‘Serpiente misteriosa de la cena’ encontrada en el vientre de otra serpiente finalmente identificada

Serpiente Misteriosa de la Cena / Cenaspis aenigma
Un dibujo de Cenaspis aenigma reconstruye las especies tragadas en vida.
Crédito: Gabriel Ugueto / La Universidad de Texas en Arlington

En la década de 1970, se encontró una serpiente dentro del estómago de otra serpiente la coralina centroamericana (Micrurus nigrocinctus). Eso no es especialmente inusual; lo sorprendente fue que la serpiente tragada resultó ser una especie desconocida para la ciencia. Y así permaneció durante más de 40 años.

Sin embargo, la larga espera del animal en el limbo de la especie finalmente ha terminado.

Serpiente de la cena / Cenaspis aenigma

La misteriosa serpiente de la cena procede del estado de Chiapas, en el sur de México, y sólo se conoce del espécimen parcialmente digerido recuperado en julio de 1976 por el recolector local de palma Julio Ornelas-Martínez

Más específicamente, Ornelas Martínez recuperó una gran serpiente coralina centroamericana, una especie colorida y venenosa que ocasionalmente se alimenta de otras serpientes, en los bosques de Cerro Baúl.

Los investigadores revelaron recientemente que no solo la serpiente es una nueva especie; También representa un nuevo género. Y el nombre que le dieron, Cenaspis aenigma, es un guiño caprichoso al lugar donde se encontró la serpiente, que se traduce del latín como “cena misteriosa”.

La presumiblemente deliciosa serpiente, un macho adulto, mide aproximadamente 10 pulgadas (26 centímetros) de longitud. Pertenece a la familia de serpientes Colubridae, que incluye cientos de especies, aproximadamente el 51 por ciento de todas las especies de serpientes conocidas.

Sin embargo, la llamada serpiente de la cena posee ciertos rasgos que la hacen única entre todos sus parientes Colubridae, como la forma de su cráneo y la anatomía reproductiva, y las placas indivisas y agrandadas debajo de su cola, según el estudio.

Mediante el uso de tomografías computarizadas de rayos X (TC), los investigadores crearon modelos digitales del cráneo de la serpiente, los órganos reproductivos y otras características esqueléticas, y los compararon con modelos de serpientes conocidas. Ellos identificaron a la serpiente como un miembro de la familia Colubridae, pero con características que representaban una nueva especie y género, según el estudio.

Un cráneo alargado y la distribución de escamas insinuaron que se trataba de una serpiente excavadora, dijo el autor principal del estudio, Jonathan Campbell, profesor de biología en la Universidad de Texas en Arlington, a Live Science en un correo electrónico.

Cráneo de la misteriosa serpiente de la cena
Este cráneo de Cenaspis aenigma fue modelado digitalmente a partir de tomografías computarizadas. Su forma aplanada sugiere que la serpiente se entierra en el suelo.
Crédito: La Universidad de Texas en Arlington

Décadas de búsqueda

Campbell ha sabido de esta misteriosa serpiente durante décadas, desde que se recolectó en 1976 en México, dijo. Poco después de que la serpiente fuera recuperada del vientre de una serpiente coral, los científicos la reconocieron como una nueva especie. Pero los investigadores dudaron en describir la especie a partir de un solo espécimen, y al menos una parte digerida, informaron.

Durante las siguientes cuatro décadas, Campbell y sus colegas peinaron las tierras altas del sur de México, haciendo docenas de viajes para buscar más evidencia de la “pequeña serpiente enigmática”, escribieron en el estudio. Pero no pudieron encontrar ningún individuo vivo parecido al del estómago de la serpiente de coral, probablemente por un par de razones, dijo Campbell.

Muchas serpientes viven en rangos geográficos muy restringidos; al mismo tiempo, las serpientes no suelen ser abundantes en su ecosistema nativo, lo que puede hacerlas más difíciles de encontrar, explicó Campbell.

Al final, después de 42 años, los científicos decidieron que finalmente era hora de compartir su descubrimiento.

“En algún momento, debe darse cuenta de que necesita hacer que la información esté disponible y dejar que otros investigadores hagan un seguimiento”, dijo Campbell.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 27 de noviembre en el Journal of Herpetology.


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Serpiente Marrón Oriental – Pseudonaja textilis

Serpiente Marrón Oriental - Pseudonaja textilis

La serpiente marrón oriental, nombre cientifico Pseudonaja textilis, a menudo conocida como la serpiente marrón común, es una serpiente altamente venenosa de la familia Elapidae, nativa del este y centro de Australia y el sur de Nueva Guinea.

A pesar del control gratuito de plagas que ofrece a los agricultores y propietarios de tierras, las serpientes marrones todavía se consideran ampliamente como plagas peligrosas.

