecta al sistema nervioso central.

La mordedura de esta serpiente puede ocasionar la parálisis del sistema nervioso central y causar un gran daño a los tejidos y músculos. Las otras complicaciones serias son ceguera completa, trastorno auditivo, parálisis respiratoria potencialmente mortal. La serpiente mayor y más grande posee un potente veneno. Sin embargo, rara vez es fatal para los seres humanos si se trata de manera rápida.

Síntoma

Las víctimas experimentan parálisis progresiva. Los síntomas incluyen visión deficiente o ceguera completa, trastornos auditivos, parálisis de los músculos, especialmente el cuello (que puede volverse tan flojo como para aparecer roto), dolores, dolor muscular, sensibilidad en la orina y shock.

Tratamiento

Raramente fatal si se trata rápidamente. Siga los procedimientos normales de tratamiento de mordedura de serpiente.

Distribución

La serpiente de cascabel tropical es un reptil que se encuentra principalmente en los bosques del sur de México, América Central y toda América del Sur, excepto las montañas de los Andes

Ocurre en Colombia y el este de Brasil al sureste de Perú, Bolivia, Paraguay, Uruguay y el norte de Argentina (excepto Chile.). También ocurre en algunas islas del Caribe, como el Morro de la Iguana, Tamarindo y Aruba. La localidad tipo dada es «América».

Subespecies

Las subespecies conocidas de Crotalus durissus son:

  • Crotalus durissus Cumanensis – Serpiente de cascabel venezolana
  • Crotalus durissus DurissusSerpiente de cascabel sudamericana, Serpiente de cascabel, víbora de cascabel, cascabel
  • Crotalus durissus Marajoensis – Serpiente de cascabel de Marajo
  • Crotalus durissus maricelae
  • Crotalus durissus  Ruruima
  • Crotalus durissus  Terrificus – Cascabel
  • Crotalus durissus  Trigonicus
  • Crotalus durissus  vegrandis – Cascabel de Uracoa
  • Crotalus durissus unicolor – Serpiente de cascabel de la isla de Aruba

Imagenes de Crotalus durissus

Serpiente de cascabel tropical – Crótalos durissus

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