Mitos de serpientes

11 mitos y leyendas de serpientes desacreditados

Mitos de serpientes

¿Cuánto sabes realmente sobre las serpientes? Probablemente hayas escuchado tantas cosas diferentes sobre nuestros serpentinos amigos, ya que son objeto de muchos mitos y conceptos erróneos. Muchos de los “hechos” que se difunden sobre las serpientes son, de hecho, completamente erróneos.

Mitos sobre las serpientes

Estos reptiles son el tema de muchas leyendas urbanas, algunas de las cuales no están muy alejadas de la realidad. Otros, como los mitos ampliamente reconocidos.

Vamos a desacreditar la mayoría de los mitos sobre las serpientes. Examinaremos lo que dice el mito, por qué no es cierto y dónde pudo haberse originado.

1. Las serpientes tragan a sus crías

Un mito común sobre las serpientes es que una serpiente madre se tragará a sus crías. Esto no es porque quiera comer a los bebés, sino porque está tratando de protegerlos del daño. Más tarde, cuando estén a salvo, la serpiente madre regurgitará a los bebés para que vuelvan a salir.

Otras versiones de este mito dicen que la serpiente madre llevará a sus crías en su boca hasta que sean lo suficientemente grandes como para valerse por sí mismas.

Sin embargo, las serpientes madres generalmente no se quedan para cuidar a sus bebés. Las serpientes no son animales sociales, familiares. Las serpientes machos no permanecen cerca de la hembra después de aparearse, y las serpientes hembras no se quedan cerca del nido después de que sus bebés nacieron.

Las serpientes bebés deben estar listas para valerse por sí mismas casi inmediatamente después del nacimiento. Afortunadamente, pueden obtener su primera comida del revestimiento del huevo del que acaban de salir del cascarón. En unos pocos días, las serpientes bebé se deslizan con tanta fuerza como cualquier serpiente adulta.

Si ves una serpiente con otra serpiente más pequeña en su boca, es probable que veas a una serpiente haciendo la comida de otra serpiente. Muchas serpientes se alimentan de otras serpientes más pequeñas. Las serpientes reyes y las cobras reales, en particular, son conocidas por comer otras serpientes.

2. Los constrictores sofocan a sus víctimas

Boa constrictor/ boa de cola roja

No todas las serpientes dependen del veneno para someter a sus presas. Otras serpientes envuelven sus bobinas alrededor de su presa, apretando su agarre hasta que la presa muere. Estas serpientes son conocidas como constrictoras e incluyen anacondas, boas y pitones.

Existe un antiguo mito de que los constrictores están sofocando a sus presas. Según esta leyenda, ser asesinado por un constrictor es una muerte lenta y tortuosa. Sin embargo, éste no es el caso.

Un boa constrictor no tiene tiempo para esperar a que su presa se asfixie. Tiene prisa por conseguir una comida, y la asfixia es un proceso largo. Una boa constrictora envuelta alrededor de una rata no está cortando la capacidad de la rata para respirar. En cambio, está bloqueando el flujo de sangre al corazón de la rata. Esto hace que la rata tenga un ataque al corazón, una forma mucho más eficiente para que la serpiente mate a su presa.

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Ser atacado por una boa constrictor es un temor común para las personas. Sin embargo, dado que los humanos son mucho más grandes que la presa habitual de la serpiente constrictora, es poco probable que la serpiente intente usar esta estrategia en nosotros.

Si alguna vez se encuentra en la improbable posición de tener una pitón de bola o una boa constrictora alrededor de su brazo, mantenga la calma. No agarre a la serpiente e intente tirar de ella, ya que esto puede poner a la serpiente nerviosa. En cambio, sostenga suavemente la cola de la serpiente y lentamente desenvuélvala de su cuerpo.

3. Las serpientes dislocan sus mandíbulas

Muchas serpientes comen alimentos que son mucho más grandes de lo que parecen ser sus propias cabezas. Esto ha llevado a un mito común de que, para orientarse sobre su comida, una serpiente se dislocará la mandíbula.

Si bien las serpientes pueden abrir la boca mucho más de lo que cabría esperar, esto no se debe a que la serpiente se haya dislocado o desprendido los huesos de la mandíbula. En cambio, la serpiente hace uso de su extrema flexibilidad.