La serpiente marrón oriental es considerada la segunda serpiente terrestre más venenosa del mundo después del taipán interior ( Oxyuranus microlepidotus )

¿Lo que hay en un nombre?

El nombre del género Pseudonaja proviene de la palabra griega ‘ pseudis ‘ que significa ‘falso’ y del nombre de la especie para cobra, ‘n aja ‘, por lo que significa ‘falsa cobra’. Esto podría referirse al comportamiento de la serpiente marrón cuando está amenazada: como una cobra, elevará la parte delantera de su cuerpo, aplanará e inflará el área del cuello y se balanceará de lado a lado.

La serpiente marrón oriental no es una cobra,

Trazar la palabra ‘n aja ‘ hasta sus orígenes nos lleva al idioma sánscrito; naga es la palabra sánscrita para serpiente.

El nombre de la especie ‘ textilis ‘ es una palabra latina que significa ‘tela tejida’ y se refiere al patrón reticulado [en forma de red] de escamas de punta oscura que a menudo se ven en la parte posterior de la serpiente

Uniendo todo el nombre científico significa: ‘cobra falsa tejida’.

Esta serpiente también se conoce como la serpiente común marrón.

¿Cómo se ve?

Serpiente Marrón del este - Pseudonaja textilis

Como es cierto para la mayoría de las serpientes australianas, el color es muy variable y no se puede utilizar para identificar esta especie. Hay muchas serpientes australianas que son de color marrón, y el marrón oriental puede variar de marrón muy pálido a rojizo o casi de color negro.

Conocer un poco tanto su apariencia como su comportamiento, especialmente en comparación con otras serpientes en la misma área, nos ayudara a profundiza nuestra comprensión y apreciación de estos fascinantes reptiles.

Las serpientes marrones orientales son generalmente de color marrón anaranjado, pero también se encuentran variaciones de color marrón claro a marrón oscuro a casi negro. Su vientre es de color crema amarillo o naranja, con manchas características de color naranja o gris oscuro.

Poseen una pequeña cabeza roma. Algunas serpientes juveniles también pueden tener marcas oscuras en la cabeza e incluso pueden estar anilladas. La serpiente marrón oriental es la número dos en la lista de serpientes más venenosas del mundo.

Los juveniles son aún más variables en color; la parte superior de la cabeza suele ser negra, con una franja roja o naranja justo detrás de esta, seguida de otra banda oscura. El resto del cuerpo a menudo está rayado con gris oscuro o negro. Estas rayas se desvanecen en los próximos años a medida que la serpiente madura. Algunos juveniles no tienen rayas, pero tienen puntas más oscuras en sus escamas, dando una apariencia reticulada.

La serpiente marrón oriental tiene un cuerpo delgado, con una cabeza corta y redondeada, indistinta del cuello. Esto lo distingue del Taipan, que tiene una cabeza larga y afilada.

La longitud promedio es de aproximadamente 1.5 metros (4.9 pies), pero los marrones del este pueden crecer hasta una formidable longitud de 2.4 m (7.8 pies). Los machos crecen más que las hembras.

Comportamiento de la serpiente marrón oriental

La serpiente marrón oriental es generalmente solitaria. Está activo durante el día, aunque puede retirarse en el calor de los días calurosos para volver a salir al final de la tarde.

Como la mayoría de las otras serpientes, la marrón oriental evitará una confrontación con un animal grande como una persona, huyendo rápidamente hacia el refugio. Los estudios tanto en el campo como en el laboratorio han demostrado que un ataque defensivo se realiza solo como último recurso.

Está activo durante el día y es terrestre. Las serpientes de árboles marrones, que también son de color cobrizo, generalmente cazan de noche, a menudo trepan a los árboles y tienen un cuello delgado con una cabeza distinta.

Si está lista para atacar, la serpiente enrollará su cuerpo en forma de S.

La serpiente marrón común tiene colmillos relativamente cortos en comparación con otras especies no australianas, como las cobras y las víboras.

¿Dónde se encuentra?

Serpiente Marrón común - Pseudonaja textilis

La serpiente marrón del este vive en la mitad oriental de Australia, excepto en Tasmania. También se encuentra en Papua Nueva Guinea.

Vivirá en la mayoría de los hábitats, excepto en la selva tropical. Es particularmente frecuente en praderas abiertas, pastizales y bosques. Las serpientes marrones orientales se han adaptado fácilmente a los entornos agrícolas, de pastoreo y semiurbanos. Debido a esto, entran en contacto con el hombre con frecuencia y representan la mayoría de las mordeduras de serpientes registradas en Australia.

Pseudonaja textilis se refugia en troncos huecos, grietas de rocas, madrigueras de animales abandonadas y debajo de la basura alrededor de los edificios. Es una serpiente ágil, de rápido movimiento, que caza de día y regresa a su madriguera por la noche. Durante el invierno, permanece en su madriguera hasta por 4 meses y medio. Los machos adultos son siempre solitarios.

Este post habla de donde viven las serpientes, su hábitat y algo más

¿Que come?

Las serpientes marrones del este comen pequeños vertebrados, principalmente mamíferos, ranas, aves y reptiles como lagartos, así como otras serpientes.

Han desarrollado una preferencia por los roedores introducidos, como las ratas y los ratones domésticos, por lo que son depredadores útiles alrededor de los edificios agrícolas, como los cobertizos de heno.

 Reproducción de la serpiente marrón oriental

Serpiente Marrón Oriental - Pseudonaja textilis

Las serpientes marrones del este son ovíparas. Generalmente se aparean desde principios de octubre en adelante, durante la primavera del hemisferio sur.

Si más de uno de un macho se encuentra con la misma hembra, estos se involucrarán en un comportamiento competitivo espectacular llamado combate ritual. Entrelazan sus cuerpos como hilos retorcidos de una cuerda, mientras cada uno intenta forzar la cabeza del otro hacia el suelo. Esta lucha puede durar horas, hasta que el macho más fuerte finalmente gana el derecho de aparearse con la hembra.

Si la hembra es receptiva, él frota su barbilla hacia arriba y hacia abajo de su cuerpo. El apareamiento puede durar varias horas, y una hembra puede aparearse con más de un macho durante la temporada de cría.

Las hembras ponen hasta 35 huevos en primavera o principios de verano (noviembre a enero). El tamaño promedio de la nidada es de aproximadamente 16 huevos. Los huevos son de forma ovalada.

El sitio del nido debe estar húmedo porque, justo después de su puesta, los huevos absorben una gran cantidad de agua que el embrión necesita para desarrollarse. Las hembras permanecen en la madriguera de anidación hasta por 5 semanas después de poner sus huevos, posiblemente defendiéndolos contra depredadores como lagartos o ratones.

Varias hembras pueden poner sus huevos en el mismo sitio de anidación y regresar año tras año para usar la misma ubicación. Si las condiciones son favorables, la hembra puede poner un segundo grupo de huevos más adelante en el verano.

Las crías emergen aproximadamente 11 semanas después de la puesta; tienen un promedio de aproximadamente 270 mm de longitud (11.25 in).

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Veneno Pseudonaja textilis

El veneno de la serpiente marrón del este se clasifica como el segundo veneno de serpiente terrestre más tóxico del mundo con un LD50 de 0,05mg/kg, solo al lado de la taipán del interior (que también es originario de Australia).

El veneno de una serpiente marrón oriental contiene un cóctel de toxinas. El ingrediente más poderoso es una neurotoxina, que paraliza los nervios del corazón, los pulmones y el diafragma, asfixiando a la víctima. También contiene un poderoso procoagulante.

Aunque morderán repetidamente si se les provoca, inyectan solo una pequeña cantidad de veneno, aproximadamente 5 mg (menos de una milésima de onza). Esto es más que suficiente para matar a una persona, pero no buscarán ni morderán a los humanos deliberadamente. No hay ninguna ventaja en atacar a un animal mucho más grande que él mismo.

Las mordeduras defensivas son a menudo ‘mordeduras secas’; es decir, no se inyecta veneno.

La mayoría de las mordeduras de serpientes letales registradas en Australia han sido de marrones orientales. Han aprendido a cazar ratas y ratones alrededor de granjas y campos de caña, por lo que tienden a entrar en contacto con humanos con más frecuencia que otras serpientes venenosas.

Serpiente Marrón común - Pseudonaja textilis

Primeros auxilios

Cualquier persona en el monte australiano debe llevar un par de vendajes de presión elásticos anchos.

Los primeros auxilios para cualquier mordedura de serpiente siguen el mismo procedimiento básico:

Solicite ayuda médica de inmediato.

Tranquilice a la víctima y manténgala tranquila. El veneno se propaga a través del sistema linfático, por lo que la contracción muscular (movimiento) debe mantenerse al mínimo.

No corte ni lave el sitio de la picadura. Envuelva el sitio con el vendaje de presión (o cualquier otra tira de tela), luego envuelva la extremidad mordida comenzando en las extremidades y volviendo a la mordida. Esto evita la propagación del veneno a través del sistema linfático. Envuelva firmemente (como un esguince) pero no con fuerza.

Inmovilice la extremidad con una férula. La víctima debe ser llevada lo más rápido posible al hospital más cercano, preferiblemente en ambulancia.

En este artículo encontraras  información del veneno de serpiente y como funciona

 Estado de conservación de la serpiente marrón común

Las serpientes marrones del este son abundantes y no se consideran en peligro de extinción. Se han adaptado bien al asentamiento humano, aprendiendo a cazar ratas y ratones introducidos alrededor de las granjas, por lo que pueden desempeñar un papel importante en el control del número de estas plagas.