La mandíbula inferior de una serpiente es en realidad dos huesos separados, cada uno conocido como “mandíbula”. Estas dos mandíbulas están unidas por un ligamento elástico, alrededor de donde debe estar el mentón de la serpiente. Cuando la serpiente abre su boca, el ligamento se estira, dándole a la serpiente la capacidad de envolver su mandíbula alrededor de su presa más grande.

Además, la serpiente puede mover cada mandíbula por separado de la otra. Esto permite que la serpiente descienda por el cuerpo de su presa, tragándola lentamente.

4. Las serpientes bebés son más peligrosas que los adultos

Las serpientes venenosas usan sus colmillos huecos para inyectar veneno en su presa. Existe una creencia común acerca de las serpientes venenosas de que una mordedura de una serpiente bebé es más peligrosa que una mordedura de un adulto.

Entonces el rumor dice que las serpientes bebés aún no han aprendido cómo controlar la cantidad de veneno que inyectarán. Por lo tanto, las serpientes inyectarán más veneno del estrictamente necesario.

No hay evidencia científica que respalde esta afirmación. Las personas mordidas por serpientes juveniles y serpientes adultas son envenenados con tasas similares. Además, el veneno extraído de serpientes jóvenes y mayores tiene la misma potencia.

Lo que es cierto es que, en algunas especies de serpientes, el tipo de veneno que produce la serpiente cambia a lo largo de su vida útil. Investigadores de la Universidad de Queensland descubrieron que las serpientes marrones australianas juveniles tienen veneno que ataca el sistema nervioso de su presa: una neurotoxina. Sin embargo, las serpientes marrones adultas tienen veneno que se dirige al sistema circulatorio de la presa, una hemotoxina.

La neurotoxina permite que la serpiente marrón joven derrote reptiles más pequeños, mientras que la serpiente marrón adulta necesita la hemotoxina para comer un mamífero más grande. Los investigadores también encontraron que el veneno de serpiente marrón adulto inmoviliza a su presa mucho más rápidamente que el veneno de serpiente marrón joven. En este caso, la serpiente adulta es más peligrosa que el bebé.

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5. Las serpientes son sordas

Según la leyenda, las serpientes son sordas. Esta idea errónea probablemente proviene del hecho de que las serpientes no tienen orejas visibles. Además, las serpientes carecen de tímpanos, por lo que durante mucho tiempo incluso los científicos creyeron que las serpientes no tenían la capacidad de escuchar ruidos en el aire.

La verdad es que las serpientes sí escuchan, solo que de una manera ligeramente diferente. El sonido está hecho de ondas en el aire que hacen vibrar los huesos dentro de la cabeza del animal. Aunque no tienen un oído externo para captar ondas sonoras, las serpientes aún tienen los oídos internos conectados a sus mandíbulas.

La serpiente puede sentir vibraciones en el suelo con sus mandíbulas, como cualquier otra onda de sonido. La quijada recoge estas vibraciones y las transfiere al cerebro, lo que traduce el sonido en una imagen. La serpiente puede usar la información que escuchó para determinar qué tan grande o qué tan cerca está otro animal de ellos, y si podría ser un depredador o una presa.

Las serpientes también pueden captar sonidos de baja frecuencia del aire a su alrededor a pesar de que no tienen un oído externo. Todo el cráneo de la serpiente vibrará junto con frecuencias más bajas, permitiendo que la serpiente escuche.

Sin embargo, no están tan en sintonía con los ruidos más agudos. Si bien las serpientes no son sordas, su rango de audición no es tan amplio como el de otros animales.

6. Puedes saber la edad de una serpiente de cascabel contando sus cascabeles

Serpiente de cascabel

Esta premisa hace dos suposiciones falsas : A) los bichos obtienen exactamente un nuevo sonajero cada año y B) los sonajeros existentes nunca se pierden. Comencemos con el primer reclamo. Después de cada desprendimiento de la piel, las serpientes de cascabel obtienen otro bulbo de cola. Pero, para bebés y juveniles, ese evento puede tener lugar tan a menudo como cada pocas semanas. Por el contrario, los especímenes de edad avanzada solo pueden arrojar cada dos años. Además, los sonajeros no duran para siempre; con el tiempo, se vuelven propensos a romperse.