Como todas las serpientes australianas, están protegidas por la ley. Todas las serpientes en cautiverio han sido criadas y vendidas por criadores con licencia.

La serpiente marrón común es un depredador impresionante, bellamente adaptado a su lugar en el monte australiano.

Galería

Pseudonaja textilis – Serpiente Marrón Oriental o serpiente Marrón Común


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Referencias:
Cogger, H. (2000) “Reptiles y anfibios de Australia”, Reed New Holland
Greer, AE (2006) “Enciclopedia de reptiles australianos: Elapidae”, Museo Australiano
Ehmann, H. (1992) “Enciclopedia de animales australianos: reptiles”, Museo Australiano, Angus y Robertson
Mirtshin, P. y Davis, R. (1991) “Dangerous Snakes of Australia”, edición revisada, Ure Smith Press
Skinner, Adam (2009). Un análisis morfométrico multivariado y una revisión sistemática de Pseudonaja (Serpentes, Elapidae, Hydrophiinae). Revista Zoológica de la Sociedad Linneana, 155: 171-197
Williams DJ y col. Alabama. (2008) Origen de la culebra parda oriental, Pseudonaja textilis (Duméril, Bibron y Duméril) (Serpentes: Elapidae: Hydrophiinae) en Nueva Guinea: evidencia de dispersiones múltiples desde Australia, y comentarios sobre el estado de Pseudonaja textilis pughi Hoser 2003. Zootaxa 1703: 47– 61
Wilson, S. y Swan, G. (2010) “Una guía completa para los reptiles de Australia”, tercera edición, Reed New Holland

¿Cómo se reproducen las serpientes?

Cómo se reproducen las serpientes

Si te interesan los reptiles, querrás saber más sobre cómo se reproducen las serpientes. Tal vez quieras criar un par de serpientes o quieras descubrir si las serpientes se reproducen sexual o asexualmente. Todo el proceso de reproducción de las serpientes sigue siendo un misterio para la mayoría de las personas.

¿Cómo se reproducen las serpientes? La mayoría de las serpientes se reproducen sexualmente, pero algunas se reproducen asexualmente. Las que viven en las zonas más frías sólo se aparearán a finales de la primavera y el verano, las que viven en zonas tropicales el apareamiento puede tener lugar durante todo el año, utilizando feromonas para atraer parejas.

Una serpiente macho se aparea con una serpiente hembra insertando uno de sus hemipenes en la cloaca de la hembra. Esto fertiliza los huevos dentro de su oviducto. Un mes después, ella pone sus huevos, que nacen dos meses más tarde. Otras especies, como las boas, dan a luz a crías vivas.

¿Qué es la cloaca?

La cloaca es una parte única de la anatomía de una serpiente. Una cloaca en anatomía animal es una abertura en la parte posterior para la apertura de las vías digestivas, reproductivas y urinarias, donde excretan fluidos y heces.

En reptiles la cloaca es donde ocurren las actividades reproductivas. Cuando las serpientes macho no se están apareando, el hemipene se invierte y descansa en la cloaca.

Según ResearchGate, la cloaca se compone de tres partes distintas:

Coprodeo: Esta parte recoge las heces del colon. Es la primera y más grande sección de la cloaca.

Urodeum: Esta parte recoge la orina y cualquier producto de reproducción.

Proctodeo: Esta parte excreta cualquier desperdicio.

La cloaca de la hembra es poco profunda, en comparación con la del macho, que es más larga y se extiende más abajo en la cola. Esto se debe a que la cloaca del macho contiene los dos hemipenes.

Estos deben estar contenidos en el interior, o se arrastrarían por el piso detrás de la serpiente, lo que los dañaría. Todo el apareamiento en serpientes se realiza utilizando cloaca y hemipenes.

¿Cómo atraen un compañero las serpientes?

Cuando una serpiente hembra está lista para aparearse, comienza a liberar un aroma especial ( feromonas ) de las glándulas de la piel en su espalda. A medida que avanza deja un rastro de olor cuando empuja los puntos de resistencia en el suelo ( consulte Cómo moverse ). Si un macho sexualmente maduro capta su olor, él seguirá su rastro hasta que la encuentre.

La serpiente macho comienza a cortejar a la hembra golpeando su barbilla en la parte posterior de su cabeza y arrastrándose sobre ella. Cuando ella está dispuesta, levanta la cola. En ese momento, envuelve su cola alrededor de la de ella para que los fondos de sus colas se encuentren en la cloaca. El macho inserta sus dos órganos sexuales, los hemipenes, que luego extienden y liberan el esperma. El sexo con serpientes generalmente toma menos de una hora, pero puede durar hasta un día entero.

Las serpientes hembra se reproducen aproximadamente una o dos veces al año; Sin embargo, los métodos de nacimiento varían entre las especies. Algunas serpientes dan a luz a crías, mientras que otras ponen huevos; algunos incluso combinan estos métodos sosteniendo huevos internamente hasta que nacen, y los bebés nacen vivos. En su mayor parte, las serpientes hembras no se sientan en sus huevos como una gallina, pero en algunos casos protegerán sus huevos (y sus crías) por unos pocos días después de dejar el cuerpo de la madre.

La serpiente hembra tiene dos bolsillos, cada uno de ellos está especializado para la reproducción retrasada o inmediata. La hembra puede aparearse con varios machos, puede elegir el esperma que quiere fertilizar y puede tener una camada de bebés de diferentes padres. Además, el hecho de que puedan almacenar el esperma significa que no tienen que tener relaciones sexuales para reproducirse.

¿Cómo se aparean las serpientes?

Cómo se aparean las serpientes

Comienza cuando la serpiente hembra libera feromonas de las glándulas en su espalda. La ubicación de las glándulas en su espalda significa que deja un rastro de feromonas detrás de ella, donde quiera que vaya. El macho encuentra el olor, sigue el rastro y encuentra a la hembra.

Cuando el macho encuentra a la hembra, él se desliza por su cuerpo. En algunos casos, puede envolverse alrededor de ella para que sea más difícil para ella escapar. Él mantiene su cabeza baja contra su espalda como si estuviera sintiendo su camino. Una vez que alcanza su cabeza, golpea su barbilla contra ella una y otra vez.

En este punto, el macho luego envuelve su cola alrededor de la de ella para encontrar su cloaca. En este punto, sus hemipenes serán extendidos. Una vez que encuentra la cloaca, el apareamiento puede durar muchas horas.

Después, el macho lanzará un ‘tapón de acoplamiento’. Los tapones de acoplamiento son como los corchos que colocamos en las botellas de vino. El punto es hacer que sea imposible que más machos se apareen con la hembra durante esa temporada de reproducción.

Son tan importantes que las serpientes macho pueden usar hasta el 18% de su energía diaria para hacer una, dejándolas hambrientas y débiles en el proceso.

Bola de apareamiento de serpiente

Bola de serpiente apareandose

Las serpientes pueden aparearse en una forma única llamada bola de apareamiento. Se llama así porque docenas de serpientes parecen ser una masa grande y retorcida. Este extraño método de apareamiento es exclusivo de las serpientes y puede ser desconcertante verlo en persona. Ocurre cuando muchos machos quieren competir por la misma hembra.

Lo creas o no, pero dentro de esta “bola de apareamiento”, puede haber docenas de hombres compitiendo por la atención de una sola hembra. ¿Por qué las serpientes se aparean en una bola?

Debido a que solo las serpientes más fuertes, más rápidas y más aptas podrán reproducirse, esto asegura que los bebés tengan más probabilidades de ser fuertes como sus padres. Esta es la base de la selección natural.

Dicho esto, algunas serpientes han descubierto formas de engañar al sistema. Algunas serpientes macho han aprendido a disfrazarse de hembras, a través de aromas secretores generalmente asociados con hembras listas para reproducirse, tal como el estudio descrito anteriormente.

¿Las serpientes hembra se comen al macho después de aparearse?

No siempre, pero a veces lo hacen. Las anacondas verdes en Brasil lo hacen. Los registros de una caminata publicada en National Geographic incluyen una imagen fantástica.

Muestra a una hembra, tan gruesa y ancha como un neumático de camión, contrayendo a su compañero. Los escritores pensaron que podría ser porque el macho es una buena fuente de proteínas y nutrientes para una madre embarazada.

Reproducción de la serpiente – el acto en sí mismo

Cómo se reproducen las serpientes

Los genitales de serpientes no se encuentran en el exterior de sus cuerpos, ya que se esconden dentro de un bolsillo cerca de la base de la cola llamada cloaca, que también alberga su sistema de desechos líquidos y sólidos.

Los genitales masculinos (hemipenes) consisten en dos penes unidos, con cada pene afiliado a un solo testículo, lo que le da un aspecto bifurcado. Las serpientes masculinas y femeninas se enredan durante el sexo, envolviéndose unas a otras durante el acto. Una vez que las serpientes terminan el coito, van por caminos separados.

Entre las serpientes de cascabel de madera, el apareamiento se produce desde mediados de julio hasta octubre, pero las hembras almacenan el esperma durante el verano hasta el final del otoño.

Reproducción asexual de serpiente

Si tu serpiente puso huevos sin aparearse, esto no es un problema. Es raro, pero sucede.

Las serpientes son parte de un pequeño grupo de animales que pueden reproducirse asexualmente. La serpiente maceta es un ejemplo. Las hembras de la especie pueden producir crías a través de un proceso llamado partenogénesis.

Al hacerlo, pueden crear clones de sí mismos. Dependiendo del proceso científico exacto, se puede hacer referencia a ellos como clones completos o semiclones, dependiendo de la cantidad de material genético heredado por los jóvenes.