7. Todas las serpientes ponen huevos

Las serpientes son reptiles, y es de conocimiento común de la clase de ciencias de la escuela primaria que los reptiles ponen huevos. Esto lleva a la idea errónea de que todas las serpientes son ovíparas, lo que significa que ponen huevos.

La verdad es que muchas serpientes llevan a sus crías dentro de su cuerpo durante la gestación, y luego dan a luz serpientes vivas en lugar de huevos. Estas serpientes son animales vivíparos.

Según Animal Diversity Web, las víboras son un ejemplo de una serpiente vivípara. La serpiente estará preñada entre 136 y 159 días, alrededor de 5 o 6 meses. Pueden dar a luz entre 20 y 40 crías a la vez.

También hay serpientes que se conocen como ovovivíparos, o serpientes que dan a luz parcialmente. Esta serpiente desarrolla huevos para sus crías, pero lleva sus huevos dentro de sí misma en lugar de poner los huevos en un nido. Después de que la serpiente da a luz, no atiende a las crías. Ya sea que nazcan de huevos o nazcan vivos, las crías de serpientes deben valerse por sí mismas.

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8. Las serpientes pueden encantar a sus presas

En las películas animadas, las serpientes tienen la superpotencia para hipnotizar a sus presas mirándolos profundamente y balanceándose de un lado a otro.

Afortunadamente para nosotros, esta no es una habilidad que verás demostrada en la vida real. Este mito puede provenir de personas que observan animales de presa parados frente a una serpiente que se acerca. La verdad es probable que la presa estaba congelada por el miedo y tratando de encontrar la forma de escapar.

9. Las serpientes de leche beben de las vacas

Según un cuento de viejas, las serpientes de leche se escabullen en los graneros por la noche y succionan las ubres de las vacas. Esta historia probablemente proviene de cómo las serpientes de leche se encuentran comúnmente dentro de los graneros, donde se guardan las vacas.

Sin embargo, esta historia podría hacerte levantar una ceja cuando recuerdes que los reptiles no pueden digerir los productos lácteos. También parece muy poco probable que una vaca se quede quieta como una serpiente mordiendo sus ubres.

La verdad es que las serpientes de leche acuden a los graneros para cazar a las ratas y ratones que viven allí, no para beber leche de vacas. Esto hace que estas serpientes sean una vista agradable para los ojos de un granjero, ya que mantiene a los roedores lejos de los cultivos del granjero.

10. Las serpientes son viscosas

Las personas que odian a las serpientes a menudo se refieren a ellas como viscosas o asquerosas, una criatura húmeda y resbaladiza que nunca querrás tocar. Es cierto que, si te encuentras con una serpiente en la naturaleza, no debes tratar de tocarla. Pero esto es porque no quieres que te muerdan, no porque la serpiente sea desagradable de sentir.

En realidad, la piel de serpiente no es húmeda ni resbaladiza. La piel de una serpiente está seca. Estar demasiado mojado no sería saludable para la serpiente. La mayoría de las escamas de la serpiente son lisas, mientras que algunas serpientes tienen una ligera aspereza en los bordes de sus escamas. Muchas personas encuentran la sensación de piel de serpiente bastante cómoda y agradable al tacto.

Ahora sabes la verdad sobre estos mitos y leyendas de serpientes. La próxima vez que escuche una de estas creencias comunes, puede impresionar a todos sus amigos con su nuevo conocimiento de las serpientes.

11. Son mayormente cola.

Anatomía de la serpiente

Aquí hay una mirada interna a una serpiente generalizada. Como puede ver, la supervivencia serpentina depende de numerosos órganos vitales (alojados entre dos filas de costillas). ¿Te das cuenta de que hay un área blanca vacía cerca del final? Esa es la cola, que generalmente ni siquiera ocupa un quinto de la longitud total del cuerpo de la serpiente. En cualquier caso, aún puede asumir funciones importantes. Considere la víbora de cola de araña llamada acertadamente , cuya punta de cola aparentemente atrae a las aves que comen arácnidos porque viene con escamas largas y delgadas que se asemejan a las patas de araña.

11 mitos y leyendas de serpientes desacreditados