Un estudio en la revista Biology Letters analizó el tema, específicamente en las serpientes pitviper de América del Norte (incluidas la cabeza de cobre y la boca de algodón).

Ambas de estas especies pueden reproducirse asexualmente. Sin embargo, si observa esto en el hogar, también puede ser el resultado de la reproducción retrasada. Es posible que una mujer almacene el esperma en su cloaca hasta por seis años, y ese esperma permanece viable. Por lo tanto, puede quedar embarazada de repente después de que la compró (siempre que tuviera la edad suficiente en ese momento).

Alternativamente, su serpiente puede haber puesto huevos sin aparearse o reproducirse asexualmente. Estos huevos serán inviables. No habrá bebés en ellos. Este es el caso incluso si la serpiente se aparea, ya que al menos uno o dos de los huevos generalmente no eclosionan.

¿Cómo una serpiente fertiliza un huevo?

Entonces, ¿cómo una serpiente fertiliza un huevo? Las serpientes se aparean al alinearse entre sí, el macho se mueve hacia arriba a lo largo del cuerpo de la hembra.

Luego inserta uno de sus hemipenes en la cloaca de la hembra. Esto se llama el beso cloacal porque las dos cloacas entran en contacto entre sí.

La mayoría de los hemipenes de las serpientes tienen crestas y picos que se adaptan perfectamente a la cloaca hembra, para evitar que se deslicen o se alejen.

Esto ayuda en la reproducción, pero también evita el cruce entre diferentes especies de serpientes. Las serpientes tardan bastante tiempo en aparearse, generalmente entre una hora y un día entero.

El esperma en las serpientes se produce, como en otros animales, en los testículos. Estos se encuentran dentro de la cavidad del cuerpo, cerca del estómago y el hígado.

El esperma viaja a lo largo de un conducto, a través de una cresta en los hemipenis y en la cloaca de la hembra. Una vez más, como otros animales, este espermatozoide fertiliza los óvulos de la hembra, que es la forma en que quedan embarazadas.

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Taipán del interior – Oxyuranus microlepidotus: la serpiente más venenosa del mundo

Serpiente Taipán del interior / Oxyuranus microlepidotus

La Taipán del interior, nombre científico Oxyuranus microlepidotus, también es conocida por muchos otros nombres. Los nombres más comunes son serpiente orgullosa, taipán occidental, serpiente de pequeña escama, la serpiente feroz o Taipan interior.

Esta serpiente de la especie Taipan pertenece a la familia Elapidae, y es considerada la serpiente más venenosa del mundo.

La longitud media del interior del taipán es de unos 1.80 metros. Sin embargo, hay algunos ejemplares grandes que pueden alcanzar los 2.50 metros.

El color de Oxyuranus microlepidotus varía de marrón oscuro a marrón claro, de gris a verde claro. La parte posterior y la cola pueden tener escamas con un borde oscuro, escalas con un borde amarillo. La cabeza y el cuello suelen ser más oscuros que el resto del cuerpo.

Una de las particularidades del taipán interior es que cambia de color según la temporada. En verano es más ligero, mientras que en los meses de invierno tiende a oscurecerse. Esto ayuda a su termorregulación, ya que los colores oscuros lo ayudan a absorber más calor en los meses fríos.

Sus dientes tienen una longitud que varía entre 3,5 y 6,2 mm.

Es muy difícil determinar la longevidad de esta serpiente en la naturaleza. En cautiverio, el Taipán del interior puede vivir hasta 15 años.

Comportamiento taipán del interior

Aunque Oxyuranus microlepidotus es extremadamente venenoso y eficiente en el ataque, tiene una naturaleza plácida y solitaria. Siempre que sea posible, siempre elige alejarse para evitar problemas. Las mordeduras de estas serpientes hasta ahora detectadas en humanos, conciernen a quienes las mantuvieron en cautiverio o intentaron capturarlas. No es un accidente.

El Taipan del interior, en cambio, se vuelve agresivo durante el período de reproducción o si se siente directamente amenazado.

Antes de atacar, lanza una advertencia, colocándose delante de su objetivo y empujando la parte superior de su cuerpo hacia adelante. Esta especie es extremadamente ágil y rápida, capaz de impactar de manera instantánea y precisa.

No es raro que un taipan interior muerda repetidamente durante el mismo ataque. Puede morder hasta 8 veces consecutivas, y con cada mordida inyecta el veneno en profundidad.

Taipan interior - Oxyuranus microlepidotus
Taipán interior – Oxyuranus microlepidotus

Hábitat Oxyuranus microlepidotus

Afortunadamente esta serpiente vive en regiones remotas. A pesar de ser la serpiente más venenosa del mundo, casi nunca entra en contacto con los seres humanos. Como su nombre lo indica, prefiere las áreas interiores. Vive en las regiones semiáridas del centro-este de Australia, lejos de las costas y las zonas habitadas.

Alimentación

La Taipan del interior se alimenta principalmente de medianas mamíferos, aves y roedores.

Afecta a sus víctimas al morderlas repetidamente. El veneno es tan poderoso que mata a la presa rápidamente, lo que permite que el taipán del interior se los coma de inmediato.

Es una serpiente principalmente diurna y está activa temprano en la mañana. En períodos más fríos, sin embargo, también puede cazar por la tarde.

El veneno taipán del interior

A diferencia de la mayoría de las serpientes, Oxyuranus microlepidotus evolucionó para cazar mamíferos. Por lo tanto, su veneno está diseñado para matar animales de sangre caliente, al igual que los humanos. Se estima que una mordedura posee suficiente letalidad para matar al menos a 100 hombres adultos

Es considerada la serpiente más venenosa del mundo por una razón específica. Su veneno tiene un LD50 de 0.025 mg/kg, siendo de hecho el veneno más tóxico de cualquier otra serpiente terrestre o marina.

Con un solo bocado, el Taipán del interior puede inyectar hasta 110 mg de su veneno en sus víctimas, una dosis suficiente para potencialmente matar hasta 100 hombres adultos.

El veneno del taipán del interior es neurotóxico, es decir, causa parálisis o debilidad muscular grave. Su veneno también contiene potentes toxinas pro-coagulantes. Estas toxinas interfieren con la coagulación de la sangre, causando más sangrado en las víctimas.

La mordedura de esta serpiente causa dolor, moretones e hinchazón. Las consecuencias posteriores más graves son insuficiencia renal y respiratoria, hemorragias, rabdomiolisis.

La muerte puede ocurrir dentro de cuarenta minutos.

Tratamiento antídoto y primeros auxilios.

En el caso de una mordedura, es necesario administrar el antídoto tan pronto como sea posible, preferiblemente dentro de los 15 minutos del ataque. Por lo general, cuatro o más viales de antídoto vía intravenosa a detener el sangrado excesivo, la progresión de la parálisis muscular y daños.

Mientras se espera la ayuda, es bueno no molestarse, evitar que el corazón late más rápido e inmovilizar el área afectada. Si es mordido por una extremidad, debe quitársela y vendarla bien, como lo haría con un esguince de tobillo.

No levante ni mueva el área afectada por la mordedura hasta que se administre la cantidad total necesaria de antídoto.

No aplique hielo a la picadura y, en absoluto, no corte la herida.

Reproducción taipan interior

Esta especie de serpiente es ovípara. La hembra pone de 1 a 24 huevos, generalmente en las madrigueras abandonadas de otros animales. Los huevos eclosionan después de dos meses. Las crías tienen una longitud total de alrededor de 47 cm de largo.

La tasa de reproducción del Taipan del interior depende en gran medida de cuánto puede comer. Cuanta menos comida haya, menos se reproduce la serpiente.

Conservación

Aunque Oxyuranus microlepidotus es tan venenoso, es presa de otros animales. El Australis pseudechis , por ejemplo, es una serpiente inmune a su veneno. Incluso el lagarto gigante es capaz de matarlo y comérselo.

Como todas las serpientes australianas, está protegida por la ley. Se cree que esta especie está cerca de la extinción.

Distribución

Mapa distribución serpiente taipán del interior
Mapa de difusión Oxyuranus microlepidotus – Taipan del interior

El Taipán del interior vive solo en Australia. Más precisamente, desde el Territorio del Norte hasta el oeste de Queensland. También se ha visto al norte del lago Eyre y al oeste de los ríos Murray, Darling y Murrumbidgee.

Imágenes del taipán del interior

Taipán del interior – Oxyuranus microlepidotus


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Liasis fuscus – Pitón de agua marrón

Liasis fuscus - Pitón de agua marrón
Liasis fuscus – Pitón de agua marrón

Liasis fuscus es una especie de pitón no venenosa perteneciente a la familia de pitones ( pythonidae ). Se encuentra en Australia y Papua Nueva Guinea. Se la conoce con los nombres comunes de pitón de agua marrón y pitón de agua. No hay subespecies se reconocen actualmente.

La pitón de agua marrón a veces se considera la serpiente del arco iris “real”, debido a la espectacular iridiscencia de su piel a la luz del sol, y es un animal especial para algunos clanes aborígenes en Arnhemland.

“Un mito aborigen cuenta la historia de la serpiente del arco iris (pitón de agua) que creó los ríos y valles del norte de Australia con su cuerpo de colores brillantes.”

Descripción Liasis fuscus

El Pitón de agua es una serpiente robusta, con una cabeza larga ligeramente distinta del cuello. Dorsalmente, su color es un uniforme iridiscente oscuro, marrón negruzco con la superficie ventral opaca a amarillo brillante, con el color amarillo extendiéndose sobre las pocas filas inferiores de escamas laterales del cuerpo.

La parte inferior de la cola es de color marrón negruzco oscuro. La garganta es de color crema. La escalada es suave, con 47-51 filas en la mitad del cuerpo, 270-300 ventrales, un solo anal y 60-75 subcaudales pareados. (Raymond T. Hoser) Las escamas de la cabeza son grandes y simétricas. Cuando se ve con suficiente luz, es fácil ver cómo la liasis fuscus se ganó el apodo de “pitón del arco iris”.

Los adultos tienen un promedio de alrededor de 6 – 8 pies ( 2+ metros ) de longitud, pero pueden alcanzar hasta 10 pies (3 metros). Los supralabiales anteriores tienen pozos termosensibles.

Al igual que la pitón olivácea, este es uno de los pocos pitones que no tiene patrón. Los pitones de agua criados en cautividad pueden superar los 2 m de longitud.

Temperamento

Si bien la mayoría de las liasis tienen fama de morderse, los temperamentos de las pitones de agua marrón parecen variar de una a otra. Algunos afirman que las variaciones en el temperamento están relacionadas con el área nativa de la serpiente, pero cuando se trata de animales criados en cautividad, el punto es discutible.

En general, la liasis fuscus es una especie muy gratificante para mantener. Son más sociales e inquisitivos que los pitones de bola, y si tienes un espécimen de temperamento moderado, eso puede hacer que la interacción sea muy satisfactoria.

Liasis fuscus - Pitón de agua
Liasis fuscus – Pitón de agua

Comportamiento

A pesar de su nombre común, muchas personas se las encuentran lejos del agua durante la mayor parte del año. Por lo general es nocturno, buscando refugio durante el día en cosas tales como troncos huecos, orillas de los ríos y en la vegetación. Cuando están sorprendidos, la mayoría intentará huir a cualquier agua disponible.

Al tacto, las pitones de agua se sienten tan suaves como la seda. Si bien los pitones de agua pueden volverse locos por la comida, y es probable que cualquier objeto en movimiento se confunda como alimento, incluidas las manos y hasta las armas, se puede esperar que la mayoría de los individuos superen cualquier comportamiento abiertamente defensivo después de un período de asentamiento en cautiverio.

Hábitat pitón de agua

Como su nombre común sugiere, esta especie está asociada principalmente con las diversas fuentes de agua en su área de distribución, tanto permanentes como estacionales. Las muchas llanuras de inundación y billabongs estacionales, lagos y ríos del extremo superior de Australia son todos hábitats principales para las pitones de agua.

Esta región es altamente estacional con una estación húmeda muy pronunciada. Es durante esta temporada que el hábitat del pitón de agua crece exponencialmente y estos pitones se vuelven muy acuáticos en sus hábitos.

Durante la temporada de lluvias, estos hábitats pueden ser muy productivos y en algunos lugares pueden llevar a densidades de población muy altas.

Uno de esos lugares es el área de conservación de la presa de Fogg, donde las pitones de agua representan una de las concentraciones más altas de depredadores de vertebrados en el mundo.

A las liasis fuscus Les gusta mucho el agua y en la naturaleza frecuentemente usan el agua como una ruta de escape.

Alimentación

Un cazador oportunista, su dieta consiste en una variedad de vertebrados. Sin embargo, un estudio realizado por Madsen y Shine (1996) reveló que en las llanuras de inundación del río Adelaide esta especie se alimenta principalmente de ratas oscuras ( Rattus colletti ).  Los juveniles de pitón de agua marrón se alimentan de ranas, peces y lagartos.

Reproducción Liasis fuscus

Liasis fuscus - reproducción

El apareamiento se lleva a cabo entre julio y agosto, que es la mitad de la temporada seca. A esto le sigue un período de gestación de aproximadamente un mes, después del cual las hembras ponen entre 11 y 19 huevos. Las crías emergen después de 57 a 61 días de incubación y cada una mide aproximadamente 30 cm.

Distribución pitón de agua marrón

Encontrado en Australia en el distrito de Kimberley en el norte de Australia Occidental desde alrededor de Broome este a través del Territorio del Norte al menos tan al sur como Mataranka hasta la costa del centro de Queensland hasta cerca de MacKay.

También se encuentra en las islas Sir Charles Hardy, en la isla Cornwallis en el estrecho de Torres, y en Papua Nueva Guinea, Distrito Oeste, en la región baja del río Fly, al menos tan hacia el interior como el lago Daviumbo. Además se puede encontrar en la parte sur de la provincia de Papúa, Indonesia. La localidad tipográfica dada es “Port Bowen” (Port Clinton, Queensland, Australia).

La mayor densidad de población se alcanza en las llanuras aluviales del río Adelaide en el Territorio del Norte.

Galería pitón de agua

Pitón de agua marrón / Liasis fuscus


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